Глава 12. Ответственная. Извращенка.

  Глава 11. Добрая. Мегера.

  К оглавлению

  Сеттинг

  …Вижу… Вижу то, чего видеть не хочу… Знаю… Хочу забыть… Дайте мне забыть…
  — Да что ты вообще можешь знать?!…
  Ничего… я ничего не знал… Именно поэтому и виноват…
  — При встрече я тебе всеку.
  Да, справедливо. Меня снова обманули… Но я сам в этом виноват… Хотел помочь… Сделал хуже…
  — Не то чтобы я сомневался в твоих словах…
  Нет… Ты правильно сомневаешься… Я подведу тебя…
  — Да не, всё нормально, не беспокойся.
  По лицу видно, что не всё нормально! Давай, наори на меня, нахами мне, избей меня! Это лучше… От того, что ты искренне пытаешься простить меня, только больней… Ведь я действительно виноват…
  — Видеть тебя больше не хочу!
  …Прости меня…
  …И так всегда. И так постоянно. Хочу сделать лучше. Влезаю. Меня обманывают. Запутывают. В результате получается хуже. Множество разных людей… Множество разных лиц… Множество ошибок… Каждая рвёт на части… Страшно… Больно… Очень больно… Пожалуйста… Оставьте меня уже… Хватит… Больно…

  Образы продолжают болью отдаваться в груди. Но мало-помалу осознаю, что это всего лишь образы. Полудрёмы, полумыслей… полуреальности, полукошмара. Того, что хочу забыть… но не могу. Просто нельзя.
  Чуть больше ощущаю себя в реальности, и осознаю, что у меня лицо мокрое… Кошмар… Вытерев пот и слёзы с лица, немного приподнимаюсь.
  В полусидя на кровати начинаю осматриваться. Стояла ночь, но сильно темно не было: свет местных небесных тел довольно ярко освещал комнату. Я смотрю в находящееся в комнате большое зеркало: там отразилась девушка с не очень длинными распущенными волосами, со шрамом на лице и в рубашке с вырезами для плеч… Ну да, моя героиня. Я в игре. Но кошмары, что мучили меня, с игрой не связаны. Они связаны с реальностью.
  Я встаю и подхожу к окну. Помимо рубашки и белья на мне ничего не было, надеюсь, никто не увидит меня в таком виде… А вид, к слову, действительно жалкий, если учитывать, кто я на самом деле.
  Какой вид… Красиво… Хоть забыться ненадолго… Всё, что мне приснилось, являются моими воспоминаниями… Хотя и отчасти искажёнными моим собственным подсознанием во время сна. Всё, что оставило осадок в душе, что может заставить согнуться от боли в груди, что так или иначе связанное со мной… но то, что забывать нельзя.
  Часто по телевизору или в интернете приходилось наблюдать, как люди рассуждали об ошибках. Мол, если бы выпал шанс, то совершил бы точно такую же… Я вижу в подобных заявлениях не больше, чем дешёвый выпендрёж, базирующийся на чьём-то стороннем опыте. Каждый раз, допустив ошибку, мне приходилось сидеть и обдумывать её. Каждый раз переживая те неприятные ощущения, что были тогда. Каждый раз испытывая боль. Свою или боль от того, что были доставлены неудобства другим… И каждая ошибка стала в конечном итоге грузом для меня. Грузом, что давит и по сей день, вне зависимости от того, в детстве она совершена или недавно. Люди же предпочитают забывать о своих ошибках и жить себе дальше, со спокойной совестью виня в этом кого-то другого или просто забывая о том, что совершили… Но для себя я считаю это неприемлемым.
  Подобно большинству других людей, мне довелось допустить множество ошибок. И я не хочу допускать их вновь. Ни одну из них. Вне зависимости от ситуации. Это снова мучения, это снова проблемы для окружающих… Это просто непростительно. Лишь предавая излишнее значение каждой такой ситуации, считаю, из ошибки действительно можно извлечь опыт. И тогда желания её повторять не появится. Ни при каких обстоятельствах. Появится желание избежать совершения этой ошибки любой ценой… Именно поэтому эти воспоминания и являются моей силой… но в то же время проклятием.
  До появления в мире игры меня часто давили эти мысли наяву, но в кошмаре появились впервые. Полагаю, слишком много всего происходило, да и поспать без опасения, что кто-то не нападёт на меня во сне, не представлялось возможным. Но вдруг я получаю довольно цивильную комнату с визуально крепкой дверью и расслабляюсь… До сего момента мне не было времени, возможности, необходимости обдумывать всё то, что происходило в реальном мире, но сами по себе воспоминания, тем более такие сильные, много раз снова поднимаемые и вспоминаемые, никуда не делись… Вот и нахлынули во сне… А ещё, помнится, нельзя, чтобы зеркало стояло в спальне, говорят, мол, может кошмары вызвать. В силу произошедшего отрицать это заявление как-то не рискну…
  При этом всём я не считаю свою позицию правильной. По сути дела получается, что правильного варианта в принципе тут нет. Ошибка в любом случае будет уродовать личность, совершившую её. Если человек попытается забыть и будет просто жить дальше, то он станет малодушнее и черствее. Если же будет пытаться их разбирать, то со временем эмоциональный груз начнёт сминать. Постоянно себя накручивая можно сойти с ума. Но даже если этого и не произойдет, то в любом случае как-либо на человека это повлияет. Причём не в лучшую сторону. Мой случай тому доказательство.
  Недопущение ошибки опять же сомнительный вариант, хотя, на мой взгляд, наиболее правильный. Человек, не совершивший ошибки, не будет иметь полноценного представления о её последствиях. Как результат, не будет так уж сильно стараться её избегать. И ничему не научится. На одной теории далеко не уехать как бы…
  И на всё это накладываются новые обстоятельства. Правила этой игры. В обычном мире люди связаны моральными устоями, законами и общечеловеческими нормами, здесь же правила совершенно иные. По сути, их нет. Кто сильнее, тот и прав. И это способствует тому, что многие скрывавшие какие-либо свои черты, особенности, желания до сего момента раскрывают себя с совершенно иной стороны… В том числе и я.
  В отличие от большинства, я не считаю убийство таким уж аморальным. В ряде случаев считаю его допустимым, если есть веские на то обстоятельства. Словом, не из-за магнитолы. И тем не менее, сколько бы не довелось пожизнёво помышлять об убийстве, банальная логика меня останавливала. Логические цепи, строящиеся мной, постоянно где-то упирались в тупик. От силы проскакивало один или два успешных сценария. Но даже при этом всё должно было быть идеальным, и если бы хоть одна ниточка привела к преступнику, то… это теряло весь смысл.
  Но помимо логики есть ещё привитые современным обществом идеалы человеколюбия. Я помню, как мне было тяжело совершить убийство в этом мире. Но совершив первое, последующие уже не были большой проблемой. И я боюсь, что это станет очередным уродством моей личности. По возвращении в реальный мир велика вероятность, что я уже не буду ценить человеческую жизнь… Этот мир уже одерживает надо мной вверх. Да и не только надо мной – над всеми здесь находящимся. Единственная радость: я в числе тех, кто это, по крайней мере, видит…
  Но сделанного в любом случае не воротишь. Сейчас от меня требуется лишь взять ответственность за всё уже совершившееся, в том числе и в этом мире. Убийство – грех, это аксиома, и нет прощения тем, кто убивает, но если жертвы оправданы по меньшей мере личной целью или удаётся вырезать выродков из числа тех, кто живёт за счёт других, то, по крайней мере, это допустимо в рамках этой реальности. До тех пор пока люди будут бояться совершать дурное, мир будет находиться в порядке. Шатком, но всё же порядке…

