Глава 7. Ледяная. Убийца.

  Мне нравилась моя жизнь. Я имел ровно то и столько, что и сколько мне было необходимо. И у меня было время рассуждать. О чем угодно. Вот, например, что такое рай и ад? Вечное удовлетворение и вечное страдание? Пф. Смешно. Нет. Рай есть то, когда человеку дают лишь то, что ему нужно, а ад – когда то, чего он хочет сам. В этом учения большинства мировых религий сходится. К этому же ведет огромное количество притч, сказок, даже аниме и прочих современных произведений. Но люди тупы. Они не способны извлекать уроки из того, что их окружает, и упорны в своих желаниях. Глупые. Ничтожные. Самовлюбленные. Если дать им возможность воплощать все свои желания в реальность, то они быстро построят ад своими собственными руками. При этом они невежественны настолько, что не будут даже осознавать этого! И в своих последующих бедах будут винить других. Пытаться на них отыграться. В результате получится грызня между гнилыми людьми, что своими гнилыми руками построили гнилой мир, в котором сами же и продолжают гнить. Идеальная картина библейского ада, не правда ли?

  …Как же… мне… хреново… Вечереет… Надо подниматься… Как?… Не знаю… Надо…
  …Темнеет… Паршиво… Пропущу вечер… Тошнит…
  …Совсем уже стемнело… Поднимайся, ленивая задница, мать твою!… Нечего было набираться перед сном!
  Кое-как, но все же отрываю себя от кровати… Как мне плохо… Еще этот придурок снова пристал… Качаться… вместе… с ним… Абзац. Большая удача, что он вообще не узнал от меня, что я не являюсь девушкой в действительности. Хотя, может, стоило ему сказать? Вмиг бы отстал!
  …Черт, как же мне паршиво… Капли больше в рот не возьму из того, что крепче чая! Еще и вечер насмарку. Теперь только сразу в библиотеку идти… Продолжение удачного дня, чтоб его!
  Кстати о крепком чае… Не помешал бы. Я вызываю чай из инвентаря. Лень даже щелкать пальцами для этого… Глоток… Чуть легче. Еще глоток, и сознание мало-помалу проясняется. Допиваю чай. А теперь нужно срочно выработать план действий.
  Во-первых. Ни на какой кач или фарм я уже не успеваю. Не успеваю и посетить вчерашний источник. Тем не менее время до библиотеки еще есть… Черт, опять зависать до утра за книгами… Что-то мне кажется, что решение не было таким уж замечательным. Теперь, когда сплю днем, пропадает и часть утра, и часть вечера тоже. Не ахти какая ситуация выходит… Но ладно. Потом над этим подумаю. Быть может, скопирую большую часть наиболее полезных текстов себе в заметки да перестану зависать в библиотеке по ночам. В конце концов, комната-то у меня уже есть.
  Собственно, сейчас мне нужно решить, что мне делать до библиотеки. Деньги-то успешно потрачены. Даже слишком успешно, потому я сейчас на мели. Зато удалось много чего полезного накупить. Одноручный магический жезл на замену посоху, еду, дешевую одежду, но таки лучше моей, и все прочее по мелочи вроде предметов гигиены и иже с ними. Словом, полное снаряжение и запасы на какое-то время. Но главным приобретением оказался учебник, что продавал один из игроков. Учебник, сбрасывающий навыки. Стоил целое состояние, но мне кажется, что это идеальное вложение сбережений. По мере того, как игроки будут поднимать свой средний уровень, денег в обороте будет все больше и больше, потому их общая ценность будет падать. Иными словами, инфляция, и цены на такие всегда необходимые вещи, как учебники, резко возрастут. В крайнем случае продам. Втридорога… Но проблема с тем, что мне делать сейчас, открыта. Немного занятий в городе без денег…
  Стоп… Было бы здорово, наконец, помыться. До источника, понятное дело, не пойду, но наверняка в городе есть что-то вроде общественных бань. Пожалуй, что-то такое и стоит отыскать.
  Отлично, с мертвой точки в рассуждениях уже удалось сдвинуться. Далее. Во-вторых. Нужно придумать, куда приспособить этого Карито. Возможно, мне таки удастся найти ему достойное применение. В угоду себе. Все-таки будучи в группе проще качаться, нежели одиночке. Теоретически. Нужно копнуть этой ночью, куда мы можем пойти вместе. Утром разведаю это место, потом отосплюсь, а вечером можно будет уже отправляться. Отвертеться в любом случае уже не получится, так как он наверняка будет меня тут караулить. Ну а просто сменить комнату я не смогу. Эту-то найти было целой проблемой…
  Я встаю с кровати… Мне до сих пор как-то не очень… И судя по всему, еще какое-то время будет не очень. Хорошо хоть, что на то, чтобы пройтись по городу, нужны минимальные усилия.
  Я призываю назад свою мантию, оружие… стоп, а где резинки мои? И вообще что у меня на голове твориться… О, ужас! Стоило мне посмотреться в зеркало, так там отразилось жуткое чудовище: морда опухшая, на голове воронье гнездо, под глазами круги… Жуть какая… У меня где-то расческа была – удалось урвать на рынке – надо бы ей воспользоваться и хоть как-то себя в порядок привести. Но все-таки… где мои резинки? Надо бы припомнить… Я захожу в комнату, снимаю и перемещаю в инвентарь свою мантию, обувь, а потом… не помню… А может… может, до меня опять не дошло их снять перед сном, во время которого они благополучно сбились и остались где-то на кровати?
  Закончив расчесываться, я начинаю проверять кровать и… да, мне удалось найти одну. Осталась вторая. Может под кроватью? Точно… Вздыхаю: как же так спать надо было…?
  Я собираю волосы в свою обычную прическу, после чего начинаю выходить из комнаты и…
  …?!
  ДВЕРЬ НЕ ЗАПЕРТА!
  Твою ж мать! Да как же я…?
  Нет. Действительно. Ни капли больше. Клянусь!
  Я выхожу из своей комнаты, спускаюсь в общий зал – ох, ну и народищу… — здороваюсь с трактирщиком и тут же задаю ему свой вопрос:
  — Не подскажите, есть ли в Наоко общественные бани… или что-то вроде того?
  Тот как-то странно то ли вздохнул, то ли усмехнулся:
  — Есть, отчего же не быть. Вот только на твоем бы месте я не очень рассчитывал туда попасть в ближайшее время…
  Ну да… точно… Учитывая, сколько игроков в городе сейчас. И тем не менее…
  — Не подскажите, как пройти туда? — спрашиваю я. Знать не помешает. Найду уж время как-нибудь, когда не так много народу будет… или, возможно даже, повезет, и смогу протиснуться сегодня!… Что-то меня на оптимизм поперло… Не к добру.
  Трактирщик объяснил, как мне пройти к баням, после чего я тут же отправляюсь. Вслед мне звучали предложения присоединиться от разных пьяных компаний… Бррр. Не по себе мне как-то.
  …По дороге к указанному месту я натыкаюсь на очередь, состоящую из девушек… И что-то у меня дурное предчувствие насчет этого. Если правильно понимаю, бани должны быть через несколько улиц отсюда…
  — Извините, — обращаю я на себя внимание одной из девушек, — Эта очередь… в бани?
  — …Да, — недовольно ответила та. Я сглатываю… Кошмар. Я обхожу очередь, захожу за угол…
  — Охренеть… — вырвалось у меня… Очередь была не просто длинной, она казалась бесконечной! Какое уж там протиснуться, дождаться бы, когда бани вообще окажутся хоть раз свободными! Просто нечего сказать… Завтра придется идти на источник и надеяться, что меня никто там не встретит. Благо, что все необходимое для этого у меня есть. Сейчас же выбора нет – придется идти в библиотеку.

  …Надо бы передохнуть. Долго уже сижу.
  Была глубокая ночь. До открытия библиотеки еще несколько часов, а выйти мне хочется уже сейчас. Не потому, что в принципе надоело. Дело в том, что мне удалось-таки найти место, куда можно сходить с Карито. И очень уж хочется выйти на разведку…
  Я встаю из-за стола, задвигаю стул и, облокотившись о его спинку, призываю себе немного еды: так называемое «мясо» (так называется в инвентаре), которое тут очень уж напоминает куриную ножку, и хлеб. Давно поесть надо было на самом деле, но до этого как-то кусок в горло не лез. Я откусываю небольшой кусочек мяса… М… Даже вкусно. А теперь, пока ем, имеет смысл обдумать то, что мне удалось накопать.
  Есть одно подземелье неподалеку. При обычных обстоятельствах соваться туда – самоубийство. Да в любое подземелье сейчас соваться – самоубийство, тем более в одиночку, тем более с учетом боли. Но у меня… нас с этим Карито обстоятельства будут не совсем обычными. Подземелье это находится на востоке отсюда и расположено внутри не очень активного вулкана. Состоит из трех уровней плюс уровень с боссом и битком набито огненными монстрами. Сами по себе монстры не сильно опасны, если, конечно, проявлять должную осмотрительность, но их элемент – огонь. Бить нейтральными атаками по огненному элементу неэффективно. То есть оперативно зачищать данж может лишь тот, кто располагает достаточным количеством ледяного урона. Маг, например, какой-нибудь, но ему в этом случае потребовалась бы защита. Если защита со своей задачей не справится, то Маг этот станет легкой добычей, и, как результат, группа легко сольется. У нас же ситуация несколько иная. Я планирую сделать ставку на Зачарование холодом. Нужно будет только качнуться немного…
  Теперь собственно о монстрах. По дороге особых опасностей нет, разве что ближе к подземелью будет не очень приятный лес с мартышками и слаймами. Слаймы обладают внушительными показателями брони и ХП, но даже это не является такой большой проблемой, как их регенерация. Она просто запредельная. Если бить по чуть-чуть, то убить его невозможно в принципе. Можно, конечно, попытаться просто прошмыгнуть мимо, но наверняка макаки эти долбаные не дадут…
Проблема в том, что мартышки, как монстры, не являют особой опасности для кого-либо моего уровня, но юркие и обладают очень мерзким умением – Бросок камня. Урона наносит сравнительно немного, но стопит и оглушает. Слаймы же умеют плеваться ядом… И думается мне, что под плевок такой лучше не подставляться… Проблемная, короче, локация перед данжем.
  На локации же, где находится сам данж, а она напоминает плато с большим, тянущимся вверх разломом, кой, собственно, и является по сути вулканом, только один тип монстров – огненные слаймы. Те же слаймы, только с элементом огня. Правда, урон у их базовых атак огненный, что не делает их приятными, если подставиться… Ну и в придачу к плевку, который у них огненный, а не ядовитый, есть еще одно умение – спустя короткое время подготовки, высоко подпрыгивают, после чего по приземлении образуют ударную волну, что наносит урон огнем… А так да, те же слаймы.
  Эти же огненные слаймы водятся на первом уровне подземелья. В придачу к ним еще есть так называемые огоньки и пламенные фамильяры. Разницу между пламенными фамильярами и обычными летучими мышами, за исключением наличия элемента огня и соответствующего урона с базовых атак у первых, мне найти не удалось (даже внешний вид похожий). А вот с монстрами, подобным огонькам, мне пересекаться не приходилось. Летает себе такой огонек в воздухе и летает. Летает медленно. Убивается на полтора удара (а у меня и вовсе на один уйдет). И вот. Но есть у них умение такое: стоит им подлететь близко к игрокам, так они тут же начинают готовиться, и по истечении времени этой своей подготовки наносят ощутимый урон огнем в радиусе и оглушают ненадолго. Довольно противно, если учесть, насколько большая концентрация монстров в подземельях. Потому словить оглушение было бы… невесело, так скажем. Зато, по крайней мере, они базовых атак не имеют. Другими словами, это их умение – единственное, что они могут в принципе.
  Дальше. Второй этаж. Слаймов уже нет, но огоньки и пламенные фамильяры остаются. К ним добавляются огненные гончие и обгорающие. Первые по сути своей – те же волки, вторые – неудачно поднятые, только и те, и другие с чуть более высокими базовыми показателями, элементом огня и соответствующими базовыми атаками. Впрочем, некоторая разница в поведении все же есть: волки нападают только если мозолить им глаза, а огненные гончие агрессивны сами по себе.
  Но все ерунда ровно до третьего уровня. Вот тут неприятности переходят в разряд крупных. Из монстров с предыдущего этажа только обгорающие и огненные гончие, и к ним добавляются молодые жители недр и пепельные элементали. И те, и другие являются ослабленными версиями монстров более высокого уровня – жителей недр и огненных элементалей, но недооценивать их все равно, мягко говоря, не стоит. Молодые жители недр являют собой кого-то вроде големов, состоящих из разогретых камней, что ли. Сравнительно неповоротливые, но очень жирные в плане ХП и брони, кроме того умеют швыряться сгустком магмы. Такой сгусточек по приземлении оставляет небольшое озерцо лавы… Что же будет, если лицом поймать такой?!
  От пепельных элементалей меня вообще в дрожь бросает. Три огненных заклинания. ТРИ! Ни у кого их тех, с кем мне приходилось пересекаться, нету такого арсенала. Сами заклинания – Огненный шар, Огненная стена и Аура мучительного жара. Последнее умение меня напрягает больше двух других: эта аура наносит постоянный урон огнем всем вокруг! Хоть урон и небольшой относительно, сомневаюсь, что мне будет приятно, если полезу в ближний бой к ним. А лезть придется…
  На последнем же этаже босс – пламенный слайм. Тот же огненный слайм, только гораааааааздо больше в размерах. Соответственно, и в параметрах. Ну и в придачу к умениям огненных слаймов у него еще есть призыв этих самых слаймов… Как-то так.
  Я еще пока не знаю, как мы будем проходить подземелье, но надо бы придумать, ибо если все свести к импровизации, то быстро превратимся в пепел. В отличие от филдов, в данжах более частый и более плотный респаун монстров. Потому продвигаются группы медленно, постоянно сражаясь. Собственно, именно поэтому в них и интересно. Когда «Наследие» еще было игрой, количество заходов в подземелья в день было ограничено – не более двух для не донатящих игроков. Уж не знаю, как это в нашей реалии реализовано. Скорее всего, будет охватывать адская усталость или что-то вроде того… Хотя, учитывая опасность данжа как такового, думается мне, что даже после первого раза особого желания снова туда пойти не возникнет…
  Ладно, полночный перекус торжественно завершён бутылочкой молока, а теперь пора вернуться к изучению того, что мне может оказаться полезным. Например, что там Мечники умеют. Все-таки сражаться мне придется вместе с одним из них.

