Глава 10. Холодная. Спасительница.

  Глава 9. Ненормальная. Белоснежка.

  К оглавлению

  Сеттинг

  День. Лес. От одного дерева к другому переходила девушка. Очень неуверенно. Сжавшись. Постоянно оглядываясь. Она боялась. Сильно боялась. Она поняла, что она в игре. И она прекрасно помнила, на какой локации она вышла… Именно поэтому ей было страшно. Она была Лучницей. Если быть точнее – Снайпером. Но лук, что характерно, в жизни не держала. Потому даже не достала его. Она просто искала дорогу. Хотела выйти. Вырваться из этого страшного места.
  …У неё душа ушла в пятки: сзади послышалось негромкое рычание. Она медленно оглянулась. К ней подходили два волка. Ближайший оскалил клыки, из его пасти на траву закапала слюна. Мысли девушки спутались, она уже не хотела верить в происходящее. Она просто в ужасе сжалась, прижав руки к щекам. Волк ринулся на неё, и девушка, громко закричав, опрокинулась на землю, обхватив голову руками. Она уже приготовилась к страшной участи, но… ничего не происходило. Через некоторое время до её сознания стало доходить, что пока она полулежала, скрючившись на земле, звучали взмахи и поскуливания. Когда всё стихло, она открыла глаза и подняла голову: перед ней стоял молодой человек со щитом, протягивая руку, предлагая помочь подняться. Она его знала. Точнее узнала этого персонажа. Его ник был Оримур, и он Страж. За ним стоял его друг Брукер, держа на плече внушительных размеров секиру. А волки… они были мертвы.
  — Ты в порядке, — улыбнулся Оримур, продолжая протягивать руку, — Лили?
  Девушка неуверенно кивнула, после чего воспользовалась помощью молодого Стража и поднялась.

  Дерек бегал по городу в поисках девки в белой мантии. Он уже был в курсе, что ей удалось прогнать мешающую проходить паскуду, но даже при этом она опять умудрилась всех взбаламутить. Судя по всему, собирающий награду плут пытался жидиться, чему лично Дерек не был особо удивлён. Вот чему он удивился, так это тому, что девка-то непроста и таки смогла выбить из него долг. Дерек усмехнулся. Ох, не стоит класть пальцы ей в рот. Не то что руку, полтела ведь оттяпает.
  Искать Дереку пришлось немало: как и он, девушка умеет скрываться, что она и сделала после того, как отжала себе полагающееся. Но в итоге всё же нашёл её. Девушка шла, судя по всему, в сторону рынка. Разбойнику показалось странным то, как она передвигалась: медленно, слегка ссутулившись… словно что-то давило на неё. Дерек решил для начала просто поздороваться:
  — Привет, Белоснежка! — бодро обратился к ней он. — Как дела?
  Не то чтобы он нуждался в ответе, и так уже знал достаточно, но надо же было с чего-то разговор начать. Девушка перевела взгляд на него, вздохнула и ответила:
  — Доброго, Дерек-сан… Мне удалось прогнать грифера. Но награда за спор… оказалась немного… не такой, какой должна быть.
  — В смысле? — недопонял Разбойник, пытаясь подстроиться под её скорость ходьбы.
  — В том, что у него не было таких денег, — угрюмо ответила «Белоснежка».
  — Хех. Я догадывался, — посмеялся Дерек, после чего оскалился: — Понты кидать все горазды, а стоит прижать к стенке, так выясняется, что у крысы не гроша за душой… Но ты же хоть сколько-то получила, ведь так?
  — Угу… — кивнула девушка. — Немногим больше полтинника. Ну и вещи его…
  У Дерека одна бровь поползла вверх. Он быстро обошёл белую спереди, нагнулся и посмотрел снизу вверх:
  — Так выходит, что у тебя сейчас…?
  — …перегруз, — угрюмо вымолвила она, отведя взгляд. Дерек выпрямился, немного помолчал, сначала прыснул, а потом:
  — АХАХАХАХА! — неприлично заржал, да так, что его сложило пополам.
  — Не смешно! — крикнула на него девушка, покраснев.
  — Прости-прости, — сквозь смех проговорил он, утерев слезу. — Просто ты в этот раз… отхватила больше, чем можешь унести! АХАХАХА! — снова загоготал он. Девушка шумно выдохнула, надув щеки, и продолжила свой путь. Со своей этой скоростью. Дерек отсмеялся своё, нагнал девушку и спросил её уже чуть серьёзнее:
  — И что теперь ты намерена делать?
  Та немного подумала перед ответом:
  — Не знаю. Для начала сбагрю всё это барахло. Потом нужно будет обойти пару мест. А потом, наверное, отправлюсь в Миян. Всё-таки мне ещё вчера хотелось быть уже там…
  — Ясно… Слушай, думается мне, что товарнула ты того перца знатно. Может даже больше, чем сотню наберешь, коли даже тащишься со всем этим с трудом, — усмехнулся Разбойник.
  — Маловероятно, — пробубнила «Белоснежка».
  — А на сколько, кстати, замедляешься?
  — На 40%. Чуть больше, — холодно ответила девушка.
  — Всего лишь? А выглядит так, словно корову на себе тащишь…
  — Не «всего лишь». Скорость перемещения вне зависимости от того, шаг это или бег, зарезана у меня почти вполовину. По ощущениям… — задумалась. — Даже описать толком сложно… Во снах такое бывает иногда: вроде бы нет никакого сопротивления, но двигаться тяжело.
  — Я сны не запоминаю, — пожал плечами Дерек.
  — Тогда могу лишь посоветовать перегрузиться.
  — Да ладно тебе, — посмеялся он, — не будь такой холодной.
  — Вам что-то от меня нужно? — внезапно спросила девушка.
  — Почему ты так решила? — Разбойник попытался прикинуться дураком.
  — Непохоже, что вы просто коротаете время. Но и болтаете при этом о ерунде. Подбираете время, чтобы что-то щекотливое спросить?
  Дерек оскалился:
  — Хе-хе. Ничего от тебя не утаишь. Этим ты мне и нравишься. Тем же и раздражаешь… Без обид, — на всякий случай добавил он. — Ты угадала. Есть у меня к тебе предложение. Пока ничего конкретного. Просто я много чего могу организовать, если тебе потребуется помощь… в твоих делах. Что скажешь?
  — Не бесплатно, полагаю, — исподлобья посмотрела на него «Белоснежка».
  — Ну мы же друзья, разве нет? — посмеялся Дерек. — Неужели ты не отблагодаришь своего друга за оказанную услугу? Согласись, что все те люди, собранные мной, оказались очень кстати в твоём деле.
  — Меня печалит ваше виденье слова «друг»… — проговорила девушка, после чего щёлкнула перед собой пальцами, воздухе появилась золотая монета, что тут же упала ей на ладонь, а девушка в свою очередь бросила её Дереку. Тот поймал:
  — Приятно иметь с тобой дело… То есть я хотел сказать, дружить, — улыбнулся он.
  — Ещё несколько таких «друзей», и уже мне придётся искать, с кем бы «подружиться», — вздохнула девушка.
  — Да не переживай ты так, не подставлю. В ближайшее время.
  — А что, что-то измениться может?!
  — Что ж, рад был с тобой повидаться.
  — Можно не игнорировать мои вопросы?..
  — Я буду внимательно следить за тобой, собирать о тебе слухи.
  — Мне не льстит подобное внимание…
  — Почую наживу, то есть я хотел сказать, если тебе потребуется дружеская помощь, я обязательно свяжусь с тобой.
  — Вам обязательно каждый раз так говорить?..
  — Бывай, Белоснежка, — махнул рукой Дерек, и ловко нырнул в закоулок, уйдя в Скрытность.