  Я только пришла, а уже уйти отсюда хочется. Достали меня эти медведи… Да и опыта не очень много уже. Нужно новое место найти. Но как, если я до сих пор Лучница? Почему я до сих пор не определилась с чёртовым классом?! Ну серьёзно, тридцатый уровень получила давно, а отвязаться от Наоко не могу только потому, что там нужно класс получить… Ерунда какая-то…
  Я собиралась сделать перерыв в каче и просмотреть свои заметки по классам, но почувствовала чьё-то присутствие и тут же направила лук в этом направлении, натягивая тетиву и готовясь в любой момент выстрелить.
  — Вай, вай, — тут же поднял руки знакомый мне парень. — Это я, я. — я опустила лук: это был Рит. — Мне кажется, я скоро привыкну к тому, что ты целишься в меня… — улыбнувшись проговорил он, упершись рукой в бок… ситуация прямо один в один как в прошлый раз. — Как дела?
  — Н… неплохо… — ответила я. Я ещё не знаю, как стоит к нему относиться. Вроде неплохой, но…
  — Скажи, а ты уже определилась с классом?
  — …Нет… пока… — но очень уж разговорчивый. Общительные люди вроде него легко входят в доверие. И меня это немного беспокоит…
  Рит слегка скривил губы:
  — Как же ты до сих пор не определилась-то…?
  Не поверишь: сама в шоке…
  Немного помолчали оба. Мне просто нечего было сказать…
  — Слушай, — обратился Рит, — давай я тебе подскажу. Если у тебя есть какие-то вопросы по продвинутым классам, спрашивай. Буду знать – отвечу. Просто это правда уже не дело… Не дай бог ещё в беду угодишь из-за нехватки умений… — он замолчал.
  Блин… Так-то Рит прав, тут даже не поспорить… Но это выбор, который нужно делать с умом, грамотно всё продумывая… С другой стороны, я уже слишком долго тяну. Да и… я не доверяю ему, но что если он действительно хочет мне помочь? А даже если нет, вдруг всё же сможет навести на разумные мысли… Просто так продолжаться уже не может. Мне нужно получить продвинутый класс. И чем быстрее, тем лучше.
  — Хорошо, — согласилась я. — Если не затруднит…
  — Ты согласна? — удивился Рит. Эм…
  — А не должна была? — удивилась уже я. Он сам же спросил.
  — Ну… это… — замялся он. — Просто ты… особняком держалась… до этого момента. Вот я и… Забей, короче, — сказал Рит, словно пытаясь отойти от неловкой темы. — Скажи лучше, что именно ты знаешь, а что тебе непонятно, — перешёл к делу он. Я оглянулась на случай случайно пришедших к нам монстров, после чего открыла своё меню, раздел заметок, увеличила и повернула так, чтобы было видно и мне, и Риту.
  — Воу, ты всё записала? — снова удивился он.
  — Да… Я заметила, что многие в библиотеке копируют записи к себе в меню. Вот и сама решила так сделать. Подумала, будет полезным.
  — Ну да, — согласился Рит. — С этим гораздо проще будет объяснять, нежели на пальцах, — улыбнулся. — И? Чего ты не понимаешь? — спросил он, разглядывая страницу с основным описанием продвинутых классов. Мне бы кто подсказал, чего я не понимаю…
  — …Всё… — неуверенно произнесла я, на что Рит тут же посмотрел на меня, и я, не глядя на него, стала дополнять: — Я поняла, что Снайперы это вроде как более атакующие Лучники. Больше урона. Часовые – вроде как оборонительные… Рейнджеры владеют магией… Но это всё, что я поняла. Что лучше для меня – не знаю даже приблизительно… — слегка поджала губы я.
  — Ну это уже кое-что, — вдохновился Рит и стал рассматривать описания. — Тебя-то саму что привлекает?
  — Я не знаю… — я действительно не знаю. Даже приблизительно. Я Лучницу создала только потому, что так посоветовали. Типа играть за неё легко…
  Рит вздохнул:
  — Вот смотри… — пожалуйста, не вздыхай так, словно пытаешься объяснить что-то примитивное законченной тупице… — Считаешь ли ты, что тебе нужен урон?
  Я покачала головой: даже притом, что я не очень разбираюсь в играх, я не считаю урон чем-то сверхважным. В конце концов, если бы он и впрямь был таковым, то все бы выбирали тот класс, что имеет больше всего урона… Впрочем, полагаю, некоторые так и поступают…
  — И как же ты жить будешь без урона? — сухо пошутил Рит. Остряк, блин…
  — Просто не считаю, что мне нужно целиком идти в урон. Мне кажется, что будет лучше, если… компенсирую другие стороны…
  Иначе просто вылезет какая-нибудь тварь из ниоткуда и прикончит ударом в спину…
  — И что, ты считаешь, тебе нужно? — спросил Рит.
  — Не знаю… Выживаемость, наверное… Возможность драться… не отступая.
  — Ну и запросы у тебя… — проворчал Рит. — Тебе танка нужно было создавать, а не Лучницу тогда, — ну уж извини! — Ладно… Смотри, Снайпера сразу отпадают. Рейнджеры не подходят, так как это больше маги, а у них тоже не очень-то с выживаемостью… Остаётся Часовой. Теперь посмотри умения класса.
  Я стала перебирать заметки: закрывать общие по классам Лучника, открывать те, что касаются непосредственно Часовых и их умений…
  Смотрю я на названия и краткие описания, и честно: ни о чём не говорит. Ну ладно «Оглушающий выстрел» понятно что делает… Такое умение мне даже бы пригодилось. Но остальное… Что-то с каким-то клинком связано, с пинками… Я даже не представляю, как лучник может драться мечом или пинаться… Другие же более мне понятные, например, «Осадный режим», который делает следующие пять выстрелов очень мощными, но не позволяет в этот момент двигаться, я не совсем представляю, как использовать…
  — Вот смотри, — обратил внимание Рит. — «Осадный режим», — ох, да ладно?! — Позволяет встать в стойку, временно повышая себе броню и сопротивление магии и контролю. Как тебе?
  Не, ну защиту-то, конечно, оно даёт, но стоять неподвижно пять выстрелов… Такое себе…
  Нет, в целом я вижу, что действительно класс ориентирован на оборону. Конечно, наносящие урон умения есть, но большая часть всё же более специфичная: тут и блокировки какие-то, и умения, позволяющие помогать союзникам, и… минуту… это же…
  — «Обнаружение»?! — воскликнула я.
  — Эм… Ну да… умеют так Часовые… — как-то неуверенно проговорил Рит.
  — …«Эффект на себя»… — я стала негромко читать отрывки описания умения. — …«Позволяет видеть скрытые цели»… «На успешное обнаружение влияет уровень умения, дальность до скрытой цели и скорость её перемещения»… — это… оно… Это то, что мне нужно!
  — Эм… Мидорика…?
  — Рит! — смотрю я на него. — Спасибо тебе большое! Я определилась. Я многого ещё не понимаю, но приняла решение: я стану Часовым!
  — Эм… Хорошо… — как-то не разделяя мой энтузиазм проговорил он. — Всегда пожалуйста, — сухо улыбнулся. Кстати говоря, какой-то Рит сегодня… поникший. Устал, что ли? Или не выспался?… Впрочем, неважно. Главное, что, кажется, я таки определилась с классом!… И ведь ничего не мешает мне прямо сейчас забежать в Гильдию Авантюристов и узнать подробнее!
  — Тогда я пойду, — улыбнулась я Риту.
  — Так сразу? — удивился он.
  — Да, — начинаю кастовать «Возвращение». — Не вижу смысла тянуть.
  — А… Хорошо… Это… Слушай… — Рит словно какую-то неловкую вещь пытался сказать. — …В общем… Если всё же будет не хватать урона, то… есть возможность его разогнать. У Лучника есть скилл… пассивка… «Силовое натяжение»… Позволяет наносить урон от Силы… Её тоже придётся вкачать…
  — Эм… — что-то не совсем понимаю, к чему всё это, но… — Хорошо… Учту… — проговорила я и в скором времени переместилась в Наоко.
  Я осмотрелась. Ничего необычного, судя по всему, не произошло. Местный помощник – Артуриас, кажется, его зовут – как обычно, что-то кому-то объясняет. Я не стала тратить время и поспешила в Гильдию Авантюристов.

