Глава 10. Холодная. Спасительница.

  День. Лес. От одного дерева к другому переходила девушка. Очень неуверенно. Сжавшись. Постоянно оглядываясь… Она боялась. Очень боялась. Она поняла, что она в игре. И она прекрасно помнила, на какой локации она вышла… Именно поэтому ей было страшно.
  Она была Лучницей. Если быть точнее – Снайпером. Но лук, что характерно, она в жизни не держала. Потому даже не достала его. Она просто искала дорогу… Хотела выйти… Вырваться из этого страшного места…
  У нее душа ушла в пятки: сзади послышалось негромкое рычание. Она медленно оглянулась. К ней подходили два волка. Ближайший оскалил клыки, из его пасти на траву закапала слюна. Мысли девушки спутались, она уже не хотела верить в происходящее. Она просто в ужасе сжалась, прижав руки к щекам.
  Волк ринулся на нее, и девушка, громко закричав, опрокинулась на землю, обхватив голову руками. Она уже приготовилась к страшной участи, но… ничего не происходило. Через некоторое время до ее сознания дошло, что пока она полулежала, скрючившись на земле, были какие-то звуки… словно шла борьба. Она открыла глаза и посмотрела: перед ней стоял молодой человек со щитом, протягивая руку, предлагая помочь подняться. Она его знала… Точнее узнала этого персонажа. Его ник был Оримур, и он Страж. За ним стоял его друг Брукер, держа на плече внушительных размеров секиру. А волки… были мертвы…
  — Ты в порядке, — улыбнулся Оримур, продолжая протягивать руку, — Лили?
  Девушка неуверенно кивнула, после чего воспользовалась помощью молодого Стража и поднялась…

  Дерек бегал по городу в поисках девки в белой мантии. Он уже был в курсе, что ей удалось прогнать мешающую проходить паскуду, но даже при этом она опять умудрилась всех взбаламутить. Судя по всему, собирающий награду плут пытался жидиться. Дерек усмехнулся при мысли об этом и о том, как девчонка могла объяснить ему, что он не прав. Ох, не кладите пальцы ей в рот. Не то что руку, полтела ведь оттяпает…
  Искать Дереку пришлось немало, но в итоге он все же нашел ее. Девушка шла, судя по всему, в сторону рынка. Но Разбойнику показалось странным не то, куда она шла, а то, как: медленно, слегка ссутулившись… словно что-то давило на нее. Дерек решил для начала просто поздороваться:
  — Привет, Белоснежка! — бодро обратился к ней он. — Как дела?
  Не то чтобы он нуждался в ответе, и так уже знал достаточно, но надо же было с чего-то разговор начать. Девушка перевела взгляд на него, вздохнула и ответила:
  — Доброго, Дерек-сан… Мне удалось прогнать грифера. Но награда за спор… оказалась немного… не такой, какой должна быть.
  — В смысле? — недопонял Разбойник, пытаясь подстроиться под ее скорость ходьбы.
  — В том, что у него не было таких денег, — угрюмо ответила «Белоснежка».
  — Я догадывался! — посмеялся Дерек, после чего оскалился: — Как понты кидать, так все горазды. А прижми к стенке, так выясниться, что у крысы не гроша за душой… Но ты же хоть сколько-то получила, ведь так?
  — Угу… — кивнула девушка. — Немногим больше полтинника. Ну и вещи его…
  У Дерека одна бровь поползла вверх. Он быстро обошел белую спереди, нагнулся и посмотрел снизу вверх:
  — Так выходит, что у тебя сейчас…?
  — Перегруз… — угрюмо вымолвила она, отведя взгляд. Дерек выпрямился, немного помолчал, сначала прыснул, а потом неприлично заржал, да так, что его сложило пополам.
  — Не смешно! — крикнула на него девушка, покраснев.
  — Прости-прости, — сквозь смех проговорил он, утерев слезу. — Просто ты в этот раз… отхватила больше, чем можешь унести! — и снова загоготал. Девушка шумно выдохнула, надув щеки, и просто продолжила свой путь. Со своей этой скоростью. Дерек отсмеялся свое, нагнал девушку и спросил ее уже чуть серьезнее:
  — И что теперь ты намерена делать?
  Та немного подумала:
  — Не знаю. Для начала сбагрю все это барахло. Потом нужно будет обойти пару мест. А потом, наверное, отправлюсь в Миян. Все-таки мне еще вчера хотелось быть уже там…
  — Ясно… Слушай, думается мне, что товарнула ты того перца знатно. Может даже больше, чем сотню наберешь, коли даже тащишься со всем этим с трудом, — усмехнулся Разбойник.
  — Маловероятно, — пробубнила «Белоснежка».
  — А на сколько, кстати, замедляешься?
  — На 40%. Чуть больше, — холодно ответила девушка.
  — Всего лишь? А выглядит так, словно корову на себе тащишь…
  — Не «всего лишь». Скорость перемещения вне зависимости от того, шаг это или бег, зарезана у меня почти вполовину. По ощущениям… — задумалась. — Даже описать толком сложно… Во снах такое бывает иногда: вроде бы нет никакого сопротивления, но двигаться тяжело…
  — Я сны не запоминаю, — пожал плечами Дерек.
  — Тогда могу лишь посоветовать перегрузиться.
  — Да ладно тебе, — посмеялся он, — не будь такой холодной.
  — Вам что-то от меня нужно? — сменила девушка тему для разговора, посмотрев на Разбойника.
  — Эм? — попытался тот прикинуться дурачком.
  — Непохоже, что Вы просто коротаете время. Но и болтаете при этом о ерунде. Подбираете время, чтобы что-то щекотливое спросить?
  Дерек оскалился:
  — Хе-хе. Ничего от тебя не утаишь. Этим ты мне и нравишься. Тем же и раздражаешь. Без обид… Ты угадала. Есть у меня к тебе предложение. Пока ничего конкретного. Просто я много чего могу организовать, если тебе потребуется помощь… в твоих делах. Что скажешь?
  — Не бесплатно, полагаю, — исподлобья посмотрела на него «Белоснежка».
  — Ну мы же друзья, разве нет? — посмеялся Дерек. — Неужели ты не отблагодаришь своего друга за оказанную услугу? Согласись, что все те люди – собранные мной – оказались очень кстати в твоем деле.
  — Меня печалит Ваше виденье слова «друг»… — проговорила девушка, после чего щелкнула перед собой пальцами, воздухе появилась золотая монета, что тут же упала ей на ладонь, а девушка в свою очередь бросила ее Дереку. Тот поймал:
  — Приятно иметь с тобой дело… То есть я хотел сказать, дружить, — улыбнулся он.
  — Еще несколько таких «друзей», и придется уже мне искать, с кем бы «подружиться»… — вздохнула девушка.
  — Да не переживай ты так, не подставлю. В ближайшее время.
  — А что, что-то измениться может?!
  — Что ж, рад был с тобой повидаться.
  — Можно не игнорировать мои вопросы?…
  — Я буду внимательно следить за тобой, собирать о тебе слухи…
  — Мне не льстит подобное внимание…
  — Почую наживу, то есть я хотел сказать, если тебе потребуется дружеская помощь, я обязательно свяжусь с тобой…
  — Вам обязательно каждый раз так говорить?…
  — Бывай, Белоснежка, — махнул рукой Дерек, и ловко нырнул в закоулок, уйдя в Скрытность.