  Лес, что расположен на значительном расстоянии на востоке от Наоко, был довольно странным. Это даже было не столько лесом, сколько чем-то средним между ним и болотистыми джунглями. Кроме того, повсюду была мерзкая зеленая слизь… И через этот странный лес ранним утром шла девушка в белой мантии, чья голова была скрыта капюшоном. Она шла уверенно, держа свой клинок, что оставлял за собой синий полупрозрачный след, четко вниз. Может быть, дело в хвате, но создавалось впечатление, что оружие является продолжением ее руки.
  Девушка остановилась: перед ней было это. Нечто зеленое, желеподобное, высотой примерно полтора метра и передвигающееся короткими прыжками, оставляя за собой небольшие лужицы слизи. Чародейка коротко вздохнула, вероятно, собираясь силами, и резко ринулась на слайма, по приближении к которому начала засыпать его атаками. Через несколько ударов монстр лопнул на небольшие составляющие, которые быстро словно бы испарились. Девушка же еще раз коротко вздохнула и встала в позицию, сведя ноги вместе. Через короткое время встала на носки, а позже и вовсе начала парить… при этом ярко светившись голубоватым свечением. Оружие свое она также отпустила, и оно в буквальном смысле висело перед ней в воздухе. С каждым мгновением все сильнее ощущалась сила, что будто бы вливалась в тело чародейки, как вдруг нечто прервало эту картину, а девушка, уже будучи на земле со своим мечом в руке, сделала полшага назад, держась за голову. Когда она убрала руку от лица, стало заметно, что ее левая бровь рассечена. Девушка быстро нашла причину: на одном из ближайших деревьев сидела мартышка. Именно она запустила в чародейку камень, тем самым прервав ее Медитацию.
  Девушка вытащила из-за спины свой жезл, некоторое время стояла неподвижно, после чего резко им взмахнула, выпустив магический заряд, что начал свое движение по земле, позже – по дереву, сама же резко подорвалась, уклонившись от очередного камня к этому же самому дереву. Заряд успешно достиг своей цели на ветке дерева, заморозив мартышку, а чародейка, сделав пару шагов по его стволу, с разворота одиночным ударом клинка разбила обледенелого монстра вдребезги, после чего ловко приземлилась на землю, держа оружие в стороне. На нее уже мало-помалу приближалась пара слаймов, потому на очередную Медитацию времени не было.
  Чародейка снова вытащила жезл, сменив хват, ударила его набалдашником по земле, заморозив поверхность участка между ней и слаймами, снова перехватившись убрала магический инструмент назад, после чего рванула к монстрам. Проходя сбоку от одного из них, нанесла удар, обошла и начала засыпать ударами сзади. Теоретически сзади, ибо понять, где у слаймов зад и перед в принципе тяжело. Сильный удар с разворота – слайм лопнул, в то время как другой, предварительно странно выгнувшись, резко вытянулся, попытавшись ударить девушку своей частью. Та откатилась в сторону и разорвала дистанцию, но слайм снова странно выгнулся и сделал движение по направлению к ней, которое окончилось тем, что часть монстра отделилась и полетела к чародейке. Она уклонилась, и слизь поразила лишь дерево… но при этом сильно сожгла пораженную поверхность. Девушка, увидев это, издала странный звук, напомнивший короткое скуление. Что бы стало с ней, попади подобное в нее?
  Видимо, чародейка не придумала ничего более разумного, кроме как просто добить слайма, потому ринулась к нему, засыпая ударами. Монстр попытался контратаковать, но девушка нырнула наискосок, одновременно и уклонившись, и получив более удобную позицию для атак. Еще пара ударов снизу вверх восьмеркой, после чего помогла себе второй рукой и нанесла сильный удар сверху вниз. Очередной слайм лопнул.
  Чародейка стряхнула свой клинок от слизи. К ней подбирался еще один слайм, но она все же ушла в Медитацию. Монстр какое-то время подползал к ней, а потом просто плюнул в нее ядом. Девушка была к этому готова: с изящным оборотом она уклонилась от слизи и побежала по направлению к слайму, но на полпути резко остановилась и махнула рукой. Поймала камень. Очередная мартшыка попыталась ее оглушить. И хотя ей в этот раз это не удалось, чародейка потеряла время, и сейчас ее мало-помалу окружали уже три слайма, два из которых были привлечены шумом и светом от Медитации. Девушка цыкнула. Прорваться между ними она не сумеет: хоть слаймы и неповоротливые, но обладают существенными габаритами и соответствующей площадью атаки. Плевок ядом опять же. И она решила сыграть иначе…
  Когда слаймы оказались близко и двое из них попытались напасть – один при помощи базовой атаки, второй плюнул ядом – девушка оказалась сзади самого дальнего из них и тут же начала засыпать того ударами, покуда не лопнул, после чего начала отбегать. Нанесший обычный удар до этого слайм плюнул девушке вслед. Она легко уклонялась, но… неожиданно остановилась, держась за голову…
  — АААА! — закричала чародейка от боли. Очередной камень попал точно в цель, оглушив девушку, а вслед за ним и слизь, что оставила жуткий ожог на ее левом плече. Со слезами на глазах от боли – а возможно и от гнева – чародейка посмотрела на виновника происшествия – ту самую мартышку – и вытащила пораженной рукой жезл из-за спины. Та, словно почувствовав неладное, побежала по ветке с явным намерением прыгнуть на другую. Девушка, подняв жезл (в этот самый момент ее лицо скривилось из-за боли в плече), применяет заклинание Молнии, и мартышка в момент своего прыжка была поражена разрядом с небес, из-за чего начала падать. Чародейка побежала, попутно убирая жезл, прыгнула и в буквальном смысле перерубила падающую мартышку на лету…
  По приземлении девушка тяжело дышала, но все же нашла в себе силы резко подорваться к ближайшему из слаймов и начать очередную серию ударов. Монстр попытался ударить в ответ, но чародейка легко для своего состояния уклонилась и, совершив выпад, нанесла колющий удар в ответ. Она не стала выдирать оружие, вместо этого начала дергать его в разные стороны, словно ковыряясь внутри слайма. Свой последний рывок она совершает вверх, и он разрывает, наконец, монстра на части.
  Остался последний слайм, и чародейка медленно шла к нему. Она просто, даже показушно уклонилась от плевка, достала свой жезл, несколько мгновений стояла неподвижно, после чего вялым взмахом запустила магический заряд, что заковал слайма в глыбу льда. Предварительно убрав инструмент назад, чародейка начала быстро ускоряться по направлению к глыбе, а подобравшись вплотную начала ее колоть своими ударами, пока лед полностью не раскололся на маленькие, быстро тающие кусочки…
  Девушка медленно убрала свое оружие, неспешно подошла к ближайшему дереву и облокотилась об него спиной. Она положила здоровую руку на больное плечо и некоторое время что-то бормотала. Когда отпустила, жуткий ожог исчез. Даже отметин на одежде не осталось. Чародейка повращала плечом, разминая его, после чего открыла какие-то меню и что-то в них поделала. Когда закрыла, девушка достала свой меч, начала держать его в полусогнутой руке параллельно земле так, чтобы конец клинка с ее положения смотрел влево. Она описала оружием полный круг по часовой стрелке, бормоча какие-то слова при этом, и резко взмахнула им вправо. След, оставляемый лезвием ее оружия, был уже не полупрозрачно-синим, а ярко-голубым, словно от неоновой палочки, горящей в темноте. Она явно обрела какую-то новую способность и хочет ее испробовать… Со всей своей жестокостью…

  Фух… Вот передо мной и растянулось плато с огненным слаймами. Визуальная разница лишь в том, что эти цвета оранжевого. Я снимаю капюшон, перевожу дух: тяжко мне этот лес дался. Надеюсь, что вдвоем нам будет проще через него пробраться… Стоит, правда отметить, что, когда появилось Зачарование холодом, стало заметно легче. Все-таки лед не только крайне эффективен против огня, но и по умолчанию замедляет скорость передвижения и атаки. Отличное подспорье для дуэлей.
  Судя по солнцу, утро уже на подходе. А мне бы хотелось еще помыться. К сожалению, разведывать все непосредственно до входа в данж времени у меня уже нет. Впрочем, не думаю, что возникнут какие-либо проблемы. У огненных слаймов только лишь одно дополнительное умение, а убиваться при этом будут в полтора раза быстрее. И этих раздражающих макак тут, слава богу, нет…
  Я потираю левое плечо… Болезненно было… Пара-тройка таких вот попаданий в одно время снесут на фиг крышу. А ведь в самом подземелье будет даже опаснее… Но отступить я уже не могу. Этот мир опасен. И именно поэтому мне необходимо идти на риски. Хорошо бы еще будь они оправданными… Вздыхаю.
  Ладно, нужно завязывать с пессимизмом и отправляться в город. А оттуда пойду на локацию с гоблинами. Точнее, на горячий источник. Если, конечно, его еще кто-нибудь не нашел. Я нахожу укромное, как мне показалось, и начинаю кастовать Возвращение. Будучи наготове. И проблема не только в том, что ближайшие огненные слаймы могут напасть, но еще и в городе. Вполне вероятно, что там меня уже ждет очередной неудачник, что свихнулся от смерти. Не на Артуриаса же каждый раз полагаться…
  Тридцать секунд проходят, я оказываюсь в Наоко и тут же начинаю оглядываться. В районе Портала никого. А вот стоящие поодаль окружающие смотрели на меня с опаской. Должно быть, наслышаны о время от времени появляющихся психах. Поняв, что ни мне, ни им ничего не угрожает, мы все расслабились и пошли по своим делам. Артуриаса, кстати, не было… Даже жаль как-то. Было бы неплохо поздороваться да о делах переговорить. Все-таки мне вчера пришлось внезапно ретироваться… Но ладно. Настроение в целом у меня и так приподнятое. Ведь я иду, чтобы, наконец, помыться! УИ!