  Я быстро нашла нужного мне экзаменатора. И это Мастер-Часовой… Полагаю, оригинальность в деталях – явно не то, что за люди играют в игры.
  Экзаменатор – крепкий мужчина строгой наружности. Он мне напоминает стереотипного солдафона, привыкшего во всём полагаться на устав… И хотя я так выразилась, я не совсем понимаю, что это в действительности значит.
  Он сидит за столом в довольно обширном кабинете. За ним находилась ещё одна дверь помимо той, из которой пришла я. На стенах были расклеены карты городов, местности, какие-то планы и тому подобное. Кроме того, имеются стойки с мечами и луками, а также шкаф с книгами, но последний явно не занимает тут особое положение…
  Мастер одну за другой просматривает какие-то бумаги, ставя на каждую по завершении просмотра печать.
  — Здравствуйте… — неуверенно поздоровалась я.
  — Стучать не учили? — грубо посмотрел он на меня.
  — Простите! — тут же извинилась я, вытянувшись по струнке. Неужели он именно такой, каким я его представила?! Плак-плак…
  — Гм… — оглядел меня. — Не нравитесь вы мне, пришельцы. Ходите где хотите, словно вам весь мир должен, грызню между собой устраиваете… Про дисциплину вообще молчу: вы о ней даже и не слышали. Будь у меня подобный вам в подчинении – своими бы руками прикончил.
  Я смолчала. Насколько я знаю, в армии рот раскрывать без спросу и необходимости вообще не стоит… А в данном случае я и так бы не стала!
  — И? — продолжил Мастер. — Зачем пожаловала?
  — Хочу… Хочу узнать больше о Часовых, — под давлением чуть было не сказала, что хочу им стать… Нет, сначала всё же нужно узнать.
  Экзаменатор снова осмотрел меня, после чего отложил все бумаги, сложил руки, положив локти на стол, и стал рассказывать:
  — Часовые – Лучники, что служат обычным людям, посвящая себя их защите. Часовые – не воители, что несутся с криками и оружием наперевес на врага. Часовые – не вольные, ненадежные стрелки, что ходят куда хотят, делают что захотят. Часовые – это серьёзные, дисциплинированные солдаты, что будут сражаться за вверенную им территорию и, уж тем более, людей во что бы то ни стало. Главным качеством для Часового является зоркий глаз и умение стрелять из лука, именно поэтому мы – я в частности – предпочитаем обучать Часовых именно из Лучников. Всему остальному Часовой, следуя нашим наставлениям, вполне в состоянии обучиться самостоятельно. Вопросы?
  Куда я попала…? Неужели я правда пришла, чтобы стать Часовым?! Как ни посмотри – армия!… Нет-нет-нет, это игра, а значит, я должна иметь свободу выбора и перемещения даже будучи Часовым… Ведь должна же…
  — Отвечай быстро, когда к тебе обращаются! — рявкнул на меня Мастер.
  — Есть! Вопросов не имею! — чётко произнесла я, плача в душе.
  — Хорошо. В таком случае желаешь ли ты присоединиться к Часовым?
  Нет. Не желаю. Но я чувствую, что у меня нет выбора…
  — …Да, — пробубнила я.
  — Громче!
  — Есть! Желаю! — произнесла я громко. Теперь назад дороги нет…
  — Отлично, — произнёс экзаменатор и стал что-то искать в своём письменном столе. В скором времени протянул мне какую-то бумагу, перо и чернильницу:
  — Внимательно прочти и заполни.
  Я приняла у него лист. Это… что-то вроде контракта. Причём довольно выгодного… Даже слишком. По сути, мне предоставляют множество услуг, но практически ни в чём не ограничивают… Разве что нечто совсем очевидное. Например, просят вести себя достойно и уважительно к людям, в частности по отношению к старшим коллегам… Я на всякий случай просмотрела весь лист на случай мелкого шрифта, перевернула его…
  — Кончай маяться дурью! — снова крикнул Мастер-Часовой. — Если прочитала, заполни все поля и верни мне.
  — Есть! — резко опустила бумагу на стол и собралась потянуться за… Вот чёрт… Мне не приходилось раньше пользоваться пером… Смогу ли?
  Я взяла перо, аккуратно окунула его в чернильницу и стала заполнять поля с прочерками. Ничего особенного не требовалось, лишь вписать кое-какую общую информацию вроде имени персонажа… Правда, наследить кляксой я всё же умудрилась. Экзаменатор это заметил и тут же вырвал у меня лист:
  — Монстр тебя подери, это же важный документ! И откуда ты такая взялась на мою голову?!… — он замолчал, просматривая глазами бумагу. — Хо… Мидорика, значит, да? — а что не так? — А не засиделась ли ты в Лучниках? — засиделась… сильно… — Полагаю, своё решение обдумала и многое повидала… — эм… чего? — Хорошо, Мидорика, — он отложил бумагу и принял своё прежнее положение, но продолжал несколько… мягче? — Тест на Часового состоит из нескольких частей. Для начала я, подобно другим экзаменаторам, требую принести кое-какие предметы. После этого я объясню тебе некоторые нюансы службы Часового. Ты должна будешь дать мне понять, что всё чётко уяснила. Следующие два теста будут практическими. В первом должна будешь продемонстрировать свою надёжность, показав, что действительно способна присматривать за вверенной тебе территорией. А в последнем продемонстрировать способность его уберечь. Готова?
  — Да! — чётко ответила я… но как-то немного не по-воински… Экзаменатор… улыбнулся? Чего?!
  — Я считаю пустой тратой времени посылать Лучников, проявивших должное усердие, за хламом, пускай и способным пригодится, — он встал из-за стола. — Взвешенное решение и проявление терпение – от своих кандидатов я ценю это гораздо больше всяких материальных задобрений, — такого слова не существует… — Потому, если не возражаешь, я перейду сразу к следующей части.
  Разумеется, не возражаю, но всё-таки… Почему он внезапно переменил своё отношение ко мне? Только потому, что у меня гораздо более высокий уровень, чем должен быть?!
  Экзаменатор подошёл к одним из расклеенных тут планов и стал объяснять специфику того, как Часовые стоят на посту. Ничего особо сложного, удивительного не было, хотя любопытные детали встречались. Например, часовые сами по себе расставляются так, чтобы во время обхода (или даже если позиция статичная) можно было наблюдать позиции других часовых. Минимум двух. Если кого-то не станет на своём месте, то это повод начать беспокоиться, после этого следует уже действовать по обстоятельствам. Мастер подробно объяснил, когда в таких случаях стоит быть тревогу, а когда – просто проверить. Полагаю, многое из того, что он рассказал, приправлено его собственным опытом службы… После такого невольно начинаешь проникаться уважением к человеку.
  Я без труда всё запомнила и легко смогла ответить на последующие вопросы экзаменатора. Остаётся надеяться, что уже завтра же не забуду это…
  — Смотри не забудь, — проговорил Мастер. — А то обычно запоминают лишь на один раз на вопросы ответить, — недовольно скривил он лицо. Вообще говоря, у меня в последнее время всё чаще возникает ощущение, что мои мысли написаны у меня на лице… Ибо по какой ещё причине их читают все кому не лень?!
  — Перейдём к следующему тесту, — сказал экзаменатор. — Иди за мной, — и направился в сторону двери. Той самой, что была в противоположной стороне от выхода. Я за ним.
  Мы прошли вниз, судя по всему в подземелье, по каким-то коридорам, после чего он открыл одну из дверей и пригласил меня пройти. В увиденное поверить мне было тяжело: здесь под землёй располагалась поляна с загоном… Прямо под землёй поляна с загоном. Мне в это трудно было поверить. Свет сверху был явно магического происхождения, отчасти напоминал солнечный в ясный день, но был всё же несколько неестественным. Само помещение – если его можно было так назвать – было крайне обширным… Скорее даже, что это открытая пещера, что пересекается с этой подземной поляной. К слову, в самом загоне были монстры, но все они были неагрессивными и довольно слабыми. Для меня так точно.
  — Твоя задача – определённое время следить, чтобы ничего не произошло. Ни единая тварь не должна пропасть во время твоего дежурства. Разумеется, никаких отлыниваний, сна на посту. Уличу – провалишься. Задача ясна?
  — Да… — пробормотала я. — Ясна, — дополнила громко и чётко.
  — Пересечёшь загон – начнётся отчёт времени. Выполняй.
  Я без лишних слов пересекла загон и достала лук на случай сюрпризов. Этот тест явно не предполагает, что мне нужно будет лишь тут стоять да за зверюшками наблюдать…