  Открываю я дверь заведения, как и полагается, тут же надо мной раздается звук колокольчика, и сейчас последует обычное…
  — Добро пожаловать, — да, оно самое… — О! Это ты? — а вот это уже ни хрена не обычно! Меня тут раньше не было! А заведение, между прочим, запоминающееся: этакий магазин перекупщика, только тут лишь книги, свитки и прочие записи… Но в неприлично огромных количествах.
  — Эм… Простите… Мы знакомы? — деликатно спрашиваю я.
  — Ну… — призадумался хозяин заведения, судя по его внешнему виду, то ли маг, то ли букинист, сравнительно молодой, но в то же время уже близкий к средним годам. — Скажем так, нет, но популярность ты обрела ту еще. Своими выходками порядочно зашугала некоторых других Призванных, но сама по себе при этом мирная-премирная. Торгаши чуть ли не сутками это обсуждают. Ты же не думала, что твои представления пройдут бесследно? — посмеялся он. — Ладно, ты, так понимаю, по делу? Выкладывай, что там у тебя?
  Смутило меня такое приветствие, но стоит все же собраться с мыслями…
  — Видите ли, — начинаю я, — мне сказали… что у Вас я могу сделать книгу… по конспекту из… своих записей… Это правда?
  Блин, ну вот как я скажу, что мне нужно записи из меню в бумажный вариант переделать…
  — Дай уточнить, — прищурился хозяин заведения. — Под своими записями ты подразумеваешь записи Призванной?
  Я киваю. Тот цыкнул – не очень добрый знак…
  — Не хотел бы я этим заниматься, — проговорил он. — Муторно. Тебе очень нужно?
  — Крайне… желательно… — стараюсь осторожно ответить я.
  Тот немного подумал, вздохнул и произнес:
  — Если заплатишь как следует, то, так и быть, займусь. Но для этого мне потребуешься ты. Ты ведь ничем сейчас не занята?
  — Я?
  — А что, мне у кого-то другого нужно конспект переписывать?
  — Нет-нет. Конечно, у меня…
  — Вот-вот. А теперь иди сюда, — пригласил хозяин меня. Я аккуратно прохожу, перешагивая через стопки книг, стараясь ничего не опрокинуть.
  — Показывай давай, сколько и чего тут у тебя, — сказал он. Я начинаю открывать свои заметки… Спустя какое-то время:
  — Кошмар, у тебя тут бардак… — ну уж извините… — Ладно. В принципе, объем работы мне понятен. Возьму я… три… нет, четыре серебряных. А готово все будет через неделю. Все устраивает?
  — Хорошо…
  — Даже не будешь торговаться? — удивился хозяин.
  — А надо?
  — Да нет. Если тебе нормально, то мне – тем более. А теперь проходи сюда, сядь на этот стул.
  Стул, на который он предлагал сесть, стоял рядом с письменным столом, за который сел он сам. Я, не закрывая свою кучу окон, прохожу и сажусь, сразу же отсчитываю деньги, чтобы расплатиться. Хозяин понабрал себе кучу чистых листов и свитков – очень надеюсь, он не вручную будет это все переписывать – принял у меня деньги и спросил:
  — Ну давай, показывай, где у тебя первая страница…
  — Эм…?
  — Ты об этом не подумала?
  — …Нет…
  — Решай тогда быстрее! Я если берусь за работу, то выполняю ее как следует, и сидеть тут целый день не желаю!
  — Да! Простите! Сейчас…
  Кое-как наспех разобравшись в своих заметках, я показываю хозяину заведения, какие записи хочу видеть первыми в книге. Он стал копировать… Судя по всему, это какое-то заклинание: он словно бы делал магический слепок с окон моего меню, после чего перемещал его на бумагу. Правда, записи тут же не появлялись… Может, их нужно будет потом проявлять как фотографии с пленочных фотоаппаратов? В этом случае становится понятным, почему он сразу хотел, чтобы порядок соблюдался. То, как он переносил записи, напомнило, как мне приходилось заниматься тем же самым в библиотеке, делая их. Только последовательность действий обратная, что характерно.
  Хотя хозяин заведения и не переписывал все вручную, все равно копирование информации занимало время. Думаю, до полудня тут просижу… если не до обеда. Может, это и к лучшему. Башка сейчас ерундой забита… Так, а какую страницу лучше взять следующей…? Ага, вот… А потому разгрузиться подобной рутинной работой не так уж и плохо. Сумма, что запросил книжный маг, довольно внушительная, как для пары книг. Но я не вижу смысла жадничать, потому что денег у меня порядочно. Весь склад забит, удалось качественно обновить снаряжение – теперь у меня еще больше маны – благодаря записям библиотекаря, накупить полезных книг, кроме того, удалось урвать очередной сбрасывающий навыки учебник – кстати, уже дороже предыдущего – и при всем при этом еще даже осталось. Так что смогу оценить еду в Мияне. Если когда-нибудь доберусь до него…
  Честно говоря, меня сильно беспокоит то, что сказал Дерек и этот магобукинист. Судя по всему, на меня начинают посматривать. Вполне вероятно, что скоро начнут наблюдать. В наихудшем случае – поймут, что у меня за класс и какие навыки я использую. А это скорейший путь к тому, чтобы потерять свое превосходство. Ведь стоит толпе быдла пожелать, чтобы моя сила иссякла, и это взаправду случится в соответствии с законами этого тупого мира. Потому стоит затаиться. Скрыться. Исчезнуть. И высовываться лишь в случае необходимости, когда полученное будет оправдать риски и потерянное. Я убийца, соответственно, мне нужно вести себя, как и подобает убийцам: появляться, убивать, получая с этого выгоду, и исчезать. Оставляя окружающих в недоумении. Ведь зарабатывать подло – это все, что я могу в действительности. Чем выше становится мой уровень, больше оказывается вкачанных навыков и параметров, тем очевиднее становится, что моя героиня слаба в PVE. Увы… Все-таки создать в сбалансированной игре универсальную героиню невозможно, как бы мне этого не хотелось… Все равно суммарный набор умений у всех одинаковый, все равно есть контр-плеи, все равно есть нюансы. Школие может мечтать сколько угодно, но у них никогда не появится навыка или предмета, что позволит им быть сильнее всех… Конечно, специфика моей героини мне очень нравится, что делает ее универсальной лично для меня, но факт остается фактом: единственный шанс для моего развития в этой игре – скрытно сесть кому-нибудь на шею. Или убивать других игроков. Как бы отвратительно это не звучало…

  Время было ближе к вечеру. Девушка шла вместе со своими друзьями по лесной дороге. Хотя по большому счету другом ей был лишь Оримур. Он всегда был с ней дружелюбен, всегда подсказывал, помогал в случае чего. И сейчас, когда они оказались в мире игры, ей больше не на кого было положиться.
  Вообще говоря, Оримур добр не только к ней, он такой сам по себе: понимающий, мягкий, неконфликтный, всегда старается всем помогать, всех защищать. Даже в бою. Нет, особенно в бою… Девушка иногда ловила себя на мысли, что испытывает к нему не только благодарность.
