Глава 14. Необычная. Маньячка.

  Глава 13. Сумасшедшая. Девушка.

  К оглавлению

  Сеттинг

  Образы… Мысли… Всё перемещалось… Но я даже отчасти осознавала, что сплю и вижу сон…
  — Куроюно, не тупи! Помоги мне! — а вот это было из того, что я бы предпочла забыть и никогда более не вспоминать… Этот постоянно орёт, постоянно чего-то хочет, постоянно уверяет, что всё будет хорошо, но при этом постоянно всё идёт не так, как надо. Вот и сейчас. Он ввязался в бой с волком. Он хочет, чтобы я дралась тоже… Так, наверное, правильно… Но я не хочу. Я хочу выбраться отсюда. Но я с ним. У меня просто нет другого выхода.
  Крайне неохотно, но я напала на животное. Волку это, разумеется, не понравилось, и он тут же развернулся с намерением атаковать меня, но был сам атакован ударом этого сзади… За спиной этого началось какое-то шевеление. Мне было всё равно, жив волк или нет, я просто ринулась в атаку на монстра, что подкрадывался к этому. И я пронеслась мимо врага, полоснув ему по боку…
  Моё тело… оно словно двигалось само. Я просто почувствовала угрозу и напала. Не думая… Не рассуждая… Не колеблясь… А враг… Им был зомби! Страшный, жуткий зомби!… Но я уже напала на него. А значит, что он будет меня преследовать. Он попытался напасть, но я отпрыгнула назад. Не знаю откуда… но я уверена, что смогу одолеть его. И черпала эту уверенность я не в себе самой и, уж тем более, не в этом. Уверенность мне предавали лишь два куска метала, что я держала в своих руках.
  Я посмотрела на своё оружие. Два длинных (лезвия сантиметров 30, если не 40!), слегка изогнутых, увесистых ножа. Каждый из них идеально сидит в руке, неважно, левая она или правая, и неважно, держу ли я оружие прямым хватом или обратным. Они удобны настолько, что я… воспринимаю их словно часть себя… но в то же время они словно говорят, что будут служить мне. Подобно преданным союзникам, что не бросят и не отвернутся от меня. Это осознание придаёт сил. Вдохновляет. Позволяет без страха смотреть в лицо опасности.
  Словно желая выразить свою благодарность, я начала крутить клинками в своих руках, как научилась недавно, показывая, что достойна ими владеть и что действительно их ценю и готова ими сражаться…
  — Куроюно! Прекрати выделываться и победи этого зомби уже! — да помолчи ты… Прервать такой момент… Раздражает. С другой стороны, он прав. И зомби действительно стоит одолеть.
  В последний раз прокрутив оружие в руках, я приготовилась, в последний раз перед боем осмотрела и оценила противника и окружение, где буду сражаться, и ринулась на врага. Без страха. И без сомнений…