  Аргх, как же скучно! Судя по всему, несколько часов уже прошло, и до сих пор – ДО СИХ ПОР – ничего не произошло! Я всё правильно делаю? У меня действительно такой тест? Торчать тут и взирать… в никуда? Ну серьёзно! Мобы даже не думают выходить из загона. А кроме них вокруг никого! По-хорошему пойти и спросить, а всё ли в порядке, но это верный путь к провалу теста! Неужели в игре тоже нужно было несколько часов торчать на локации? Не верю!
  Ай… Рано или поздно, но он должен про меня вспомнить. Не думаю, что мне нужно больше одной полной смены тут стоять… То есть не должно быть больше 12 часов. По крайней мере, я надеюсь на это…
  Мысли о времени заставили меня вспомнить о еде. Наверняка уже время обеда. Мастер сказал, что нельзя покидать это место и спать, но про еду он ничего не говорил. Да и надо же когда-то перекусывать Часовым, правильно? Голодание явно не пойдёт службе на пользу.
  Я облокотила лук об изгородь, открыла меню инвентаря, раздел еды. Ничего сложного брать сейчас, пожалуй, не стоит, мало ли, сражаться всё-таки придётся, так что просто перекушу. Я призываю из инвентаря булочку, начинаю её есть… Мммм… Я поняла, почему я была такой нервной. Потому что голодная…
  Тут я, держа булочку ртом, резко хватаю лук, вытащив из колчана за спиной стрелу, натягиваю тетиву в направлении потенциального противника… и наконечник стрелы смотрел ему прямо в глаз… С другой стороны, над моей головой возвышалось острие клинка.
  — Неплохо… — произнёс экзаменатор, — но всё же поздновато, — он медленно сделал пару шагов назад, неспешно убирая меч. — Впрочем, ты не позволила себе расслабиться даже во время перекуса, что безусловно делает тебе честь.
  Так я прошла или нет?! Я опустила лук, убрала стрелу назад в колчан и вытащила, наконец, булку изо рта. Некоторое время стояли молча… Эм… Ау? Может, скажешь что-нибудь?
  — Что такое? — спросил Мастер, очевидно, обратив внимание, что я пилю его взглядом.
  — Это… Что дальше? — неуверенно спросила я.
  — А что дальше? Твоё испытание ещё в силе, — серьёзно?! — Я просто решил тебя проверить.
  — Это было опасно, знаете ли… — я это вслух сказала?!
  — Прости-прости, — выразил он свою неловкость… Чего?! Не выбивайся из собственного образа!
  — Просто как-то мне не по себе, — продолжил экзаменатор. — Чувство такое, словно живу фальшивой жизнью, — эм… — Я точно помню, что я делал и о чём думал вчера, помню, что было позавчера, что вообще было на днях… Но дальше всё не настолько чётко. Я знаю, что было. Я знаю, что я был часовым, знаю, как продвигался по служебной лестнице, как в итоге был принят в Гильдию. Но я это не помню. Словно эта жизнь и не моя вовсе. Вот и захотелось сделать что-нибудь не совсем типичное для себя. Не беспокойся, я бы не стал тебя винить, если бы ты выстрелила, — ты бы и не смог, зато смогли бы другие!…
  Но если серьёзно, то это интересно. Если брать временные рамки того, где он помнит, что было, а где знает, то получается, что грань располагается примерно на моменте, когда игроков затянуло в эту реальность… Не думаю, что это совпадение.
  — Ты мне интересной показалась, — продолжил Мастер. — Обычно вы, пришельцы, бежите продвигаться сразу же при первой возможности. Да и не ко мне в основном. Можно сказать, что Часовых среди Лучников меньше всего… Твой осознанный выбор уважил меня. И хотя я мог ошибаться на твой счёт, захотелось всё же проверить тебя. Не беспокойся, даже если бы ты меня не заметила, твой тест не был бы провален на этом. В конце концов, он не о том, а о терпении и умении выполнять вверенный долг…
  — Простите… — перебила я.
  — Что такое? — как ни странно, но в этот раз он не стал кричать на меня…
  — А как долго… этот долг… будет длиться?
  — Не беспокойся, — обнадёжил экзаменатор. — Ты уже почти справилась. Ещё часок постоишь, и можно будет переходить к следующему тесту, — не говори «часок», словно это мелочь! — Кстати, не хочешь приступить к нему сразу же по окончании этого?
  Я озадачилась… С одной стороны, да, было бы здорово не тянуть. С другой же… хотелось бы подготовиться… но к чему? Я ведь даже содержание теста не знаю. Но и провалить его не хочется… Блин…
  — А что будет, если не справлюсь? — спросила я. Экзаменатор удивился:
  — Не ожидал такого вопроса от тебя… Если не справишься, то можешь потом попробовать ещё. До тех пор пока не справишься. Но знаешь… Я не думаю, что у тебя с этим будут какие-то проблемы. Я питаю большие надежды на твой счёт. Уж постарайся меня не разочаровать.
  Ты назло, что ли, так говоришь?! Специально хочешь, чтобы я лишний раз дёргалась, что могу ожидания не оправдать?!… Ай, ладно…
  — Хорошо, — произнесла я. — Согласна.
  Мастер-Часовой улыбнулся:
  — Тогда, когда я приду в следующий раз, будь готова, что мы перейдём на полигон, где тебе уже предстоит сражаться… — он немного помолчал, после чего дополнил серьёзно: — Мидорика, запомни: проявляй ответственность, внимательность и никогда не позволяй себя запутывать. Так ты станешь превосходным Часовым.
  Эта фраза… хороша… Крутым, что ли, решил показаться под конец?! Он продолжил чопорно:
  — Если у тебя никаких вопросов нет, то я вернусь к своим делам. Буду через час. До тех пор выполни вверенную тебе задачу.
  — Есть! — чётко ответила я. Мастер кивнул, и направился на выход.

  Час прошёл, и экзаменатор вернулся за мной, чтобы препроводить на следующий тест. Мы снова прошли по странным коридорам, в одну из дверей которых он пригласил меня войти. Теперь я очутилась на… какой-то площади? Просто весь… пол… был ровным. Разве что некоторое квадратное строение было посередине этого всего. Сверху на нём был штандарт. В противоположной же стороне от выхода была невысокая зубчатая стена… как у средневековых замков.
  Я подошла ближе, посмотрела через один из многочисленных проёмов этой стены… и впрямь ощутила себя словно на стене замка. Дело в том, что уровень площадки, на которой мы находились, гораздо выше уровня дна пещеры. Получалось, словно это некое укрепление, предполагающее отражение набегов внутри этого подземелья…
  — Твоя задача, — послышался сзади голос экзаменатора, и я тут же оглянулась, — защитить вот это, — он рукой провёл по строению в центре. — Оно способно вынести некоторые повреждения, но если будет разрушено настолько, что штандарт упадёт – ты провалилась. Иными словами, тебе нужно уничтожить всё, что будет представлять опасность для этого флага. Задача ясна?
  Проще говоря, я буду участвовать в этакой импровизированной осаде на стороне защищающихся… Это становится даже интересным. Я достала лук и стрелу и кивнула:
  — Ясна.
  — Хорошо, — проговорил Мастер. — Нападение начнётся сразу же, как только я покину это место, — он развернулся по направлению к выходу, но прежде, чем уходить, оглянулся и произнёс: — Покажи мне, на что ты в действительности способна, — после чего вышёл. Как только дверь закрылась, я тут же оглянулась и начала всматриваться вглубь пещеры, ожидая потенциальных врагов.
  Я тщательно вглядывалась некоторое время, но не видела никого. У меня снова начало появляться ощущение, что что-то делаю не так. Может, атаковать флаг будут партизаны какие-нибудь? Ниндзя? Незаметно проберутся мимо меня, и попытаются… я не знаю… взорвать штандарт…? Эта мысль заставила меня оглянуться. Нет, вроде никого…
  Я продолжила смотреть с укрепления. О… Кажется, кого-то вижу. Наконец-то! Но что там такое…? Эм… Ом… Э?… Моя челюсть невольно стала опускаться… Мать моя лучница… ЧТО ЗА ФИГНЯ?!
  Всё ещё не веря своим глазам я стала выпускать стрелу за стрелой. Не верю, не верю, не верю! Скажите мне, что это сон! Я ожидала, что монстров может быть много, но их там десятки! Если не сотни! Всякие! Земные, летающие, ползающие! И нежить есть, и грёбаные уже мной ненавидимые медведи! Как?! Как я смогу отразить нападение их всех?! Они же без труда друг по другу будут сюда забраться! И сметут штандарт в секунды… Да похрен на штандарт, они меня с легкостью разорвут на части в момент!
  Я вспомнила, что у меня, оказывается, есть отталкивание и обездвиживание – раньше не могла вспомнить, дура тупая?! – стала чередовать эти умения с обычными выстрелами. Медведь слишком быстро разогнался – Отталкивающий выстрел. Стрекоза подлетает – Выстрел в ногу… А ничего получше придумать не могла?! Как ты себе представляешь выстрел в ногу стрекозе?! Не говоря уже о том, что обездвиживание не работает на летающих монстров в этой игре! Чёрт, чёрт, чёрт!
  …Нет… Надо собраться. Ситуация, конечно, жуткая – монстры подбираются всё ближе – но голову всё равно стоит держать ясной. Глубокий вдох. Выстрел. Глубокий вдох. Выстрел. Глубокий вдох. Выстрел. Начинай пользоваться умениями. Вдох. Отталкивающий выстрел. Вдох. Выстрел. Вдох. Выстрел в ногу. Вдох. Выстрел… И так дальше. Атаковать ближайших… Атаковать быстрейших… Атаковать слабейших… Стрелять ловко… Стрелять метко… Стрелять быстро… Я должна это выстоять!
  Как ни странно, но у меня получалось. Орава по-прежнему была большой, но первые ряды поредели заметно и состояли лишь из наиболее плотных монстров, кого я не могу убить быстро. Да и тех, скорее всего, в ближайшее время начнут обгонять более маленькие, слабенькие и юркие… Сейчас у меня вырисовывается другая проблема: всё это скопище уже близко к флагу. Наземных мобов задержит стена, но с летающими мне сейчас предстоит встретиться в более близком бою. Стоит, пожалуй, начать отстреливать лишь их.
  Даже стреляя в подлетающих всё ближе мобов, я отдавала предпочтение наиболее слабым – летучим мышам в частности. В конце концов, ни один моб из тех, что находятся здесь, не сравнится по количеству размеренного урона с группой противников, пусть и слабых. Но ко мне вовсю подлетала стрекоза, игнорировать которую я более не могла: и так уже отступила вплотную к штандарту. Она попыталась ударить здание со штандартом, но в тот же момент была откинута моим Отталкивающим выстрелом. В следующий раз стрекоза попыталась напасть уже на меня, но я подпрыгнула, уклонившись от её атаки, оттолкнулась от стены укрепления, что мне вверено защищать, выпустила стрелу в воздухе и, приземлившись за мобом, добила тварь Двойным выстрелом.
  Хотя моё отвлечение на стрекозу не было продолжительным, к штандарту успело подобраться некоторое количество летающих монстров. Но фиг-то с ними: здание повреждают еле-еле и вполне себе расстреливаются. Меня беспокоит другие – наземные, что начали забираться сюда. Я совершенно недоумеваю, как у них это получается, но перепозиционировать для того, чтобы глянуть, времени у меня нет: если мобов не убивать по их появлению, скопятся они быстро.
  …Я отстреляла практически всех летающих монстров, но количество наземных меня напрягало уже сильно: тут и волки, и гигантские крысы, и пауки, и даже один зомби смог протиснуться. Приходилось каждой твари делать по выстрелу и пытаться их кайтить. Но урона быстро убивать каждую мне не хватало. Дело принимает скверный оборот. Нужно узнать, как они умудряются забираться…
  Я повела стаю за собой ближе к стене. Мне оставалось лишь надеяться, что я не окажусь в невыгодной позиции: запросто могут зажать… Надеюсь, обойдётся. Так, край… Вот, вижу… Что за…? ДА ВЫ, МАТЬ ВАШУ, ШУТИТЕ?! Эти уроды просто карабкаются по стене! Карабкаются! По вертикальной! Стене! Как так?! Что не так с этой долбаной игрой?!
  Нет-нет-нет, я так не выстою! Никак не выстою! Нужно быстро избавиться от тех, что у меня на хвосте, да начать сбивать этих грёбаных стенолазов… Но тут и так уже собралась целое сборище, что серьёзно повредили здание со штандартом… Буду защищать флаг, залезут новые, более опасные монстры, от которых уже защититься не смогу. А буду сбрасывать их сейчас со стены, то штандарт так и так упадёт… Что мне делать?!
  Я худо-бедно разобралась с погоней – кого могла – расстреляла, остальных просто держала на расстоянии – но толпень у флага была уже огромной… Мне нужен урон. Без него я не справлюсь… Да ладно сейчас, а в будущем?! Особенно, если кто-то будет зависеть от меня… Допустить такое я просто не могу!
  Я открыла меню персонажа. Вероятно, я сейчас совершаю самую серьёзную ошибку в своей жизни, но я должна на это пойти… Параметры. Сила. Повысить. Умения. Силовое натяжение. Выучить. Да.