  Интересно как я это буду делать?! Тело-то у меня женское! Со всей этой беготней эта деталь просто вылетела из головы! Твою ж! ААА!
  Я стою чуть ли не на четвереньках перед источником в попытках снять с себя остатки одежды. Из нее: рубашка, порядком уже расстегнутая, но тем не менее еще надетая, юбка, шорты, белье… Все остальное худо-бедно снять удалось… Нет, серьезно! Как мне пройти через это?! И ладно бы, будь тут спокойная обстановка, так я в какой-то долбаной пещере!
  Нет, надо взять себя в руки. Единым рывком. Я хватаюсь одной рукой за рубашку, второй – за юбку и со строгим намерением переместить всю одежду в игровой инвентарь срываю ее с себя…
  …
  Гребаный стыд…
  …
  Убейте меня…
  …
  …Нужно помыться… Как можно быстрее…
  Я беру деревянный тазик, предусмотрительно купленный на рынке, зачерпываю воды и аккуратно окатываю ей себя. После этого, оставив тазик дном к верху рядом, неспешно опускаюсь в источник… Мой подвиг того стоил: сейчас я чувствую себя ощутимо лучше.
  Вообще, мне это навеивает множество сюжетов о том, как парня заносит в тело девушки. Большая часть из которых для взрослых. В подавляющем большинстве случае герой начинает разбираться со своим новым телом… Солгу, если скажу, что мне тоже не любопытно, но боюсь, что у меня нет возможности для подобного рода проверок. Так что нужно как-то сдерживать похоть. И пытаться привыкнуть… к зрелищу.
  …Как же все-таки здорово: вот так вот нежиться в горячем источнике после всего того, что мне пришлось пережить за последние дни. Но надо бы начать делать то, ради чего я здесь.
  Я вылезаю из источника, сажусь на тазик, беру состав для мытья головы и начинаю им намыливать голову… Не смотреть вниз, не смотреть вниз… Как же тело-то мыть…? После того, как голова оказалась успешно намылена, беру мыло и… Ёлки… А вот мочалки-то у меня и нет. Если буду намыленными руками грудь трогать… Мой опыт хентайных игр подсказывал мне, что ничего нормального из этого не выйдет… Почему все так сложно? Где тот переключатель, что вернет мне реальное тело?!…
  …Кое-как, не без проблем, но намыливаюсь мало-помалу. Хорошо хоть, что мыши меня отсюда не видят. Судя по моим наблюдениям, они всегда респаунятся так, чтобы своим обзором покрывать подход к источнику, но при этом в их обзор не входит сам источник. Если это правда, то очень удобно: услышу писк, значит идет посторонний. Но полагаться на сигнализацию подобного рода все же не стоит…
  Я сажусь на колени перед источником, беру свой тазик и начинаю с его помощью ополаскивать себя водой, пока все мыло не оказалось смыто, после чего еще раз опускаюсь в сам источник. Надо бы как следует насладиться им. Все-таки этим вечером предстоит довольно рискованный поход. Очень сильно надеюсь, что Карито этот не окажется бесполезным.
  Спустя какое-то время вылезаю из воды, призываю полотенце, вытираюсь. Единым рывком отзываю полотенце назад и призываю свое снаряжение и одежду сразу же на себя… Бррр. Тело недостаточно сухое… Дурная привычка у меня есть – вытираться не до конца. И нужно будет где-то полотенце потом высушить. Ведь наверняка предметы в инвентаре Призванных сохраняют не только свои положительные вещей, но и отрицательные. Иными словами, мокрое полотенце в нем так и останется мокрым…
  Щелчок пальцев и в руке появляется расческа. Было здорово, если бы у меня еще было зеркало… Стоп, вроде же было. Ну-ка. Инвентарь. Так… Так… Так… Нету… Ну нету так нету. Но меня не покидает ощущение, что оно у меня все-таки было.
  Я начинаю на ощупь расчесывать волосы. Эх, фен бы сейчас. Правда, сомневаюсь, что нечто подобное есть на рынке. Но может, есть какая-нибудь альтернатива?… Нужно что-то горячее. И у меня есть пара огненных заклинаний… Стоп, а может, Сила огня будет работать на расческе?
  — Сила огня… — шепчу заклинание я. Провожу второй рукой на некотором расстоянии от расчески… Чувствуется жар… Работает! Ну а теперь…
  — АЙ! — одергиваю руку я при попытке расчесать волосы. Слишком горячо… Урон от заклинания слишком высокий относительно моего здоровья, потому и ощущается сильно… В будущем, когда ХП будет больше, способ будет вполне себе вариабельным, но сейчас применить его не получится… Хотя может смогу хоть сколько-нибудь подсушить волосы?
  …Аккуратно пронесся расческу в непосредственной близости от волос, мне таки удалось немного посбавить их влажность, а после того, как заклинание было снято, и расчесать. Я делаю свою обычную прическу, беру клинок наизготовку – на всякий случай, вдруг мыши нападут – и начинаю кастовать Возвращение.
  Тридцать секунд проходят, и я оказываюсь в Наоко. Нападать на меня никто не собирался, так что я тут же убираю оружие. Артуриас был тут, но он о чем-то разговаривал с парой Призванных. Должно быть, инструктировал их тем, что узнал от меня. Он посмотрел в мою сторону, я машу в знак приветствия, но он отвел взгляд с кивком. Предназначался ли он мне или нет – не ясно, но отвлекать Паладина я уж не стану. Наверняка его разговор поважнее будет приятельской беседы, так что я, пожав плечами, направляюсь в таверну со своей комнатой. Предполагаю, что Карито меня уже будет там ждать: пришел туда один раз, придет и второй. В крайнем случае подожду его немного… Неловко получится, если он вообще не придет. Но надеюсь, обойдется…
  — Эй! — окликнул меня знакомый голос при подходе к таверне. Оглядываюсь: Карито. Что ж, удачно получилось.
  — Ну что, — подбежал он ко мне, — пойдем качаться?
  — Не сейчас, — отвечаю я.
  — Но ты же сказала… — опешил он.
  — Сегодня, да, — улыбаюсь я, — но не сейчас. Вечером.
  — Обманешь… — надулся он.
  — Нет, что ты, — уверяю его я. — Пойдем со мной.
  Мы проходим в таверну, подходим к стойке. Я протягиваю хозяину пару бронзовых монет и прошу его:
  — Извините. Вот этот молодой человек зайдет за мной… Эм… Часов через шесть примерно. Не могли бы дать об этом понять… Я наверняка буду спать, так что Вам, вероятно, придется послать кого-то, чтобы разбудить меня…
  — Пф, — взял он деньги. — Если пожелаешь…
  — Вот видишь? — обращаюсь я к Карито. — Так что приходи вечером, и мы пойдем вместе качаться.
  Мечник все еще смотрел как-то недоверчиво.
  — Ладно… — ответил он, видимо, не сумев подобрать аргумент.
  — Только вот что. Обязательно надень свою лучшую экипировку. Желательно с сопротивлением к огню. А еще лекарств возьми да побольше. И мазей против ожогов.
  — Ты что задумала? — все также с подозрением смотрел он на меня.
  — Поверь мне – весело будет, — отвечаю я с улыбкой. — А теперь, если ничего не хочешь мне сказать, то пойду я спать. До вечера, — прощаюсь я. Карито пробормотал что-то невразумительное в ответ, после чего я поднимаюсь к себе в свою комнату, запираю ее и ложусь отдыхать.