  Я полусидела, полулежала в своём спальном мешке. Ещё была ночь… или очень раннее утро. Светать только-только начинало, но я… даже и не знаю… Наверное, сон на меня так повлиял, что я проснулась в такую рань… Этот яркий, необычный сон…
  Этот разумеется ещё спит. А мне что делать? Не думаю, что усну после такого… или попробовать?
  Я снова завернулась в спальный мешок, но сна не было ни в одном глазу. Лежала. Думала. Обдумывала сон… Многое из того, что было в этом сне, произошло на самом деле. Но было и то, чего я никак не могу себе представить в реальности. Я, какой была во сне. Так уверенно рвалась в бой… Я просто не могу быть такой! Но само это осознание… Сейчас мне правда кажется, что я действительно могу так сражаться. Оно меня вдохновляет. Придаёт сил. Подобно тому, как во сне я черпала силу из своего оружия…
  Я снова наполовину вылезла из мешка. Недолго фокусируюсь, после чего делаю резкое движение кистью, и из неоткуда, как у фокусника, у меня в руке появился один из моих ножей… Оружие, да?… Когда я только попала сюда, меня отталкивала даже мысль о том, чтобы держать нечто настолько опасное… Но сейчас… всё иначе. Сейчас я вижу в оружии союзника. Единственного. Настоящего. Оружие поможет. Оружие будет служить. Оружие не предаст. Оружие – мой настоящий друг в этом мире. Оно не будет жаловаться. Оно не будет ругаться. Оно не будет против, если я его продам, а новое, только что встреченное, будет служить мне не хуже старого. С людьми же всё по-другому…
  Ободряющие мысли об оружии стали мало-помалу сменяться не очень ободряющими мыслями о людях. Надо прогуляться. Пока этот спит. Проснётся – начнётся…
  Я вылезла и мешка, призвала второй нож и пошла прогуливаться по городу. Бодрствующих людей почти не было, только спящие в мешках по обочинам да в закоулках.
  Мне многое ещё непонятно, но кое-чего я уяснила точно: наши способности в этом мире совершенно не такие, какими они были в нашем прошлом. Пока шла по улице, на всякий случай лишний раз осмотрелась, нет ли кого поблизости (не то чтобы меня это сильно волновало, правда), и резким ловким движением поменяла хват клинка с прямого на обратный. Ещё раз – снова прямой. Прокрутила между пальцами так, словно у меня не обычный клинок, а нож-бабочка ненормально больших размеров. Сделала то же самое второй рукой. Обеими… Да… Именно поэтому я чувствую в оружии союзника. Я могу им обращаться. Я ненормально ловкая. Я никогда не была такой в реальности. Я всё ещё плохо понимаю, как мне правильно драться, но… по крайней мере, я знаю, что мне нужно либо колоть, либо резать заострённой гранью клинка. И я могу ловко обращаться с оружием. Этих знаний мне достаточно, чтобы сражаться… чтобы чувствовать, что могу сражаться.
  Прокрутив в последний раз я рефлекторно убрала оружие в ножны за поясницей… хотя вроде бы не собиралась этого делать. Впрочем, действие можно даже назвать своевременным: поблизости от меня почему-то стали появляться бодрствующие люди… Откуда они идут? Или куда?
  После недолгих поисков я поняла, в чём дело… и была сильно удивлена: оказываются, люди ходят в местную общественную баню! Но разве она раньше работала в такое время? Я прошла в здание бани с намерением узнать наверняка. Девушка-служитель как раз приняла плату у очередного посетителя, и тот прошёл в раздевалку своего пола.
  — Извините, — неуверенно обращаюсь я. — Вы работаете…? В смысле я могу сейчас пройти помыться?
  Девушка слегка улыбнулась:
  — Добро пожаловать. Да. Вас, должно быть, удивляет, почему мы работаем сейчас.
  — Немного… — не стала отрицать я.
  — Просто уже стало тяжело смотреть на очереди Призванных, и мы немного… подкорректировали график работы. Если быть точнее, теперь мы работаем круглосуточно и без выходных. Пришлось нанять временных работников для этого, но при наличии постоянного наплыва клиентов это окупается… — девушка обратила внимание на кого-то сзади меня, я тут же оглянулась: вошёл ещё один посетитель. — Проходите, пожалуйста, — поторопила она меня, чтобы не заставлять этого человека ждать.
  — Эм… Сколько?
  — 3 бронзовых.
  — Извините… а мыло у вас есть?
  — Да, конечно. 8 медных.
  — Будьте любезны, — протянула я деньги, после чего приняла у служительницы небольшой пузырёк со светлой густой жидкостью и поспешила пройти в женскую раздевалку…
  — И расскажите, пожалуйста, своим друзьям, как мы теперь работаем, — бросила девушка мне вслед. Были бы у меня ещё друзья…
  Перед ступенькой, перед которой принято снимать обувь, я разулась, после чего отозвала свои сапоги в инвентарь. Прошла глубже в раздевалку и перед самым входом в банную зону поступила также и с оставшимися предметами своего снаряжения… Не знаю, правильно ли так, но мне всё же будет спокойнее, если то немногое, что у меня есть, будет оставаться у меня… Ёй… Про полотенца забыла… Интересно, найдётся ли что-нибудь в качестве альтернативы.
После недолгих поисков я нашла пару кусков ткани. Одним можно будет вытереться, второе использую в качестве мочалки. Со всем этим и мылом, но уже без одежды я прошла в банную зону.
  Несмотря на то, что была вроде бы ещё жуткая рань, девушек и женщин хватало. Должно быть, не одна я вся извелась, желая помыться. Я взяла свободный тазик, прошла к незанятому месту с краном, набрала воды и окатилась… По ощущениям, словно живой водой себя облила! Просто словами не передать, насколько это приятно… Я повторила два раза, наслаждаясь моментом, после чего только начала намыливаться и мыться.
  Помимо того, что я смогла найти общий язык со своим оружием, есть ещё одно обстоятельство, что придаёт сил и проясняет ум от мрачных мыслей. Я прошла экзамен на становление Ассасином. Я стала Ассасином. Не скажу, правда, что до конца понимаю, что это значит… Но экзаменатор несколько раз отправлял меня за чем-либо. Сначала за лутом. Потом стал задавать вопросы, но я не могла на них ответить… Пришлось посидеть в библиотеке. Экзаменатором был хладнокровный и сдержанный человек, он дал мне понять, насколько важно знать всё то, что он спрашивал. И действительно… Я столько всего узнала! Оказывается, если бить врага сзади, то можно наносить гораздо больше урона! Критические удары всегда наносят полный урон и никогда не промахиваются! По крайней мере, если сам наносящий удар не промахнётся… Ну а прятаться можно не только полагаясь на Скрытность. Ведь действительно… Достаточно быть в мёртвой зоне от врагов, и нет особой необходимости в Скрытности. Таким образом, можно иметь Скрытность в качестве запасного варианта спрятаться… Конечно, это рискованно, ведь гораздо проще заходить ко врагам будучи невидимым, но тем не менее: при выходе из Скрытности, умение уходит в откат, и его нельзя использовать скоро… Экзаменатор задавал много каверзных вопросов и каждый раз разные. Я два раза пересдавала этот тест. Этот – в смысле напарник мой – был в ярости, всё возникал, что я много времени потеряла зря… Но я считаю, что не зря. Ведь я действительно узнала много полезного. Такого, что он объяснить мне не удосужился… Или не в состоянии.
  Третий и четвёртый этапы экзамена были практическими. В третьем мне предстояло проникнуть вглубь территории, которая напоминала лабиринт с узкими проходами, и устранить обозначенную цель. В лабиринте также были противники. Они все представляли собой ходячих кукол с минимумом здоровья, потому я могла убить каждого из них одним-единственным ударом. Впрочем, убивать их необязательно, можно просто проходить мимо, главное – не попадаться в поле их видимости. Если они замечают, то тест прерывается, и нужно начинать заново. С первого раза я провалилась, со второго – сдала без проблем.
  К четвертой части я готовилась основательно. Пришлось попросить этого кое-чего из снаряжения купить… Вроде бы ничего особо дорогого, но он всё равно весь распыхтелся… А ведь я действительно рисковала там погибнуть! Я понимаю, конечно, что он стал Мечником до нашего появления в этом мире, но он должен хотя бы понимать, насколько это в действительности опасно… Сам тест заключался в том же, в чём и предыдущий – нужно было убить конкретную цель. Только в этот раз мне нужно было не просто протиснуться между легко убиваемых кукол, а сражаться с настоящими опасными противниками, которые целенаправленно нападали на меня! В ход пошло всё, что я узнала за последнее время. Я пряталась. Я скрывалась. Нападала внезапно. Нападала скрытно. В спину. Убивала одиночных слабых противников. Убегала от сильных. И любой ценой скрывалась от тех из них, кто мог меня догнать. Так и прорвалась.
  Ключевой целью же был начинающий чернокнижник. Монстр, что подозрительно похож на человека… Как мне сказал экзаменатор, задача убийц – убивать. И в первую очередь людей, подобных ему… У меня двоякие чувства на этот счёт. Хоть мне и страшно, но я могу понять и принять, что мне нужно вот так вот прорываться, прячась в тенях, используя любые укрытия, будучи среди врагов… Но убивать людей…?
  Бой был долгим. Мне приходилось постоянно уклоняться от заклинаний этого мага. Я видела, что эти заклинания делали с окружением, и я боюсь даже представить, что бы было, попади такое в меня. Но он читал их медленно. Применял медленно. Я же всегда успевала нанести удар, а то и сорвать чтение заклинания, после чего отступить, чтобы не попасться под контратаку. Так в конечном итоге и сразила его.
  Я вымылась, сполоснулась, убрала мыло и ткань в инвентарь, после чего залезла в общую ванну… Блаженство… С тех пор, как стала Ассасином, я не приметила особых изменений конкретно в себе. Но я получила новые умения. И мой вид немного изменился. Вроде те же кожаные доспехи Вора, но появилась необычная юбка, поверх кожаных поножей, и капюшон с маской. Юбка эта, если её можно так назвать, была очень короткой спереди – буквально почти ремень – но сравнительно длинной сзади. Примерно то же самое получится, если куртку какую-нибудь себе на пояс завязать… Ну а капюшон с маской, насколько я поняла, атрибут всех Ассасинов. Если подберу волосы, то могу надеть этот капюшон, после чего скрыть нижнюю половину лица маской… но мне это напоминает какую-то детскую игру в ниндзя, потому ни то, ни другое я не делаю. Просто не понимаю, зачем оно…
  Я чувствую, как таю в горячей воде, но желательно бы сильно не расслабляться и не засиживаться. Если этот проснётся, хлопот не оберёшься… Помню день, когда я заговорила с другим… Всего лишь заговорила с другим…
У Портала Призыва в Наоко людей консультирует Паладин… Каждый раз проходя мимо старалась как можно больше услышать и узнать… И каждый раз приходила в замешательство. Зачем ему это нужно? Я думала. Я долго думала. Возможно, это какая-то хитрая уловка, но… я так не смогла понять, в чём она заключалась. В конечном итоге любопытство перевесило чувство осторожности, и я сама к нему обратилась…