  Оримур всегда играл не один, а со своим другом – мрачноватым парнем, которого звали Брукер. Он Варвар. Говорит немного, но видно, что его слово много значит для Оримура. С ними же периодически бывал и сейчас находится в одной группе Волшебник с ником Торико. И совсем недавно, уже после того, как они оказались в этом мире, к ним присоединился Мечник Раюх. Молчаливый, но непохоже, что он такой сам по себе. Дело тут скорее в том, что он не хочет случайно испортить о себе впечатление. Все-таки Раюх едва с ними знаком. Сама девушка имела ник Лилианна, но окружающие звали ее просто Лили.
  Шли они в какое-то подземелье… Хотя нет, не совсем так. Как объяснил Оримур, это локация, которая находится под землей, но подземельем как таковым не считается. В то же время и совсем обычной ее назвать сложно. В мире игры есть особые места, пересечь которые можно только при помощи определенных умений. Парочку таковых им предстоит пройти, прежде чем они пройдут в эту локацию.
  С тех пор, как они попали в игру, прошло уже несколько дней, и Лилианна немного пообвыклась. Во многом благодаря Оримуру. Но похоже, что то, сколько времени тратит Страж на помощь девушке, вне зависимости от того, объяснение это или дело какое, было не по душе Брукеру. Он в принципе был против набирать кого-либо в группу, пока они сами не освоятся. Но, как оказалось, Торико обладает массовыми заклинаниями, способными поражать целые группы противников, да и Раюх смог себя отлично зарекомендовать в бою. Что характерно, это еще сильнее сконцентрировало недовольство Брукера на Лили. Правда, вслух он об этом не говорил. Пока что.
  Шли они не молча. По крайней мере один из них постоянно разговаривал. Оримур. Обычно просто что-то рассказывал, иногда – что-нибудь спрашивал, а в целом можно сказать, что говорил за всех. При этом не вызывал антипатии. Душа компании, как про таких людей говорят. И это еще одна причина симпатии Лилианны…
  — Ой, посмотрите! — воскликнул Оримур. — Там кто-то есть!
  Впереди и вправду кто-то был. И Лили несколько удивилась, но, судя по всему, это была девушка. Во всяком случае, на то указывал ее наряд: белая мантия с вырезами для плеч и с капюшоном, который у нее был надет, темно-синие юбка и чулки, белая обувь… Немногие парни задумают в подобном появляться на людях. Подойдя ближе, они – Лили в частности – окончательно убедились в том, что это девушка. Она стояла, облокотившись о дерево, одной рукой держа и читая книгу, второй – поддерживая локоть первой. Под мантией на ней была белая же рубашка, а ее темно-синие волосы были собраны в два хвоста, челка закрывала один глаз.
  — Привет, — поздоровался Оримур, когда они подошли совсем близко к ней. Девушка отвлеклась от книги, оглядела их компанию, после чего кивнула в ответ. Лилианна опасалась того, что может сказать Оримур…
  — Что ты тут делаешь? Ты одна? — начал расспрашивать он. Девушка еще раз кивнула в ответ. Брукер догадался к чему все идет:
  — Ты чего удумал? — негромко, но резко спросил он у друга.
  — Если хочешь, можешь пойти с нами, — предложил Оримур. Именно этого Лилианна и опасалась… Незнакомка еще раз их всех оглядела и закрыла нижнюю половину лица книгой. Как показалось лучнице, чтобы скрыть улыбку.
  — Не помешаю? — спросила девушка в белом, убрав книгу от лица.
  — Отойдем на минуту, — так же негромко и так же резко, как и в прошлый раз, произнес Брукер, после чего отвел Оримура от незнакомки. Сильно далеко отходить не стали, потому Лилианна имела возможность расслышать, о чем они говорили…
  — Ты о чем вообще думаешь? — прошипел Брукер.
  — А что случилось? — не понял Оримур. Его друг ответил не сразу.
  — Хватит уже приглашать всех подряд! — высказал в итоге он. Очевидно, Брукер уже подходил к точке кипения, раз сказал это при Торико и Раюхе.
  — Но…
  — У нас уже нормальная группа! А ты продолжаешь звать каждого встречного. Посмотри на нее. Девчонка в ткани и с мечами. Она вообще ничего не понимает. Ты серьезно думаешь, что она будет нам полезна?!
  — Так тем более нужно позвать ее к нам, чтобы объяснить, что к чему! — настаивал Оримур. Вместо ответа Варвар рыкнул, посмотрев на Лилианну. Девушка опустила взгляд, почувствовав себя виноватой в ситуации. Оримур понял, к чему вел его друг.
  — Если хочешь якшаться с другими, — сказал Брукер, — то без меня.
  Оримур немного помолчал, вздохнул и произнес:
  — Ладно. Как скажешь. Не буду ее звать.
  Варвар утвердительно рыкнул. Страж начал неспешно возвращаться к девушке, нахмурившись. Лилианна могла его понять: он сам же пригласил, а сейчас будет отказывать.
  — Слушай… — неуверенно обратился к ней Оримур. — Тут такое дело… Мы, к сожалению, не можем тебя сейчас принять… Прости за мое это предложение.
  Страж поднял на незнакомку глаза – она пристально смотрела на него – и он отвел свой взгляд.
  — Ясно… — коротко произнесла девушка и снова углубилась в чтение.
  — Извини еще раз, что так вышло. Ты уж не расстраивайся… и это… пока, в общем.
  Девушка не ответила. Молча продолжала читать. Сцена была очень неловкой, и Оримур просто стал мало-помалу отходить от нее. Остальные члены группы последовали за ним. Так странная незнакомка осталась позади.
  Дальше шли молча. Лилианна рассуждала про себя о сложившейся ситуации… и приходила к не очень приятным выводам. Брукер безусловно прав в том плане, что звать только-только встречную девушку пойти вместе в локацию, где может быть опасно, неразумно сразу по многим причинам. Во-первых, с ней может что-нибудь случиться. Во-вторых, что-нибудь может случиться с кем-нибудь другим из-за нее. В-третьих, кто знает, что у нее на уме вообще?
  С другой стороны, Лилианна обрадовалась бы, если бы эта незнакомка к ним присоединилась. Так Лили не была бы единственной девушкой в группе. Кроме того, хоть ей и неприятно было ловить себя на подобных мыслях, но ей стало бы легче, если бы Брукер был недоволен не только ею.
  Но что больше всего смутило Лилианну, так это решение Оримура. Он очень легко поддался уговорам, при этом не было похоже, что он пришел к своим каким-то выводам. Словом, Брукер ему сказал, диктуя свою позицию, а тот просто с ним согласился… Так быть не должно.
  Лилианна шла последней в процессии и решила обернуться, чтобы в последней раз взглянуть на девушку, но… той уже не было.

  Группа подошла к пещере, в конце которой должна была находиться та локация, о которой говорил Оримур.
  — Рассказывай, чего нам делать, — буркнул Брукер.
  — Эм… — озадачился Страж. — Так вроде уже обусловились, разве нет? Сейчас будет пещера. Там темно, потому потребуется свет. Его нам обеспечит Торико. Из монстров в пещере никого особого опасного: пауки, мыши… Мы их спокойно перебьем, но без света даже они могут доставить проблем. Дальше выйдем к склепу. Собственно, это и есть нужная нам локация. Перед ней будет пропасть. Нужно активировать механизм, который образует мост… Только кнопка на другой стороне, потому включать его нужно удаленно… Например, попав по ней из лука. Лили, рассчитываю на тебя.