  Как и договорились, Карито пришел к вечеру. Трактирщик завидев его сразу же послал свою помощницу наверх. Через некоторое время она вернулась…
  — Идет? — тут же спросил Карито.
  — …Она так сказала, — неуверенно отозвалась помощница сначала, но пояснила: — Она заперлась, потому не скажу точно, встала ли, но через дверь говорит, что скоро спустится.
  — Ясно… — протянул Мечник и стал ждать. Через некоторое время девушка в белом – к стыду своему Карито не удосужился до сих пор узнать ее имя – соизволила-таки явить себя. Не переставая, правда, тереть глаза:
  — Че расселсяаа? — зевает. — Идем уже.
  — А куда?
  — Увидишь, — и направилась в сторону выхода из заведения.
  Они вышли и неспешно пошли по улицам. Девушка вызвала из инвентаря чай и пирожное, начала есть… прямо на ходу.
  — Слушай… это… Как тебя зовут? — спросил-таки Карито.
  Девушка прожевала и проглотила кусок пирожного, после чего спокойно ответила:
  — Меня не зовут. Где надо я и так буду.
  — Нет, ну это… — смутился Карито. — Как к тебе обращаться?
  — Как хочешь, — невозмутимо ответила она.
  — А как ты хочешь? — проявлял настойчивость Мечник.
  Она перевела взгляд на него:
  — Мне все равно. Серьезно. А теперь сделай одолжение, отстань с этим и не привязывайся больше, — девушка поставила точку в вопросе и вернулась к своей трапезе на ходу, оставив Карито в недоумении. Он решил узнать другое:
  — Можешь хотя бы тогда сказать, куда мы идем?
  Девушка сделала глоток чая:
  — В подземелье.
  — В подземелье?!
  — Да, — еще глоток. — У нас будет весомое преимущество, потому должны потянуть, — перевела взгляд на Мечника. — Если, конечно, от тебя хоть какая-то польза будет.
  — И в какое ты собираешься идти подземелье?! — не мог успокоиться Карито.
  — Огненное. На востоке отсюда.
  — С ума сошла?! — Карито остановился. — Люди туда боятся даже заходить!
  Девушка тоже остановилась, доела пирожное, допила свой чай и стала пояснять:
  — Мало меня волнует, кто там куда боится заходить. Экспы там немерено. Лут хороший. При этом базовые показатели монстров не то чтобы сильно большие. То есть проблемы тут только две. Первая – концентрация монстров. Их слишком много, в одиночку не справиться. Но мы идем вдвоем. Если прикроешь, то проблем быть не должно. Ты же пообещал меня защитить, ведь так? Солгал?
  — …Ну… эм… — замялся Карито.
  — Вторая проблема – элемент монстров. Огонь. Один из двух самых противных элементов в игре наряду с тьмой. Наносит повышенный урон по нейтралу – то есть и по нам тоже – и получает пониженный урон от соответствующих атак. Вот только наши атаки не будут такими. Они будут ледяными…
  — Наши? — удивился Мечник. — Мои тоже?
  — Да.
  — И как ты это сделаешь?
  — Не думай об этом, просто предоставь это мне, — заверила девушка. — Ледяные заклинания сами по себе очень слабые. Но это с лихвой компенсируется их модификатором при атаке огненных целей, который составляет аж 150%. Для сравнения – модификатор нейтральных атак по огненным целям – 75%. И в нашем случае будут не просто какие-то там ледяные умения, а абсолютно весь наш урон поменяет элемент. Иными словами, мы будем наносить в два раза больше урона, чем должны. Надеюсь, теперь ты понимаешь, почему у меня есть основания полагать, что мы вполне себе можем справиться с этим подземельем.
  — …Ну… это… — снова не смог вразумительно ответить Карито.
  — И потом. В нашу первую встречу ты сам мне поход на монстров навязывал. А сейчас струсил? Ты ведь знаешь, как людей, что легко меняют мнение, называют?… Впрочем, мне все равно: если желаешь отступить, возражать не стану, — вяло добавила она. Карито чуть помялся:
  — Эм… Это… Нет… Я пойду! — ответил он в итоге.
  — Тогда идем. Я не хочу ковыряться с этим до глубокой ночи, — отправилась она. Мечник последовал за ней, нагнал и выровнялся. Неуютно он себя чувствовал после ее слов, но подавать виду не хотел. Какое-то время шли молча…
  — Слушай, — внезапно обратилась спутница, — Ты не думаешь… что девушек… меньше, чем их было… до того, как мы попали сюда?
  Строя предложение, она постоянно останавливалась. Карито это заметил, но причину понять не смог.
  — Ну да, — просто ответил он. — Просто есть парни, что играют за девушек. И они вернули себе свою внешность…
  — Есть возможность вернуть себе внешность?! — перебила девушка.
  — Ну да… — неуверенно сказал он, но кое-что вспомнил и поправился: — Нет, сейчас нет. Но была…
  — Какая же?!
  — Так это… всем дали по зеркалу. Если его активировать, то внешний вид сбрасывался до того состояния, каким он был раньше… Ну, до того, как мы попали сюда. Но оно было дано только на три дня…
  Девушка шумно хлопнула себя ладонью по лбу. Спустя время убрала руку от лица и резко спросила:
  — А разве не должно было быть какое-нибудь предупреждение? Я там не знаю, запись в патч-ноте?!
  — Эм… — смутился Карито. — Так была… Сразу под записью о… как бы сказать… ну о том, что будет изменяться, если игроки того пожелают…
  Карито не сразу заметил, что идет он один. Он оглянулся: девушка стояла на четвереньках…
  — Эм… ты как? — осторожно поинтересовался Мечник. Не сразу, но она ответила:
  — В порядке… в полном, — и начала подниматься. Она неспешно подошла – взгляд у нее был остекленевший – и они двинулись дальше. Всю оставшуюся часть дороги из города она что-то бормотала. До Карито доносились лишь обрывки вроде «зеркало», «три дня», «запись в патч-ноте» и тому подобное…
  Выйдя из города, девушка дважды хлопнула себя ладонями по лицу («Должно быть, чтобы прийти в себя после сна», — решил Карито) и достала свое оружие – короткий меч и магический жезл – и начала крутить их между пальцами. Некоторое время шли…
  — Зачем ты это делаешь? — не выдержал Карито.
  — Лишним не будет научиться, — ответила она. Мечник не получил исчерпывающий ответ на свой вопрос, но уточнять не стал, а просто наблюдал за ней, пока они шли. Пару раз она чуть было не выронила то меч, то жезл, но упорно продолжала.
  …Шли они довольно долго. Солнце уже заходило, когда девушка, наконец, остановилась:
  — Вот с этого момента, пожалуйста, осторожнее, — она убрала свой жезл за спину и начала объяснять: — Сейчас будет локация, в которой обитает только два типа монстров. Оба до жути противные. Первый – слаймы. Не сильно опасны, но умеют плеваться ядом. Уклониться несложно, но если все же подставишься, то, поверь мне, будет неприятно…
  — А второй? — спросил Карито.
  — Не перебивай! — рявкнула на него девушка. — Слаймы обладают очень хорошей регенерацией, потому либо пытаешься их взять бёрстом, либо не лезешь вообще. Понятно?
  — Не совсем…
  Девушка вздохнула:
  — Если вступаешь в схватку со слаймом, то сразу же используй на нем свои самые сильные, наносящие наибольшее количество урона, умения. Если таковых нет или не готовы, то пытайся добить его как можно более быстрой серией атак. В противном случае, если будет казаться, что схватка отнимет слишком много времени, отступай. Жди отката умений и не подставляйся под выстрелы врагов. Теперь-то понятно?
  — Да… — неуверенно ответил он.
  — Второй тип – мартышки. Слабые сами по себе, если достанешь – легко убьешь. Но у них есть противное умение – они швыряются камнями. Словишь такой – окажешься в оглушении. Проблема бы не была большой, но делаем поправку на слаймов. Как бы плевать в обездвиженную цель легко и приятно.
  Худо-бедно, но Карито все же уловил суть.
  — Но смысла нам здесь околачиваться в любом случае нет, — продолжала девушка объяснение. — По возможности стараемся не драться. Особенно со слаймами. А вот мартышек лучше убивать. И пытаемся пересечь локацию как можно быстрее. Вопросы?
  — А это не опасно? — неуверенно спросил Мечник. Девушка задумалась, после чего ответила:
  — Умеренно опасно, скажем так. Если проявлять должную осторожность, не зевать и не ловить камни, яд и базовые атаки слаймов, которые, к слову, очень медленные, то ничего особо страшного тут нет. В конце концов, если уж мне тут в одиночку справляться удавалось, то вдвоем мы должны осилить локацию безо всяких проблем. Но да – плевок ядом вполне себе в состоянии ненадолго отправить в ад, так что осторожнее.
  — …Понятно, — только и смог вымолвить Карито. У него еще остались сомнения, но спорить он не стал.
  — Кстати, — обратилась девушка, осматривая его.
  — М?
  — Тебе, помнится, было сказано, чтобы ты надел лучшее возможное снаряжение.
  — А что не так? — не понимал Мечник.
  — Ты уверен, что эта черная рвань защитит тебя хоть от чего-то?
  — А сама? — вопросом на вопрос ответил он.
  — Во-первых, у меня нет ни Силы, ни Ловкости, потому нечто другое я себе позволить не могу. Во-вторых, у меня есть одна защитная способность…
  — И что, у меня тоже есть. Блок оружиями, например.
  — Тебе нужно конкретное поглощение, а не шанс свести атаку врага…
  — У тебя-то оно есть? — снова перебил Карито.
  — 50%! — строго осекла его девушка, но добавила: — При определенных обстоятельствах. В среднем 15-20 получается. Да, очень нестабильное. Но у тебя нет и этого. Да и потом. Блок оружиями есть у всех, кто ходит с двумя оружиями, и скалируется от Скорости. Проблема в том, что блокировать им можно только атаки ближнего боя. Да и то, не все…
  — У меня есть навык увеличивающий шанс блока, — все продолжал спор Карито.
  — Да, знаю, есть такая пассивка… — тут девушка резко перевела взгляд на него. — Только не говори мне, что ты его сейчас вкачиваешь! У Мечника целая прорва гораздо более полезных умений. Тем более – активных!
  — Ну немного защиты не помешает…
  Девушка хлопнула себя ладонью по лицу…
  — Господи, лишь бы обошлось… — пробубнила она.
  — Что? — не расслышал Карито.
  — Ничего, — ответила девушка, убрав руку от лица. — Раскастовываемся и выдвигаемся, — добавила она, надев капюшон. Карито не совсем понял, о чем она, но приготовился, вытащив два своих меча.
  Девушка взмахнула мечом – за ним начал тянуться синий след – потом провела свободной рукой над поверхностью клинка, из-за чего след стал уже ярко-голубым, когда она взмахнула им еще раз. Все это время девушка что-то бормотала, словно заговаривая свое оружие.
  — Пошли, — сказала она.
  — А пати? — остановил ее Карито.
  — Точно… Черт, — начала она чесать голову. — Ты пригласить меня можешь?
  — Могу… минуту…
  Для того, чтобы пригласить игрока, нужно создать свою группу, после чего выслать приглашение либо по нику, либо лично. Система не сложная, но Карито потребовалась какое-то время, чтобы это все сделать: до этого ему этим заниматься не приходилось, да и оружие в руках мешало. Небольшое окошко всплыло перед девушкой.
  — Прежде, чем я приму, — обратилась она, — мне нужно, чтобы ты пообещал мне кое-что.
  — Что?
  — Не открывать окно группы.
  — Но почему…?
  — Обещай! — посмотрела она ему в глаза, пытаясь уверить, что это важно для нее. — Иначе не приму.
  — …Ну хорошо, — сдался Карито. — Обещаю.
  Девушка вздохнула:
  — Нарушишь свое слово – основательно испортишь мое к себе отношение. Ты ведь сам должен понимать, насколько отвратительны люди, что не держат своих обещаний…
  — Но я не понимаю, почему…
  — Просто поверь, что это важно для меня… Я вступаю, — произнесла она. Карито кивнул и закрыл все связанные с группой окна. Он понял, почему она не хочет, чтобы он открывал окно группы. Там будет ее ник. По какой-то причине она хочет его скрыть. Карито не понимал, по какой, но он дал слово, а потому должен его выполнить…
  Девушка кивнула, призывая Карито к готовности, после чего начала идти вглубь леса. Он за ней. Через некоторое время они встретили мерзкое зеленое желеподобное существо…
  — Подбегаешь, пытаешься быстро убить, — сразу же завидев его заговорила девушка, упершись рукой в бок, — начнет странно выгибаться – отходишь. Все понятно?
  Карито кивнул.
  — Пошел, — скомандовала она, и Мечник ринулся на слайма и тут же начал засыпать его атаками. Довольно долго его бил, но в итоге он лопнул, дав сравнительно много опыта и оставив после себя довольно дорогой лут…
  — Идем дальше, — произнесла девушка.
  — А ты драться не будешь? — удивился юноша.
  — Мне нужно экономить силы. Если дело начнет принимать скверный оборот, то я вступлю в бой, не беспокойся. Но до тех пор разреши полагаться на себя, — пояснила она. В принципе Карито был не против, но эта особа все больше казалась ему какой-то… скрытной. Едва ли кому понравится такое…
  Они шли дальше. Появился второй слайм.
  — Ты знаешь, что делать, — произнесла девушка. Карито кивнул и ринулся на монстра, атакуя. Спустя серию и какое-то количество атак…
  — Отходи! — послышалось от напарницы.
  — А? — не понял Карито.
  — БЫСТРО!
  Мечник еще какое-то время мешкал, но начал неуверенно отступать. Слайм же словно воспользовался этим его замешательством и, предварительно странно выгнувшись, резко, для своих габаритов прыгнул к Мечнику, ударив частью своего тела. Карито отлетел и скривился от боли…
  Девушка же резко подорвалась за слайма. Прыгнув, после чего еще и оттолкнувшись от дерева, с разворотом в воздухе она рубанула по сидящей на ветке мартышке. Сразу по приземлении побежала к слайму, что был готов еще раз приложить Мечника, и быстрой серией из трех атак, пронесся между первой и второй оружие над головой, а в третий вложив как можно больше силы, добила монстра, что залил несчастного Карито своими остатками…
  — Это… ты считаешь это умеренно опасным?! — взвыл он.
  Девушка вздохнула:
  — Ты был предупрежден. Несколько раз. Отступил бы раньше – такого бы не случилось…
  — Я мог добить его!
  — А мог и не добить. Там мартышка показалась. Кинь она в тебя камень – результат был бы тем же. А вот не тупил бы, этого бы не случилось. Так что завязывай ныть и идем дальше. Еще раз говорю, что мне приходилось тут сражаться в одиночку. А потому, если отступишь, то какой ты, нафиг, Мечник?… Даже не так. Какой ты, нафиг, вообще парень?
  Эта провокация задела Карито. Он резко поднялся и пошел вперед нее. «Стерва…» — подумал он. Но действительно: если какая-то девка тут ошивается, то кем он будет, если отступит?
  — Без глупого геройства только, — сказала девушка вслед. «Да иди ты».
  Третий слайм показался…
  — Мне с ним справиться? — внезапно предложила девушка с улыбкой. Карито собирался сам, но раз она предлагает…
  — Давай, — ответил он. Очень уж ему хотелось посмотреть, как она с ним драться будет. Та пожала плечами, ринулась на монстра и начала проводить серию атак… Карито был удивлен: она атаковала с гораздо большей скоростью и, судя по всему, нанося гораздо больше урона… Слайм начал изгибаться, но она сделала фляк назад-наискосок и легко избежала вражеской атаки, после чего снова наступила и продолжила свою серию атак. Завершающий удар с разворота, и монстр лопнул…
  — Как ты…? — не мог скрыть свое изумление Карито.
  — Ничего особенного, — ответила девушка, стряхивая клинок от слизи. — Короткие клинки не так сильно замедляют скорость атаки, тем более, если он только один без щита и второго оружия. Ну а если ты про акробатику, то всему, что ты предполагаешь, как делать, в этой реальности можно легко научиться, если твои параметры к этому располагают…
  — Потрясно! — воскликнул он. — Я и не знал…
  — Что удивляет уже меня, — осекла его девушка. — Чем ты вообще занимался эти дни?
  — Качался…
  — Вопрос был риторическим, — снова осекла она его и помолчала немного, после чего произнесла: — Мне нужно передохнуть. Прикрой.
  — Что? — не понял Карито и перевел взгляд на напарницу… а она парила в воздухе, излучая ярко-голубое свечение. Мечник не понимал, что происходит, но один из слаймов мало-помалу начал двигаться в ее сторону. Недолго думая, Карито бросился в бой, но его резко что-то больно ударило по голове… Сознание рассеялось, но одно он понимал: слайм, предварительно поизвивавшись, выпустил в него что-то… а потому сейчас произойдет нечто ужасное. Он приготовился к худшему, но в этот самый момент что-то повалило его на землю. Точнее кто-то. Точнее она. Девушка в белом. Но как!? Она же была далеко!
  Девушка быстро бежала по направлению к слайму. Тот попытался ее ударить в ближнем бою, но она прыгнула и перепрыгнула с сальто через монстра, не преминув дважды его ударить во время этого. Приземлившись за ним, снова прыгнула с колющим ударом вверх и… проткнула какое-то маленькое существо, которое при помощи маха клинка тут же бросила в слайма, после чего, когда уже была на земле, начала засыпать того атаками, покуда тот не лопнул…
  Карито был сконфужен. Так много всего произошло. И этот бой… Он ясно осознавал, что девушка эта действительно сильна… и что она только что спасла его. Мечник поднялся и хотел было к ней обратиться, но она, подойдя к нему, его опередила:
  — Послушай. Я раскрою тебе секрет. Я наношу огромный урон по одиночной цели, но между сражениями мне нужен своего рода отдых. Кроме того, у меня проблемы с большими группами врагов. То есть моя героиня стереотипная такая представительница класса убийц. И время от времени мне нужно останавливаться, чтобы восполнять силы. Проблема в том, что в этот самый момент на нас усиленно будут нападать монстры. Именно для этого мне и нужен ты. Я не прошу быть героем и пытаться всех их убить, но по крайней мере просто отвлеки их от меня. По поводу самих же монстров… Дальше будет хуже. Намного хуже. Здесь еще терпимо, но скоро станет действительно опасно. Потому хорошо подумай. Если хочешь все-таки отступить, то упрекать я тебя ни в чем не стану. Мы просто разойдемся, и каждый из нас пойдет своим путем. Ничего плохого в этом нет.
  Карито не знал, что сказать. Она хорошо сражается и может ходить на сильных монстров. Она все ему объясняет и помогает… Но в то же время обладает своими слабостями. Сейчас ей нужна конкретная помощь, которую только он может оказать. Характер у нее, конечно, колкий, но в аниме же такое постоянно. Если он сейчас отступит, то, вероятно, никогда больше ее не увидит. И откажется от возможности доказать, что чего-то стоит и что на него можно положиться.
  — Я пойду, — уверенно заявил Карито.
  — Ты уверен?
  — Я же сказал, что защищу тебя, — улыбнулся он. Девушка какое-то время смотрела на него, после чего вздохнула:
  — Имей в виду: реальность гораздо циничнее, чем ты думаешь.
  — Ничего страшного. Справлюсь.
  И они пошли прорываться через слаймовый лес. Слизистых монстров убивал Карито, а мартышек – девушка. Мечник уже знал способности слаймов, потому больше ударов не пропускал, и никаких более проблем при прохождении через локацию не было. И вот перед ними растянулось плато…
  — Здесь должно быть проще, — сразу обратила на себя внимание девушка. — Умирать будут раза в полтора быстрее, да и мартышек нет, так что излишняя осторожность ни к чему. Другое дело, что они сами по себе опаснее, а потому правило «можешь убить – убиваешь, не можешь – не лезешь» становится гораздо более строгим. Понятно?
  Карито кивнул.
  — Хорошо, дай мне свое оружие.
  Мечник не понял, что она имеет в виду под словом «дай», но она сама подошла и, пробормотав какое-то заклинание, наложила его на оружие Карито. Теперь его мечи оставляли ярко-голубой след. Такой же, какой оставляет ее клинок.
  — Что это? — спросил он.
  — Теперь ты наносишь ледяные повреждения со своих атак. С этого момента я буду поддерживать это умение на тебе.
  — Эм… Хорошо… Спасибо, — не нашелся, что сказать Карито, потому просто поблагодарил ее.
  — Пошли, — произнесла она и двинулась пересекать плато. Мечник – за ней. В этот действительно было проще. Нападающих слаймов убивали очень быстро либо поодиночке, либо вдвоем на одного – Карито бился спереди, девушка атаковала сзади. Остальных слаймов не трогали и таким образом быстро пересекли плато.
  Ближе к разлому был небольшой подступ, ведущий внутрь. Пройдя по нему, группа оказалась в небольшой относительно пещере с большим по ее меркам подземным озером…
  — Преддверие подземелья, — пояснила девушка, убрав свое оружие и сняв капюшон, двинулась по направлению к воде. — Если есть желание отказаться от затеи, то сейчас самое время. Это последняя локация, где работает Возвращение. Дальше пользоваться им уже будет нельзя.
  — Я сказал – иду, значит иду, — Карито был непреклонен. Он тоже убрал оружие и подошел к озеру. Девушка присела и опустила в него руку…
  — Теплое, — произнесла она. — Наверняка скоро здесь курорт образуется.
  Карито не понял, шутит она так или же говорит серьезно…
  — Так, — строго заговорила она, поднявшись, — коли ты не собираешься отступать, будь готов к последствиям. Внизу будет во всех смыслах жарко. Концентрация монстров запредельная, а с наскока пройти локацию, как мы только что сделали, не получится. Иными словами, время от времени мне нужен будет отдых, и в эти моменты ты должен меня защищать. Сами же монстры на первом этаже не сильно опасны, но и недооценивать их не стоит. Те же огненные слаймы. Не будешь подставляться под атаки – все будет нормально. Далее – пламенные фамильяры. Не знаю, приходилось тебе связываться с летучими мышами или нет, но это их точная копия. Только огненные. Юркие, раздражающие, но должны убиваться на удар. Последние, пожалуй, самые проблемные – огоньки. Не умеют ничего, кроме как подлететь и взорвать. Насмерть…
  — Насмерть?!
  — Именно так. Но это единственное, что они могут, и им для этого готовиться надо. Кроме того, они медленные и также легко сносятся. Короче говоря, если будешь глядеть по сторонам, то все будет нормально.
  — Ладно… — немного успокоился Карито. Но все равно его пугала перспектива встречи с монстрами, что могут убить как только приблизятся…
  — Менее напрягающий момент. Развилки. Все подземелья в этой игре разработаны так, что первый этаж всегда напоминает своими проходами этакое дерево: очень много развилок. Это сделано, чтобы группы игроков, зачищающие данж, не пересекались между собой слишком часто. Все эти проходы ведут на нормальные, но разные вторые и последующие этажи. Сами этажи несколько различаются между собой внешне, но монстры на них одинаковые. Проще говоря, один и тот же данж может быть каждый раз с разным дизайном уровней, если захочется перепроходить его… И… — она остановилась.
  — И… что? — не удержался Карито.
  — И я думаю, что дизайнер подземелий «Наследия» получал слишком большую зарплату.
  И снова эта непонятное замечание: то ли шутка, то ли еще что…
  — Как бы то ни было, — продолжила она, — особо не думаем, куда идти. Каждый раз натыкаясь на развилку, ныряем в первый попавшийся проход.
  — Не заблудимся? — высказал опасение Карито.
  — Да вряд ли, на самом деле. Подземелье тянется вниз мало-помалу – почувствуем уж, если внезапно начнем двигаться вверх. Да и развилки построены так, что оглядываясь, мы всегда будем наблюдать один проход, когда перед нами их периодически будет возникать два. Что еще нужно знать… — она задумалась, — Пожалуй, наверное, только то, что монстры в проходах между этажами не скапливаются. Ну то есть, не знаю уж, доводилось ли тебе играть в игры, где весь мир делится на локации и с одной на другую можно попадать при помощи переходов, но нередко в подобных играх бывало так, что игроки, торопясь перейти с одной локации на другую, приводили к проходу толпу агрессивных мобов. Ну так вот, в «Наследии» монстры заскриптованы так, чтобы рассасываться мало-помалу в областях проходов. Это сделано для того, чтобы не образовалась ситуация, когда игроки заходят на следующий этаж и сразу попадают в окружение. Потому если увидим, что мобы появляются реже, значит, близки к переходу на следующий уровень. И у нас появится возможность передохнуть и обсудить план дальнейших действий. Все понятно?
  — Да, — кивнул Карито.
  — Ну и отлично, — ответила девушка, доставая свой короткий меч. — В таком случае последняя проверка и отправляемся.
  — Проверка? — в этот самый момент она провела чем-то по щеке юноши. У того аж сердце екнуло.
  — Эм… — смутился он. — Что это было?
  — Ты… ничего не почувствовал? — осторожно спросила девушка.
  — Ну… ты меня коснулась…
  — Вот как… — задумчиво произнесла. — Надо же… Похоже, на сопартийцев и впрямь нельзя нападать…
  — В смысле? — не понял Карито.
  — Как ты думаешь, что именно коснулось твоего лица? — задала вопрос девушка, разглядывая свой клинок. До него дошло:
  — Ты меня ударила…?! — он опешил.
  — Ну надо же было проверить, правильно? Зато мы теперь знаем наверняка, что можем не бояться случайно ударить друг друга.
  — На себе проверяй! — вспылил Карито. Девушка щелкнула пальцами и указала на него:
  — А вот это, кстати, хорошая идея! — воскликнула она. Девушка зажала оружие под мышкой, сняла перчатку с одной руки, после чего взяла меч в другую, обхватила лезвие первой и резко провела вниз. Скривившееся лицо девушки и нечто багровое, потекшее с ее ладони, красноречиво говорили о результате проверки…
  — Думаю, ты и сам все видишь… — вымолвила она, после чего несколько раз подула, как показалось Карито, на свою ладонь, надела перчатку назад и произнесла: — Пора уже выдвигаться. Готов?
  Карито сухо кивнул. Он все еще был обижен за тот удар, что действительно мог ему навредить, хоть и осознавал, что это проверка была необходимостью. Мечник вытащил свое оружие, а девушка – свое. Она описала мечом круг в воздухе, взмахнув им под конец, как и в прошлый раз, что-то бормотав на протяжении всего действия. Затем применила умение, делающее атаки ледяными к оружию Карито, после чего надела капюшон, несколько раз вдохнула-выдохнула и отправилась в проход на первый уровень. Юноша – следом.
  Перед ними представился пещерный проход, освещенный оранжевыми кристаллами. Уже можно было наблюдать монстров, что с их позиции выглядели как движущиеся оранжевые желе и плавающие в воздухе огонечки. Фамильяров видно не было, но наверняка и они не заставят себя ждать, стоит им пройти чуть глубже. Девушка посмотрела на Карито, кивнула ему, на что тот кивнул в ответ, и они побежали вглубь первого этажа огненного подземелья.
  Первого же слайма принял на себя Карито, девушка побежала дальше. В прыжке с разворота одним ударом срубила пламенного фамильяра, по приземлении сделала кувырок, после которого нанесла удар, убивший очередного монстра – огонька. Побежала далее – следующий противник – огненный слайм, которого она начала засыпать атаками, но едва успела убить, так вынуждена была отпрыгнуть от плевка другого, что был рядом. Карито уже покончил со своим и побежал ей на помощь, потому девушка не стала вступать с ним в бой, а продолжила движение дальше, убив по пути еще пару мелких монстров и вступив в бой со следующим слаймом, которого она поспешила атаковать колющим с выпадом. Она нанесла очередную комбинацию атак, которая была несколько длиннее предыдущей, и очередным ударом клинка с разворота заставила того лопнуть.
  В непосредственной близости больше не было врагов, потому девушка стала восполнять силы. Карито, расправившись со своим противником, быстро ее нагнал и заметил, что два слайма, фамильяр, на некотором расстоянии еще и огонек активно двигались в ее сторону, потому вышел навстречу и вступил в схватку с ближайшим слаймом. Монстр начал изгибаться, готовясь контратаковать, но Карито был к этому готов и вовремя увернулся от плевка… Девушка выругалась: плевок полетел прямо в нее, она едва успела, но все же уклонилась за счет Телепортации прямо за слаймов, тем не менее ее концентрация оказалась сорвана. Удар Мечника – слайм оказался повержен, и он ринулся на второго, которому с разбега нанес колющий удар…
  — Не коли! — крикнула она.
  — А? — не понял Карито. Та нанесла серию атак по тому же противнику, завершила которую тем, что после одного из ударов прокрутила оружие в руке и нанесла мощную колющую атаку, взорвавшую монстра…
  — Не коли! — повторила она.
  — Но ты же…
  — Потом объясню, — перебила она, резко развернувшись и убив обоих мелких монстров, что уже успели подлететь. — А сейчас просто не коли!
  Карито не совсем понял, почему она так категорична, но принял к сведению, и они продолжили прорываться дальше. Тут перед ними возникла развилка…
  — Куда?… — спросил Карито, но девушка его тут же перебила:
  — Да какая, — срубила фамильяра, — разница?! Быстрее! — и они шмыгнули в первый подвернувшийся проход. От внимания Карито не укрылось, что девушка была очень нервной. Не то чтобы в этом было много удивительного, все-таки они посреди боя, но тем не менее…
  Далее все было более-менее ровно: девушка убивала большую часть монстров, потом вставала на передышку, в это время Карито сдерживал оставшихся… ну и сам мало-помалу убивал. Каждый раз, натыкаясь на развилку, выбирали путь без каких-либо дискуссий: куда пошел первый, туда и второй.
  …Спустя какое-то время группа натолкнулась на порядочное столпотворение монстров. Но за ними, насколько можно было видеть, их было уже не так много по меркам подземелья…