  — Эм… простите…
  — Да? — оглянулся Артуриас на обращающуюся. Ей была невысокого роста девушка, судя по снаряжению, Ассасин в кожаных доспехах с длинными, немного растрёпанными чёрными волосами и золотистыми глазами. Паладин несколько удивился её внешности: она безусловно привлекает внимание, находясь в городе, но в потёмках на дикой местности заметить такую было бы проблематично…
  — Ты о чём-то спросить хочешь? — спросил Артуриас, так как его собеседница молчала. Стеснялась?
  — …Нет, — от такого ответа брови у Паладина резко поползли вверх, — То есть да… — перемена смутила его не меньше… — Скажите… — девушка мялась, словно пыталась спросить о чём-то неприличном, — а почему вы… помогаете другим?
  Артуриас не переставал удивляться своей собеседнице. Случалось, что его спрашивали об этом, но не первым же вопросом… и не в такой странной форме.
  — Ну… Долгая история на самом деле, — неловко проговорил он. — Поначалу это было чем-то вроде… я не знаю… самоискупления за глупость, наверное… Но потом мне повстречалась она… — сделал он паузу, вспоминая.
  — Она? — выразила недоумение собеседница.
  — Да. Необычная девушка, удивлявшая меня своим мышлением и словами, а после – действиями… Ты мне её даже чем-то напоминаешь, — посмеялся Артуриас.
  — Я? — удивилась девушка.
  — Угу. Как бы пояснить… Может, ты сама слышала? Её никнейма никто не знает, но толки о ней пошли на спад лишь относительно недавно. Ходит в белом, дерётся короткими клинками, периодически ведёт себя как конченная маньячка… Не слышала ничего такого?
  — …Я на неё похожа?
  — Ой, прости, я не это имел в виду, — сразу стал выгораживаться Артуриас, неловко улыбаясь. — Просто дело не в том, что и как она делает, а в том, какой результат преследует. Если бы я не повстречал её лично, то вряд ли бы одобрил её действия… Но я разговаривал с ней. И я видел результаты. Именно благодаря ей и её примеру у меня появилась более-менее осмысленная цель и силы её достигать. А потому у меня нет сомнений на её счёт… Ты же… нет, ты не такая как она. Но у тебя похожий взгляд. И похожая способность вышибать меня из колеи, — закончил он, улыбнувшись. Девушка задумалась… по крайней мере, так показалось Артуриусу.
  — Не хочешь узнать что-нибудь ещё? — спросил он. — Может, с билдом нужна помощь? Я ничего конкретного советовать не буду, просто расскажу, что знаю. Вдруг поможет?
  — Я… — девушка замялась, — …не уверена… Всё сложно…
  — Ну давай я буду пояснять на твоём примере, — улыбнулся Артуриас. — Вот ты какие параметры прокачиваешь?
  — Ловкость… и Удачу…
  — Ловк… ЧЕГО?!
  — Что-…то не так? — напряглась девушка.
  — Подожди-подожди… Ты же Ассасин, я правильно понимаю?
  Девушка кивнула.
  — Какого чёрта?! — раздалось не так далеко от них, и девушка оглянулась: к ним стремительно направлялся некто, судя по внешнему виду, Мечник.
  — Твой знакомый? — встрепенулся Артуриас. Девушка кивнула – как-то нервно – и произнесла:
  — Мне нужно идти…
  — Слушай, мы можем поговорить ещё раз? — Паладин был не на шутку обеспокоен.
  — Не знаю… Я скоро… буду в Мияне…
  — Артуриас! Нам нужна твоя помощь! — позвал женский голос. К нему подходили две девушки.
  — Чёрт, всё один к одному… — пробубнил он и стал быстро говорить, обращаясь к девушке-Ассасину: — Слушай, я тоже планировал направиться в Миян. Попытайся меня там найти, хорошо? А до тех пор больше ничего не прокачивай, ладно?
  — Я же тебе говорил, ни с кем не разговаривать! — заругался подошедший Мечник, взял девушку за руку и повёл от Артуриаса: — Тебя же любой дурак обмануть может!
  Паладину были понятны его опасения, но он мог по крайней мере разобраться в ситуации…
  — Артуриас! — продолжали звать его девушки. Он закусил до боли губу. Если ничего не поделать, то эта девушка-Ассасин рискует оказаться в крайне плачевной ситуации… Он должен был ей помочь! Но пока он не мог этого сделать, потому просто продолжил заниматься тем, чем он обычно занимается – помогать другим советом…
  …не переставая переживать.