  Лилианна кивнула.
  — Только… — начала она неуверенно, — в этом склепе… не опасно?
  — Да не, не очень. Там только зомби, — девушка сглотнула: ее подобное замечание не обнадежило. — Они могут казаться страшными, но в действительности не очень опасны, если не давать себя окружать. А передвигаются они медленно… Для нашей группы никаких проблем быть не должно. Ну… В крайнем случае… — Оримур открыл карту локации в своем меню и указал на некоторые области: — Вот. Запомните эти места. В них монстры не спаунятся. Если припрет, то отойдем в одно из них, добьем всех, кто последует за нами, после чего спокойно вернемся.
  Оримур уверенно рассказывал обо всем этом, но у Лилианны еще оставались сомнения. Страж вытащил свой щит из-за спины, взял в руку булаву и спросил:
  — Все готовы?
  Участники группы достали свое оружие: Брукер – секиру, Торико – посох, Раюх – два меча – и закивали. Только Лилианна мешкалась…
  — Лили? — позвал Оримур. Та ответила не сразу:
  — Да… — произнесла она, доставая лук. — Готова…
  — Тогда пойдем, — бодро произнес Страж, и группа прошла в пещеру.
  Как и договорились, Торико создал и поддерживал магическое пламя, чтобы освещать дорогу другим. Но он не был особо высоким, да и участники группы закрывали друг другу обзор и свет. Из-за этого продвигались очень медленно. Однако без проблем. Всех монстров на пути без особого труда убивали их авангард: Оримур, Брукер и Раюх. Особенно Раюх. Складывалось впечатление, что ему и помощь-то не нужна… На протяжении всего пещерного прохода Лилианна так и не сделала ни единого выстрела. Не то чтобы в этом была нужда…
  Девушке казалось, что они пересекали локацию вечность. Но проход все-таки закончился. Группа вышла в обширную, освещенную естественным светом, пещеру. Как и говорил Оримур, ее полностью пересекала внушительных размеров пропасть. Не обойти, не перепрыгнуть… Да и попытки преодолеть ее, пролезая по стене, скорее всего, закончатся плачевно…
  — Так… где-то там должна быть кнопка… — начал щуриться Оримур, высматривая переключатель. Другие последовали его примеру. Через некоторое время:
  — О! — воскликнул Страж. — Вон же она! — указал он куда-то в сторону стены, что была слева от входа в склеп. Лилианна щурилась, пытаясь разглядеть, но не находила…
  — Смотри в общем, — подсказывал Оримур. — Она там большая в действительности. Просто сливается со стеной…
  «Сливается… со стеной…» — про себя повторила Лилианна и попыталась сделать, как сказал ее друг, и… увидела! Переключатель действительно был частью орнамента стены склепа!
  — Нашла?
  — Да…
  — Стреляй! — бодро наставил Оримур, улыбнувшись. Лилианна подняла лук, натянула тетиву, прицелилась, вздохнула на всякий случай – ей нельзя сейчас промахиваться, дабы не давать лишний повод Брукеру для недовольства – и выстрелила, точно поразив кнопку. Но стрела от нее отскочила. Лили было подумала, что бесполезно пытаться воздействовать на переключатель подобных габаритов палочкой с наконечником, но, как ни странно, это сработало: после попадания кнопка начала вдавливаться, и из скалы со стороны склепа начал выдвигаться каменный мост, что навис над пропастью, позволяя через нее перейти, что, собственно, и сделала группа.
  Оримур подошел к двери склепа, открыл ее и прошел. Остальные начали заходить внутрь вслед за ним. Лилианну не покидало чувство, словно кто-то за ними следовал… и она боялась, если вдруг окажется права. Она оглянулась. И никого не заметила… Никого ли?! Девушке показалось, будто бы некая светлая тень промелькнула на той стороне от пропасти. Мост уже успел втянуться обратно, так что вряд ли это нечто попадет к ним, решила Лили, и хотела последовать за остальными, как боковым зрением уловила нечто светлое уже на их стороне! Посмотрела… никого… Может быть, она слишком сильно себя накручивает, и ей начинает мерещиться уже? Лилианна зашла в склеп: она уже просто не хотела ни думать, ни разбираться…
  Как это водится в большинстве локаций, место рядом со входом являлось безопасной зоной, потому вокруг не было видно монстров. Но стоит им углубиться, и битва будет серьезная. Оримур спросил, чтобы удостовериться:
  — Все готовы?
  Лилианна, Торико и Раюх кивнули, а Брукер просто пошел вглубь, что и без слов отлично давало понять о его намерениях. Остальные члены группы последовали за ним. Спустя какое-то время увидели их… Зомби. Троих.
  Оримур тут же вышел вперед, встал в стойку чуть ближе к земле и ударил булавой по щиту. От Стража разошлась волна, что заставила монстров обратить на него внимание, и те начали следовать к нему. Это был навык Провокации. Теперь у Оримура повышенный уровень агрессии для этих монстров. Кроме того, все его последующие действия некоторое время также будут генерировать дополнительную агрессию. Все-таки Стражи не наносят много урона, как результат, их уровень агрессии по умолчанию не очень высокий… Остальные участники группы напали на сагренных монстров: Раюх и Брукер подбежали и начали засыпать их своими атаками вблизи, а Лилианна и Торико атаковали издалека: Лилианна – стреляя из лука, Торико – при помощи атакующих заклинаний огня, холода и электричества, чередуя их. Атаковали бессистемно, то одного, то другого, но вскоре один оказался убит…
  — Пойдем дальше! — распорядился Оримур.
  — Но… — Лилианне эта идея не нравилась: два других были еще живы…
  — Добьем по ходу. Они медленные. Не догонят.
  И группа начала следовать дальше, добивая тех монстров, что преследовали Оримура. Разумеется, начали появляться новые зомби, но старых худо-бедно убивали, потому все было более-менее ровно.
  Так и сражались: Страж заставлял монстров ходить за собой, время от времени обновляя Провокацию, в частности тогда, когда появлялись новые, остальные участники группы – их убивали, отдавая предпочтение тем, кто был наиболее раздамажен. В этот, кстати, наибольший урон наносил даже не Раюх, а Торико. Вероятно, из-за того, что у зомби было гораздо больше брони, нежели магического сопротивления, решила Лилианна… Как бы то ни было, хоть ей было и боязно, ничего особо страшного не происходило, и если они дальше будут придерживаться такой схемы, то и не произойдет, а потому девушка немного успокоилась.
  При переходе из одного помещения склепа в другое вышла незадача: Оримур попал в окружение зомби. Как оказалась, большая группа тварей уже их поджидала. Всем, конечно, стало не по себе от этого, но их друг – танк, выдержит. Кое-как Стражу действительно удалось вырваться из окружения монстров. На нем было множество ран, а на его доспехах – царапин. Даже ему эти твари были в состоянии наносить повреждения… Страшно было представить, что произойдет с кем-нибудь из них, кто не обладает должной защитой…
  Вот тут и произошло нечто по-настоящему страшное: раздался крик… нет, визг Торико! Оримур потерял слишком много времени, пока выбирался, кроме того, не обновил Провокацию, потому дальние от Стража зомби и близкие к Волшебнику развернулись на него после очередного заклинания… и в окружении был уже он! Раюх и Брукер тут же подорвались спасать Торико, но кольцо монстров было слишком плотным. Еще несколько секунд и… раздались душераздирающие крики, отвратительное чавканье, брызгала кровь… Все, что осталось от Торико, было месивом из мяса, костей и окровавленной одежды… Группа оцепенела, глядя на это…
  — …нет… — прошептала Лилианна. — НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!!! — завопила она, упав на колени и сжавшись. Монстры обратили внимание на этот крик и двинулись в ее сторону. Брукер и Раюх, еще до конца не растерявшие способность совладать с собой, стали сдерживать тварей, но и так было очевидно, что они не справятся. Оримур же встал как вкопанный. Его взгляд опустел.
