Глава 9. Ненормальная. Белоснежка.

  Каждому человеку свойственно желание самоутвердиться. И каждый человек в той или иной мере, но воплощает это свое желание. Перед другими или перед самим собой, но каждый пытается показать из себя больше, чем он есть на самом деле, в упор отказываясь принять очевидное со стороны за должное. И их не волнует, если их эта гордыня может кому-то навредить, ведь им важно доказать. А теперь внимание, вопрос. А нужно ли доказывать очевидное? Зачем они так упорно доказывают, что их нужно признать? И почему ради этого готовы даже пренебречь другими? Ответ прост: да потому что очевидно, что каждый из этих болванов в действительности не стоит ничего. Признавать их не за что. А то, что они готовы даже навредить другим ради себя, делает их не более чем самовлюбленными эгоистми, каких полно. Одинаковых. Неотличимых друг от друга. И те, кто поумней да повнимательней, обращает на это внимание. Но никому не хочется быть с подобным ярлыком, именно поэтому они и пытаются что-то доказать. В то время как другие, вместо того, чтобы доказывать, по-настоящему работают над собой, становясь лучше! И вот такими вот целеустремленными пренебрегают те, кто лишь думает, что он лучше. Справедливо? Отсюда другой вопрос: неужели так сложно признать собственную неправоту? Неужели так важно ощущать себя кем-то значимым? Что более разумно, может быть, имеет смысл признавать свои ошибки, учиться на них и в конечном итоге взаправду стать этим значимым…?

  …Как же меня рубит… Вода не бодрит уже! Да мне уже даже на свое тело все равно. Хочется побыстрее помыться, доделать дела да лечь, наконец, спать.
  Был ранний вечер. Мне этой ночью удалось окончательно законспектировать всю наиболее важную информацию, а также не один раз удостовериться, что ничего не пропущено. Конечно, нюансы отдельных скиллов конкретных классов, переписаны не были… но у меня бы на это ушла вечность. В крайнем случае просто схожу в библиотеку еще раз. Она должна быть в каждом городе. Главное, что моя личная мини-библиотека успешно сформирована… Можно бы было создавать книги из собранной информации, вообще бы было идеально.
  Дальше большая часть дня была проведена на огненных слаймах. Ничего особенного не случилось. Ну, если не считать Рейни, которая спалилась между деревьями на северной стороне. К ней там, кажется, слайм пристал… Да уж, тяжко, наверное, с ее-то демейджем. Она гоблина-то довольно долго ковыряла, а тут слаймы с их аморальной регенерацией здоровья… Стоит удивляться, как она их вообще убивает.
  Сейчас я на горячем источнике. Рубило меня капитально, чтобы удостовериться, что хвост за собой не веду, ушло часа, наверное, полтора. Мне уже удалось помыться, так что сейчас просто отмокаю… Как бы не разморило, а то может вырубить нафиг… Нет, надо вылезать!
  Я выбираюсь из воды, призываю полотенце… Мокрое… До меня же не дошло его просушить с прошлого раза… Абзац… Зато теперь наверняка знаю, что предметы в инвентаре сохраняют не только свои положительные свойства, но и отрицательные. Ладно, лучше, чем ничего, в любом случае. Стойте-ка… Я же могу его самостоятельно просушить… Только как я это сделаю, если его нужно подвесить на чем-то… Блин… Пофиг. В другой раз. Сейчас надо вытереться и одеваться уже поскорее.
  Кое-как мне удалось облачиться в свое обычное снаряжение, и вот я уже кастую Возвращение. Лишь бы ничего дурного не произошло. В своем состоянии я просто не смогу ничего поделать. До библиотеки бы как бы дойти… Надо же библиотекаря поблагодарить за оказанную мне услугу.

  А библиотекаря удалось найти без особых проблем.
  — Что вы хотели? — тут же спросила она меня, завидев.
  — Здравствуйте, — здороваюсь я. — Я по поводу сегодняшних ночей… То есть ночей в библиотеке, — уже заговариваюсь… — Сегодня я не буду… Да и вообще с сегодняшнего дня перестану вас по ночам посещать.
  Библиотекарь немного помолчала и спросила:
  — Чем это вызвано? Вы отправляетесь в Миян?
  — Угу… — киваю я, сообразив, что это было не совсем вежливо, дополняю: — Именно так.
  Библиотекарь еще немного помолчала и вздохнула:
  — Сказать по правде, ваша спонсорская поддержка пришлась весьма кстати. Вы не доставляли никаких проблем: тихо приходили, тихо уходили, книги после себя убирать помогали… Да и работники отмечали, что приходить не в пустой зал в каком-то смысле приятно… Хотя, безусловно, для вас это не так важно, — она несколько грустно улыбнулась. — Что ж… Если так пожелаете. Я отдам необходимые распоряжения…
  — У вас не хватает денег? — перебиваю я. Да, до меня сей факт из ее слов только-только дошел.
  Библиотекарь немного подумала и ответила:
  — Было бы неправильным так говорить, но дополнительное финансирование и вправду оказалось очень полезным…
  В то время как ночи в библиотеке оказались очень полезными для меня… Я, конечно, сейчас на мели – еще не удалось как следует отбить ту смерть – но поделиться тем, что есть, все же могу. Да и особых причин жадничать не вижу. Я призываю и протягиваю двумя руками золотую монету:
  — Вот возьмите, пожалуйста, и воспользуйтесь этими деньгами…
  Библиотекарь опешила и посмотрела на меня:
  — Что вы? Я не могу столько взять…
  — Считайте это моей благодарностью за оказанную Вами услугу, — улыбаюсь я, по-прежнему протягивая монету. — Вы ведь на нарушение общепринятых правил ради меня пошли. Я считаю это справедливым. Кроме того, Вы наверняка сможете найти достойное этому применение…
  — Даже если вы так говорите… Я просто не могу безвозмездно принять подобную сумму…
  Безвозмездно?… Безвозмездно… А что если не безвозмездно?
  — Тогда, может быть, Вы мне поможете кое с чем? — предлагаю я.
  — С чем? — у библиотекаря явно есть интерес.
  — Видите ли… Хотя у меня уже записана большая часть необходимой информации, все равно было бы здорово иметь некоторые книги из Вашей библиотеки. Вы могли бы подсказать, где их купить. И еще… Извините, если это прозвучит странно, но нет ли умельцев, способных сделать на заказ книгу на основе конспекта от Призванного? Просто в каком-то смысле сподручнее было бы иметь именно книгу, а не… у себя смотреть.
  Библиотекарь задумалась.
  — Да… — вымолвила она, по-прежнему размышляя. — Думаю, я могла бы вам в этом помочь… Но это все в двух словах не объяснишь… Хорошо, — посмотрела она на меня. — Я вам лично напишу целую тетрадь о том, где что можно купить и заказать. Причем не только в Наоко, но и все что знаю про Миян и Северные пустоши тоже опишу, — было бы очень кстати! — Но на это уйдет некоторое время. Давайте вы зайдете завтра с утра.
  — Хорошо, — соглашаюсь я. — Но, быть может, Вы примите уже… — стараюсь как можно деликатнее напомнить о своем положении. Несколько надоело уже с протянутыми руками стоять…
  — Ой, простите, — протянула она обе руки, чтобы принять монету. — Можете быть уверены, я найду достойное применение вашему вложению. И буду ждать вас завтра, чтобы предоставить интересующие вас сведения…
  — Извините… а Арису-сан тут? — хотелось бы ее увидеть в последний раз перед переселением в Миян. Скучать ведь буду.
  — Арису? Нет, сегодня ее нет. Но вы сможете увидеть ее завтра утром.
  — Ох… хорошо. В таком случае с вашего позволения я пойду.
  — Да, конечно…
  — До свидания, — прощаюсь я, кланяясь.
  — Всего вам наилучшего, — простилась со мной библиотекарь, и я отправляюсь в свою комнату отдыхать. Наконец-то.

  Отвратительная ночь. Меня угораздило проснуться посреди ночи, и целых два часа не удавалось сомкнуть глаз. Хорошо хоть, в итоге получилось-таки уснуть и нормально отдохнуть. Все из-за смены режима сна и бодрствования, блин…
  Сейчас утро. Я завтракаю в комнате, параллельно строя план на день. Нужно забежать в библиотеку за записями, потом прогуляться по рынку, закупить все необходимое, и можно отправляться… Что ж, не стоит терять времени. Ведь еще нужно жилье найти в Мияне.