  После того случая он совсем какой-то нервный стал. Куда бы я не пошла, расспрашивает, где была, с кем разговаривала… Это ненормально!… Но и поделать ничего не могу. Пока. Я слишком мало знаю об игре. Он правильно говорит, меня может обмануть любой дурак. Да и понимаю, что каким бы неприятным мне этот не казался, всё может быть гораздо хуже. Тут я по крайней мере уверена, что он не желает мне зла… Намеренного, во всяком случае… Если честно, я хочу отделаться от него… но кто мне поможет тогда?
  Есть небольшая надежда, что я найду этого Паладина и что он действительно сможет помочь мне разобраться. Плохо только, что я не запомнила его имени… Артур… Артурас, что ли… Нет… Что-то такое, но точно не так… А не зная его имени написать я ему не смогу. Очень неудачно получилось… Если бы только я разобралась… Мне бы этот больше был не нужен…
  В очередной раз вспомнив о нём, я решила, что пора уже выходить. Я вылезла из ванной, прошла к выходу, призвала своё импровизированное полотенце и обтёрлась им. Обернувшись в него, вышла из банной раздевалку, начала призывать свою экипировку назад прямо под ткань. В процессе этого вылезло маленькое окошко с сообщением… Только этого не хватало… Надпись большими буквами «ГДЕ ТЫ» и без дополнительных пояснений давала понять об отправителе и не сулила ничего хорошего… Я закончила одеваться и крайне неохотно ответила. Следующее сообщение от него пришло буквально через несколько секунд. В нём говорилось, чтобы я никуда не уходила и что он скоро будет… Что-то такое я и ожидала.
  Я вышла из здания бани и стала ждать этого. А ждать долго не пришлось: примчался, что то сообщение…
  — Что ты творишь?! — сразу начал нудеть он. — Почему ты ушла без меня?!
  — …Я всего лишь отошла помыться.
  — Куда ты отошла?! Зачем?! — мне правда нужно два раза повторять?…
  — Помыться, — ответила я. — Бани работают.
  Этот тут же посмотрел на здание общественной бани. Потом на меня:
  — Откуда ты об этом узнала?! Кто тебе сказал?! — тебе обязательно нужно всё это спрашивать таким повышенным тоном?…
  — Никто не сказал. Я случайно узнала…
  — Как?! Откуда?! — так и будешь по два вопроса задавать?
  — Я… — мне очень не хотелось эту правду раскрывать… — пошла прогуляться…
  — Что?! Опять?! — он снова это сделал…
  — Я всего лишь пошла прогуляться, — но дело принимает неприятный оборот… — Что могло случиться…?
  — ДА ЧТО УГОДНО! — крикнул он… началось… — На тебя могли напасть!
  — В городе?
  Он помолчал, словно придумывая аргумент.
  — А вдруг?! — неубедительно… — Ты же ничего не понимаешь! Тебя обмануть могут! — это, конечно, правда, но это не означает, что я совсем дура…
  — Я ни с кем не разговаривала. Только с девушкой в бане…
  — С КАКОЙ?!
  — Со служительницей, — несколько раздражённо ответила я. — Иначе как бы я прошла…?
  Он снова ненадолго замолчал, после чего продолжил спокойнее:
  — Только с ней? Это не как в прошлый раз?
  — Только с ней, — успокоилась и я. — Но почему это так важно?
  Этот снова недолго молчал, но не обдумывал ответ, а просто успокаивался.
  — Ты же сама должна понимать, — уже совсем адекватно говорил он, — что я беспокоюсь… — в моменты вроде этого я почти верю в это. — Но всё-таки… почему не разбудила? — укоризненно смотрел он на меня.
  — Я… — если смотреть с этой стороны, то я выхожу виноватой…
  — Так могли бы помыться вместе. А теперь тебе придётся ждать меня… Не уходи никуда. Я быстро. Потом сразу пойдём на кач, поднимать тебе 30-ый, — сказал он, после чего прошёл в здание бани. Я даже слова не успела вставить. Он просто поставил меня перед фактом…
  Я не знаю, что думать на его счёт. Так-то он вроде… нормальный. Наверное. И зла, кажется, не желает… Но если что-то идёт не так, как он хочет, тут же становится нервным. И в последнее время всё чаще и всё более ощутимо. Раньше он на меня так не орал… Я понимаю, конечно, что эта реальность сильно повлияла на многих… и тем не менее. Я считаю, что благоразумнее для нас обоих будет разойтись при первой же возможности. Но пока я не разберусь в игре, такой возможности нет.