  — Я на исходе, — проинформировала девушка, убив очередного огонька. — Думаю, что там начинается безопасная зона. Предлагаю взять этих с наскока…
  — Может, лучше отдохнешь сейчас? — предложил Карито, двойной атакой взорвав слайма.
  — А защитить меня сможешь?! — тяжело дышала девушка.
  — Да, смогу! — уверенно заявил тот. Мгновение она колебалась, но все же начала восполнять свои силы. Монстры же сразу подались в ее сторону. Карито выбежал им навстречу, занял ближайшего слайма. Остальные продолжили свое движение к девушке. Его это беспокоило: убить всех он не успевал. Он как мог быстро убил своего противника и направился на перехват, но один из слаймов успел плюнуть в девушку. К огромному облегчению Карито, она успела уклониться… И снова этим невероятным образом: просто переместилась из одного места в другое как по волшебству. Оказавшись в толпе монстров, девушка, во второй руке которой тоже было оружие, а именно ее магический жезл, ударила им по земле, заморозив большую часть ближайшей поверхности, убила трех ближайших мелких монстров, после чего встала, словно бы в ожидании. Карито боялся, что в нее в этот момент кто-нибудь нападет, потому хотел было окликнуть, но в этот самый момент девушка ударила ближайшего слайма своим жезлом, мгновенно заморозив его, после чего ринулась к паре других, попутно убирая инструмент за спину. Она начала засыпать одного из слаймов атаками, но и он, и тот, что был дальше, атаковали одновременно: первый – ударом ближнего боя, второй – плевком. От удара девушка уклонилась…
  — ААААА! — но плевок попал точно в цель. Карито физически мог почувствовать противный запах подпаленной плоти. Девушка как могла быстро добила своего слайма… а от второго и того замороженного, что уже успел разморозиться, просто убежала. Все это время она держалась за пораженное место. Карито побежал вместе с ней, попутно стараясь убивать мелочевку, но… все равно это пришлось делать девушке, так что он переключился за следующего за ними слайма. Когда он его убил и нагнал свою напарницу, понял, что они в безопасной зоне: рядом был проход, судя по всему, на этаж ниже, а монстры там, где они были, не респаунились, да и другие следовать к ним не торопились. Девушка, прислонившись к стене, некоторое время что-то бормотала. Карито хотел подойти к ней, но свободной рукой пресекла даже попытку приблизиться к ней. Когда убрала руку от пораженного места, ожога уже не было, но она все равно тяжело дышала. Она съехала вниз по стене, и стала сидеть, прислонившись к ней спиной, и что-то делать в своих игровых меню. Новый уровень, должно быть, получила, решил Карито. Какое-то время так сидела…
  — И как опыт? — внезапно спросила она.
  — Отлично! — ответил Карито. Опыта он действительно получил очень много. Он ни разу столько не получал за день… даже за три дня! Конечно, страшно. Ведь каждое попадание монстра доставляет чудовищную боль, в чем он сам убедился, когда его ударил слайм… и когда плевок поразил девушку. Но оно того определенно стоит! Да и потом, настоящий герой должен рисковать, правильно ведь?
  — Ясно, — вымолвила девушка. — Хорошо тебе.
  Особого энтузиазма Карито как-то не слышал. Неужели она злится на него?
  — Слушай, — решил он как-то оправдаться, — я, правда, пытался, но их было слишком много. Я не мог убить их всех!…
  — Что тебе было сказано в слаймовом лесу? — на это замечание девушки Карито не смог ответить: к стыду своему он не помнил. — Мне не надо, чтобы ты их убивал. Мне было бы достаточно просто того, чтобы ты их отвлекал…
  — Но как…?
  — Допустим, каждому по удару нанести и водить хороводы, пока я не вернусь в бой! — крикнула девушка. — Сложно? Тебе даже убивать никого не надо было. Но теперь без разницы. Дальше я буду действовать несколько… эгоистичнее. Будь готов защищать уже не меня, а себя.
  — Что ты будешь делать? — осторожно спросил Мечник.
  — Импровизировать. Конечно, с учетом нашего положения это худший вариант, но даже это лучше, чем… — девушка замолчала, после чего продолжать не стала: — …Забудь.
  — Прости… — не нашелся, что ответить Карито, потому решил перевести тему: — Я видел эти твои способности. Ну ты прям вся из себя ледяная! — восхитился он.
  — Прилагательное «Штормовой» подошло бы больше, — спокойно прокомментировала она. — В придачу к ледяным у меня есть и некоторые электрические способности. Но тебе детали ни к чему…
  Некоторое время молчали.
  — Слушай… — обратился Карито.
  — М? — устало промычала она.
  — А почему мне колоть нельзя?
  Девушка поднялась, достала свой меч и показала юноше. Он не совсем понял, что она пытается этим сказать: показывала она не столько клинок, сколько руку.
  — И? — пытался получить хотя бы намек Карито.
  — Как ты оружие держишь? — спросила она.
  — Эм… — смутился он и тут же начал смотреть на свою руку…
  — …И как держу его я, — произнесла девушка. Карито перевел взгляд на ее хват, но не совсем понял. Та вздохнула и начала объяснять:
  — Большой палец. Я держу большой палец на рукояти. Теперь понял?
  — А… Ну да… Мне держать также?
  — Не неси ерунды, — осекла она его, опустив, наконец, руку с оружием. — Твои поленья слишком тяжелые для этого. Большой палец на рукояти держат только в случае с короткими и облегченными вариантами оружия: ножи, короткие мечи, рапиры, шпаги и так далее. И больше скажу, подобный хват ненадежен, в реальной жизни при должно силе можно в буквальном смысле выбить оружие из руки. Другое дело, что те, кто владеют оружием, этого не позволяют, и нехватку силы и стабильности этого хвата компенсируют скоростью и его подвижностью. Можешь посудить сам: мои атаки минимум в полтора раза быстрее твоих. Если не в два. Я могу быстро уколоть и отступить. В крайнем случае попытаться парировать контратаку врага. Как видишь, хват очень подвижен, — девушка покрутила кистью, показывая, как клинок может находиться относительно ее предплечья. — У тебя же такой возможности нет. Твой хват должен быть стабильным. Если будешь пытаться наносить колющие, то тебе придется выгибать кисть, что как минимум неудобно. А по факту травмоопасно. Кроме того, пытаясь нанести такой удар, ты просто весь открываешься. Просто встаешь как балерина, а-ля берите меня, я весь ваш, — передразнила она, изобразив балерину, после чего скрестила руки и принялась ворчать: — Чертово аниме… Вся эта ахинея идет оттуда, где всякие никчемности вдруг внезапно становятся крутыми, взяв в руки два оружия. На деле же не стоят ничего. Ни герои этих аниме, ни сами аниме, ни их авторы, ни их поклонники…
  — А ты смотрела аниме? — удивился Карито.
  — Да, — мрачно ответила она. — Но предпочитаю детские сериалы про девочек-волшебниц, где проповедуется дружба, честность и в принципе все доброе. Даже они и то умнее того барахла, что сейчас школие смотрит… Идем уже. Не хочу торчать тут больше, чем нужно…
  — Эм… А что нас дальше ждет?
  — Слаймов не будет, но будут пламенные фамильяры, огоньки, огненные гончие и обгорающие. Гончие быстрые и ловкие, но сравнительно сквишовые, а обгорающие, наоборот, медлительные, но жирные. Умений ни у тех, ни у других нет.
  — Ясно… — проговорил Карито и вытащил оружие. Девушка тоже приготовилась, как обычно, что-то пробормотав и взмахнув клинком. Заговорила она и оружие Карито, после чего они спустились на второй уровень.
  На этом этаже стены прохода не были сплошными: тут и там были видны проемы в другие более глубокие пещеры, в которых можно было наблюдать лавовые озера, реки и даже лавопады. Картина была бы завораживающей, не будь она жутковатой. Осмотревшись, юноша и девушка отправились вглубь уровня.
  Карито был рад узнать, что слаймов больше не будет, ведь все монстры на этом уровне являются исключительными ближними. Но его радость была преждевременной: огненные гончие были очень юркими и довольно легко уклонялись от его ударов, а обгорающие хоть и были действительно неповоротливыми, как сказала девушка, и вообще своими повадками напоминали этаких зомби, но убивались в полтора раза дольше слаймов… если не в два! Пока они вроде как справляются, но если девушка уйдет на перерыв, их же зажать могут легко… А где она? Карито сколько мог начал оглядываться, но нигде не мог ее увидеть. Он начал паниковать: повсюду монстры, а его напарницы нет! Он не знал, что делать, просто начал отступать в случайную сторону… Ни по фамильярам, ни по огонькам, ни по гончим у него попасть не получалось, а обгорающие слишком живучие! В непосредственной близости от него уже был огонек, что начал странно искриться. Карито зажался и взвыл от страха: неужели он вот сейчас просто так умрет?!…
  — Какой же ты все-таки бесполезный… — произнес женский голос, и юноша раскрыл глаза: перед ним стояла его напарница. Мелких монстров поблизости уже не было, должны быть, она успела их убить, но двое обгорающих и трое гончих еще были рядом. Девушка вытащила жезл из-за спины, взмахнув им, заморозила поверхность перед собой, на которой стояли мобы, и, предварительно убрав его назад, ринулась прямо в гущу. Обгорающие попытались ее ударить, но она просто нырнула под атаку первого – тот не устоял на льду и упал – и ловко, сделав оборот, увернулась от атаки второго, ударила его и двинулась дальше. Девушка ударила зазевавшуюся гончую, продолжая движение, пронесся клинок над головой, ударила вторую, возвратной атакой прикончила ее – о чем засвидетельствовало то, что гончая коротко скульнула, но, упав после атаки, более не двигалась – после чего резко нанесла атаку назад, поразив третью гончую, как раз прыгавшую на нее. Колющий ей в шею, проворот, и девушка резко вырывает оружие, пару раз им после этого взмахнув. Монстр же оказался убит.
  Девушка начала быстро скользить по льду к одному из обгорающих. Когда проносилась мимо него, тот попытался ударить, но промахнулся: слишком уж она была быстрой. Девушка же мало того, что успела нанести атаку во время движения, так еще и засыпала монстра серией ударов в спину, окончила которую сильным с размаха, срубившим мобу голову. Второй обгорающий двигался к ней мало-помалу, но она вытащила жезл из-за спины, некоторое время концентрировалась, после чего, взмахнув им, оглушила монстра молнией. Убрала жезл. Она стояла рядом с Карито и в этот самый момент резко от чего-то уклонилась… и это самое что-то, а им оказалась огненная гончая, летело прямо на Мечника!… Голубой след, и рядом лежал лишь труп…
  — Чего завис? — спросила убийца, усмехнувшись. — Погнали дальше!
  — А… э… — не успел Карито ничего сказать, как она уже убегала вглубь уровня. Недобитый обгорающий успел выйти из оглушения и активно следовал к нему, потому Мечник поспешил последовать за девушкой. Ну, по крайней мере, она снова тут, так что все хорошо, решил Карито.
  …И снова его радость была преждевременной. Они пробегали большую часть монстров, не размениваясь на мелкие стычки, но как только вокруг образовалась внушительная группа мобов и их вынудили драться… она пропала снова! Он сколько мог отступал от монстров, стараясь их убивать, но тут рядом с ним оказался огонек. Уже искрился вовсю…
  Резкая вспышка, невыносимый жар и сознание Карито помутилось. Когда ему вернулась способность мыслить, мелкие мобы были уже убиты, а остальную часть заняла девушка… Да куда она все пропадает?! И почему он вообще еще жив? Разве не должен был умереть от того умения огонька. Карито попытался двинуться, но тут же со стоном упал на одно колено. Он испытывал невыносимую боль от ожогов. Кое-как не без усилий, но все же смог подняться. Девушка к этому времени уже успела закончить расправляться с большей частью группы, что перекрывала их дорогу, потому они могли следовать дальше… Но Карито уже не хотел. Он боялся…
  — Ты как хочешь, а я дальше, — усмехнулась девушка и побежала…
  — …Подо… — хотел он ее остановить, но не успел, потому у него не было выбора, кроме как последовать за ней.
  Так и прорывались… Каждый раз, когда оказывались в толпе, девушка на некоторое время пропадала, Карито как мог пытался выжить, после чего она появлялась и расчищала дорогу… Мечник пропустил еще пару атак, но более-менее адаптировался к тактике… А что ему еще оставалось делать?!
  …Как ни странно, но они быстро пересекли локацию и оказались в безопасной зоне. Перед входом на третий этаж…
  — И что это ты творишь?! — проскулил Карито.
  — А что я творю? — недоуменно склонила голову девушка.
  — Ты меня оставляешь одного!
  — И? Как будто это что-то плохое…
  У Карито пропал дар речи. Он не мог подобрать аргумент…
  — А если они убьют меня?! — пришло ему в голову.
  — Это будет печально, — задумалась девушка. — Завершать подземелье придется как-то в одиночку…
  — Тебе совсем, что ли, все равно на меня?!
  Девушка некоторое время помолчала, после чего окинула Карито ледяным нечеловеческим взглядом и изрекла:
  — Даже если и так, то что?
  И снова он не нашелся что ответить. Она чудовище! Не лучше этих тварей, что они убивают. Карито решил узнать, кто она. По какому праву вообще он должен ее слушаться?! Он открыл окно группы и… опешил. Там был только он один…
  — Внезапно, не правда ли? — все так же холодно говорила девушка. — Неужто ты всерьез думал, что кто-то столь малодушный вроде тебя заслуживает доверия? Не смеши!
  — Когда…? — вымолвил он.
  — Когда мне стало ясным, что, кроме как болтать, ты ни на что более не способен.
  Карито стал думать, когда же она это сделала… Когда исчезала? Но когда именно… Он посмотрел на опыт: за второй этаж получил его ничтожно мало… За весь второй этаж… И тут вспомнил! Вспомнил, как она сидела в меню после первого этажа…
  — Я вижу, ты сообразил, — заметила девушка.
  — Но если из-за того плевка…
  — Проблема не в нем, — осекла она. — Тебе в принципе плевать на других. Ты хоть видел, сколько раз меня чуть было цепанули из-за тебя? Да конечно ты не видел. Ты ж чертов эгоист. Так что теперь меняемся ролями. Отныне я буду вести себя эгоистично. Сейчас ты себя ощущаешь один в один так же, как я себя после первого уровня. Имей с этим сделку.
  — Ты лгунья!
  — Да ну? И в каком месте? Ты был предупрежден об опасности. Несколько раз предупрежден. Но из-за своих каких-то амбиций все равно упрямо решил пойти. Так что вини себя…
  — Ты солгала насчет огоньков!
  — Ой да, — почесала лоб девушка, — пришлось приврать малость. Просто мне показалось, что если ты будешь осознавать опасность, то будешь активнее с ними расправляться. Увы, но в нашей схеме ты оказался полностью бесполезен, и все равно большую часть огоньков пришлось убивать мне. Да и потом сказанные мной слова были больше преувеличением, нежели ложью: оглушение для меня действительно равносильно смерти, ибо ты меня спасти не сможешь. Ты вообще ничего для меня сделать не можешь. От тебя ни урона, ни защиты – ничего!
  — Я всего 27-ой уровень!
  — ВСЕГО?! У меня нет и этого! — поставила девушка Карито на место: он опешил от этого заявления… — И при этом я вполне себе эффективно сражаюсь… Впрочем, думаю, ты и сам это прекрасно видишь по опыту, — хихикнула.
  — Ну и иди одна тогда!
  — В одиночку тут опасно даже мне. Но если бы ты обладал хотя бы половиной моей эффективности, то мы бы уже закончили… Как бы то ни было, нам все равно никуда теперь не деться и придется дочищать его…
  — Я не пойду с тобой! — взъелся юноша.
  — Хо? — улыбнулась девушка, слегка перед ним наклонившись, из-за чего ее челка откинулась в сторону, обнажив ее второй глаз… и жуткий шрам, проходящий через него. — И что будешь делать? Возращение тут не работает. Я пойду вперед в любом случае. Выбор у тебя не велик: либо идти со мной, либо… возвращаться, полагаясь на собственные силы. Что предпочтешь?
  Карито передернуло. Без нее он даже первый уровень в одиночку не пройдет… Ведь ему нужно как минимум то, что сделает его атаки ледяными. А тут второй… У него нет выбора, кроме как идти с ней…
  — Ты тварь… — процедил он сквозь зубы. — Заманила меня сюда, теперь используешь…
  — Чего!? — ошалела девушка. — Никто тебя сюда не заманивал. Ты пришел сам! У тебя было множество возможностей отказаться! Кроме того, ты был несколько раз предупрежден об опасностях. Тебе было сказано надеть лучшую экипировку. Но ты надел какие-то тряпки, и явно лишь потому, что тебе так больше нравится. Я уж молчу про лекарства и мази… Вот почему не взял?
  — …Они дорогие… — только и смог вымолвить он.
  — Ох… Ну ты, видно, настолько крут, что можешь справиться без этого, — девушка начала хихикать, но вскорости прекратила и продолжила серьезным тоном: — Сейчас нам предстоит сейчас действовать вместе. И если не сконцентрируемся, то шансов покинуть подземелье живьем у нас немного. Можешь успокоиться: я больше не буду оставлять тебя наедине с большими группами. Но бегать от монстров все равно будь готов, благо, что ты этому научился. Огоньков и фамильяров больше не будет. Но вместо них кое-кто гораздо опаснее: молодые жители недр и пепельные элементали. Первые по механике напоминают обгорающих – такие же медлительные – но больше, крепче и обладают умением, позволяющим им бросать сгусток магмы. От пепельных элементалей мне вообще не по себе, если честно. По сути они огненные маги и обладают целым набором заклинаний вроде Огненного шара и Огненной стены. Смотри по сторонам, рядом может оказаться одна такая. И не подставляйся под какие-либо выстрелы. Предлагаю такое разделение: ты берешь обгорающих и жителей недр, я всех остальных. Продвигаемся медленно, без лихачества. Передыхать буду тогда, когда рядом будет лишь ограниченное количество монстров, с которыми ты можешь справиться. И они так и так будут оставаться, потому что урона у меня ощутимо больше, соответственно, со своими буду разбираться быстрее… Будешь ли убивать своих или ждать меня, постоянно отбегая – твое дело. Но чем больше будешь наносить урона, тем больше опыта получишь… и тем быстрее пройдем подземелье, так как мне реже придется делать передышки. Все понятно?
  Карито сухо кивнул. Ему очень не хотелось идти дальше… Но его немного успокоило то, что теперь драться они будут на равных. Да и девушка права: он действительно научился вовремя и грамотно отступать, так что по крайней мере выжить должен суметь…
  Девушка, как обычно, какое-то время все заговаривала, после чего они спустились на третий уровень подземелья. Здесь было еще более жутко: они оказались в одной огромной пещере. Повсюду была лава, и для перемещения им доступен был лишь небольшой проход… Впрочем, он не был уже, чем проходы на предыдущих этажах, но на фоне зрелища казался крохотным. Карито приметил, что в этой пещере виднелись и другие такие проходы за исключением того, что был перед ними. Должно быть, из других веток, решил он… Уже с их позиции можно было наблюдать местных монстров: неторопливо шагающих обгорающих, огненных гончих, что ходили, словно сторожевые псы, големоподобных молодых жителей недр и странных существ, состоящих из ярко-оранжевой круглой сердцевины и серого рассыпчатого, но постоянно снова собирающегося тела, судя по всему и являющихся пепельными элементалями. Юноша и девушка кивнули друг другу и побежали в стан противников…
  Действовали согласно ее плану. И хотя продвигались медленно, особых проблем удавалось избегать. Девушка убивала гончих и элементалей, Карито – обгорающих и жителей недр. Иногда девушка помогала ему, иногда – становилась на передышку, но лишь тогда, когда все монстры были привязаны к Мечнику. Иногда, когда сражаться становилось слишком опасным, Карито отступал, ждал удачного момента для атаки или когда девушка придет помочь. И его беспокоили эти элементали… Ему почему-то казалось, что они самые опасные из всех мобов на этом этаже… Но девушка всегда без особых проблем на несколько ударов их уничтожала. Тем не менее от внимания юноши не укрылось, что после каждого такого боя на открытых участках ее тела и лице появлялись ожоги, которые, впрочем, периодически так же внезапно пропадали. В нем даже начала просыпаться жалость по отношению к ней, но он сразу же отбросил ее, вспомнив, что она сделала…
  …Мало-помалу, по чуть-чуть, довольно долго, но третий уровень оказался пройден. Долго – да, но, по крайней мере, хотя бы в этот раз никто из них двоих серьезно не пострадал. Находясь в безопасной зоне, они быстро пришли в себя, излечились ото всех ожогов и ран. Перед ними была противоположная стена огромной пещеры, что они только что пересекли, с проходом в комнату с боссом. Наконец.
  — И? — решил сразу задать вопрос Карито. — Что нас будет ждать на этот раз?
  — Пламенный слайм, — ответила девушка. — Как огненный слайм, только гораздо больше и умеет призывать этих самых огненных слаймов. Все остальное один в один то же…
  — И что мне делать?
  Девушка озадачилась.
  — Если честно, — начала она задумчиво, — я не знаю, как лучше поступить. Не думаю, что у меня будет возможность на передышки… Короче, — она стала серьезнее, — как в случае с обычными слаймами, пытаемся убить сразу. Если призовет мелочь, то отвлеки их, а я попытаюсь в это время добить его…
  — И получить весь опыт.
  — Мы можем поменяться, — предложила девушка.
  — Нет, спасибо, — отказался Карито.
  — Пока будем бить его вдвоем, думаю, что приоритетной целью буду все же я, так как у меня больше урона. Плеваться он вряд ли будет до тех пор, пока мы будем биться в упор… Короче, танцуем. Если что, то дам знать. Будь готов.
  Карито кивнул.
  — Пойдем тогда, — направилась девушка.
  — Так сразу?
  — Да. Там раскастуюсь.
  Юноша спорить не стал. Они спустились на последний этаж, что представлял собой пещеру с лавой по ее краям. В центре была обширная чистая площадка. До нее тянулся небольшой проходик, который, казалось, вот-вот должен рухнуть. Они прошли по нему, и… он и вправду рухнул.
  — Чернорабочим явно не доплатили в этот раз… — задумчиво отпустила девушка очередное странное замечание, после чего начала заговаривать себя и их оружие.
  Спустя какое-то время появился он. Босс. Пламенный слайм сначала показался, а потом и выпрыгнул прямо из лавы на площадку. Он был примерно два с половиной метра только в высоту и насыщенно-оранжевого цвета… почти даже красного. Юноша и девушка даже без согласования ринулись засыпать того атаками. Как и ожидалось, больший интерес для него представляла именно девушка. Ее он и пытался атаковать, но каждый раз она успевала вовремя увернуться или откатиться и продолжала наносить удары. И тут слайм начал подозрительно изгибаться…
  — Назад! Быстро! — скомандовала девушка. Дважды повторять не пришлось – Карито быстро отступил на надлежащее расстояние. Девушка, что характерно, тоже. Тут босс высоко подпрыгнул и с оглушительным звуком упал. В момент приземления от него разошлась мощная ударная волна. До Карито дошел лишь небольшой жар от нее, но он был уверен: останься он стоять ближе – обгорел бы до костей.
  Пара собралась было снова нападать, но слайм снова начал изгибаться. Что это будет, они не знали, потому просто стояли в ожидании. И тут босс выпустил свою часть… Могло показаться, что это был плевок, но выстрелил он не в одного из своих противников, а в воздух, где заряд разбился на три поменьше. По приземлении эти три части сначала, что вполне естественно, превратились в лепешки, но вскорости собрались и стали полноценными огненными слаймами…
  Девушка цыкнула: дальше ей придется драться с боссом одной. Карито ринулся агрить своих новых оппонентов – огненных слаймов, чтобы они не мешали девушке сражаться с боссом, на которого она уже активно бежала с намерением атаковать. Но тот смог предупредить движение девушки и резко поймал в один из своих внезапно появившихся отростков. Она попыталась вырваться, но увязла слишком сильно. Слайм поднял ее на внушительную высоту и со всего размаха ударил девушку об землю. Та лежа начала хрипеть и задыхаться. Босс попытался этим же отростком еще и ударил сверху до кучи, но девушка успела-таки откатиться и встать… хоть и не перестала при этом хрипеть и тяжело дышать. Слайм начал изгибаться и по истечении времени своей подготовки выпустил в нее свой плевок. Девушка, по всей видимости, успела прийти в себя, но уклониться никак не успевала…
  Слизь ее не достала. В тот самый момент, когда уже должно было ее накрыть, девушка переместилась в упор к слайму и с оборотом вырезала кусок босса, нанеся удар до и после этого своего оборота…
  — Приятель, — она говорила с отдышкой, — если у тебя проблемы с пищеварением… обратись к врачу вместо того… чтобы швыряться этим в людей.
  Слайм своим отростком снова попытался впечатать ее в землю, но девушка уклонилась, нанеся очередной двойной удар, вырезав еще часть. Он поднял свой отросток…
  — Прости-прости, — ломала комедию девушка. — Кто ж знал, что ты целиком состоишь из этого.
  Слайм попытался ударить ее сбоку, но она пригнулась, не забыв при этом ударить. С другого боку – она перепрыгнула, также нанеся удар по отростку. Босс попытался ударить в третий раз, но она даже уклоняться не стала – бесстрашно встретила отросток взмахом своего клинка… и отрубила его! Слайм начал изгибаться, но девушка яростно молотила его в это время. Он подпрыгнул, она начала отступать, сначала отпрыгивая, потом совершив фляк назад. Когда слайм уже приземлился и опасность от волны миновала, девушка вытащила жезл из-за спины, на мгновение встала словно бы в защитную стойку, после чего изящным движением заморозила область перед собой и подорвалась к слайму, попутно убирая жезл. Набрав ошеломительный разгон, она прыгнула и с огромной скоростью вонзила свое оружие по самую рукоять. Держа его двумя руками, она начала двигаться в сторону, бегать вокруг слайма, все еще держа клинок в боссе, тем самым резав его. Она описала два круга, после чего подпрыгнула и в прыжке вплоть до самого приземления срубила очередную часть и так и осталась стоять перед ним…
  Карито уже успел разобраться со своими противниками и ждал момента, чтобы вступить в схватку с боссом, но, судя по всему, не дождался. Пламенный слайм… таял. Девушка приподнялась, сутулясь, убрала свой клинок за спину и произнесла:
  — К массажисту бы сейчас… — положила руки на поясницу. — Хотя чувствую, что оный из них, увидев мою спину в ее текущем состоянии, в страхе убежит и будет мучиться кошмарами неделю, — после чего резко выгнулась назад, что сопроводилось таким же резким оглушительным хрустом. Словно его издал каждый ее позвонок.
  — Это все? — спросил Карито.
  — Да, оно сдохло, — подтвердила девушка. — По крайней мере, сдыхает, — слайм еще не успел растаять полностью, но куски активно отделялись от него и испарялись. И тут внезапно ряд камней обвалился, образовав с одной из сторон проход, по которому можно было свободно пройти к некоему проему, не опасаясь упасть с лаву. Что, собственно, и сделала пара только что зачистивших подземелье.
  Пройдя в проем, они оказались в небольшой пещерке. Она была тускло освещена оранжевыми кристаллами и все, что в ней было, это проход и… сундук. Это был наградной сундук с сокровищами за успешное прохождение данжа. Девушка вытащила жезл из-за спины, резко ударила его концом по замку, после чего просунула под крышку, поддела и открыла…
  — Мне кажется, он и так открылся бы… — прокомментировал Карито. Девушка не отреагировала. Она рассматривала содержимое. Из сундука торчало множество предметов. Она провела рукой, и у каждого появилось небольшое игровое окошко с общей информацией о нем. Еще какое-то время смотрела и вдруг внезапно сунула руку в них и вытащила некий короткий меч. Недолго разглядывала его, после чего произнесла:
  — Я беру это. Остальное твое.
  — Минуту. По какому это праву?
  — Тебе нужен меч, восстанавливающий ману на каждый удар?
  — Ну… — замялся Карито, — продать…
  — А мне нужен. Я буду его использовать. Тебе же достается все остальное. Упродаешься. Так что про этот клинок забудь.
  Карито не ответил. Молча собрал содержимое сундука и они двинулись дальше.
В этот раз проход тянулся вверх. Пару раз им пришлось даже карабкаться, чтобы двигаться дальше. Проход за ними вскорости засыпался. Вероятно, для того, чтобы никто не смог попасть в комнату с сундуком, минуя босса, рассудил Карито.
  Они поднимались довольно долго, пока не оказались на плато с большим проемом в полу. Девушка сначала осторожно посмотрела в него, потом резко прыгнула с криком:
  — Джеронимо-о-о-о! — после которого раздался звук всплеска воды. Карито выглянул: там действительно была вода, так что он тоже прыгнул. Выбравшись вслед за девушкой на землю, Карито узнал пещеру, из которой начинался данж. Вода – то самое озеро.
  — Нет, определенно дизайнер подземелий заслуживает своих денег. Окунуться в воду – это как раз то, чего мне не хватало в этой коптильне.
  Карито не разделял ее восторга…
  — Можешь уже возвращаться, — предложила девушка.
  — А ты? — спросил Карито. Не то чтобы ему было сильно интересно, правда…
  — А я клинок испытывать, — улыбнулась она и пошла по направлению к выходу. Карито же стал кастовать Возвращение.