  Я доедаю недоеденное, допиваю недопитое, одеваюсь, спускаюсь в общий зал, уведомляю трактирщика о своем желании оставить комнату и направляюсь в библиотеку…
  По дороге в районе главной площади мое внимание приковала группа людей у доски объявлений, некоторые члены которой активно что-то обсуждали… Хотелось бы ни на что не отвлекаться, но отсутствие информированности уже сыграло и еще может сыграть дурную службу. Стоит узнать, что там происходит.
  По мере того, как группа становилась все ближе, можно было расслышать отдельные реплики спорящих:
  — …Да он прихлопнет тебя одним ударом!…
  — …Что, никто не может с ним справиться?!…
  — …Вот сам и иди!…
  — …50 золота награды!…
  — …Того не стоит!…
  — Что случилось? — громко и четко спрашиваю я с целью привлечь к себе внимание. Люди как-то странно на меня посмотрели и стали понемногу расходиться…
  — Эй, что за отношение?! — не выдерживаю я.
  — Ох, здравствуй, Белоснежка, — обращается некто, очевидно ко мне. Я оглядываюсь: молодой человек несколько зловещей наружности, судя по всему, Разбойник, что кажется мне знакомым.
  — Видишь ли, в чем дело… — продолжил он. — Ты снова умудрилась учудить, потому в узких кругах сформировались… некоторые предубеждения насчет «девушки в белой мантии».
  «Снова»?
  — Простите, а Вы кто? — явно знакомый, но я его не помню!
  — Серьезно?… Ты меня еще и забыла… Оскорбительно, знаешь ли… Ты на днях порубила меня и моих ребят в районе пеньков.
  Ох, точно же!… Эм… И ты так вот спокойно ко мне обращаешься после этого?…
  — Простите… у Вас ко мне дело…? — осторожно спрашиваю я.
  — Невероятная вежливость! — удивился он. — Особенно после того, как ты пообещала убивать меня до тех пор, пока не получишь «сумму в десять раз превышающую награбленное», — это был блеф… — Но нет, ты не угадала: у меня нет к тебе дела. Ведь это ты хотела узнать, что происходит, не так ли? — усмехнулся он. Вот козел…
  — Так что случилось? — не выдавая свои мысли, повторяю я вопрос.
  Он немного помолчал, словно раздумывал, стоит отвечать или нет, но все же начал:
  — По главной дороге в Миян обосновалась крыса. Явно с высоким уровнем и хорошим шмотом. Этот ублюдок нападает на всех, кто пытается пройти. Не убивает, но кромсает так, что желание высовывать нос из конуры тут же пропадает… Нам, наоковским, он не по зубам.
  Твою ж… мать…
  — И почему именно в тот день, когда я отправляюсь туда?! — вырвалось у меня. Разбойник присвистнул:
  — А ты, я смотрю, от жизни отстала. Он уж третий день, как обитает там. Объявление об этом появилось вчера, — он кивнул в направлении доски. Должно быть, именно поэтому люди собираются обсуждать грифера именно здесь… Но…
  — И до сих пор никто не смог с ним справится?!
  — А кто справится? Он как и одиночек рвет, так и группы. Да и Серых в округе нет.
  — А развести его как-нибудь?!
  — Люди его бояться так, что разве что в штаны не накладывают. Какой уж тут развод…
  — Тч… — я закусываю кончик большого пальца. Паршиво… С другой стороны, меня это вроде как не касается. Можно обойти как-нибудь по пустошам… или даже пройти напрямик под Скрытностью… Да, так и поступлю. Какое мне дело до людей в Наоко, в конце концов?
  — Но знаешь… — продолжил Разбойник, — мне кажется, что конкретно у тебя шансы есть.
  — А? — перевожу на него взгляд.
  — По сравнению с нами, он невероятно силен, но и явно не бессмертен. А ты наносишь много урона и хорошо прячешься. Вполне может статься, что ты именно та, кто заслуживает эти 50 золотых…
  Люди перевели на нас взгляды – у них явно начал просыпаться интерес к нашей беседе. У меня в какой-то мере тоже: все-таки 50 золотых – внушительная сумма… Но этот грифер, судя по всему, меня шотнет, стоит только подставиться… Да и потом…
  — Вы ведь просто моей смерти ждете, не так ли? — смотрю я на Разбойника.
  — Хе-хе, — посмеялся он. — Можно и так. Но было бы куда лучше, одолей ты этого урода. Именно поэтому я готов даже в этом помочь. Не бесплатно, разумеется.
  — Дело только в деньгах? — что-то у меня сомнения…
  — Можно сказать и так. Понимаешь, вся эта дорога довольно вкусная. Первые несколько дней были очень успешными. А потом появился этот…
  — Вы опять взялись за старое?
  — Что ты? — удивился он. — Конечно, нет! Ну, почти, — усмехнулся. — Ты, помнится, сорвала с нас неплохой куш. Ну я и подумал, что могу поступать так же: отжимать деньги у тех, кто отжимает их у других. А на дороге Наоко-Миян очень уж много любителей поживиться за счет ребятишек. Ты же не станешь осуждать коллегу, не правда ли?
  Чтоб тебя… Так говоришь, словно я только и делаю, что думаю, как бы награбить награбленное… Но, если рассуждать здраво, то, чем он занимается, не так уж и плохо. По крайней мере, люди не так охотно будут нападать других, если будут знать, что за это может последовать расплата… Так и быть, попляшу под твою дудку немного. Я призываю и подкидываю в его сторону золотую монету. Почти все, что у меня осталось… Он ловит ее:
  — Только не думай, что я забыл, что ты сделала со мной и моими ребятами.
  — Разумеется, нет, — отвечаю я. Вероятно, он действительно собирается мне помочь, раз говорит так.
  — Ладно. Слушай. Я не знаю, кто он по классу, вероятнее всего Варвар, но удостовериться в этом тебе придется самой. Во всяком случае, это шкаф под два метра в высоту, в одной руке у него топор, в другой – булава. Булавой может оглушить. Ненадолго, но этого ему вполне достаточно, чтобы живого места не оставить. Подставишься – в бой уже не вернешься. Булавой же он может ударить по земле, чтобы обездвижить всех вокруг себя. Не знаю насчет радиуса… Может, метра два-три. Кстати говоря, имей в виду, что у него почти все атаки обладают большим размахом. Именно так он и выстегивает целые группы. Пытаться атаковать издалека, как это делала твоя эта Лучница, тоже бесполезно: у него есть прыжок… Не знаю, кажись, умение такое, что позволяет быстро подобраться… Вроде все… Ан нет! Есть у него еще одна отвратительная способность: он может полностью снять с себя весь контроль…
  Вот это… по-настоящему плохо! Одна из ключевых особенностей моей героини как раз таки в контроле, а он его снимать с себя может! К тому же сам обладает контролем, тем более – массовым! Просто не вижу, как можно его одолеть…
  — Что думаешь? — спросил меня Разбойник. — Справишься?
  — …Не знаю… — задумываюсь я. — Звучит, на самом деле, не очень. Обездвиживание не дает двигаться, но не мешает атаковать и использовать умения, — кроме умений перемещения, правда. — Можно было бы отвечать контролем на контроль, но если он может сбрасывать его с себя…
  Нет, в принципе лазейки есть. Во-первых, не думаю, что умение, позволяющее сбрасывать весь контроль, имеет быструю перезарядку. У меня же умения контроля два – «Заморозка» и «Молния». Во-вторых, любой урон вышибает из Скрытности, однако к статусным эффектам вроде обездвиживания это вроде бы не относится. Но его массовый урон… Ему ведь просто нужно махать оружием вокруг себя наотмашь – так и так зацепит. Скрытность тут едва ли может помочь…
  — Ну ты же вроде перемещаться там умеешь… прятаться, — усмехнулся Разбойник. — Какие у тебя могут быть проблемы?
  Это, конечно, да, но у этих умений также есть время перезарядки, а у Телепортации особо длительное. Часто я их использовать не могу… С другой стороны, а кто об этом знает?
  — Пожалуй, да… — отвечаю я. — Но проблема тут даже не в мобильности. А в его параметрах. Вот какого он уровня?
  — Хм… — задумался Разбойник. — Хрен знает. В районе сорок пятого. Может даже полтинника.