  Я действительно… словно бы стала чуточку сильнее. Теперь я увереннее нападаю, точнее бью… Этот сказал ещё и навык пассивный повысить на максимум. «Воровская прыть» называется. С ним я стала бить ещё и быстрее, да и двигаюсь словно бы быстрее… А может, и впрямь быстрее двигаться стала…?
  Мы на локацию пришли ни свет ни заря. Народу не было особо, покачаться смогли без проблем. Даже этот особо мной недоволен не был… Зато у меня появились кое-какие поводы для беспокойств. Он попросил у меня мои деньги – в счёт помощи прохождения экзамена на Ассасина, как он сказал – и куда-то пропал на некоторое время, заставив меня ждать. Вернулся он какой-то ненормально довольный, после чего мы стали ходить по магазинам и закупать всё необходимое. Только этим необходимым пришлось ограничиться. Этот говорил, что надо экономить, но я и так догадалась, в чём дело… Что он купил такое, на что все наши деньги ушли? У меня плохое предчувствие на этот счёт. Действительно плохое…
  Мы почти закончили закупаться, как наше внимание приковала группа лиц что-то весело обсуждающих. Вдруг один из них обратил внимание на нас, что-то рассказал и направился в нашу сторону. Остальные – за ним. Я напряглась. Этот, как мне показалось, тоже.
  — Здрасте, ребят, — бодро поздоровался подошедший к нам… не знаю… Ассасин, наверное… Вроде выглядит как я, но наверняка не скажу. Я в классах не разбираюсь…
  — Прив, — сухо поздоровался этот. Я и вовсе просто кивнула, хотя это не очень вежливо…
  — Как вас зовут? — всё так же бодро спрашивал он. Остальные к нам не подходили вплотную, просто весело переговаривались в непосредственной близости. Особенно выделялся один из них, который был в кожаной броне и такой же куртке поверх. Кроме того, мне показалось, словно там была такая же, как и мы с этим, пара из парня и девушки…
  — Алис, — не очень охотно ответил этот. Да, иногда я забываю, что у этого тоже есть ник. Алистарий. Но он всем говорит звать его просто Алис. Я же про себя продолжаю звать его «этим».
  — А девушку? — перевёл «Ассасин» взгляд на меня.
  — Куроюно, — ответил этот за меня. Я, так-то, сама в состоянии своё имя произнести…
  — Алис и Куроюно, значит, да?… Хм, — слегка то ли призадумался, то ли сделал такой вид. — В общем, ребят, тут такое дело, мы собираемся свою гильдию намутить сразу, как до Мияна дойдём. Не хотите присоединиться?
  — Нет, — резко ответил этот. И, удивительное дело, он словно прочитал мои мысли…
  — Что так? — удивился «Ассасин». — Мы тут застряли, так почему бы не сделать своё общество? Так и веселее, да и выручать будем друг друга в случае чего. Вон, те двое, например, с радостью к нам присоединились, — указал он на ранее примеченных мной девушку и юношу…
  — Нет, спасибо. Перебьёмся, — снова сухо ответил этот. Собеседник оглянул нас, после чего вздохнул:
  — Нет так нет. На нет и суда нет, — посмеялся он. — Бывайте, — попрощался и пошёл к своим. Этот пфыкнул, после чего пошёл дальше по нашим делам. Я за ним.
  Если честно, если бы он захотел к ним присоединиться, то я бы на месте с ним разошлась. Не знаю почему, но меня почему-то пугает перспектива вступления… Даже не так… Скорее сами обстоятельства. Куча незнакомых людей… Не знаю… Неспокойно как-то из-за этого. Этот-то, скорее всего, из-за своей упёртости отказался, но как бы то ни было, это был тот редкий случай, когда мы с ним пришли к одному и тому же решению…