  Здание со штандартом было готово вот-вот обрушиться. Но монстров в непосредственной близости от него уже не было. Рядом были лишь один медведь и один зомби, но и те были не заинтересованы во флаге. Они пытались напасть на девушку, что стреляла в них из лука.
  Мидорика могла без труда засыпать их выстрелами с безопасного расстояния, но сейчас монстры уже загоняли её в угол, образованный стеной пещеры и зубчатой стеной укрепления. Учитывая высоту, спрыгивать вниз – верная смерть. И Лучница это явно осознавала, ибо она… решила пойти ва-банк: ринулась навстречу своим противникам!
  И медведь, и зомби уже были почти вплотную к ней, но девушка выстрелом оттолкнула мертвяка. Медведь же успел набрать достаточную скорость и с размаху был готов в буквальном смысле смять Лучницу, но та очень опасно, хотя и столь же искусно уклонилась с полным оборотом, предварительно вытащив стрелу, вонзила её в заднюю лапу медведя, обездвижив того. После этого Мидорика была вынуждена прыгнуть вперёд с кувырком: зомби успел подобраться и едва не зацепил девушку. После того, как Лучница разорвала дистанцию, она стала нашпиговывать мертвяка стрелами. Последняя в лоб – моб упал и более не двигался.
  Медведь снова стал разгоняться на девушку – она успела сделать несколько выстрелов по мобу – и попытался ударить её понизу, но та подпрыгнула… Нет, она запрыгнула на спину медведю! Монстру это, разумеется, не понравилось, и он сразу извернулся, чтобы сбросить обнаглевшую девку с себя, но Мидорика просто снова прыгнула, не преминув ещё раз выстрелить в медведя. Тот встал на задние лапы с намерением поймать и разорвать девушку ещё до того, как та коснётся поверхности, но Лучница чётко поразила тварь Двойным выстрелом, попав тому прямо в пасть и горло. Мидорика без проблем приземлилась на ноги, а медведь опрокинулся на спину.
  На всякий случай выждав немного, Экзаменатор, наблюдавший за последней битвой девушки, вышел из своего укрытия. Лучница тут же натянула тетиву для выстрела в его направлении.
  — Это я, — спокойно сказал Мастер-Часовой, подняв руки и остановившись. Он хорошо понимал её сейчас: часто бывает, что горячка боя захлёстывает, и даже безоружный человек может показаться опасным противником. В данной ситуации ни в коем случае нельзя давать лишних поводов действительно посчитать так.
  Мидорике потребовалось несколько секунд, чтобы прийти в себя. Она опустила лук:
  — Я… прошла? — негромко спросила она.
  — Да, — ответил экзаменатор, опустив руки. — Вполне даже хорошо справилась.
  — Слава богу… — расслабилась девушка. Мастер подумал, что она сейчас упадёт на пол, но Мидорика всё же устояла на ногах. Хотя и пошатывалась.
  — Но знаешь, — продолжил экзаменатор, — ты очень рисковала. Это только сейчас так вышло или ты всегда так?
  Мидорика издавала несколько странных смешков. Толи грустных, толи истеричных. Со странным взглядом и непонятной улыбкой она посмотрела на экзаменатора.
  — Я тебя понял, — произнёс тот, после чего без лишних слов достал предназначающуюся для Мидорики бумагу и протянул её ей:
  — Твой контракт. Эта подписанная мной бумага утверждает тебя как Часового. Ты заслужила, — улыбнулся Мастер.
  Девушка кое-как убрала свой лук себе за спину и приняла документ. Он тут же начал светиться в её руках. Несколько секунд свечение от документа разрасталось, пока не стало столбом света, что поглотил Мидорику, но уже через секунду он исчез, исцелив все её раны и наделив возможностями Часового. Кроме того, её наряд лучницы стал чуть более кольчужным, появились металлические вставки, ремень. Она теперь действительно напоминала городскую стражницу. Ощутившая прилив сил девушка начала себя разглядывать.
  — Теперь можешь отдохнуть, — улыбнулся Мастер-Часовой. Мидорика задумалась.
  — Хорошо бы… — ответила она. — Но я всё же хочу кое-чего проверить, — открыла свои меню Призванной и что-то там сделала. — Да и поговорить кое с кем желательно бы.
  — Как знаешь, — выдохнул экзаменатор. — Дело твоё.
  — Спасибо вам большое за вашу помощь, — несколько вяло, вероятно, от усталости, но всё же искренне поблагодарила Мидорика.
  — Не за что. Обращайся, если возникнут вопросы.
  — Хорошо… То есть… Есть!
  Экзаменатор посмеялся: его забавлял её этикет, ибо в нём не было особой необходимости.
  — Разрешите идти? — спросила девушка.
  — Да, ступай, — произнёс Мастер. — Покажи же другим достоинство той, что стремится выполнить свой долг.
  Мидорика немного постояла, судя по всему, переваривая фразу, после чего коротко кивнула и направилась на выход. Экзаменатор же решил ненадолго остаться и подумать, прежде чем он вернётся к своей рутине. В конце концов, он впервые встретил кого-то, кто смог пройти сразу все его тесты с первого раза…