  — Вот-вот, — вздыхаю я. — А у меня нет даже тридцатого. Я могу долго бегать-прыгать вокруг него, пытаясь нанести урон, но стоит совершить одну ошибку, и от меня останется лишь мешок с мясом и костями…
  — Хех… Ну да, пожалуй. Кстати, довольно удачное сравнение, потому что последние бедолаги именно так и выглядели, — посмеялся он. А мне вот не до смеха!
  — Ты всерьез думаешь, что эта девочка хоть что-то сможет ему сделать? — обратился один из толпы к Разбойнику. — У нее даже молоко на губах не просохло…
  …Ну знаешь…
  — …Какой смысл обращаться ко всем подряд, когда одним уже накостыляли, которые и получше были…
  …Эти люди просто ждут, пока кто-то сделает все работу, но все равно считают себя выше других… Не способны допустить иное…
  — …Нам, видно, просто придется смириться с тем, что он теперь будет там…
  …Сдаются так просто… Слабые… никчемные… безвольные…
  — …Или можно найти другой путь. Попробовать пройти ночью, например…
  …Нет… Я не хочу иметь даже отдаленное сходство с вами…
  — …с вами, ничтожествами…
  — Че?
  — Ничтожества, говорю! — повторяю я громко и ясно, крича в толпу. Разбойник ухмыльнулся во весь рот: он явно помнит меня в том бою, а следовательно и знает, что сейчас последует.
  — Че ты там ляпнула, козявка?! Ты вообще видела, что он с людьми делал?! Причем с такими, которым ты в подметки не годишься!
  — АХАХАХА! — тут же заливаюсь я безумным смехом. — В подметки? Я?! Нет, это ВЫ ВСЕ им в подметки не годитесь! Они хотя бы попытались что-то сделать! А вы, ничтожества, просто сели им на шею! Кто тут сопливые, так это ВЫ! Особенно для меня!
  — Ах ты…
  — Пари! — пресекаю я тут же все дискуссии, указывая на них пальцем. — Ставлю сотню золота, что я отделаюсь от этого вашего недоумка, от которого вы все так трясетесь. Причем! Даже не убивая! Что скажете?
  Люди тут же замешкались. Начали оглядываться, сомневаться, кто-то – переговариваться. И ждать. Ждать, пока кто-то примет вызов… Ах! Какие же они слабые! И как же мне приятно наблюдать это их замешательство!
  — Идет, — вышел один из них вперед. Кстати, самый говорливый.
  — Только не думай, что тебе дадут много времени, — продолжил он. — Людям нужно в Миян попасть.
  — Людям?! В Миян?! — передразниваю его я. — Да не нужно вам туда! Было бы нужно, вы бы давно нашли способ! Но вы не нашли! Так что нечего теперь нюни распускать про «нужно»!
  — Ты нарываешься…?
  — Один день! — Разбойник присвистнул на это мое замечание: видно, оно ему понравилось. — Я позабочусь, чтобы завтра же многие были в курсе о результате этого спора. Или для вас, неудачников, это слишком долго, а? А?!
  — Хорошо… — процедил спорщик. — Я даже специально всем расскажу, что какая-то выскочка тут наобещала. Опозоришься ты у меня завтра по-крупному!
  — Ты меня очень выручишь! В этом случае тебе будет сложнее отвернуться от расплаты!
Видно, насколько сильно я его раздражаю. Надо бы закругляться и переходить к делу. Я слегка опускаю руку для рукопожатия. Он понял этот мой жест, подошел и пожал руку. Тем самым спор был скреплен, а разговор – окончен. Я тут же обращаюсь к Разбойнику:
  — Как Вас звать?
  — Можешь звать Дереком. А тебя?
  — Как хотите. Я предпочитаю скрывать свое настоящее имя.
  — Ладно, — пожал плечами Дерек. — В таком случае я просто продолжу звать тебя Белоснежкой.
  — Дерек-сан, скажите, пожалуйста, где именно находится этот грифер и в какое время там больше все зевак?
  Он задумался:
  — Ну как бы тебе сказать… Пойдешь по дороге – найдешь. Там что-то вроде перевала. Потому-то его и не обойти никак. И Серых нету. В какое время народ там… Где-то в районе обеда, думаю… Может, чуть позже… А зачем тебе это?
  — Я хочу, чтобы зрителей собралось как можно больше, — слегка улыбаюсь я.
  — Хе-хе, — посмеялся Дерек. — Уж не знаю, что ты задумала, но мне это определенно нравится. Я в деле. Помогу тебе собрать публику. Только ты уж постарайся не лохануться…
  — Да уж да, неловко получится… Как бы то ни было. Мне нужно время на подготовку, но ближе к обеду планирую уже быть в том районе… Где бы он ни был.
  — Валяй. А я пойду кое-каких своих друзей поднимать.
  — Спасибо Вам за Вашу поддержку, Дерек-сан…
  — Да забей. Мне просто реально интересно, что ты выкинешь на этот раз, — усмехнулся он, после чего отправился и, не оглядываясь, помахал мне на прощание. Так-с, мне тоже пора. Я перемещаюсь при помощи Телепортации ближе к библиотеке – во, наверное, зеваки офигели – быстро забегаю внутрь, внутри прохожу в читальный зал…
  — А вот и вы, — встречаюсь с библиотекарем и Арису-сан. — А мы вас ждали?
  — А? — не понимаю я.
  — Я подготовила для вас записи, как вы и просили, — ах, точно же… с этим спором все из головы вылетело. — Подождите меня немного, я принесу…
  — Извините, можно я украду у Вас Арису-сан. Мне срочно нужно найти кое-какую информацию.
  — Ах… да, конечно, — должно быть, моя торопливость убедила библиотекаря куда больше моих слов. — Я пока схожу… — неуверенно произнесла она и пошла. Довольно забавно смотрелось со стороны, учитывая ее возраст.
  — Арису-сан, — обращаюсь я к ней, — я сейчас схожу и кое в чем удостоверюсь, после чего мне потребуется вся информация по одной из категорий Призванных. Могу я рассчитывать на Вашу помощь?
  — А… да… — как обычно неуверенно произнесла она.
  — Хорошо. Спасибо, — улыбаюсь я, после чего подрываюсь к пяти основным книгам по классам. Так, боец. Вот он. Достаю. Раскрываю. Дерек говорил, что вероятнее всего это Варвар. Учитывая, какие он применял умения, очень на то похоже, но береженного… Так, вот! «Сотрясение земли», «Прыжок», «Рубящий взмах»… Это действительно Варвар! Теперь мне нужно узнать о нем как можно больше. Я подрываюсь к Арису, но она уже шла мне на встречу, и мы едва ли не столкнулись…
  — Прошу прощения, Арису-сан, — тут же извиняюсь я. — Мне нужна вся информация по Варварам. Все, вплоть до единичных упоминаний. Но в приоритете, разумеется, наиболее относящиеся к теме книги. Могу я Вас об этом попросить?
  — …Да… — неуверенно пролепетала она. Я действительно веду себя взвинчено, но чем быстрее примусь за изучение, тем лучше. Я нахожу стол и сажусь за изучение единственной пока что имеющийся у меня книги. Через некоторое время библиотекарь принесла мне тетрадь с записями про то, где можно достать книги – не то чтобы это было важно в данный момент – а Арису книги о Варварах. И не один час мне пришлось их изучать…

  Место действительно напоминало перевал: небольшая, но продолжительная и довольно крутая для подъема обычному человеку горная гряда с одной единственной дорогой через нее. В округе было несколько небольших ферм Коренных… Но сейчас тут и там можно было замечать не только их. Повсюду были Призванные, хоть в большинстве своем они и старались не давать о себе знать.
  По дороге шла девушка. Совершенно не выделяющаяся. Даже сложно было сказать, Призванная она или Коренная. И можно было видеть, насколько она напугана… Но тем не менее она шла по дороге по направлению к перевалу…
  В какой-то момент ей навстречу вышел бугай. Судя по всему, тот самый Варвар, о котором все говорят. Именно он перекрывает дорогу в Миян, не позволяя никому пройти через перевал…
  — Куда собралась? — прорычал Варвар. Девушка едва ли не отпрыгнула.
  — …Извините… — начала она, — вы… не могли бы… разрешить пройти… некоторым?
  — С чего это я должен разрешать? Что я получу за это?
  — …Мы… — замялась она, — не богаты… — вымолвила.
  — Нет, я в смысле, что ты мне можешь предложить?