  Дальше ничего особенного не происходило. Мы дозакупились и отправились в Миян. По дороге старались убивать незанятых мобов на случай, если из них что-то выпадет интересное. Сейчас мы проходили через лес с какими-то руинами. Повсюду можно было наблюдать поросшие мхом и прочей растительностью развалившиеся каменные сооружения, части стен и башен. Никого особо опасного здесь вроде бы не водилось. Но не было здесь и этих Серых Стражей… У меня от них до сих пор мурашки по коже, но без них, если честно, как-то ещё страшнее.
  Этот сагрил гоблина, а я забежала мобу за спину и полоснула каждым из своих оружий. Он резко развернулся, но я рывком снова оказалась у него спиной и снова нанесла два удара. Гоблин умер… По правде сказать, у меня двойственные чувства насчёт происходящего. С одной стороны, ничего плохого не происходит, и я достойно (по своим меркам, по крайней мере) реализую себя в бою… С другой же, моё предчувствие никуда не делось… и меня это уже начинает пугать…
  Моё внимание приковала небольшая группа людей. Они были далеко, но кажется, что их было трое плюс вели кого-то четвёртого. И словно бы они были жёлтоватыми. Я наблюдала за ними какое-то время, пока они не скрылись в проходе, образованном руинами. Даже тогда я продолжала смотреть, но этот как обычно:
  — Чё там разглядываешь? Идём уже.
  Достал… Я развернулась и направилась следом за этим.
  Люди в том месте, где мы проходили, не были редкостью. Но эти… не такие как остальные. Передвигались как-то украдкой, да и впервые вижу, чтобы кто-то кого-то вёл. Может, конечно, что это я уже с ума схожу и придумываю себе…
  Дальше какое-то время продвигались без особых происшествий. Причём продвигались довольно быстро, так как я теперь лучше справляюсь. Интересно, он заметил эти изменения во мне?
  Мои размышления прервало то, чего я никак не ожидала: с безумным видом из-за деревьев выбежал некто в кожаной куртке. За ним бежал кто-то похожий… и нагнал ударом топора в спину! После этого стал рубить его прямо на наших глазах! После того, как несчастный перестал шевелиться, он пнул тушу и шумно выдохнул… Жестоко!
  — За что…? — не могла я сдержать ужас.
  — А?! — услышал убийца с топором.
  — Почему?! — нервно издала я, выставив вперёд своё оружие. — За что?!
  Я не смогла выдержать. Хотя лицо несчастного было перекошено гримасой боли, я узнала его. Это был один из тех, кто собирался создать свою гильдию… кого я приметила тогда. Убийца был одет примерно так же, но его снаряжение было очевидно лучше… и он светился жёлтым.
  — А?! — резко повторил он, закинув свой топор на плечо. — Не твое дело, малявка. Иди, куда шла.
  Как я могла идти… после такого?! Убийца собрался уходить, но я выбежала ему навстречу, по-прежнему держа оружие перед собой… я ведь… справлюсь, да…? Я ведь… не умру… да?
  — Слышь, жить расхотелось?! — крикнул убийца. Я внутренне сжалась, но продолжала стоять:
  — Почему…? — не могла унять дрожь… — Почему…? — язык не слушался. — Он всего лишь… хотел свою гильдию…
  — А?! — снова повторил он, после чего убрал свой топор с плеча и уткнулся лицом в свободную ладонь. — Ну ты даёшь… — проговорил он, убрав руку от лица. — Короче, слушай, — упёрся рукой в бок. — Бурда всё это насчёт гильдии. Эти уроды просто выискивают лохов в Наоко, предлагают пойти с ними, завлекая местом в тёплой компании, а на полпути их гробят и грабят. Девчонки… им особенно не везёт, если ты понимаешь, о чём я, — отвратительный ком прошёлся через весь мой организм к самому горлу. — Дер… — осёкся он, едва не проговорив то, что явно не должен был, — моему боссу, — произнёс он тоном, словно не хотел использовать такую формулировку, — это надоело, и он сказал нам разобраться. А так как с некоторых пор у него клин насчёт тех, кто не при делах, нападать на сторонних нам запрещено. И это единственная причина, почему ты сама не лежишь порубленная на кусочки и почему я всё это тебе объясняю… Ну а поскольку ты теперь в курсе, разреши продолжить, ибо времени у меня не вагон.
  У меня начала кружиться голова… Завлекают? Грабят?! И те двое…?
  — А как же те двое?! — мой голос едва не сорвался на визг!
  — Двое? — переспросил убийца.
  — Те, что были с ними!
  — М… — снова он закинул свой топор себе на плечо. — Одного уже кокнули точно. В общем-то, именно благодаря его воплям мы и смогли их найти.
  Ужас… Как же так?!
  — А девушка…?
  — Ну… — протянул убийца. — Хреново быть ей. Что ещё могу сказать? — как он может быть таким бессердечным?! — Между прочим, именно ты сейчас меня задерживаешь. Чем быстрее я свалю, тем больше шансов, что её ещё удастся спасти. Так что если ты покончила с тупыми вопросами, я таки пойду, — и он прошёл мимо меня… Полностью парализованной ужасом… Я просто не понимаю, как так?! Не понимаю, не хочу понимать! Не хочу признавать!
  Не выпуская оружие из рук, я обхватила руками голову. Казалось, что рассудок вот-вот покинет меня…
  — Куроюно, — услышала я знакомый голос… Точно же… Я не одна… Он поможет мне… Он должен помочь мне!
  Я посмотрела на него. Алис…
  — Идём, Куроюно, — проговорил он.
  — Мы должны помочь ей… — всё ещё не совладеющая со своими мыслями произнесла я.
  — Эм… Ей?
  — Девушке… Должны… Помочь… — мысли стали мало-помалу выстраиваться в порядок, но язык, напротив, перестал меня слушаться.
  — Девушке…? — побледнел он.
  — Да… ДА! — ты правда не понимаешь?! — Что… Что с ней станет, если мы не вмешаемся?!
  — Ты с ума сошла?! Это слишком опасно! — что ты несёшь?!
  — А ей каково?! Её нужно спасти!
  — Ты даже не знаешь, где её искать…
  — Знаю! — я действительно знаю. По крайней мере, предполагаю. Те трое, что вели кого-то. Наверняка это были они!
  — Это… слишком опасно… — ты что, специально придумываешь причины, лишь бы не идти?! Что с тобой такое?!
  — Значит, я иду одна! — решила я и было направилась, но этот схватил меня за руку.
  — Не отпущу… — произнёс он. — Ты можешь пострадать…
  — Она тоже может пострадать, не понимаешь?! — чуть ли не со слезами уже пыталась убедить его. — Я должна пойти!
  — Я не могу… отпустить тебя… так… — так? Как так?! Что ты опять несёшь?!
  — Отпусти!
  — …При одном… условии…
  Условии?! Какое тут может быть условие?!
  — Выслушай меня, — проговорил этот. Тут мне внезапно вспомнились слова Ассасина-экзаменатора. Одни из. «Никогда не теряй хладнокровие»… Точно ведь… Я смогла пройти тест только потому, что научилась этому. Если я сейчас пойду на эмоциях, то действительно может случиться нечто непоправимое… Как для меня, так и для неё.
  Я заставила себя успокоиться. У меня ушло на это некоторое время. Последний вдох и выдох.
  — Я выслушаю, — произнесла я, и он отпустил. После этого какое-то время мялся, но всё же начал что-то делать у себя в меню. Я терпеливо ждала.
  — …Вот, — проговорил этот, протягивая мне какой-то медальон, только что призванный из его инвентаря.
  — Что это?
  — Клятва Рыцаря, — стал пояснять он. — Если тот, кто оденет этот медальон, поклянётся в верности кому-то, то он сможет наблюдать за ним. А ещё можно телепортироваться… И бонусное здоровье даёт…
  Наблюдать? Телепортироваться? Не понимаю. Можешь объяснить конкретнее?!
  — То есть, — продолжал он, — если ты наденешь его и… поклянёшься… мне в верности, то я смогу наблюдать… не попала ли ты в беду… и переместиться ко мне… в случае чего…
  Так это я должна кляться?!
  — Как это нам поможет? — спокойно спросила я, но внутренне я была сильно раздражена.
  — Ну… — продолжал мяться этот. — Если ты намерена пойти… то тебе нужен план отхода… если пойдёт не так… телепортируешься на меня…
  То есть я так и так иду одна? Я хотела просто взять и пойти, но он снова схватил меня за руку:
  — Пожалуйста… иначе… не отпущу…
  Что мне делать? Я пыталась казаться спокойной, но при мысли о том, что могли сделать с девушкой, готова была разреветься. Я не могла её так оставить… Просто не могла… Даже если мне придётся пойти на уступки… Я должна… Должна…