  Вечерело. Карито ждал у таверны. Можно было бы и внутрь зайти, но там опять свора пьяниц. Он многое обдумал за это утро. Вчерашняя выходка, безусловно, была очень опасной, но… он получил чуть ли не больше опыта, чем за все время пребывания здесь, не говоря уже о ценностях! Он просто не мог теперь вернуться к своему обычному качу после такого. Это скучно, неинтересно, неэффективно. А тут настоящие приключения! Да еще и за достойную награду… Риск, да. Но Карито в этот раз был готов как следует закупиться. Если потребуется, он даже выслушает рекомендации на тему что купить от нее. Но он должен ходить в это подземелье…
  Он ждал довольно долго, но не зря: девушка вышла-таки. Постоянно зевая. Карито тут же подбежал к ней:
  — Привет, — поздоровался.
  — Ты опять? — вздохнула она. — Чего тебе?
  — Слушай… Давай опять сходим в подземелье.
  Девушка посмотрела на Карито взглядом а-ля спятил, после чего коротко произнесла:
  — Забудь, — и направилась куда-то в сторону восточного выхода из города.
  — Но почему?! — нагнал ее Карито.
  — Еще вчера ты меня убить был готов. А теперь хочешь качаться вместе? Ты всерьез думаешь, что хоть кто-то пожелает себе такого напарника? И потом. Тебе ясно было сказано, нарушишь свое обещание, испортишь со мной отношение. Ты его нарушил. Так что не обессудь, — продолжала уверенно идти. У Карито были соображения, куда она идет, потому решил вставить свой аргумент:
  — Но одна ты там не справишься…
  — Где?
  — В подземелье.
  — А я туда и не пойду. Мне достаточно огненных слаймов, что в его округе. Благодаря новому клинку перерыв мне теперь нужен гораздо реже, а кач там хороший, спокойный и безопасный. Так что на пару деньков задержусь там.
  — Ты этот клинок отобрала у меня…
  — Ха…?! — она остановилась. — Ты получил практически полный сундук сокровищ за зачищенное подземелье и упрекаешь меня за присвоение одного оружия?! Ты осознаешь, что ты там был практически полностью бесполезен? Мне приходилось делать всю работу. Мне приходилось рисковать… Я скажу тебе, почему я не хочу туда идти снова. Потому что там опасно даже для меня! И уж тем более для тебя. Конечно, ты хочешь туда еще раз. Удобно, когда кто-то за тебя все узнает, обдумывает, планирует, не так ли? Ты себя несколько раз показал с отвратительной стороны, а как понял, насколько это эффективно, прицепился как пиявка. Мерзкий лицемер! Иди, съешь кактус!
  Карито опешил: «полностью бесполезен»?
  — Да что ты знаешь? Знаешь, каково мне было?!…
  — Вот снова ты проявляешь эту свою эгоистичную натуру, — прервала она его. — Как бы тебе не было, поверь, мне было хуже. Ты в курсе, что плевок наносит больше урона, чем удар слайма? А он еще и элементом огня был. Ты в курсе, что пепельные элементали наносят урон огнем вокруг себя? А они наносят! А кто их убивал?! Ты? А ты знаешь, сколько урона наносит босс? Нет, ты не знаешь! Потому что ты не изучаешь и не получаешь. Зато беспокоишься из-за пары царапин. Эгоист! Тебе понравилось подземелье? Пожалуйста! Иди! Но без меня! Авось хотя бы фехтовать научишься…
  — Можно подумать, ты умеешь!
  — Ну, определенно получше уж тебя буду.
  — Постоянно крутишься, выпендриваешься. Явно аниме насмотрелась…
  — Ох, даже так…? — произнесла девушка и оглянулась: их спор был на повышенных тонах, потому привлек зевак. Опять же сам факт, что кто-то прошел подземелье, не мог быть принят спокойно: тут и там люди переговаривались, глядя на них. Но ее явно волновало не это, а само количество народу.
  — Что ж… — начала она, — если ты так хочешь, я тебе объясню. Все объясню. Во-первых, мой стиль сражения. Да, я часто рискую. Но знаешь почему? Потому я могу! Мне довелось изучать, наблюдать, а самое главное – рисковать до этого, потому на новые риски мне идти проще. Но это не означает, что психологически это так же легко, как и физически… Впрочем, откуда тебе знать. Ты об этом даже не знал, не то что умел! Дальше. Удары. Во многих играх есть разброс урона для атак и умений, и «Наследие» – не исключение. Так вот конкретное значение урона в разбросе удара оружия в этой реальности зависит от того, сколько было силы вложено в этот удар. А удары с разворота самые сильные! Да, я подставляю противнику спину, а сама по себе такая атака гораздо медленнее обычного. Но даже ее я нанесу быстрее, чем ты успеешь замахнуться. И вот мы плавно подошли к тебе. А это уже во-вторых. На что вообще ты рассчитывал, обращаясь ко мне? Ай, подожди, кажется, я знаю. Наверное, думал, что сможешь самоутвердиться передо мной, не так ли? Думал, девушка, ничего не знает, да? Так вот, это не так. Я прекрасно ориентируюсь в играх, а вот твои знания, наоборот, ущербны. Да если бы они у тебя вообще были! Все, что ты знаешь, это гнилые сюжеты аниме про то, как школьник, попадая в мир игры и беря в руки два меча, сразу становится крутым, помахивая высоким уровнем, влюбляет девушек в себя. Ты ведь на это рассчитывал, разве нет? Впрочем, это и так было понятно по твоему на меня взгляду. Так вот запомни: эти сюжеты ущербны! Автор даже не может толком объяснить, чем его герой действительно выделяется, а потому подобными произведениями увлекаются лишь такие же никчемности, как и он сам! Иными словами, ты никто. Никем был и останешься! Ты всерьез думаешь, что внезапно появится девушка, что наделит тебя волшебной силой? Или что у тебя вдруг внезапно появится умение, что позволит тебе быть сильнее других? Или какое-нибудь очень сильное оружие? Ты ведь на это рассчитываешь, да?! Потому что больше рассчитывать тебе не на что! Ты не умеешь ничего! Ни в прошлой реальности, ни в этой! Такой как ты недостоин даже быть моим подкаблучником. Так что исчезни, ничтожество! У меня и без тебя дел хватает.
  Повисла тишина. Народу повсюду было море. И все смотрели на них. На нее, на Карито… с красным как у рака лицом. И даже не совсем непонятно было, отчего у него оно такое: обида, стыд, гнев, все вместе… Он что-то пробормотал.
  — Чего? — не расслышала девушка.
  — Дуэль! — крикнул он в этот раз четко и ясно. Снова ненадолго повисла тишина.
  — Ты уверен? — поинтересовалась она. — Ты же сам знаешь, насколько я эффективнее сражаюсь.
  — Уверен! Вот и увидим, так ли это! — и кинул дуэль. Перед девушкой всплыло небольшое окошко. Она немного подумала, после чего вздохнула и произнесла:
  — Так и быть. Я даже пойду тебе навстречу: не буду использовать умения. Цени мою доброту, чернь!