  Девушка обомлела. Понятно, на что он намекал, но отказываться было слишком рискованно…
  — Не соглашайся! — прозвучал девичий голос. — У него явно недостает ниже пояса.
  Люди сразу перекинули взгляды на источник. А им оказалась чародейка в белой мантии и капюшоне с двумя клинками и жезлом за спиной. Я уж заждалась…
  — Ну сама посуди, — продолжила она, — какой еще человек, пользуясь своим положением, будет без причины мешать другим?
  — Тебе жить расхотелось? — прорычал на нее Варвар.
  — А, Боже! Да что хоть бесполое существо вроде тебя сможет сделать? Ты сам-то осознаешь, что единственная причина, почему ты еще здесь, а не трясешься под одеялом от страха, только в том, что тебя окружают не менее бесполые создания. Кстати, именно такие, какие послали эту милую особу сюда… Малышка, шла бы ты отсюда, покуда жива.
  Девушка поколебалась, но уже через пару секунд ринулась бежать от места зарождающегося конфликта…
  — Эй, куда…?
  — Это ты куда? — вытащила чародейка клинок, преградив дорогу Варвару. — Ты правда считаешь, что у тебя есть право находиться с девушкой? У тебя, не имеющего мужского достоинства?… Хотя знаешь, я пойду тебе навстречу. Если будешь умницей и будешь меня слушаться, то я разрешу тебе поцеловать свою обувь. Великодушно с моей стороны, не правда ли? — издевалась она.
  — Да пошла ты! — сиганул на нее Варвар. Чародейка улыбнулась, достала свободной рукой жезл, недолго стояла в стойке, после чего выпустила заряд, что быстро двигался по земле, оставляя за собой морозный след, в сторону Варвара, после чего убрала жезл, достала второй клинок, что-то прошептала и побежала ему на встречу. Ее оружия оставляли за собой ярко-голубой след. Бугай оказался заморожен – девушка обрела желтую ауру – но в тот же момент с безумным рыком он разбил свою ледяную тюрьму и прыгнул на чародейку, ударив своей булавой по земле, из-за чего та содрогнулась. Но девушки уже не было.
  Варвар начал осматриваться: на нем тоже было желтое свечение напавшего на игрока, значит он ее зацепил умением. Но при этом ее видно не было… Через какое-то время произошло то, что сложно было ожидать: чародейка появилась на некотором расстоянии за его спиной, быстро подбежала, покуда тот ее не заметил, и нанесла серию быстрых ударов. Варвар взревел – явно от боли – и попытался ударить назад наотмашь, но промахнулся, так как девушка просто нырнула под его руку – слишком большая разница в габаритах – после чего снова нанесла серию, и бугай снова завопил. Он снова попытался достать девушку боковым ударом топора с резкого разворота, но та выгнулась назад, при этом помогая себе своими двумя клинками свести лезвие оружия Варвара так, чтобы оно ее не коснулось, после чего описала оборот – вероятно, по инерции – снова зашла за спину и нанесла очередную серию ударов, окончила которую колющим и, вытаскивая оружие из спины противника, описала очередной оборот, перекидываясь при этом на руки, после чего встала уже и на ноги на расстоянии от Варвара. Передохнуть тому не дала: чародейка снова ринулась в атаку, сделав кувырок наискосок, дабы избежать неловкой упреждающей атаки, нанесла ряд ударов, снова нырнула под руку, предугадав очередную атаку оппонента, нанесла еще несколько ударов, а когда Варвар развернулся на нее, сделала фляк назад и… опять исчезла.
  Бугай начал истерично крутиться, пытаясь понять, откуда она нападет на этот раз, периодически отмахиваясь оружием. Было видно, насколько он уже деморализован… Подгадав нужный момент, чародейка появилась – кстати, в том же месте, где исчезла – и снова атаковала Варвара в спину. Тот, издав совсем уже непонятный звук, попытался хоть как-то зацепить девушку, но та отпрыгнула, убрав один из клинков и вытащив жезл. Собрав волю, бугай прыгнул на нее и таки смог ударить своей булавой ей по голове, но вместе с тем чародейка призвала молнию, что оглушила его. Девушка первая пришла в себя, убрала жезл и нанесла ряд атак спереди. Даже не стала заходить за спину. Варвар тоже вышел из оглушения и попытался контратаковать, но она прыгнула с сальто назад, избежав удара. Потом фляк назад, потом снова сальто. Секунду простояв в положении, в котором оказалась по приземлении, она медленно выпрямилась и указала своим клинком на оппонента:
  — Ну как? — улыбнулась она своей этой жуткой улыбкой во весь рот. — Чувствуешь свою слабость? Ничтожность? Бесполезность? И это только начало!
  Глаза Варвара шугано бегали. Он явно ожидал, что чародейка вот-вот снова исчезнет.
  — …Кто… ты…? — промямлил он. — Что тут делаешь?! — задал вопрос уже увереннее.
  — Я… ну… — она ненадолго задумалась… или изобразила задумчивость. — Меня по-разному называют. Самый подходящий вариант для тебя… м… — снова немного подумала. — Да. Убийца. Можешь называть меня так, — улыбнулась она. Это ведь я ее так назвала…
  — Что же я тут делаю…? — продолжала чародейка. — Видишь ли, прошел слух о том, что в этом районе поселился навозный жук. Жук настолько навозный, что люди даже боялись сюда подходить… Ох, да что я говорю, вонь чувствовалась даже в городе! В ходе дискуссий был заключен спор о том, что кто-то сможет избавиться от этого жука. И, что характерно, от связанной с ним вони. Ну, смекаешь в общем, да?
Бугай ответил не сразу. Вероятно, осмысливал ее сравнение…
  — Какого ты уровня…? — только и нашелся что спросить он. В ответ чародейка безумно засмеялась.
  — Ты правда думаешь, — начала она сквозь смех, — что мне нужен высокий уровень… или шмот… чтобы разделаться с тобой?! НАСМЕШИЛ! Запомни! Игрок – не тот, кто подобно тебе может одолеть противника лишь с преимуществом! Игрок – тот, кто может одолеть противника, невзирая на преимущество врага! Ты же не более чем жук! И жуком останешься! Высокий уровень?! Он мне не нужен! У меня нет даже тридцатого! Нехватку скиллов можно компенсировать умением их применять! Хороший шмот?! Да я хожу в ткани и оружием, выпавшим едва ли не на старте! Нехватку силы можно компенсировать знанием! А теперь осознай, насколько ты ничтожен! Про-игроки со всего мира всегда ищут возможность усложнить себе игру, всегда ищут новые преграды только ради того, чтобы научиться их обходить, чтобы стать сильнее, умнее, опытнее. Ты правда думал, что то, чем ты занимаешься, делает тебе честь!? Ты правда думал, что ты чем-то лучше других!? ДА ТЫ ЛИШЬ ЗРЯ ПОТРАТИЛ СВОЮ ЖИЗНЬ ПЕРЕД ИГРОЙ, ПОКА ДРУГИЕ ЖИЛИ, И НЕ БОЛЕЕ ТОГО! Небось, обрадовался, когда попал в мир игры, а?! А то как же, ведь ты сразу из сопляка стал огромным, сносящим все и всех, бугаем. НЕТ! Ты так и остался сопляком! Сопляком, который, если захочет жить, будет лизать мне обувь! Кстати, предложение еще в силе. Что скажешь? — снова жутко улыбнулась она во весь рот… Впрочем, ее взгляд был не менее безумным. Варвар явно плохо осмысливал ситуацию. Его можно понять: сделать что-то столь унизительное, тем более – прилюдно, значит совершить социальное самоубийство. А тут прямым текстом говорят об этом…
  — Как же медленно ты соображаешь… — вздохнула чародейка. — Так и быть. Поиграю с тобой еще немного, — снова усмехнулась во весь рот она и… исчезла… опять. Бугай еще какое-то время смотрел на то место, где она была секунду назад, после чего начал истерично крутиться, периодически махая оружием. Неожиданно девушка появилась – кстати, снова на том же месте, откуда исчезла – и напала на Варвара со спины, нанесла очередную серию атак, а когда тот с ревом попытался обездвижить ее ударом об землю, чародейка переместилась на значительное расстояние за него, где обездвиживание ее явно не достало. Девушка вытащила из-за спины жезл, некоторое время стояла неподвижно и призвала молнию на голову противника. Тот сбросил с себя оглушение, начал оглядываться в поисках чародейки, а когда нашел, прыгнул, вероятно, с намерением оглушить. Когда он уже был к ней вплотную, из земли вышел ледяной пиллар, что заковал Варвара в лед, прямо в воздухе. Судя по всему, чародейка не тратила ни капли времени замешательства оппонента и заряжала новое умение… Но даже при этом она едва успела: булава оказалась лишь в нескольких сантиметрах от ее лица.