  Некоторые зомби прошли через бойцов и двигались по направлению к Лилианне. Та истерично хныкая, отползала как могла, но бежать ей было некуда. Один из зомби навис над ней и был готов уже напасть на нее…
  — Кто-нибудь… пожалуйста… — прошептала девушка со слезами на глазах, — СПАААСИИИТЕЕЕЕЕЕ!!!
  Когда Лилианна уже приготовилась к жуткой участи, нечто упало рядом с ней, едва ли не заставив ее подпрыгнуть прямо из своего положения. Она некоторое время смотрела на это нечто, пытаясь понять, что это… а им оказалась голова зомби. Она подняла взгляд: над ней возвышалась девушка в белой мантии и капюшоне, держа в руках клинок, от которого исходили небольшие фиолетовые разряды электричества. Зомби тоже стоял, но у него не было головы – Лилианна уже смогла сообразить, куда она делась – так что через некоторое время труп упал…
  — Произошло прямо как во второсортном аниме для школьников, — проговорила спасительница. — Кто-то оказывается в беде, начинает молить о помощи, и в последний момент появляется некто, кто спасает положение… Хрень какая…
  Лилианна узнала эту девушку: именно ее они встретили, когда шли на эту локацию…
  — Эй, Страж! — крикнула незнакомка. — Хватит стоять столбом! Провоцируйте их!
  Видно, до Оримура дошло не сразу, что обращаются к нему:
  — Я…?
  — БЫСТРО! — рявкнула она.
  — Да…! — смог-таки он совладать с собой и использовал свое провоцирующее умение, как обычно, ударив по щиту. Все окружающие зомби тут же начали следовать к нему. Девушка в белом достала из-за спины жезл, начала крутить его в руке. Она подняла вращающийся инструмент над собой, и стало очевидным, что жезл крутился сам, в то время как незнакомка просто держала ладонь расправленной. Жезл, да и девушка тоже, плавно поднимались вверх, начиная парить в воздухе, нагоняя ветер вокруг себя. По ощущениям Лилианны этот ветер был несильным и прохладным, но поверить она в это не могла: все окружающие зомби покрывались сначала инеем, а потом и льдом! Да даже на полу, стенах, потолке образовывались наледи. Быть не может, чтобы эта метель была просто прохладным ветерком!
  Когда все окружавшие незнакомку зомби полностью обратились в лед, она перестала поддерживать свою эту метель и, соответственно, парить, приземлилась, протянула ладонь, на которую упал ее жезл, убрала его и ринулась к замороженным монстрам. И вот тут Лилианна аж засмотрелась: меч, что она держала, оставлял за собой светло-фиолетовый след, а сама девушка быстро перемещалась между тварей, нанося каждой по несколько ударов, из-за чего ледяные статуи разваливались, каждый раз атакуя с определенной позиции. Лили даже показалось, что она не сражается, а словно бы изящно танцует с яркой неоновой палочкой… Лилианна вернулась в реальность, когда монстры начали оттаивать. Зрелище уже не было завораживающим, ибо удары были уже не постукиваниями по льду, а жутким образом с характерными звуками и соответствующими следами кромсали плоть живых мертвецов. Атаки девушки были невероятно сильны, возможно, даже сильнее, чем у Раюха… Да что там, с учетом того, что она убивает зомби по одному, она справляется немногим хуже Торико! Количество тварей вокруг заметно поредело, и у них появился шанс на спасение…
  — Вы двое! — обратилась девушка в белой мантии к Лилианне и Оримуру. — Давайте быстро приходите в себя, возьмите этого… — она запнулась, по всей видимости, пытаясь подобрать слово, — пообглоданного и за мной.
  Лилианна посмотрела на того, кого девушка назвала «пообглоданным» и ужаснулась: им был Брукер! Он сильно напоминал то, что осталось от Торико, с той лишь разницей, что у Варвара еще можно было разобрать конечности и что он еще был жив…
  — Ты! — грубо крикнула незнакомка Раюху. — Быстро сюда!
  Ситуация, конечно, была форс-мажорная, но даже в этом случае ее обращение было резковатым. Мечник не осмелился спорить и подошел к ней. Девушка наложила какое-то умение на его оружие, и оно стало оставлять светло-фиолетовый след, точно такой же, какой оставляет ее собственный меч.
  — Вы двое, готовы? — оглянулась незнакомка. Лилианна и Оримур, уже успевшие водрузить Брукера на свои плечи, кивнули.
  — Тогда за мной! А ты! — снова переключилась она на Раюха. — Путь помоги расчистить. Не то одного оставлю с этими тварями!
  Лилианна убедилась, что ей не показалось: незнакомка действительно испытывала какую-то неприязнь к Раюху. Они вдвоем начали прорубаться через нежить, а остальные последовали за ними. Лилианна обратила внимание, что за спиной у девушки было еще оружие: жезл, которым он призвала ту метель, и еще один меч, помимо того, которым сражалась… Но почему она не дерется сразу двумя, как Раюх? Впрочем, девушка и так неплохо справляется: ее удары изящны и последовательны, она часто делает обороты, снова навеивая Лили мысли о танце, и старается зайти монстрам за спину. На ее фоне Раюх действовал как-то скованно, угловато… Впрочем, он тоже неплохо в целом справлялся, даже если учесть, что до этого не демонстрировал такой эффективности… Дело ли тут в умении этой девушки, которое она наложила на его оружие…?
  Лилианна не совсем понимала, куда они шли, ведь был выход в другой стороне, но…
  — Пришли! — обернулась незнакомка. — Проходите быстрее!
  Неся на своих плечах Брукера, Лилианна и Оримур послушно прошли туда, куда указывала им девушка… Это было сравнительно небольшое помещение, стены которого были почти полностью уставлены погребальными урнами, а рядом с дальней стеной стоял какой-то алтарь… Лилианна догадалась, что это было одной из тех безопасных зон, о которых говорил Оримур. Они прислонили Брукера к стене рядом с одной из урн.