  Идея грабить других, завлекая их местом в гильдии, принадлежит Гирольду. В общем-то, он всю схему сам разработал практически от и до. И всё шло гладко. Всё, вплоть до этого самого момента…
  Он и ещё двое его напарников еле спаслись. Вроде всё было как обычно, однако после того, как они развели и убили парня, на них самих напали. Причём явно заведомо осведомлённые. Гирольд предполагал, что многие могли затаить злобу и попытаться отомстить, но нападения такого масштаба, да ещё так скоро, ожидать он не мог никак. Крупная удача, что они вообще смогли выжить, не говоря уже о том, чтобы до кучи и девчонку за собой увести…
  — Что будем делать, Гир? — спросил один из напарников. Сейчас они втроём вместе с захваченной девушкой были где-то на окраине локации с лесными руинами. Гирольд плохо разбирался в окружающей местности и понимал, что продвижение дальше может оказаться слишком опасным…
  — Попробуем переждать здесь, — проговорил он. — Непохоже, что сюда часто заглядывают. Проходная лока, в конце концов. Мало кто будет шнырять по углам…
  — Но они-то как раз будут! — воскликнул один из соучастников
  — Тс-с! Не шуми! — прошипел Гирольд. — Не думаю, что они будут прочёсывать закоулки всем скопом. А одиночек уж как-нибудь вырежем – пикнуть не успеют, не то что своих позвать.
  Этот аргумент был убедительным, так как взрывного урона у них действительно было много. Даже у них, троих оставшихся. Они Ассасин, Мечник и Волшебник. Вот нормального контроля и уж тем более выживаемости у них не было, и любая ровная битва будет заведомо проигрышной.
  — И как долго будем ждать? — спросил Волшебник.
  — Без понятия, — ответил Гирольд. — Судя по тому, что мы до сих пор жёлтые, кто-то из наших брыкаться пытается… Только они этим делают хуже нам. Ждать, когда желтизна спадёт… Можно, конечно, но… — он посмотрел на девушку. Остальные поняли к чему он клонит. Нет, сама по себе девушка не была проблемой. Она была запугана так, что сидела у дерева, дрожала и боялась даже пискнуть. Они ей пригрозили, что попробует чего-нибудь выкинуть, так тут же разделит судьбу своего друга, и что они будут использовать её лишь как заложницу. В действительности они планировали использовать её так же, как и остальных до неё. Вот тут-то и вырисовывается проблема: стоит им убить её, так тут же получат штраф. А «мирный» статус мог бы послужить для них гарантией того, что их не тронут, если бы они вырвались к локациям с НИПами-стражниками…
  — Посмотрим, короче, — проговорил Гирольд. — Вдруг нам повезёт, и они забудут про нас. Я бы на это прямо так рассчитывать не стал бы, но вероятность всё же есть, — после чего осторожно выглянул из-за полуразрушенной стены, рядом с которой стоял, не подходит ли к ним кто. Вроде чисто, подумал он, и продолжил коротать время в молчании со своими подельниками.
  Гирольда нешуточно беспокоило, что не проходил жёлтый статус. Его сопартийцы явно пытаются дать отпор, что ставит оставшихся в невыгодное положение. По уму бы выйти из группы, но в этом случае он бы настроил против себя своих сообщников. В конце концов, никто не застрахован от нападения, в том числе и сами нападающие. Однако если Гирольд, кто, по сути, ответственен за заваруху, попытается под шумок сделать ноги, то в следующий раз вполне вероятно нападут уже персонально на него, и нападут его бывшие товарищи…
  Гирольд оглядел, что было перед ним. Со своими подельниками они образовывали треугольник, где держали в поле зрения друг друга. Девушка была чуть позади, в поле зрения Ассасина, сжалась возле дерева. И все вместе они находились на некоторой узкой поляне, что чем-то напоминала городской закоулок. Везде были деревья, причём очень близко расположенные между собой, и руины, через которые быстро перебраться было бы, мягко говоря, проблематичным. Нет, в целом, разбежаться можно, но по сравнению с обычной местностью на локациях, пространства всё же было маловато.
  Мечник и Волшебник, что оказались вместе с ним, не были его близкими знакомыми или друзьями. Кроме того, опыта им явно не доставало. То, что от них требовалось, они делали, так что никто, в том числе и Гирольд, особых претензий не имел. Однако сейчас это может сыграть решающую роль… Ассасин искренне надеялся, что обойдётся.
  Гирольд в очередной раз глянул за стену. Осмотревшись, он не приметил ничего подозрительно и вернулся к лицезрению поляны. Тут-то из-за стены и выскочило нечто… нет, некто! Тень, что сумбурно, но резко перемещалась, направилась к Волшебнику. Пронесшись мимо, она заставила того вскрикнуть и развернуться. Гирольду открылась взору его спина… на которой виднелись две глубокие раны!…

  «…Убивай тех, кого проще убить, — учил Мастер-Ассасин. — Одного за другим. Приоритеты просты: чем легче снаряжение, тем приоритетнее цель. Постоянно обеспечивай себе преимущество, подло убивая слабых. Только так ты сможешь сократить численный перевес и обратить ситуацию в выигрышную для себя сторону…»

  Пока Гирольд стоял, рот раскрывши, она снова напала на его товарища-Волшебника, вынудив его ещё один оборот с воплем описать. То, что это была именно она, он не сомневался. Это была девушка-Ассасин. И она не теряла времени зря, снова и снова ударяя его подельнику в спину… А вот он терял!
  Выхватив свои кинжалы, Гирольд ринулся на противницу, продолжающую истязать мага, но атаковать не смог! После каждой своей атаки нападавшая занимала такое положение, что Волшебник оказывался аккурат между ними двумя. Гирольд просто не мог подобраться! В то время, как спина его товарища уже напоминала кровавое полотно… Если так дальше пойдёт…
  Тут до Гирольда дошло, что он тут не единственный, кто может сражаться:
  — Хер ли ты вылупился?! — заорал он на Мечника. — Помоги! Ну же!
  Тот явно находился в прострации от происходящего, но после слов Ассасина всё же взял себя в руки, выхватил меч и побежал на помощь. Девушка заметила, что оказывается в невыгодном положении, ещё раз полоснула несчастному Волшебнику по спине и разорвала дистанцию от них всех. Гирольд с Мечником направились к ней, но и она вышла им навстречу! Пронеслась между ними словно вихрь, нырнув под их неловкие от неожиданности атаки… Но скорость только казалось большой, просто потому что они сами двигались по направлению к ней.
  Девушка ещё раз, пронесшись мимо, ударила свою жертву, да так, что Волшебник сам сделал несколько шагов вслед за ней. Девушка выпрямилась, прокрутила нож в левой руке и ринулась к несчастному…
  Гирольд ощутил себя словно в фильме ужасов. Вот оно нечто ненормально ловкое, но в то же время смертельно опасное, напало на его союзника… Пронзило ему горло. Мгновение выдержав, этот монстр делает резкое движение своим клинком, разорвав бедолаге шею. Тот упал на спину. На его лице застыло ужасающее выражение ужаса и агонии. Он был мёртв.
  Девушка ещё раз крутанула ножом и убежала за толстое дерево, скрывшись. Гирольд мешкался, потом понял, что она не выбежала за стену! А значит, что она ещё тут и непременно нападёт снова! Он тут же направился следом, но… её и след простыл. Она ушла в Скрытность?! Но как, если она нападала из неё? Он же сам Ассасин, и точно знал кулдаун Скрытности – это умение у неё должно быть в откате!… Он не понимал… Он просто не понимал!