  Девушка достала второй клинок, прошептала несколько слов, перехватила оба оружия на обратный хват, после чего забежала за противника, прыгнула и всадила оба клинка ему в спину. Она уперлась ногами, резко оттолкнулась, вытащив оружие и сделав сальто назад, оказалась на некотором расстоянии от него. Уже держа оба клинка прямым хватом. Варвар вышел из заморозки и попытался неуклюже ударить рубящей атакой топора, но девушка подпрыгнула и оттолкнулась от поверхности лезвия оружия, перепрыгнула с изящным прямым сальто через противника, не преминув лишний раз ударить его в полете, после чего нанесла очередную серию атак в спину, проскользила между ног, пока тот разворачивался, еще несколько ударов, снова контратака, на что чародейка отвечает кувырком и… опять исчезает. Бугай совсем уже в панику вдарился и хотел убежать, но девушка появилась и направила один из своих клинков ему в лицо…
  — Что-то ты совсем скучным стал… — произнесла она. — Наверное, пора заканчивать игры да прихлопнуть тебя. Ты и так уже достаточно форы получил…
  — НЕТ! — взмолился он. — Хватит… пожалуйста… я… уйду…
  — О…? — протянула чародейка. — Сдаешься?
  — Да! Да! Сдаюсь… только не надо больше…
  — Что ж… Хорошо, — она убрала один из клинков за спину. — Но при нескольких условиях. Во-первых, убери свое оружие… — бугай незамедлительно это сделал. — Во-вторых, пообещай, что никогда больше не будешь доставлять другим проблем.
  Бугай начал кивать:
  — Обещаю… обещаю, не буду больше…
  — Отлично, — чародейка выставила одну ногу вперед. — В-третьих, как и договаривались. Целуешь обувь, и свободен.
  Она… бесит меня… Хочется вмешаться… но в последний раз… В последний раз все сложилось не очень… из-за этого.
  — Что ты засомневался, а? Ты же вроде хотел получить знак внимания от девушки? Вот, пожалуйста! Цени мою доброту!… — свой игривый тон и ненормальную улыбку она сменила на совсем жуткую манеру и произнесла с пустым выражением лица: — Или ты хочешь быть в салат порубленным?
  — Нет-нет!… Я… сейчас… — и начал опускаться на колени…
  — Давай быстрей, — подгоняла его чародейка, рассматривая и поглаживая острие своего клинка, — не заставляй меня ждать в таком положении целый день.
  Бугай медленно приближался к обуви девушки. Его явно подгоняло осознание того, что произойдет, если он этого не сделает, но…
  Чародейка засмеялась… Сначала негромко, потом в голос. Мерзким, ненормальным, неприличным смехом.
  — ОН И ВПРАВДУ ЭТО СДЕЛАЛ!!! — прокричала она. Чтоб тебя! Ты еще всему миру решила дать об этом понять! Я уже с трудом сдерживала себя…
  — Нет, скажи, мне действительно интересно, — нагнулась она к Варвару, — на что ты рассчитывал, когда все это устраивал?! Думал, что дамочки выстроятся в очередь перед тобой с воплями восхищения «Ах, какой сильный! Хочу быть с ним!» На это, не так ли?! Так вот, ты не заслужил! Ты лишь жук, который помахивал своим незаслуженно полученным преимуществом! И в итоге произошло неизбежное: тебя ткнули носом в тот мусор, который ты сам же и разводил! Сейчас ты, кроме как целовать обувь девушки, не заслуживаешь больше ничего! А еще раз тебя уличу в чем-то подобном – догола раздену, нацеплю ошейник и буду выгуливать как собаку! — я представила… отвратительно! — Ты меня понял?!
  — …да, — ответил тот слезливым голосом.
  — Свободен, — холодно произнесла чародейка, после чего бугай подорвался, что та девушка. — Это вас всех касается, — начала кричать она, оглядываясь по сторонам. — Удумаете чудить – заставлю лицезреть собственные внутренности! А теперь позвольте откланяться. В конце концов, теперь вы, неудачники, получили то, что так сильно хотели – проход в следующий город! Так возрадуйтесь же, что какая-то девка сделала все за вас, отбросов бесхребетных! Увидимся! — и исчезла. Полагаю, ее «агрессивный» статус уже скоро закончит свое действие, и она будет перемещаться в город. Но какая же она все-таки… тварь.

  Вечерело. Мы давно в Наоко. Мы, в смысле, я и чародейка. Она слонялась по городу и не делала ничего такого особенного. Казалось, она сама не знает, чем себя занять.
  Вот стоит она рядом с библиотекой. Вздохнула и…
  — РЕЙНИ-ДОНО! ВЫ ГДЕ?! — закричала она. Какого… ты творишь? Чего тебе надо от меня, ненормальная?!
  — РЕЙНИ-ДОНО! — продолжала кричать она. — ДАВАЙТЕ ПОГОВОРИМ, РЕЙНИ-ДОНО!
  Вот дура тупая! Нехотя, но я все же показалась ей. Завидев меня, она тут же начала махать рукой, привлекая внимание. Знаешь, ты и так о себе прекрасно уже дала знать! Я подошла…
  — Спасибо большое, что приняли предложение, Рейни-доно, — улыбнулась она.
  — Мне было страшно при мысли, что ты продолжишь вопить, — огрызнулась я. Тут она протянула мне какой-то напиток и предложила:
  — Поговорим?
  Я выдохнула: да куда я уже денусь? Я молча приняла то, что мне протягивала чародейка, и мы прошли к ступеням библиотеке, где и расселись. Я попробовала напиток – им оказался клубничный йогурт… или даже что-то вроде коктейля. Неплохо на удивление…
  — Вкусно, не правда ли? — словно прочитала она мою мысль и отпила из своей бутылочки. — В этом мире тоже есть свои плюсы. Несмотря на то, что он мне в корне не нравится. А Вы как относитесь к нему, Рейни-доно?
  Она серьезно хочет поговорить о такой ерунде? Хорошо еще, что не о погоде…
  — Не нравится, — сухо ответила я.
  — А чем Вы занимались в реальности? — тут же спросила она. Ей-ей, че у тебя мысль как скачет?! Впрочем, особого смысла юлить я не вижу:
  — Студентка. Юридического.
  Собеседница удивилась:
  — Вы уж не воспринимайте на свой счет, но Вы…
  — Не похожа, — закончила я за нее. — Я знаю. Все удивляются.
  — А кем Вы хотели стать тогда…? — несколько осторожно спросила чародейка.
  — Хотела попасть на работу в прокуратуру… или в следователи… я не знаю.
  — Не знаете?!
  — Да, черт, не знаю!… Чтобы попасть на соответствующие должности в правоохранительных органах нужно обязательно не иметь проблем с законом.
  — А у Вас они были…?
  Я не ответила сразу, но мое молчание уже было полноценным ответом, так что я решила лишь уточнить:
  — Уголовщины не было. Но мелких не дошедших до суда случаев предостаточно. На меня все сокурсники косо смотрели из-за этого, мол, хулиганка в прокуратуру собралась. Смешно же, — после чего залпом осушила напиток. Пожалею об этом: вкусный же… Но как только вспоминаю об этом, сразу раздражаться начинаю. Я силой сдавила бутылку, и она в буквальном смысле развалилась у меня в руке, превратившись в пыль.
  — Но пофигу. Сейчас это не имеет значения. Покуда мы в этой долбанной игре.
  — Рейни-доно…
  — Чего? — перевела я взгляд на чародейку. Не дай бог утешать начнет. Я ей прямо здесь врежу…
  — А Вы не думали о… самостоятельной деятельности… Ну там частным детективом стать…?