  — Подождите здесь, пока мы оставшихся дочистим, — проговорила их спасительница. К удивлению Лилианны, оставшихся не было много: от силы десять зомби… Да, это было немало, но ей казалось, что они вообще полсклепа собрали, пока спасались…
  Кое-как пара добивала последних монстров. Девушка почему-то не спешила драться с ними, доверив большую их часть Раюху, а тех немногих, что била сама, одолевала заметно дольше обычного… Вот остался последний, что ковылял к ним мало-помалу. Незнакомка указала Мечнику на остальных, предполагая, чтобы тот шел к ним, а сама… начала парить, параллельно светясь ярко-голубым светом. Она слегка выгнулась, разведя руки в стороны, ее оружие также зависло перед ней в воздухе. Это ее действие словно бы привлекло последнего зомби двигаться быстрее. Он какое-то время шел к ней, когда оказался в упор и попытался атаковать, девушка тут же вышла из своего этого состояния, нанесла удар, продолжив движение, сделала оборот, зайдя за спину и проткнув тварь, после чего сделала оборот назад, мощной атакой срубив голову, затем двумя атаками отрубила монстру обе руки, оттянула небольшой кусок ткани из того, во что был одет зомби, отрезала его своим клинком и пнула безголовой безрукий труп, что тот упал. Девушка развернулась и пошла к остальным, воспользовавшись отрубленным куском ткани, чтобы вытереть клинок от всего того, в чем он оказался после сражения с зомби, выбросила клочок, убрала оружие себе за спину. Лилианна только сейчас обратила внимание, что у нее на руках были беспалые перчатки. Разве они были на ней раньше?
  Спасительница прошла в помещение безопасной зоны и, коротко вздохнув, произнесла:
  — Фух… Теперь мы можем поговорить… Хотя нет… — увидела она в каком состоянии Брукер. Лилианне даже смотреть на Варвара было больно: на нем не было живых мест. Разве что органы не вываливались.
  — Хи-хи, — посмеялась незнакомка. — После встречи с зомби, сам как зомби. Правильно, видимо, считается, что они заражают живых через свои укусы.
  «Она шутит этим?!» — опешила Лили.
  — По-хорошему… — продолжила девушка уже чуть серьезнее, — добить бы, чтоб не мучился… но не думаю, что кто-то пойдет на жертву четырех часов своей жизни ради этого… — немного подумала. — Пожалуй, я тоже на это не пойду.
  «Она всерьез собиралась это сделать?!»
  — Ладно, — вздохнула незнакомка. — Сейчас залатаю. Но на это уйдет какое-то время, — после чего опустилась на колени перед ним, протянула к нему обе руки, но держа на расстоянии при этом, стала что-то нашептывать. От ее ладоней начало исходить мягкое свечение, и ужасные раны Брукера стали мало-помалу заживать…
  Как и сказала девушка, на лечение действительно ушло какое-то время, но в итоге тело Варвара было полностью восстановлено… Правда, в его взгляд так и не вернулась жизнь.
  — Фух, — еще раз вздохнула незнакомка, поднявшись. — Ну, жить будет. Впрочем, жил бы он в любом случае, — усмехнулась. — Е-мое… До меня только сейчас дошло, что можно было все его золото получить, добив… И почему эта мысль не пришла мне раньше…?
  Девушка была очень экстравагантной и в своих словах, и на деле. Оримур и Раюх, конечно, до сих пор ничего не сказали, но Лилианна все же решила увести разговор от опасного русла:
  — С ним… все будет в порядке? — спросила она. Незнакомка задумалась:
  — Хороший вопрос… — проговорила она. — Ему серьезно досталось, на самом-то деле. При обычных обстоятельствах людям требуется от одного до нескольких дней, чтобы прийти в себя после смерти. Особо удачливые – ну, то есть те, кто долго не мучились – даже быстрее. Но в случае с вашим этим другом… Не знаю… — девушка слегка скривила губы. — Судя по всему, в этой реальности нельзя умереть от болевого шока. Именно поэтому можно серьезно навредить своей психике, если получить слишком много повреждений за раз и не умереть при этом… Не могу сказать, что обладаю глубокими познаниями психиатрии, но рискну предположить, что сейчас он пребывает в глубочайшем шоке. И неизвестно, когда из него выйдет. Конечно, место тут подрасчищено, и вряд ли кто придет в ближайшее время, но как транспортировать его, если это не сделает он сам…? В худшем случае вам придется сидеть тут с ним, пока он не придет в себя. Потому-то и говорю, что лучше бы было его добить… — вздохнула незнакомка, закончив свое объяснение. Так все встает на свои места. По крайней мере, для Лили.
  На какое-то время повисла тишина. И она казалась девушке гнетущей. Был Брукер, но он полусидел-полулежал упертый в стену с пустым выражением лица. Был Оримур, который стоял в аналогичном зомбированном состоянии, хотя он и не получил каких-то серьезных повреждений. Был Раюх, но с ним Лилианна и вовсе никогда не разговаривала… Да и не была она такой уж общительной если уж на то пошло. Но сейчас… ей хотелось отвлечься… от того, что произошло… Поговорить с кем-нибудь…
  Тут Лилианна заметила, что на нее пялится незнакомка в белом:
  — Чиииииии… — протянула она.
  — …Что…-то нужно? — неуверенно спросила Лили, смутившись.
  — У Вас на лице написано, что Вы хотите о чем-то спросить, — продекларировала девушка, продолжая подозрительно смотреть на Лилианну.
  — А… ну… это… — замялась та, но ей все же пришел на ум вопрос: — Как вы узнали, что мы здесь…?
  — Следя за вами.
  — Эм… это… — такой резкий и прямой ответ смутил девушку еще сильнее. — …А вы знали… куда мы идем?
  Лилианна интуитивно обратилась к ней вежливо, потому что незнакомка так же обращается к ней.
  — Хм… — задумалась она. — Скажем так, ваша группа меня заинтересовала, вот и захотелось узнать, чем вы занимаетесь. И, надо признать, вы меня удивили: этот склеп не на новичков рассчитан…
  — То есть вы знали, что нас придется спасать? — попыталась уточнить Лили.
  — Спасать? Пф… Неее. Мне до вас не было никакого дела. Мне просто хотелось урвать долю, только и всего. И у меня это даже отчасти получилось: так как вы собрали на себя половину локации, можно было безо всяких проблем расправляться с отделившихся зомби и восстанавливать силы между боями, не боясь, что нападет целая орда. Однако в какой-то момент… быстро убивать вы перестали. Именно поэтому мне пришлось вмешаться. Иначе полегли бы все. То есть вообще все… Кстати, чья была идея сюда прийти?
  Оримур неуверенно поднял руку:
  — …Моя… — ответил он словно провинившийся школьник.
  — Хм… — задумалась девушка.
  — Нам не стоило себя приходить…? — высказала предположение Лилианна.
  — Не то чтобы… — задумчиво произнесла незнакомка. — На самом деле вы вполне себе неплохо справлялись. Можно даже сказать, что для группы вроде вашей подобный способ кача оптимальный. Но здесь есть ряд нюансов… В первую очередь, как Вы вообще пришли к тому, чтобы сюда прийти? — обратилась она к Оримуру.
  — Эм… — замялся тот, но, собравшись, начал конструктивно отвечать: — Дело в том, что… я пригласил много людей… в группу… И Брукер… был недоволен, что… мы медленно качаемся… Вот я и решил найти способ быстро качаться нашей группой…
  — А Брукер это кто? — спросила девушка. Вместо ответа Оримур и Лилианна посмотрели в сторону оцепеневшего Варвара.
  — Оу… — коротко издала незнакомка, проследив за их взглядами, после чего снова обратилась к Стражу: — То есть я правильно понимаю, что Вы только собрали группу и под влиянием Вашего друга начали наспех искать подходящую вам локацию?