  «…Не используй сразу всё, что у тебя есть, — говорил Мастер-Ассасин. — Не позволяй противнику видеть, как ты выкладываешь свои козыри один за другим. Всегда думай про запас. Всегда оставляй про запас. Запутывай врага. Обманывай врага. И атакуй в спину тогда, когда он будет наиболее уязвим…»

  Гирольд начал собираться мыслями. А что если… А что если она не использовала его ещё? Гирольд пытался припомнить… Да… Ведь он ничего не осматривал дотошно. Он просто выглядывал время от времени. И в эти промежутки времени, чтобы добраться до стены было более чем достаточно. Потом она лишь дождалась, пока он не выглянет ещё раз, будучи в мёртвой зоне от него у самой стены. Да… Это всё объясняет… Но тогда… Тогда она ударит вновь!
  Гирольд резко оглянулся к только что подошедшему напарнику, чтобы предупредить его, но к ужасу своему понял, что не успел: она уже напала на него… откуда-то сверху… и вместо слов изо рта Ассасина вырвался непонятный хрип.
  Мечник завопил и махнул мечом назад наотмашь, но убийца просто нырнула под его удар и снова атаковала в спину, заставив того завопить ещё сильнее. Гирольд подорвался на выручку Мечнику, но девушка, обратив на это внимание, побежала в сторону стены, у которой он изначально стоял. Стоило Гирольду обогнуть злополучное дерево… так он никого не увидел… Она убежала? Нет, он не верил в это. Не так просто.
  Осторожно ступая шаг за шагом, постоянно осматриваясь и готовясь в любой момент отразить нападение, он продвигался ближе к стене. Но её нигде не было. Она могла, конечно, спрятаться в кустах там каких-нибудь, но тогда он должен был услышать… шелест листьев, что ли… А так она просто исчезла. Словно испарилась.
  И тут он услышал то, что заставило его обомлеть: он снова услышал крик агонии! Ассасинка снова напала на Мечника! Гирольд с ужасом наблюдал, как она протыкает его раз за разом со спины. И каждый раз конец её оружия высовывался у того из живота! Но как?! Как она снова их обвела?! Он не понимал… Или… Она не уходила в Скрытность и тогда, когда они забежали за дерево? Она забралась на это дерево, откуда и напала?! Происходящее переставало укладываться у Гирольда в голове, а убийца продолжала протыкать Мечника раз за разом.
  Вставив оба своих клинка в тело несчастного, девушка их развернула и вырвала в разные стороны. Ужас, что увидел Гирольд, парализовал его: бедолага начал неестественным образом складываться, и его верхняя половина упала спиной на его же ноги! Она разрезала его напополам!
  Вся перепачканная в крови, девушка начала медленно двигаться по направлению к Гирольду. Тот прижался к стене и окончательно потерял способность рассуждать здраво. Он выронил один из своих кинжалов и выставил оставшийся, истерично вопя:
  — Маньячка! Чудовище! Монстр! Не подходи! НЕ ПОДХОДИ!
  Девушка остановилась. Она смотрела на него своими широко открытыми золотистыми глазами. Один только этот взгляд отнимал у него любые проблески здравого смысла, окончательно сводя его с ума. Девушка слегка склонила голову, не переставая смотреть на него этим своим жутким взглядом:
  — Маньячка?… Чудовище?… Монстр?… — неспешно и негромко произнесла она, после чего рванула к нему и, оказавшись вплотную, отвела его оружие своим и стала пялиться на него уже вблизи: — А ты… разве не такой?
  Он уже не понимал. Ничего не понимал. Он хотел сбежать. Куда угодно… лишь бы не видеть этих жутких золотистых глаз!
  Девушка высвободила одну из своих рук, замахнулась и рубанула, заставив Гирольда завопить от боли… Потом ещё… И ещё… И ещё… И ещё…

  «…Запомни, — давал экзаменатор свои последние наставления. — Ассасины – убийцы. Задача убийц – убивать. Мы это умеем лучше других. Но ничего другого мы больше не можем. Если хочешь быть Ассасином, то прими это. Иначе убитой окажешься ты.»

  — Пожалуйста… не подходи… Не подходи! — молила девушка, глядя на меня. Я хотела лишь поинтересоваться, всё ли в порядке с ней, но она… она ведёт себя безумно… ненормально… отползает, смотрит на меня дикими глазами, умоляет, чтобы я её не трогала. Но… я ведь пришла, чтобы спасти её… почему она так себя ведёт?
  Мне было больно. Мне было плохо. Я жестоко расправилась с тремя людьми… Я стояла вся в крови… Я заставила их страдать… Кричать от боли… Неужели я правда думала, что за такое следует благодарить? Я жалкая… Отвратительная…
  Я убийца. И ничего, кроме как убивать, я больше не могу. Я… хочу умереть. Сама. Полностью. И окончательно. Мне плохо. Мне больно. За что мне всё это…?
  Передо мной высветилось небольшое окошко. Сообщение от этого… Да… Точно… Я же теперь связана с ним… И теперь… у меня больше не было того предчувствия… у меня было осознание, что я уже совершила непоправимое… Эта клятва… Когда я её принесла, я ощутила боль. Жуткую. Лютую. Невыносимую. Словно даже сам медальон предупреждал о том, что меня ждёт… Как же я хочу… умереть…

  К оглавлению

  Сеттинг

Вы можете оставить комментарий.


Оставить комментарий