  — Хех, — усмехнулась я. — Думала, разумеется. Только проблем с этим не меньше. Во-первых, нужно немерено формальностей утрясти, всякие там получения лицензий, разрешений и прочей ахинеи. Во-вторых, в штатной работе все стабильно по деньгам, в то время как эта самая самостоятельная деятельность предполагает лишь прибыль непосредственно за саму работу. А кто к молодой едва отучившейся выскочке обращаться будет? К тому же у меня ни гроша за душой и связи все темные… Вот в телохранители какой бандюган меня бы нанял с легкостью, — я вздохнула. Да, так уж вышло, что по жизни крутилась сама. Сама отстаивала свои права, если нужно было – силой. Потому-то и стала такой, какая есть. Но всегда при этом лелеяла мечту охранять закон… Смешная же я.
  — Рейни-доно… а что Вас привело в игру?
  Я снова ответила не сразу. Решила, что детали ей знать ни к чему:
  — Я подумала, что стоит хотя бы попробовать. В конце концов, если бы получила работу, то на игры у меня бы времени уже не было… И вообще, почему я одна тут разглагольствую?! Давай сама колись, кто такая и чем занималась?
  — Я? — удивленно указала она на себя пальцем. — Я всего лишь хикикомори-отаку. Аниме, игры и написание разной ерунды в интернете – вся моя деятельность…
  — Знаю я таких как ты. Был знакомый. Проблема тут в другом. Да, ты грамотно подошла к вопросу о том, как разобраться, что к чему, но твои умения это не оправдывает! Откуда ты научилась так драться?! Где научилась своим трюкам?!
  — Ох, Вы об этом… — слегка откинулась она. — Здесь нет особого секрета, Рейни-доно. Видите ли, я с детства игры люблю. Потому, будучи в старшей школе, мне, подобно многим другим, кто оказался заперт с нами в этом мире, захотелось испытать то, что испытывают главные герои в своих играх, наяву. Мне захотелось освоить фехтование и акробатику. Хотя бы чуть-чуть. Кое-как, через знакомых знакомых знакомых, а где-то даже по чистой случайности, но мне все же удалось найти единомышленников… немного, конечно, но, по крайней мере, у меня появилась возможность тренироваться и освоить хотя бы азы… Но знаете, Рейни-доно… если сравнивать мои умения с теми, кто серьезно этим занимается, то я зеленый новичок не опытнее Вас. Большую часть моих способностей мне дала Игровая Механика «Наследия». Да и то лишь потому, что у меня вкачана Скорость…
  — Ты хотя бы азы знаешь, а я вообще ни бельмеса! — осекла я.
  — Правда? — посмотрела чародейка на меня. Твою ж… какой черт меня дернул это ляпнуть…
  — Я могу объяснить вкратце, если хотите, — предложила она. Фиг с тобой, все равно время попросту тратим:
  — Если не трудно…
  — Ну смотрите, Рейни-доно… Большинство базовых атак без учета колющих сводятся к трем восьмеркам. Первые две банальные: когда удары наносятся сверху, — она изобразила несколько ударов воображаемым оружием справа-сверху влево-вниз и слева-сверху вправо-вниз, — и когда удары наносятся снизу, — то же самое только в обратную сторону, то есть справа-снизу влево-вверх и слева-снизу вправо-вверх. — Здесь ничего сложного. Но третью – так называемую вертикальную – те, кто фехтованием не интересовался, как правило, не знают. Первый удар в ней не совсем обычный: наносить удар нужно вывернув руку локтем от себя, и наносится она вот так, — она показала атаку справа-снизу влево-вверх, но, как она и сказала, держа локоть наружу, — после чего оружие проносится над головой и наносится атака опять с той же стороны, — то есть справа-сверху влево-вниз, — после чего оружие проносится снизу у ног и восьмерка повторяется. Хотя я вертикалки одну за другой повторяю редко. Любые комбинации ударов совмещаются из разных полувосьмерок, кроме того, могут содержать не только удары, но и блоки…
  — И как все это относится ко мне? — все это очень интересно, но сомневаюсь, что могу себе позволить так вот накручивать оружие, когда у меня во второй руке щит!
  — Ну… Вы же сами захотели узнать азы, не так ли? — посмеялась она… стерва. — Потерпите, Рейни-доно, я до всего дойду. Собственно, уже. Мне, конечно, не доводилось много обращаться со щитом, — не удивительно, — но несколько советов все же могу дать. Во-первых, запомните самое важное. Люди думают, что нужно чередовать удары оружием и защиту щитом… Так вот, это не так! — че?! — Защищаться щитом нужно всегда. Удары наносить, постоянно держа его поднятым. Как и в умении обращаться с двумя оружиями, здесь важно научиться действовать так, чтобы руки не мешали друг другу. Специфика ударов зависит от щита… — она слегка откинулась, чтобы заглянуть мне за спину. — Треугольный, да?
  — Сейчас да, — ответила я.
  — Тогда даже проще. Смотрите, прямая верхняя грань позволит Вам наносит удары справа и слева, пронося оружие над головой между ними. Целитесь в этом случае в верхнюю часть противника, лучше даже в голову. Или можно бить сначала в голову, потом из-под щита снизу, потом снова в голову… Ну Вы поняли принцип? Главное, чтобы щит всегда был поднят, — я кивнула. — И еще… Я смотрю у Вас меч… — посмотрела она на подпертый ступенями, на которых мы сидели, прикрепленный к моему поясу клинок.
  — Да. И?
  — Но разве Стражи ходят не с булавами?
  Вообще, по-хорошему надо бы… Но позволит себе не могу:
  — Чем тяжелее оружие, тем больше оно требует Силы. А Силы у меня немного. Доспехи могу носить лишь за счет пассивного умения, снижающего требования. Да и потом, мне просто не нравится такое оружие…
  — Вот как… Ну дело Ваше. Дело в том, что с мечом у Вас еще пара возможностей появляется.
  — Каких?
  — Вы можете наносить колющие удары.
  — Разве колоть с таким габаритным оружием разумно?
  — При обычных обстоятельствах – нет. Дело в том, что мечник, пытающийся уколоть таким вот мечом, не может быстро уйти в защиту из-за веса клинка. Кроме того, выгибать руку с оружием, чтобы нанести полноценный по своей длине удар, по меньшей мере неудобно. Но у Вас есть щит! Он отлично компенсирует нехватку защиты. И им же можно компенсировать и расстояние! Ведь почему люди пытаются держаться на расстоянии друг от друга в бою? Чтобы не пропустить удар. У Вас же эта проблема не такая острая, благодаря все тому же щиту. Иными словами, Вам не нужно выгибать руку, пытаясь нанести как можно более дальний удар. Вам можно просто подойти в упор. По поводу самих ударов… Хм… Вам случалось играть в бильярд?
  — Это-то тут причем?
  — Не причем. Но мне напоминает, — посмеялась чародейка. — Вот, допустим, Вы стоите со щитом. Чтобы уколоть, Вам нужно положить клинок оружия на грань своего щита – благо, что его форма позволяет – и просто кольнуть так, — она изобразила… учитывая, что она все это изображала с воздухом, действительно смахивает на удар в бильярде. — Из-под щита Вы также можете колоть. Поддевающим, так сказать, ударом… А вообще вариаций множество. Импровизируйте. Единственное, что Вам нужно помнить…
  — Никогда не опускать щит.
  Чародейка усмехнулась:
  — Да, именно так… Разумеется, что его можно опустить, когда, к примеру, нужно заблокировать атаку, нацеленную Вам в ноги, а последующую атаку сверху можно заблокировать оружием… Кстати, об этом. Вы когда стоите в стойке, можете прикрывать голову своим мечом, держа его сверху. Да и вообще старайтесь блокировать атаки не только щитом, но и оружием…
  — А это, случаем, не жульничество?
  — Почему это? — удивилась она. — Экипированный щит дает шанс блока. Но нигде не написано, что блокировать атаки обязательно нужно только при помощи этого самого щита. В конце концов, если Вы упрете конец своего оружия в щит, то блок получится не менее стабильным. Если не более: все-таки здесь Вы будете удерживать атаку аж двумя руками… Кстати, о стабильности. Все, что я Вам сейчас рассказываю, безусловно, поможет Вам сражаться эффективнее. Но не забывайте о численных значениях разного рода шансов самой игры. Если Игровая Механика решит, что Вы заблокировали слишком много атак подряд, то вполне может статься, что следующие несколько Вы волшебным образом пропустите…
  — Я понимаю… Еще вопрос. Если я буду драться один на один, то все это будет полезно, факт. Но что делать, если меня окружат?
  Чародейка немного подумала…
  — Убегать, — ответила она в итоге с улыбкой.