  Оримур неуверенно кивнул. Девушка уперлась рукой в бок, протяженно печально вздохнула и какое-то время смотрела в пол. После недолгого молчания она запрокинула голову, посмотрев на Стража, сказала:
  — Вы никогда не сможете угодить всем, как бы Вы ни старались.
  У Лилианны внутри все сжалось. Вроде обычная фраза, но… если так посудить, Оримур всегда был под влиянием Брукера. Да, негласным главой группы являлся Страж, он всегда придумывал, чем они будут заниматься, составлял планы и стратегии. Но в то же время, когда Брукер говорил что-либо наперекор, Оримур не осмеливался спорить и наизнанку выворачивался, чтобы найти решение, которое устраивало бы друга…
  — …нам не стоило сюда приходить… — негромко проговорил Страж.
  — Скорее да, чем нет, — расслышала незнакомка. — Вам действительно удалось найти и неплохо в целом реализовать место для своей группы. Но Вы слишком многого не учли. Во-первых, Вы явно не удосужились разузнать о зомби, как о монстрах. Они неплохо защищены от атак нейтрального типа. А у вашей группы большая часть урона нейтральная. Есть всего три элемента, которые можно с должной эффективностью применять против порождений тьмы. Это свет, огонь и электричество…
  — Электричество…? — удивилась Лилианна.
  — Да. По канонам фэнтези свет и огонь всегда были эффективны против нежити, но здесь еще и электричество подмешали… Я не знаю, почему. Может быть, потому, что электричество, как и огонь, собственно, способно излучать свет, может быть, потому, молния считается карой Божьей. Может быть, потому, что электричество способно отключить и без того не особо выраженную нервную систему зомби… А может быть, все из этого и что-то еще. Словом, логику найти можно, но, если позволите, я вернусь к более насущным вещам. Ну так вот, свет наносит огромный урон по тьме, в буквальном смысле обращает нежить в пепел, но такими умениями обладает только ветка Пилигримов. У вас не было ни одного. Два других элемента – огонь и электричество – не наносят настолько большой урон, но все равно могут с успехом применяться. Эти элементы – прерогатива Магов. У вас был только один. А так как он наносил наибольший урон, его быстро убили, стоило агру спасть с монстров. Иными словами, по сути, некому было дамажить… Следующий момент уже вытекает из спешки и недостаточно глубокой подготовки. Вы явно недавно ходите такой группой. И сразу отправились в опасную локацию. Как бы хорошо все заранее не было продумано, группе всегда нужно сначала сыгрываться. Вы должны чувствовать друг друга, а на выработку этого требуется время… Впрочем, обычное явление, когда из-за одной-единственной ошибки сливается целая группа. От этого не застрахован никто, даже опытные игроки, которые давно играют вместе… Тем не менее. Много факторов в сумме привели к этой трагедии, но ее можно было избежать, если бы кое-кто из вас проявил бы инициативу… И я говорю о тебе, червь! — сменила незнакомка свой тон на более грубый, указав на Раюха.
  — Я…? — удивленно указал он себя.
  — …Вы знакомы? — неуверенно спросила Лилианна.
  — Нет, — резко ответила девушка. — И знать подобных крыс в принципе не желаю!
  — Но почему…? — проговорила Лили.
  — Его уровень! — крикнула девушка в белом, оглядев остальных. — Что, разве никто из вас не заметил, что он ощутимо выше по уровню, чем каждый из вас?! Никто не додумался спросить?! Проверить?! В этой игре что, так легко скрыть свой уровень от своей группы?! Да даже взгляда достаточно, чтобы понять, что у него шмот лучше!
  Лилианну такая перемена в настроении девушки озадачила… даже испугала. Но с другой стороны, им действительно стоило тщательнее присматриваться к тем, кого они приглашают…
  — А у вас…? — постаралась спросить она как можно осторожнее.
  — Аналогичен вашему среднему примерно. А вот он, — указала пальцем на Раюха, — выделяется!
  — Но… неужели иметь большой уровень… плохо…?
  — Вообще – нет. Но ответьте мне, пожалуйста, разве будет нормальный человек с нормальными помыслами, будучи выше по уровню, присоединяться к тем, с кем развиваться будет медленнее?!
  — Может… он не знал… хотел помочь…?
  — Ко-ко-ко, не знал, хотел помочь… — начала кривляться незнакомка, передразнивая. — Я не пойму, чего Вы его защищаете? Виды, что ли, на него?
  — …Нет… — смутилась Лили.
  — Правда? А вот для меня обратное удивительным не было бы. Теперь по порядку. Хотел помочь. В таком случае, зачем ему скрывать свой уровень?! Может быть, наоборот, стоило сказать о нем? Объяснить, что да как? Где вы ошибаетесь? Это было бы правильным! Не знал… А вот не знать он вообще не имеет права! Он выше вас! Он сильнее вас! И именно поэтому он обязан нести за вас ответственность!… А теперь собственно вопрос, — обратилась незнакомка уже к Раюху. — На что, вообще, ты, слизняк, рассчитывал?! Чего ты добивался, присоединяясь к тем, кто слабее тебя?! Покрасоваться хотел?! Показать, какой сильный?! Думал, небось, во, девушка увидит, какой я замечательный, сразу влюбится… Так, больной, ты, ублюдок?! ТАК, СПРАШИВАЮ?!
  — Нет, я… это… — хотел было оправдаться Раюх, но девушка не дала такой возможности, продолжив орать на него:
  — Ты, тварь беспозвоночная, имеешь больший уровень! Ты, тщедушный выродок, обладаешь лучшим шмотом! Ты, гнилой дегенерат, больше времени провел в этой игре! И именно поэтому ты обязан защищать тех, кто слабее! Спасать их в случае чего! Объяснять им то, чего они не знают! А ты что делал?! Просто ходил с ними рядышком! Свое самолюбие тешил, вонючий, ты, глист?! Или чего?! Чего, мать твою, ты добивался?! ЗАПОМНИ, МРАЗЬ, ТОТ, КТО СИЛЬНЕЕ, УМНЕЕ, ОПЫТНЕЕ, БОГАЧЕ ИЛИ ИМЕЕТ ЛЮБОЕ ДРУГОЕ ПРЕВОСХОДСТВО НАД ДРУГИМИ, ОБЯЗАН РЕАЛИЗОВЫВАТЬ ЕГО ДЛЯ ТЕХ, КТО ЭТИМ ВСЕМ НЕ ОБЛАДАЕТ! И если ты этого не делаешь, то ты отвратительное, мерзкое, малодушное ничтожество! Крыса, коих полно в этом мире! И в нашем прошлом! Да везде таких крыс навалом! Настолько ничтожных, что даже время жалко тратить! Прикончить бы тебя по-хорошему, но ты не стоишь и часа моего времени! Или, может, отправить тебя на съедение местной живности, а? А?! Веришь, нет, но только из-за того, что мое умение оказалось у тебя на оружии, хочется теперь неделю отмываться! Скажи, тебя мама, случаем, в детский дом сдать не хотела?! Да она, наверное, удавилась бы, узнай, какую тварь вырастила!…
  Незнакомка остановилась. Она расслышала негромкую мольбу Лилианны.
  — Хватит… пожалуйста… — так же тихо повторила девушка. Она больше не могла этого слушать. А смотреть на Раюха и вовсе было уже тяжело. Мечник сжался, боялся пошевелиться… Казалось, что даже не дышал. Его взгляд полностью остекленел, придав ему сходство с Брукером…
  — Тч, — цыкнула незнакомка. Она явно могла продолжить, но все же прислушалась к Лилианне.