  Офигеть, офигеть, офигеть! Казалось бы, всего-то получила лишь одно дополнительное умение контроля – Оглушающий выстрел – и урон, благодаря связке Силы с Силовым натяжением, а чувствую себя гораздо сильнее! Болото пересекла безо всяких проблем, даже нескольких монстров по дороге убила. Да и парочку медведей уже уложила. Прямо легко стало! Надо бы Рита найти да поблагодарить. После этого можно будет со спокойной совестью пойти отдыхать, а завтра утром отправиться в Миян… Можно было бы, конечно, и сегодня до него дойти, отсюда вроде бы недалеко, но я не хочу рисковать – местность всё-таки незнакомая. Лучше уж завтра и как следует определиться с маршрутом…
  И хотя я до сих пор не понимаю, что да как у Часового, меня сейчас переполняет… не знаю… удовлетворённость, что ли. Этакое ощущение силы и возможностей, что в скором времени могут открыться передо мной. А что-то даже уже открылось. Я сразу же развила навык Обнаружения. Насколько я знаю – это самое надёжное умение в игре, позволяющие находить скрытые цели. Ну то есть тех, кто находится под действием умения Скрытность. Не инфракрасное же зрение это… наверное… А почему бы просто взять и не попробовать?
  Мои ощущения, а так же мало-помалу убывающая мана давали понять, что умение работает, но никаких изменений я не приметила… Ну, этого стоило в принципе ожидать. Не будет же тут и вправду прятаться кто…
  Я отключила, если можно так выразиться, умение Обнаружения и продолжила искать Рита. Уже темнело. Он вполне мог покинуть локацию к этому времени… Ладно, ещё немного.
  Удача улыбнулась мне: я его увидела. Он стоял на небольшой поляне и… кажется, с кем-то разговаривал. Я быстрее направилась к нему:
  — Рит! — крикнула я.
  — Мидорика?! — услышал он, но как-то… слишком нервно… даже испугано. Я вышла на поляну и увидела человека, с которым он разговаривал…
  Моя челюсть начала медленно опускаться, но я взяла себя в руки, резко выхватила лук и стрелу и натянула тетиву в направлении этого человека: это был Соул Хантер!
  Какого?! Что он тут делает?! Почему он с Ритом?! Они заодно? Или он пытался что-то узнать обо мне? Или напасть на того, кто мне помогает?… ЧТО ЗДЕСЬ НАФИГ ПРОИСХОДИТ?!
  — Видишь, Рит? — проговорил Соул, напрягшись. — Едва меня увидела, а уже лук наставила.
  — Ум… угу… — промычал тот… Э?! Этот мелкий урод что-то ему про меня наговорил?!
  — Рит? — обратилась я к нему. — Что происходит?!
  Он смолчал… Что за…?!
  — Я лишь сказал ему правду, — произнёс Соул. — Про то, как из-за тебя я умер. И как потом на меня напала твоя эта белая подружка.
  У меня дар речи отнялся… Да какую нахрен правду ты мог сказать?! Ты дважды умер по собственной тупости и упрямости!
  — Это… правда? — спросил Рит. Чёрт, чёрт, чёрт! Я непроизвольно опустила лук:
  — Нет… ну то есть да… Рит… послушай… я могу объяснить… — из-за захлестнувших меня эмоций я так и не вернула себе способность толком совладать с речью, и теперь выгляжу просто жалко! Словно пытаюсь оправдаться!
  — Собираешься наврать? — перебил меня Соул… Тварь! Он намерено выставляет меня виноватой!… Но что я могу ему сделать…? Подождите… Могу же!… Я стала сильнее… получила Обнаружение… До этого момента я постоянно рисковала… Я убивала… Я страдала… Я действительно сражалась! Он же боится даже одиночных мобов своего уровня! Такому, как он, я проиграть просто не могу! Я снова натянула тетиву в направлении Соула. Тот опять напрягся:
  — Драться хочешь? А справишься ли?
  — Хочешь проверить?!
  После этих моих слов он уже не просто напрягся, а даже сжался. Да! ДА! У меня превосходство перед ним!… Его следующие действия дали мне понять, что моя радость была преждевременной… ибо он смеялся… Этот ублюдок смеялся надо мной!
  — Давай, попробуй одолеть меня запоротым персонажем!
  — Что ты хочешь этим сказать?! — резко нервно спросила я.
  — Ты не заслуживаешь нормальной раскачки! — выпалил он. — И я попросил Рита, чтобы он запутал тебя. Ведь все знают, что Часовые – самые бесполезные персонажи. Как раз для тебя! Так как другого ты недостойна! Если бы у тебя нормальный перс, сколько бы ещё погибло бы из-за тебя?!…
  У меня внутри всё сжалось – я уже не разбирала его верещание… У меня запоротый персонаж… из-за Рита? На глаза стали наворачиваться слёзы… Не верю… Просто не верю… Как мне дальше жить?!
  — Рит… — вымолвила я, — как ты мог…?
  — Прости… — потупился он.
  — «Прости»?! «ПРОСТИ»?! — заорала я на него. — Ты хоть сам осознаёшь, на что ты меня обрёк?! Что, ответь мне, ЧТО мне теперь дальше делать?!
  Я истерила. Смесь обиды, боли и разочарования захлестнула меня. Хотелось просто упасть и начать выть от собственного бессилия.
  — А что ты хотела? — попытался парировать Рит, но всё же неуверенно. — Из-за тебя люди гибнут! Я просто не мог такое спустить…
  — И ты ему поверил?! На слово?!
  — Ну я… э…
  — Выкрутиться пытаешься, предательница? — вклинился Соул. — И так понятно, что виновата ты! Ведь меня убили, а тебя – нет…
  — ТЫ САМ ПОЛЕЗ НА РОЖОН! — истерично завопила я.
  — И я бы справился, если бы ты меня не предала! — прекрати нести чушь! — А потом снова, когда я вернулся, меня убила твоя сообщница…
  — ТЫ САМ ПЫТАЛСЯ УБИТЬ МЕНЯ!
  — А ты считаешь это честным? Ты дала меня убить, и наверняка тебе заплатили за это. Я что, должен был оставаться без денег из-за твоего предательства?! Конечно, я захотел вернуть! Любой бы захотел!
  Как?! Вот просто как так получается, что виноватой становлюсь я?! Обида и несправедливость просто рвали меня на куски… Нет… Это ты виноват… Ты виноват… И ТЫ ОТВЕТИШЬ!
  Я резко выхватила ещё одну стрелу и выстрелила. Соул тут же взвизгнул от поразивших его двух стрел. Я засветилась жёлтым… Но мне было всё равно… Я убью его. УБЬЮ ЕГО!
  — Вот видишь?! ВИДИШЬ! — завопил он, выхватывая свои клинки. — Я же говорил, что она опасна! Помоги мне с ней, Рит!
  — Я и так тебе уже помог, — мрачно проговорил он. — Дальше разбирайся сам.
  — Ай, и ладно… — нервно отмахнулся Соул. — Справлюсь… — как только перевёл взгляд на меня, он осекся… Обида поглотила меня полностью. Я уже вытерла слёзы и была готова. Готова не сражаться, как обычно, или защищаться. Я собиралась убивать. И не как иначе.
  — Справишься…? — медленно произнесла я. — Ты… правда так думаешь? — растягивая слова. — Ну так давай… — я достала стрелу. — Рискни… здоровьем.

  На Мидорику было страшно смотреть. Отсутствующее выражение лица, ненормальный взгляд и явная непонятная, но совершенно жуткая аура… Рит физически мог её ощущать! И дело тут было совсем не в жёлтом свечении агрессивного статуса…
  Несколько секунд стояли молча, и тут Соул сделал первый шаг – ушёл в Скрытность. Мидорика на секунду закрыла глаза, но когда открыла, тут же сделала прыжок назад с разворотом в воздухе, выстрелив. И этот выстрел… он в буквальном смысле вышиб Соула из Скрытности, ещё и откинув немного…
  — Как ты…?! — не мог поверить он, но обратил внимание, что радужки зрачков Мидорики горели неестественным голубым цветом. Обнаружение, догадался Рит. Скрытность Соулу здесь не поможет… Рит недоумевал, как он мог этого не знать заранее? Ведь Часовых только ради этого умения в основном и выкачивали…
  Мидорика снова протяжённо моргнула, после чего её глаза перестали светиться, и стала засыпать Ассасина стрелами. Тот пытался свести выстрелы на нет, неуклюже их отбивая и уклоняясь, но некоторые его таки зацепили. Он попытался быстро сократить в дистанцию, но в тот же момент получил выстрел в лоб. Стрела была скользящей и не пробила ему голову, но видно было, что этот выстрел его оглушил. Мидорика не теряла времени зря, навёрстывая мало-помалу дистанцию и постоянно стреляя в Соула, который всё больше напоминал ёжика. Высвободившись из оков контроля, Ассасин снова ринулся на девушку, но та ловко уклонилась от его атаки, сделав кувырок в сторону, по окончании которого выстрелила ему в ногу. И снова Соул прикован к месту, что позволяло Мидорике беззастенчиво расстреливать его! Она просто не позволяла к себе подобраться!
  Освободившись от обездвиживания, Соул в этот раз сам побежал от Часовой, петляя между деревьями, в итоге скрылся за кустами. Девушка в очередной раз моргнула и с горящими голубым цветом глазами побежала за Ассасином. Но не напрямую: Мидорика прыгнула и, оттолкнувшись от толстого ствола одного из деревьев, сильно увеличила высоту своего прыжка. Перемахивая с этаким косым сальто через куст, она сделала выстрел, что снова вытолкнул Соула из Скрытности. Он явно попытался сделать вид, что убежал за куст, и попытался атаковать на развороте, будучи в инвизе… И Мидорика смогла это переиграть!
  Обратив внимание, что находится в невыгодном положении, из-за куста между ними, девушка тут же выстрелила парню в голову, оглушив, и стала засыпать обычными выстрелами, мало-помалу обходя естественную преграду к полноценному обзору. Но не то чтобы она сильно рисковала: Соул уже растерялся. Он не знал, что делать, просто метался туда-сюда.
  — Нет! Всё! Хватит! — вопил он, но девушка безжалостно снова и снова натягивала тетиву, периодически останавливая его контролем. — Хватит! ХВАТИТ! БОЛЬНО! ОСТАНОВИСЬ! ААА!!!
  Рит зажмурился: он уже не мог выносить этого. Вопли агонии Соула разносились по всему лесу, но и вмешаться заставить себя он не мог: он и так уже сильно согрешил, испортив девушке жизнь…
  Рит смог открыть глаза только тогда, когда всё было кончено. Труп Соула, полностью утыканный стрелами, ещё не успел исчезнуть, но в том, что он мёртв, сомнений не возникало… Рит перевёл взгляд на Мидорику, и его тут же парализовал страх: от девушки исходило зловещее красное свечение и она смотрела прямо на него широко открытыми глазами:
  — И? — спокойным, но абсолютно ненормальным тоном произнесла она. — Что можешь сказать в своё оправдание?
  Рит проклял себя за своё бездействие… но было уже слишком поздно! Он понял, что это было за жуткое ощущение до этого. То была жажда убийства Мидорики. Она. Действительно. Сошла. С ума!
  — Нет, послушай… Пойми, я… не хотел, чтобы кто-то страдал… — пытался оправдаться Рит.
  — А я… я должна… страдать?
  — Нет… Слушай… — Мечник понимал, что ему просто нечего сказать в своё оправдание… Да и не достучится он до неё никак! Драться с ней он не мог сразу по нескольким причинам. Потому он принял самое естественное решение в ситуации: он попытался сбежать. И уже через секунду стрела в ноге парализовала его! Вслед за ней последовали и другие выстрелы. Ему было больно, но постоянный контроль уже не позволял ему свободно убегать. И новые пронзающие его тело стрелы сводили его с ума, заставляя каждый раз снова и снова кричать от боли…