  — Чего?!
  — Я не предполагаю бегство в принципе. Просто не позволяйте противникам себя окружать. Вы можете зажаться спиной в какой-нибудь угол, но главное, чтобы все враги были перед Вами. Подобным даже самураи грешили. Один человек может сразить армию, но только в том случае, если сражается с ней по одному…
  Да… Припоминаю что-то такое…
  — Главное, сражаясь, старайтесь держать в приоритете тех, кто не располагает большим количеством здоровья и защитой. Так ряды противников будут редеть быстрее, а Ваш шанс выжить, соответственно, будет больше. Опять же слабозащищенные цели зачастую и уроном обладают бóльшим. Ну Вы понимаете, надеюсь…
  — Да… понимаю… — я не очень хороша в играх, но об этом кое-что знаю. Это называется фокус. В атаке фокусить желательно того, кто наносит больше урона и убивается при этом быстрее, чем остальные. Но тут нюанс в том, что подойти к такой цели не всегда, мягко говоря, представляется возможным…
  — Рейни-доно, — обратилась ко мне чародейка.
  — Чего?
  — Не могли бы Вы оказать мне услугу?
  Да куда я, нафиг, денусь после того, как ты мне столько всего объяснила:
  — Какую?
  — Не могли бы Вы провести эту ночь со мной? — ты хоть понимаешь, насколько двусмысленно это прозвучало?!
  — Э?!
  — Видите ли… просто моя комната в таверне уже сдана, а покинуть этот город я пока не могу. Все-таки мне завтра нужно будет деньги за пари получать здесь…
  — А… ну да. Если получишь еще…
  — В смысле? — удивилась она.
  — Дело в том, что вся эта заваруха не является официальной. Деньги на награду собирал некто Гриндарис. Собственно, именно с ним вы и заключили пари. И судя по тому, что мне удалось о нем узнать, тип он скользкий. Он вполне может попытаться как-то открутиться от оплаты… Я вообще думаю, что он изначально не собирался никому платить.
  — Хм… — задумалась она. — Что ж, тогда мне придется убедить его в этом, — у тебя все так просто?! — Кто знает, что еще может учудить та, что заставила высокоуровневого Варвара целовать себе обувь? — посмеялась чародейка.
  — Ты ненормальная…
  — Пожалуй, да… есть такое… — слегка скривилась она – я что, это вслух сказала?! — И все-таки, Рейни-доно, — обратилась ко мне, — можно провести эту ночь с Вами?
  — Да, только прекрати, ради всего святого, выражаться настолько двусмысленно! Господи…
  — Простите… — смутилась она. — И спасибо.
  — Идем тогда… — поднялась я и собралась было идти, но…
  — Куда?
  — Место занимать, конечно же! Не ты ли просила?!
  — Ой, простите, — она тоже поднялась. — Просто видите ли в чем проблема… у меня спального мешка нет, — виновато улыбнулась.
  — У тебя же был…
  — Да… но он занимал слишком много места, потому пришлось от него избавиться… Прошу, — сложила она ладони перед собой, — не могли бы Вы достать его для меня?
  — Аргх, раздражаешь! Есть у меня запасной! Одолжу. Идем только уже быстрее!
  — Правда? Спасибо большое, Рейни-доно, — улыбнулась она и нагнала меня. Вместе мы подошли к моему месту…
  — Э? — растерялась чародейка, но по-прежнему улыбаясь.
  — А ты ожидала пятизвездочный отель?
  — Нет, конечно, но… мы лишь зашли за угол! — высказала-таки она. В общем-то, так и было…
  — А что тебя удивляет? — пыталась я казаться невозмутимой. — Не затопчут чай, да и на виду у кого-либо из Серых Стражей всегда. Не вижу проблем.
  К тому же тут было сравнительно чисто. Сравнительно чисто.
  — Офигеть… — скривила губы чародейка. — Вот до чего людей доводит мания преследования…
  — Заткнись! — не выдержала я.
  — Можно мне то, где я спать буду, — с улыбкой как ни в чем не бывало протянула она руки. Я грубо кинула свернутый спальный мешок ей прямо в лицо. Не сказать, что ее особо это расстроило: она просто начала его раскладывать…
  — Уже спать ложиться собираешься? — спросила я.
  — А почему нет? — удивилась чародейка. — День сегодня был напряженный, да и темнеть уже начинает. К тому же… — она зевнула, — не высыпаюсь я в последнее время.
  — Как знаешь, — пробурчала я и начала раскладываться рядом.
  — Вы только хотя бы сны мои не подглядывайте…
  — Как, интересно, я это сделаю?!
  — А Вы серьезно это хотели?
  — Да больно надо!
  …Через некоторое время мы уже лежали… Довольно рано, я сейчас не усну. Но что еще делать? В конце концов, она же здесь… Как все-таки непривычно смотреть на нее вблизи…
  — О чем-то спросить хотите?
  — А? — не поняла я.
  — Вы не одну минуту пилите меня взглядом.
  — Пф, — а куда мне еще смотреть, в небо? — А ты мне ответишь, если я что-либо спрошу?
  — Ну, — немного подумала, — да. Постараюсь даже честно.
  Постараешься? Ай, ладно… Все равно делать нечего…
  — Как тебе удалось одолеть того перекрывавшего дорого урода?
  Чародейка ответила мне, но…
  — Чего…? Серьезно…? — не поверила я.
  — Именно так, Рейни-доно. Это все был один сплошной блеф. Вы правда думали, что у игроков с нашим уровнем есть шанс одолеть кого-то, кто настолько сильно опережает в развитии? Ну вот, допустим, Вы выступили против него, смогли избежать всех его ключевых умений, через которые он играет. И что дальше?
  Звучит как-то… не очень. Да, у меня отражается весь получаемый физический урон, но отражается он не полностью. В то время как собственного урона у меня практически нет. А здоровья у него явно не меньше, чем у меня… возможно даже больше. Как ни крути, картина получается печальной…
  — Что хочу сказать… — продолжала чародейка. — Люди считали, что его нельзя победить. И это послужило ключевой подсказкой к тому, как его возможно одолеть. Подобно тому, как его противники уверовали в то, что он сильнее, и прекратили попытки, мне нужно было просто заставить его поверить в то, что сильнее я. В этом вся хитрость…
  — И как ты это сделала, если не была сильнее? — я действительно не понимаю. Как?! Чародейка задумалась:
  — Как бы объяснить так, чтобы Вам стало понятно…? — не говори так, словно я тупая! — Если в общем: мне нужно было убедить его в том, что я могу его бить свободно, а он меня достать не может…
  — Подробнее, — как будто она так легко мне раскроет секрет…
  — Подробнее, говорите… — или все же собирается? — Ну смотрите. У каждого навыка есть время перезарядки, правильно? Во время дуэли мне нужно было учитывать не только время перезарядки своих умений, но и время перезарядки умений противника. Точные их значения мне удалось узнать позже в библиотеке, но стратегия на ум мне пришла раньше. Поскольку этот дурачок в действительности очень слаб и ни бельмеса в PVP – иначе не стал бы ошиваться среди малышей по уровню – разумно было заключить, что он не особо задумывался о том, как правильно использовать свои умения. Скорее всего, он просто прыгал в толпу, использовал обездвиживание, после чего избивал всех по очереди. Если нужно было, сбрасывал с себя контроль. Он никогда не оставлял свои способности про запас, используя все, что у него есть… Именно поэтому и ужасал настолько. С другой стороны, без своих умений он лишь неуклюжий увалень, которого можно бить себе в удовольствие… Впрочем, тут тоже не все так просто… По порядку. Во-первых, начало боя. Своими первыми действиями мне нужно было выбить максимум умений из него. Мне это удалось. Дальше мне нужно было убедить его в том, что я могу нападать с абсолютно любой стороны…
  — А ты не можешь? — вырвалось у меня… Твою ж мать! Дура я! Она же свои карты открывает!
  — Не совсем. Было бы слишком удобно, не находите? — неужели она продолжит вот так вот просто мне все расписывать. — Я действительно могу мгновенно переместиться на расстояние, но я не могу это делать часто. Весь секрет моего изначального трюка крылся именно в этом перемещении. Если быть точнее, в перемещении с мгновенным уходом в Скрытность после этого…
  Так вот оно где собака зарыта… Иными словами, она не появилась за спиной у Варвара, она уже была там, когда тот ударил по земле… Но она была обездвиженной, именно поэтому потребовалась Скрытность. Как только обездвиживание спало, она напала… Хитро, нечего сказать.