  Некоторое время все молчали. Брукер начал подавать признаки жизни. Сначала совсем незаметные, затем чуть более уловимые…
  — Что ж… — произнесла незнакомка, вероятно, тоже обратившая внимание на состояние Варвара, и начала кастовать «Возвращение»: — Думаю, дальше вы и без меня должны справиться. Так что не вижу смысла здесь зависать. Если уж на то пошло, и так на вас было потрачено больше времени и сил, чем хотелось бы. А потому позвольте откланяться. Не скучайте! — махнула она рукой. Через несколько секунд магический свет, навеянный кастом ее умения, полностью поглотил девушку и исчез вместе с ней.

  Группа собралась на следующий день. Всем потребовалось время, чтобы переварить и смириться с произошедшим, потому встретились лишь ближе к вечеру… да и то, не полным составом…
  — Я пытался позвать Торико, но… он… не хочет с кем-либо разговаривать… — объяснил Оримур. В чем не было ничего странного. Ему досталось больше всех. Не исключено, что у него уйдет несколько дней на то, чтобы прийти в себя, как и сказала та девушка… Лилианна корила себя за то, что не удосужилась узнать, как ее зовут. Она, конечно, странная, но как-никак спасла их, хотя и преследовала свои собственные интересы.
  Брукер же пришел в себя сравнительно быстро. Уже через пару часов после того, как ушла их спасительница, у него состоялся более-менее осмысленный разговор с Лилианной и Оримуром, в конце которого Варвар смог самостоятельно использовать «Возвращение». Но очевидно было, что пережитое не прошло для него бесследно: он стал слишком мрачным даже по своим меркам, ходил неуверенно… даже неуклюже. Впрочем, и Оримур, и Раюх – все были слишком шокированы произошедшим, потому встретившись за столиком на улице одного из заведений, долгое время просто сидели с бледными лицами. Не говоря ни слова.
  — Ну так… — нарушил молчание Брукер, — что же все-таки произошло… вчера?
  В общих чертах Варвар уже был в курсе, но понятно было, что сейчас он хотел подробностей. Так как Оримур до сих пор пребывал в замешательстве, да и Раюх еще не пришел в себя, Лилианна сама решилась пересказать случившееся. Она понимала, что, мягко говоря, не каждому придется по душе сказанное и сделанное той незнакомкой, потому попыталась смягчить это в своем изложении, хотя и старалась не приукрашивать при этом.
  Спустя какое-то время повествования и уточняющих вопросов со стороны Брукера, тот начал приходить к своим выводам. И именно таким, каких Лилианна всеми силами пыталась избежать…
  — То есть, по сути, получается, что эта девка села нам на хвост, втихаря подворовывая мобов, соответственно, лут и экспу с них, а когда припекло, опасаясь за собственную шкуру, воспользовалась помощью Раюха, чтобы пробиться к безопасной зоне, и оттуда бекнулась. Я все правильно понял? — изложил Брукер свое виденье ситуации.
  — Нет… Ну то есть да, но… — хотела Лилианна попытаться хоть как-то оправдать незнакомку.
  — И обвиняла Раюха при этом?
  — Да… но…
  — И меня убить хотела?
  — Она… хотела для нас… как лучше…
  — А вместо того чтобы присоединиться, подсосалась словно пиявка!
  — Но… — опешила Лилианна: он ведь сам не хотел принимать ее в группу!
  — Если бы захотела, она могла бы нас всех спасти!
  «Чего… он… несет…?!» — Лили уже с трудом сдерживала себя. Ведь та девушка не обязана была никого спасать вообще!
  — Что бы она там не заливала, это она виновата в том, что произошло! Правильно говорю, Оримур?
  — А… да… именно… так… — проговорил его друг.
  — Заткнись…
  Повисло молчание. Трое парней уставились на Лилианну. Они просто не могли поверить в то, что это сказала она…
  — Повтори, — первым сообразил Брукер.
  — Заткнись, говорю! — вскочила девушка со своего места, опрокинув стул: хватит с нее! — Почему ты постоянно на кого-то вину спихиваешь?! Это ты постоянно всем недоволен! Это из-за тебя мы поперлись туда! Это ты не хотел никого к нам принимать! Зато увидел, какой Раюх молодец, как он хорошо справляется, сразу подобрел к нему… Лицемер!
  Брукер, конечно, не ожидал чего-то подобного от тихой до сего момента девушки, но все же взял себя в руки:
  — Так значит, это я виноват? А за кем мы постоянно бегали, когда очутились здесь, а?! Постоянно Лили то, Лили се! Мы столько для тебя сделали, и это, чем ты нас благодаришь?!
  Лилианна рассмеялась. Ненормальным неприличным смехом. Это казалось особенно жутким потому, что подобного от нее ожидать было просто невозможно…
  — Видишь?! ВИДИШЬ?! — сквозь смех проговорила она. — Опять у тебя кто-то виноват! И опять не ты! А то как же, ведь ты такой хороший, такой замечательный! Все знаешь! Всегда мне помогал! — снова засмеялась. — ДА ПОШЕЛ ТЫ! Оримур помогал мне, а не ты! Оримур все всегда решал, а не ты! А ты, — обратилась Лилианна к Стражу, — прекрати уже слушаться его во всем! Ты все отлично планируешь! Всегда всем помогаешь! Ты мог бы быть отличнейшим лидером! Но из-за того, что ты его слушаешь, мы и вляпались! Хватит уже ему шестерить! Или у тебя яиц нет вообще! — Оримур сжался на этих словах, а Лили снова переключилась на Брукера: — А что до тебя… Раз ты такой у нас крутой, может к зомби снова пойдешь, а?! Че?! Испугался?! Давай, давай, иди! Покажи нам, что это именно та девушка виновата, что мы не справились! Ну? НУ?! Можешь?! Нет, ты не можешь! Знаешь, что будет?! Ты сдохнешь! Да! Именно так! Именно это вас всех и ждет! Вы сдохните! Все! Потом еще раз! И еще! Сдохните! Слышите?! СДОХНИТЕ!!!
  Окончательно потеряв контроль над собой, Лилианна быстро вышла из пати и убежала…

  — Ненормальная какая-то… — проговорил Брукер, все еще с трудом веря в то, что только что произошло. Он хотел обратиться к Раюху, чтобы узнать, что он думает по этому поводу, но взглянув на него, обомлел: Мечник сжался, весь перепуганный, обхватив голову руками…
  — Не… не надо больше… — проговорил он. — Я… понял… я… ничтожество… я никому не покажусь… больше… я… клянусь…
  Ситуация была и без того жутковатой… как к Брукеру обратился Оримур:
  — Это… правда…?
  Варвар медленно перевел свой взгляд на него… и пожалел об этом. Вид у его друга был ненормальным: полное отсутствие какого-либо выражения на лице, но широко раскрытые, совершенно дикие глаза при этом…
  — Это все… потому… что я… слушаюсь тебя…? — проговорил он. Брукер уже не мог мыслить. Происходящая психоделия полностью отключила его от реальности…

  К оглавлению

  Сеттинг

Вы можете оставить комментарий.


Оставить комментарий