  Твари… Выродки… Как они могли?… Ненавижу… НЕНАВИЖУ!
  Я сидела и лила слёзы у лесного озера… Сволочи… НЕ МОГУ! Как подумаю, сразу начинаю реветь навзрыд… Почему… ПОЧЕМУ они так со мной поступили?!… Твари!… ТВАРИ!
  Снова начала выть, захлёбываясь. Вот как они могли?! За что!? НЕНАВИЖУ! Это они виноваты! ОНИ ВИНОВАТЫ!…
  В короткие периоды между собственными истериками пытаюсь хоть что-то придумать… До меня дошло пройти вглубь локации… Но сейчас… я красная… Я долго буду красной… Что мне делать… ЧТО МНЕ ДЕЛАТЬ, ТВАРИ?!
  Я снова завыла, но более-менее быстро успокоилась… Вообще… нужно успокаиваться… Если… Если кто-нибудь меня тут найдёт…
  Послышался шорох – моё сердце ёкнуло – я тут же схватила лук и выстрелила. Стрела пролетела близко к щеке подходящего ко мне человека.
  — Ещё шаг, и получишь стрелу в лоб! — заорала я.
  — …У вас определённо был тяжёлый день, Мидорика-сан… — ответила мне девушка… Я начала промаргиваться и вытирать глаза от слёз. Неужели…? Да… Это она! Та незнакомка в белом, что спасла меня тогда… от Соула…
  Я снова начала реветь. Это продолжалось какое-то время…
  — Вам бы успокоиться, Мидорика-сан… — несколько нервно проговорила девушка. — Неловко выйдет, если кто-нибудь ещё Вас сейчас найдёт.
  — У… угу… — кивнула я, всхлипнув. Отложив лук и стрелу, я стала тереть глаза. Мне потребовалось время, но я мало-помалу успокаивалась. Когда мне это удалось кое-как…
  — Расскажите в общих чертах, что произошло, — попросила девушка.
  — Соул… Соул… — меня накрывал очередной приступ истерики, но я подавила его, противно сглотнув. — Соул подговорил Рита… моего знакомого… что он… меня запутал… с раскачкой…
  Девушка цыкнула:
  — Вы… убили их?
  — …Да… ДА! — я вскочила. — А ЧТО МНЕ ОСТАВАЛОСЬ?! ЭТИ ТВАРИ МЕНЯ ЗАПОРОЛИ!!! ПЕРСОНАЖА МОЕГО!!! КАК МНЕ ЖИТЬ ДАЛЬШЕ?! КАК?!?! — я снова заистерила. Девушка быстро подошла ко мне, схватила за руку, второй рукой взяла моё лицо и прильнула к моим губам…
  …
  Э?!…
  …
  Я лишь спустя время осознала, что у меня во рту… Шутишь, да?
  …
  Ещё через некоторое время, нежно чмокнув напоследок, девушка завершила поцелуй…
  — Прошу простить меня, Мидорика-сан, но так более продолжаться не могло, — сказала она, отпустив моё лицо и руку. — Мне нужно было срочно Вас успокоить, и такой способ мне показался гуманней, нежели пощёчина.
  Я сделала шаг назад и, не в силах принять происходящее, села на корточки, обхватив лицо руками… Меня поцеловала… девушка… девушка… Девушка меня поцеловала… Поцеловала…
  — Как Вы, Мидорика-сан? — спросила незнакомка.
  — Отвратительно… — проговорила я.
  — Неужели всё было настолько плохо?! — резче, чем я ожидала, ответила девушка. — Да, у меня не было практики какое-то время, но всё-таки…
  Я только-только оторвала лицо от ладоней, но я поняла, о чём она, и снова зарылась в них:
  — Да я не об этом! — выразила своё негодование в свои руки, но попыталась успокоиться, и всё же посмотрела на девушку: — Это правда было так необходимо?!
  Она слегка смутилась:
  — Ну Вы успокоились… По крайней мере, это было не напрасно, — улыбнулась она. Это было жестоко!
  — Мидорика-сан, — обратилась девушка серьёзно, — Вы ведь осознаёте своё положение? — спросила она, и я тут же вспомнила обо всём произошедшем… от этого всё в груди скрутилась и пошло наперекосяк, но, по крайней мере, это не вызвало очередную истерику… — Это чудо, что Вас до сих пор не нашёл никто из Серых Стражей. Оставаться дальше Вам тут точно нельзя.
  Я слабо кивнула… Да. Я красная. Если меня кто-нибудь сейчас найдёт… убьёт…
  Девушка задумалась, обхватив одной рукой локоть второй, которой в свою очередь взялась за лицо. Некоторое время так стояла…
  — Мидорика-сан, — посмотрела она на меня, отпустив лицо, — Вы сражаться в состоянии?…
  Я озадачилась… Если честно… я не хотела сражаться… Вообще…
  — Ничего особо опасного не будет, — пояснила девушка. — Просто нужно пробраться кое-куда.
  Я неуверенно кивнула. Та тут же взяла меня за руку и стала торопливо помогать мне подняться – я едва успела подобрать своё оружие с земли:
  — Идёмте тогда скорее, — произнесла она и повела куда-то…