  — Дальше шла в основном импровизация. Благодаря тому первому перемещению, после каждого последующего он ожидал нападения откуда угодно, но только не спереди, что сильно облегчило уходы в Скрытность. И выходы из нее…
  — Подожди… Импровизация?! То есть ты ничего не продумывала заранее?!
  — Ну… в общих чертах… Вся суть сводилась к тому, что мне нужно было бить его, а у него не должно было быть возможности бить меня. Если бы он понял, что по мне можно попадать, то весь план бы рухнул… Мне серьезно было не по себе после того удара по голове. Казалось, что все… провал. На самом деле и без того расслабиться особо не удавалось: несколько раз он махал своим оружием прямо у меня перед носом.
  — …Ты сама-то хоть осознаешь, насколько ты конченная? Стой, а то, что ты сказала в конце…?
  — Вранье, — улыбнулась она. — Мне приходилось сражаться на пределе сил, чтобы убедить его в том, что он якобы слабее меня. Та фраза была выстрелом наугад… Впрочем, он взаправду уже начал сдавать, потому-то мне и показалось это уместным.
  У меня нет слов. Она в одиночку придумала и провернула совершенно абсурдный план, у которого при обычных обстоятельствах не много шансов на успех… Но она преуспела.
  — Если уж объяснять все до конца, то был во всем этом еще один важный момент, — продолжила она. — Перерыв посреди боя. Та остановка была спланирована заранее. Видите ли, я быстро выдыхаюсь на протяжении боя…
  — Я знаю…
  — …Именно поэтому мне нужно было восстановить силы. А для этого нужно было выйти из боя и какое-то время не сражаться. К счастью, мне удалось заболтать его. Заодно и умения все откатились, чтобы начать новый раунд.
  — Ты так обо всем об этом рассказываешь, словно это игра какая-то?
  — Разве нет? — посмеялась она.
  — А теперь подумай, чтобы с тобой стало в случае твоего провала.
  — Тут Вы правы… — скривила чародейка губы. — Но полагаю, что предварительная подготовка в свое время оказала влияние…
  — Предварительная подготовка… в свое время?
  — Ну да… Как бы объяснить… Рейни-доно, я люблю игры. Очень сильно люблю. Особенно разного рода одиночные экшны и эдвенчуры. Среди них порою встречается по-настоящему ценная игра, которую действительно приятно проходить. Заметны старания разработчиков вложить душу в их детище. Меня на самом деле не волнует, старая игра или новая, сделана она профессиональными разработчиками или же любителями… Если игра делалась с любовью, а не просто ради того, чтобы заработать на играющих школьниках, то, считаю, она выйдет хорошей в любом случае. А поскольку я не страдаю предрассудками насчет графики и возраста, иногда натыкаюсь на непризнанный самородок… Сложно передать словами, насколько может зацепить атмосфера последней битвы в такой игре… Словно, она проходилась лишь ради этого самого момента! Эта битва… — перевернувшись на спину, она протянула руку к небу, — она просто затягивает полностью. Создается впечатление, словно я потеряю часть себя, если проиграю… и обрету новую часть себя, если выиграю! — она сжала руку в кулак. — Именно так каждая такая игра наполняла душу… Этот риск, этот азарт… нежелание проиграть, желание победить во что бы то ни стало… Именно это мне довелось снова почувствовать… — прижала руку к себе. — Почувствовать в самой что ни на есть настоящей битве. Пожалуй, это сыграло определенную роль в моих действиях… Даже смешно получается: мне абсолютно не нравится этот мир, но при этом удалось воплотить мечту оказавшихся здесь школьников-задротов – поучаствовать в неравной битве, одержать вверх и получить от этого всего удовольствие… — она посмеялась, но как-то… безрадостно. — Рейни-доно, если позволите, то мне бы уже хотелось закончить разговор. Правда, в сон уже клонит сильно…
  — А… ладно… — не стала спорить я.
  — Только не удивляйтесь, когда проснетесь, не застать меня.
  — Пф, — и все равно она разрушила момент, ляпнув нечто вредное…
  — Спокойной ночи, — пожелала она и отвернулась.
  — Спокойной, — ответила я и стала обдумывать то, что она сказала…

  Гриндарис был в приподнятом настроении. А то как же, за пару дней он смог сорвать неплохой куш. Вряд ли у кого хватит силенок побить того бугая в ближайшее время. В перспективе же от него потребуется лишь убрать объявление и затаиться на время. Вылезла, правда, тут одна… но чтобы эта выскочка да справилась? В лучшем случае он просто ее на деньги разведет, в конце концов, спор был заключен обоюдный. А худшем – открутится, что бугая нужно было обязательно победить. Она ведь сама сказала, что не будет его убивать. Можно показать зубы, мол, всякие там убеждения не считаются… Да мало ли чего придумать можно!
  Когда Гриндарис подходил к главной площади, большая часть которой была еще в тени из-за не успевшего до конца встать солнца, и доске объявлений, его начало одолевать дурное предчувствие. Та самая вчерашняя девушка стояла прямо в центре площади, в то время как другие стояли поодаль и переговаривались… Неужели она смогла…?
  — Здравствуй! — завидела девушка его. — Надеюсь, у тебя с собой достаточно денег. А то и так, знаешь ли, пришлось отсрочить на день свой переезд в Миян…
  — Чего? — не понял Гриндарис. Или, быть точнее, не поверил.
  — Спор, что был заключен вчера! Ты мне сотню должен теперь!
  — Чего? — повторил он свой вопрос. — А кто подтвердит…?
  — Кто подтвердит?!… — перебила его девушка с сумасшедшим лицом. — ДА ВСЕ! — начала крутиться, безумно смеясь. — Все могут подтвердить! Путь свободен, а это ничтожество лизало мне ботинки! Это видела куча народу! — посмотрела на Гриндариса. — Тебе правда нужны еще какие-то подтверждения после этого?!
  «Лизал… ботинки…?» — у него подобное просто не могло уложиться в голове:
  — Че за бред? Думаешь, я тебе поверю? — тут его одернул один из окружающих:
  — Слушай, не надо… Она действительно… заставила его… Сам видел. Не спорь с ней. Она не в себе… явно…
  Так это… правда? Тут по спине Гриндариса прошел холод: у него ведь не было ста золотых…
  — Только не говори мне… — посмотрела девушка на него широко открытыми глазами, — что тебе нечем мне заплатить… — Гриндарис сглотнул. — Ты заключил спор… но думал открутиться, да? Может… тебя тоже заставить что-нибудь интересное сделать…? А?
  — Нет, я… — он пытался в спешке что-то придумать, — я заплачу! Я достану деньги…
  — И СКОЛЬКО МНЕ ЖДАТЬ?! — этот крик эхом разошелся по городу. — У меня есть другие, более важные дела, знаешь ли… Ах, понимаю… ты просто решил сбежать, не так ли? — потянулась она к своему оружию. — Может, стоит прикончить тебя разок?…
  — Нет, я правда отдам! — в этот самый момент девушка внезапно очутилась прямо перед ним и взмахнула оружием, остановив его лишь перед самым носом Гриндариса. Тот от испуга и неожиданности плюхнулся на зад. Она убьет его?! Он не хотел умирать!
  — Отдавай… — тихо произнесла девушка, указывая острием клинка ему в лицо.
  — …а? — что-то странное вырвалась из его уст.
  — Отдавай все, что у тебя есть. Прямо здесь и сейчас. И тогда, так и быть, пощажу тебя.
  — Да… Конечно! — и Гриндарис в спешке кинул сделку и начал перекладывать все, что у него было. Когда закончил, подтвердил свое желание сделки. То же сделала и девушка со своим пустым окном. В результате она получила все, а он – ничего…
  — Пф, — девушка убрала свой меч и осмотрела свой инвентарь. — Вот это можешь оставить себе, — выкинула часть его лута. — Весит много, а стоит мало. Удивительно, что ты такое барахло с собой таскал… А вообще ты мне еще благодарен должен быть за то, что не оставляю тебя совсем без ничего! И на этой ноте позволь откланяться. Не скучай, — поклонилась она, после чего исчезла.

  К оглавлению

  Сеттинг

Вы можете оставить комментарий.


Оставить комментарий