  …Я еще раз коротко вздыхаю: вот что ему неймется? Я надеваю капюшон, достаю из инвентаря свой старый клинок в левую руку и из-за спины новый в правую. Что ж, по крайней мере, если сделаю то, что он сделать не в состоянии, а именно доказать истинность своих слов на деле, то получится очень эффектно… Я передуэлю тебя. На одной лишь технике и параметрах. Можешь не сомневаться. С этими мыслями принимаю вызов.
  Тут же создается магическая арена. Никто, кроме дуэлянтов, не может быть в этом кругу. Сами дуэлянты выйти могут, но это автоматически означает поражение, и все деньги вышедшего из круга переходят к тому, кто в нем остался. И есть только два способа избежать этой потери: либо когда оба дуэлянта отказываются от своей дуэли, проще говоря, ничья, либо победа. Но мне, в общем-то, побеждать ни к чему. У меня… другая цель.
  Он уже вытащил свои два меча и побежал на меня. Его атаки предсказуемы: он просто наносит удары то одним, то другим оружием по очереди. Иногда двумя. Глупо… Он пытается меня ударить, я свожу его атаку, этим же клинком наношу удар, черканув по его клинку, вслед за ним сразу удар второй с оборотом, и, пронеся это оружие над головой, сразу две атаки. Он снова атакует, на сей раз левой рукой, но и эту атаку я легко свожу, после чего наношу атаку своей левой, держа локоть от себя, делаю оборот, правой, левой, правой, левой, оборот в противоположную сторону с шагом назад, левой удар наотмашь и вытягиваю руку с мечом, указывая ему в лицо…
  …Два оружия, да? Мало кто понимает суть этого стиля. В современных произведениях можно сплошь и рядом наблюдать сражающихся при помощи двух мечей, стреляющих из двух пистолетов и так далее. Это выглядит зрелищно и, безусловно, требует мастерства. Именно поэтому и привлекает. Но недостатков у этих техник гораздо больше, чем преимуществ. А какой толк использовать то, что невыгодно? До тех пор, пока это делает их, что называется, на коне, школьники этого не понимают. Два оружия требуют тренировок. Много тренировок. Сперва нужно овладеть ведущей рукой. Лично у меня это правая. Затем второй, что уже будет вдвое сложнее, чем ведущей. Нет, серьезно, легко ли для правши учиться писать и рисовать левой? Но даже не это самое сложное. Третий этап – научиться сражаться ими одновременно так, чтобы они не мешали друг другу. Не пытаться бить, как это делает сейчас Карито, то одной, то другой рукой по очереди, а наносить удары естественно правой рукой, но между ними вклинивать удары левой. И наоборот. А это втрое сложнее. Можно научиться писать и рисовать левой рукой, а вот делать это обеими руками одновременно… много ли существует людей, что могут так? Кроме того, даже научившийся обращаться с двумя оружиями человек будет испытывать множество проблем. Во-первых, постоянные махания обеими руками быстро изматывают. Даже обращение с тяжелым щитом в этом смысле попроще будет. Во-вторых, руки должны действовать независимо, но при этом не мешая друг другу. Потому дуальный стиль создает напряжение не только на тело, но и на мозг. Ну и напоследок. Дуальный стиль с треском проигрывает щиту. Дуальный стиль с треском проигрывает луку. Дуальный стиль с треском проигрывает ряду видов двуручного и полуторного оружия. Вот серьезно, если он возьмет меч в одну руку и периодически будет помогать себе второй, то и то больших результатов добьется. Про реальность молчу: блок двух оружий крайне нестабилен. Полуторное оружие в этом плане гораздо надежнее… В таком случае почему что-то столь неудобное вообще существует? Ответ прост. Если человек имеет абсолютное преимущество, то оружие во второй руке позволит это преимущество закрепить. Просто мой случай. Фехтовальщик с одним оружием обладает примерно 180-тиградусной зоной поражения. Он остается уязвим со стороны второй руки и спины. Второе оружие увеличивает зону атаки до 270 градусов, оставляя «слепой зоной» лишь спину.
  — Чего убегаешь?! — задыхаясь, выпалил Карито, не переставая пытаться хоть как-то зацепить меня ударом. — БОИШЬСЯ?!
  — Ой, да ладно тебе, — веселюсь я, продолжая отпрыгивать от него. — Весело же наблюдать за твоими потугами!
  Тут он делает резкий рывок и с сильным и очень долгим для ситуации размахом пытается ударить одним из своих оружий, но я перехватываю его клинок, свожу и засыпаю его атаками, после чего отступаю. Так мы и деремся. Он уже весь в мелких ранах, но продолжает. Какой упорный. Но у него нет шансов. За мной преимущество в показателе Скорости, который отвечает за скорость передвижения, за скорость атаки, даже за шанс блока с двух оружий. За мной преимущество в технике: я всегда знаю, откуда будет его удар, но он не знает, откуда будут мои. Опять же мои оружия гораздо легче, следовательно, у меня не так сильно замедляется скорость атаки, как у него, а нехватку длины компенсирую хватом с большим пальцем на рукояти. Иными словами. Ему меня не достать. Никак. Именно это и веселит!
  — Утютю, — издеваюсь над ним я. — Бедный-бедный Мечник. Попытайся обоими мечами меня ударить. Вдруг получится!
  Тут он делает взмах, от которого я легко уклоняюсь в сторону, не забыв пару раз рубануть Карито.
  — АХАХА, — не удалось удержаться мне. — Ты и вправду это сделал!
  — СДОХНИ! — уже со слезами на глазах выкрикнул он в резком выпаде, пытаясь поразить меня колющим ударом… Ох, Карито… и почему ты не слушаешь меня?…