  …Мы шли довольно долго. Главным образом, из-за того, что передвигаться приходилось очень осторожно, перебежками. Девушка шла вперёд, осматривалась, нет ли поблизости какой угрозы, убивала агрессивных мобов, если те попадались на пути, после чего уже давала команду двигаться мне. Так мы и пришли к какой-то пещере. К тому времени уже полностью стемнело.
  — Как только пересечём проход – будем в безопасности, — пояснила она. — Относительной, — добавила сухо и достала в придачу к мечу в одной руке ещё и жезл в другую.
  — Там… опасно? — неуверенно спросила я.
  — Не очень, — ответила незнакомка и взмахнула жезлом: его набалдашник загорелся огнём, что сделало его похожим на факел. — Просто прикройте меня и проследите, чтобы Вас саму никто не цапнул… Идёмте, — и прошла внутрь, высоко держа свой «факел» над головой. Я взяла в руки лук со стрелой и двинулась следом.
  Я переживала о том, что может меня поджидать в этой пещере, но, как оказалось, зря. Никаких особо опасных монстров тут не было: пауки, летучие мыши да прочая мелкая живность. Проблему разве что составляла темнота, из-за которой незнакомка и создала факел. Свет привлекает монстров. Да и в целом драться в таких условиях неудобно… но необходимо, иначе даже эта мелочь может задавить числом.
  Мы какое-то время шли через пещеру, убивая монстров, что попадались нам на пути, и вот предо мной открылась просторная освещенная естественным светом пещера. Мобы за нами следовать особо не спешили, так что мы добили ближайших и прошли вглубь. Прямо через середину пещеры проходила пропасть. На другой стороне можно наблюдать стену и дверь некоторого подземного строения. И внешний вид этого всего наводил на мрачные мысли…
  — Склеп немёртвых, — пояснила спутница, обратив внимание на мой интерес, убирая всё своё оружие. — Одна из так называемых секретных локаций этой игры, куда можно попасть только лишь при соблюдении некоторых условий, предполагающих объединение способностей различных классов. Впрочем, не сказать, что конкретно туда так уж сложно добраться: достаточно иметь источник света и какую-нибудь рейнж-атаку, чтобы вызвать мост. Вот в другие такие локации попасть без сбалансированной группы уже проблематично…
  Меня, если честно, другое беспокоило…
  Мы прошли в угол, если можно так выразиться, пещеры. Дальний от прохода сюда.
  — Полагаю, здесь мы можем переждать, пока Ваш статус не закончит действие…
  — Прямо здесь?! — опешила я.
  — Есть предложения получше? — осекла меня девушка… Чёрт… Я уже и забыла, в каком положении нахожусь…
  Незнакомка руками слегка расчистила место от пыли, после чего подобрала юбку и села, жестом пригласив сесть и меня.
  — А здесь… не опасно? — колебалась я.
  — Садитесь уже…
  И вот, отложив лук, я сижу рядом с ней…
  Некоторое время молчали. Тишину нарушила незнакомка:
  — Мне не пришло в голову ничего умнее сходу. Подобного рода локации встречаются нечасто. Есть парочка свободных от мобов, которые мне понравились, но от того места, где Вы были, они, мягко говоря, далековато. Здесь же нас вряд ли кто найдёт. Из склепа мертвяки не выходят. А даже если и выйдут, пересечь яму они не смогут никак. Из прохода монстры тоже не вылезают. Что тут могут забыть игроки посреди ночи – вообще не представляю… Но даже если кто-либо и появится, если сильно крепко не уснём, то не пропустим уж. Слишком тут всё видно хорошо…
  Я тоже это заметила. Несмотря на то, что на улице уже почти ночь, пещера была довольно ярко освещена… пускай и холодным светом.
  — Рассказывайте теперь, — обратилась ко мне незнакомка, — что там у Вас произошло.
  Мне не хотелось снова переживать всё со мной случившееся, но я должна… Эта девушка опять мне помогает. И я стала рассказывать. Всё в подробностях, начиная со встречи с Ритом.
  Рассказывала довольно долго. Незнакомка ничего не спрашивала, лишь несколько раз переводила на меня взгляд, после чего продолжала смотреть в противоположный угол пещеры. Даже когда я закончила, она некоторое время молчала…
  — Паренька Вы искромсали зря, Мидорика-сан, — изрекла она в итоге.
  — Рита?… — замялась я. — Ну… Он же обманул меня…
  — А если бы Вас так обманули? — осекла она меня… Действительно, от подобного не застрахован никто… Но всё равно!…
  — То есть Вы считаете, что ни в чём не виноваты сами? — снова посмотрела девушка на меня. Это замечание поставило меня в тупик…
  — Мидорика-сан, — стала она объяснять, — смотрите сами. Соул обманул Рита, Рит обманул Вас. Если тот, кого обманули, также в этом виноват, то получается, что виноваты и Вы. Если же нет, то Рит не виноват. И в обоих случаях получается, что у Вас не было права его убивать. Не думаете ли?
  Она… говорит жестокие вещи. Разве она не понимает, каково было мне? Ведь… мне теперь… жить с этим… пока мы в этом мире.
  — Подумайте над этим, Мидорика-сан. Я верю, что Вы сможете прийти к правильным выводам…
  Я… не хочу признавать… Это слишком больно… Больно…
  — Больно… — вымолвила я. Я прижалась к девушке… Да… Да, я виновата! И в глубине душе я сама это знала… Знала, но не хотела признавать… Не желала. Потому что это больно! Человек всегда пытается сбежать от боли! Гораздо проще признать виноватым другого… не себя… А ведь я даже гордилась своей ответственностью… Ты отвратительна, Мидорика! Жалкая! Мерзкая! Бездушная!
  На мои глаза снова стали наворачиваться слёзы… но в этот раз с каждой слезинкой мне словно бы становилось чуть легче… и вместе с тем больнее… Больно… Я зажмурилась, из-за чего ещё слезинки вытекли из моих глаз, и упёрлась в обнажённое плечо девушки…
  — Старайтесь впредь не совершать ошибок, — проговорила незнакомка. — Если же совершите… признайте. Не убегайте. Держитесь. Крепитесь. Я понимаю, насколько это может быть больно. Но, Мидорика-сан, если Вы будете сбегать от ответственности, то это верный путь стать мне врагом.
  Свои последние слова она произнесла как-то грустно… И хотя они довольно жестоки, я не могла с ними не согласиться. Она гораздо ответственней меня… и действительно во всём права на мой счёт…
  — Спасибо вам… большое, — снова вымолвила я, в очередной раз прослезившись. Девушка кивнула, утвердительно промычав. Дальше некоторое время сидели молча.
  — Скажите… — нарушила я тишину.
  — М? — обратила внимание девушка.
  — Как вы меня нашли?
  — А кто Вам рассказал о том месте? — и вправду… — Кроме того… как бы Вам сказать… Видите ли, как правило, люди, которым делают больно, дают об этом понять всей округе… И тех двоих слышно было ну очень хорошо.
  Ну знаете ли…
  — Почему вы мне помогаете? — решила сменить я тему.
  — А Вы бы смогли на моём месте поступить иначе и спать при этом спокойно? — нет… не смогла бы. Определённо не смогла бы.
  — Если же Вам так необходимо чем-то меня отблагодарить, — продолжила незнакомка, — то считайте, что мы уже в расчёте. Благодаря тому поцелую.
  Она напомнила об этом…
  — Извращенка… — вымолвила я.
  — Ну знаете ли?!
  Её реакция заставила меня издать смешок… впервые за долгое время. Ведь совсем недавно у меня была точно такая же реакция, хоть и про себя. То, что я ещё не потеряла способность улыбаться… хороший признак… наверное.
  Ещё немного помолчали, после чего я решила напрямую спросить то, что сейчас меня больше всего беспокоило:
  — Что мне теперь делать?
  Девушка вздохнула:
  — Вы имеете в виду свой билд?
  — Угу…
  Она немного помолчала перед ответом.
  — Не знаю, если честно, Мидорика-сан, — проговорила девушка. — Соул неправ – Часовые в действительности далеко не слабый класс… Но, безусловно, специфичный. Его сложно реализовать, тем более новичку в играх вроде Вас… Проблему усугубляет ещё и вкачанная Сила. Я просто не вижу возможности полноценно её оправдать… Всё, что необходимо Лучнику в этой игре, он получает от Ловкости. Требования на луки, на лёгкие доспехи, даже урон от стрельбы – за всё это отвечает Ловкость. «Силовое натяжение» нужно лишь для более специфичных сборок… Конечно, Часовые могут пользоваться мечом в придачу к луку, но целенаправленно идти на урон от него… — она снова вздохнула. — Не знаю, Мидорика-сан. Честно. Я ничего не могу посоветовать хотя бы потому, что слишком мало знаю о Часовых… Экспериментируйте. У Вас не остаётся другого выбора…
  — То есть? — не поняла я, оторвав голову от её плеча и посмотрев на неё. Чтобы ещё больше усугубить положение?!
  — То есть посмотрите, какие умения что делают. Параметры более не трогайте. Но очки умений не жалейте, если хотите узнать, как тот или иной скилл работает. Мне кажется, так поступить будет лучше всего. В этой игре можно перераспределить навыки, но параметры – нельзя. Сейчас Вам нужно определиться, через какие умения Вы хотите играть. И от этого уже выправлять ситуацию по параметрам…
  — Понятно… — я положила голову назад ей на плечо. Пожалуй, действительно стоит так поступить. А ведь когда-то я была очень даже любознательной. Вот и смогу себя в этом проявить…
  Я грустно усмехнулась про себя этим мыслям. Я, наверное, с ума схожу, раз я ещё и шучу этим… А может, оно даже и к лучшему… Чем лить слёзы… лучше уж буду дурой… И то лучше проявлю себя… Но пока… так…

  — Мидорика-сан, — произносил знакомый девичий голос. — Мидорика-сан, — подталкивания мало-помалу возвращали меня в реальность…
  Да. Я уснула. И очень крепко. Впрочем, даже притом, что сон был глубокий, моему телу он не очень понравился, судя по тому, как у меня всё болело от скрюченного положения. Я немного приподнялась из положения «полностью облокотиться на девушку» в положение, отдалённо напоминающее сидение.
  — Мидорика-сан, — снова обратилась она ко мне. — Вам пора возвращаться.
  Я оглядела себя… и точно: я больше не светилась красным. Следовательно, могу вернуться в город.
  Я взяла и убрала свой лук, кое-как, опираясь о стену, стала подниматься, после чего кастовать «Возвращение». Девушка тоже поднялась, но возвращаться не спешила…
  — А вы? — спросила я.
  — Сразу после Вас, — вяло произнесла она… Тоже была заспанной. Видимо, тоже прикорнула… И всё-таки… Как же я ей обязана за всё… теперь уже точно.
  — Спасибо вам… ещё раз… большое, — произнесла я и после этого меня переместило… Правда… спасибо… огромное…

  К оглавлению

  Сеттинг

Вы можете оставить комментарий.


2 комментария к “Глава 12. Ответственная. Извращенка.”

  1. Кирито:

    Что-тобэтой главой автор убил все желание читать.
    1 тупая агра мидорика (автор хочет чтобы читатели ее желели? Лично она меня этими действиями выбисела, дура ***)
    2 поцелуй гг, нашел как успокоить, это ппц просто, такая халтура и банальщина что просто борт.

  2. Krakozabr:

    Благодарю за главу:)

    Не знаю актуально ли, но тут опечатка:
     >Твари… Выродки… Как они могли?… Ненавижу… НАНАВИЖУ!


Оставить комментарий