  …Для Карито время остановилось. Девушка легко уклонилась от его выпада и словно бы неспешно подошла:
  — Тебе что было сказано? — прошептала она ему на ухо. — Не коли, — после чего он почувствовал боль от удара под дых. Это девушка пнула его коленом… потом резко ударила рукоятью по затылку, отчего Карито упал на колени, и начала кромсать его спину, покуда он не упал на четвереньки…

  Девушка обошла стоявшего на четвереньках юношу и направила клинок ему в лицо:
  — Ты проиграл. Надеюсь, теперь ты понимаешь всю глубину разницы между мной и тобой. Хочешь закончить дуэль на этом?
  Он что-то невнятно промычал.
  — Не слы-ышу! — склонилась над ним чародейка. — Погромче, пожалуйста!
  — Хорошо… — пробормотал он. — Закончим…
  — Отлично! — убрала она оружие. — Но, видишь ли, — уперлась рукой в бок, — есть загвоздка. Зачем мне заканчивать дуэль, если могу просто убить тебя и получить все твои деньги? То есть ты должен попросить меня.
  Он снова что-то промычал…
  — Нет, — покачала головой девушка. — Так дело не пойдет. Давай ты громко скажешь «Простите меня, такого ничтожного, о, милосердная госпожа!» и тогда я подумаю.
  ЧТО?! Она совсем, что ли, с дуба рухнула?! Мечник в третий раз промычал что-то неразборчивое.
  — Я тебя не слышу! — гневно крикнула на него чародейка и… наступила ему на голову, впечатав того в землю… Да что она вообще себе позволяет!?
  — Давай громко! — продолжала она издеваться над юношей. — Чтоб все слышали!
  — П… простите… меня… — слезливым от унижения голоса начал он, — о… милосердная… госпожа…
  — «Такого ничтожного»! — напомнила она ему.
  — …такого… ничтожного…
  — Сойдет… — и только после этого убрала ногу с его головы. Нет, это зашло слишком далеко!
  — Слышь! — крикнула я, растолкав толпу. — Ты че себе вообще позволяешь?!
  Чародейка какое-то время вглядывалась, даже подошла ближе для этого, потом, судя по всему, узнала:
  — А… Это Вы…
  — Прекрати немедля!
  — Видите ли, Рейни-доно, именно это я и пытаюсь сделать. Осталось мне дождаться, когда мой оппонент откажется от дуэли и круг благополучно исчезнет, — улыбнулась она.
  — Да что ты…? — я запнулась: за спиной девушки юноша быстро приближался с явным намерением ударить ей в спину. Я растерялась…
  — Осторожно! — крикнул кто-то из толпы. Чародейка оглянулась… и тут же исчезла? Опять?! Юноша какое-то время нервно оглядывался, но вскоре оказался закован в лед…
  — Ну знаешь… — то был голос чародейки… но от его тона кровь буквально стыла в жилах. Она все еще была в дуэльном круге. Просто неведомым образом переместилась за спину юноше…
  — У тебя была возможность… — продолжала она говорить леденящим тоном. — Множество возможностей отступить… Но ты продолжал приставать ко мне… Продолжал навязываться… Продолжал надоедать… Продолжал проявлять свой эгоизм… А теперь нападаешь в спину! Знаешь… Даже моему терпению есть предел… Сейчас… Ты сдохнешь.
  Юноша осознал, какая ему уготована судьба и попытался убежать, но чародейка взмахнула жезлом и с неба его поразила молния, оглушив. Девушка убрала жезл, заговорила свое оружие и ринулась к парню. И вот… стало по-настоящему жутко! Каждая ее атака, казалось, вырывала куски мяса из его тела. И каждый раз он кричал нечеловеческим голосом… Жестоко…
  Тут она всаживает ему клинок ровно в центр тела. Немного выдерживает и резко вырывает, продолжая движение, делая разворот, наносит удар… срубая юноше голову… Кошмар… убийца…
  — УБИЙЦА! — кричу я ей! Да как она вообще посмела?!
  — Ну знаете, Рейни-доно. Он за мой счет получил почти все содержимое сундука сокровищ в данже, постоянно подставлял меня, а теперь еще и попытался напасть в спину. По мне, так более чем достаточная причина для убийства.
  — Может и так! Но судить не тебе! Кто ты вообще такая?! Ты хоть знаешь, как это больно?! ТЫ ВООБЩЕ УМИРАЛА?!

  О-па… Вот тут она права. Мне не довелось умирать еще…
  — Я говорила, — продолжила Рейни, — что глаз с тебя не спущу. Как оказалось, не зря. Ты не имеешь права кого-либо убивать! Но убиваешь! Так что теперь готовься: я прослежу, чтобы ты получила по заслугам. Уж поверь мне, — после чего повернулась и пошла куда-то… Нет, ты права, Рейни. Я убийца, но права убивать не имею. Именно поэтому и именно сейчас мне нужно заслужить его.
  Мне было страшно. Я убираю свой зачарованный короткий меч за спину и достаю из инвентаря старый клинок – вдруг выпадет из руки… не так страшно терять будет – и зачаровываю его на урон. Наверное, стоит и элемент сменить на холод. Авось, не так больно будет… Страшно… Но чему быть… того не миновать…

  …Полоумная стерва! Что она вообще себе удумала?! Надо бы уже сейчас разработать план, как ее наказать, и начать к нему готовиться…
  В этот самый момент за моей спиной кто-то начал кричать. Я тут же оглянулась и… не поверила своим глазам: чародейка вонзила клинок себе в живот! Более того, она им водила из стороны в сторону, каждый издавая хрипы и выблевывая огромное количество крови… Не надо… Прекрати!…
  Словно бы собираясь силами, она крепче обхватила оружие и резко рванула его вверх. Это сопроводилось едва ли не фонтаном крови, после чего чародейка упала и более не шевелилась… На ее лице застыло жуткое выражение агонии и ужаса… Я упала на колени…
  Что не так… с этим миром?… Объясни…те… мне… кто-нибудь… пожалуйста… очень прошу…

  Глава 8. Отмороженная. Бедняга.

  К оглавлению

  Сеттинг

Вы можете оставить комментарий.


Оставить комментарий