  Открываю я дверь заведения, как и полагается, тут же надо мной раздается звук колокольчика, и сейчас последует обычное…
  — Добро пожаловать, — да, оно самое, — О! Это ты! — а вот это уже ни черта не обычно! Меня тут раньше не было! А заведение, между прочим, запоминающееся: этакий магазин перекупщика, только тут лишь книги, свитки и прочие записи. Но в неприлично огромных количествах.
  — Простите, мы знакомы? — деликатно спрашиваю я.
  — Ну… — призадумался хозяин заведения, судя по его внешнему виду, то ли маг, то ли букинист, сравнительно молодой, но в то же время уже близкий к средним годам. — Скажем так, нет, но ты обрела некоторую популярность в определённых кругах. Своими выходками порядочно зашугала некоторых Призванных, но сама по себе при этом мирная-премирная. Торгаши чуть ли не сутками это обсуждают. Ты же не думала, что твои представления пройдут бесследно? — посмеялся он. — Ладно, ты, так понимаю, по делу? Выкладывай, что там у тебя?
  Смутило меня такое приветствие, но стоит всё же собраться с мыслями.
  — Видите ли, — начинаю я, — мне сказали… что у вас я могу сделать книгу… по конспекту из… своих записей… Это правда?
  Ёлки, ну вот как я скажу ему, что мне нужно записи из меню заметок в бумажный вариант переделать?!
  — Дай уточнить, — прищурился хозяин заведения. — Под своими записями ты подразумеваешь записи Призванной?
  Я киваю. Тот цыкнул – не очень хороший знак.
  — Не хотел бы я этим заниматься, — проговорил он. — Муторно. Тебе очень нужно?
  — Крайне… желательно… — стараюсь осторожно ответить я. Тот немного подумал, вздохнул и произнес:
  — Если заплатишь как следует, то, так и быть, займусь. Но для этого мне потребуешься ты. Ты ведь ничем сейчас не занята?
  — Я?
  — А что, мне у кого-то другого нужно конспект переписывать?
  — Нет-нет. Конечно, у меня.
  — Вот-вот. А теперь иди сюда, — пригласил хозяин меня. Я аккуратно прохожу, перешагивая через стопки книг, стараясь ничего не опрокинуть.
  — Показывай давай, сколько и чего тут у тебя, — сказал он. Я начинаю открывать свои заметки. Спустя время, когда всё было открыто:
  — Кошмар, бардак у тебя тут… — ну уж извините. — Ладно. В принципе, объём работы мне понятен. Возьму я… три… нет, четыре серебряных. А готово всё будет через неделю. Устраивает?
  — Хорошо.
  — Даже не будешь торговаться? — удивился хозяин.
  — А надо?
  — Да нет. Если тебе нормально, то мне тем более. А теперь проходи сюда, сядь на этот стул.
Стул, на который он предлагал сесть, стоял рядом с письменным столом, за который он сел сам. Я, не закрывая свою кучу окон, прохожу и сажусь, сразу же отсчитываю деньги, чтобы расплатиться. Хозяин понабрал себе кучу чистых листов и свитков – очень надеюсь, он не вручную будет это всё переписывать – принял у меня деньги и спросил:
  — Ну давай, показывай, где у тебя первая страница…
  — Эм… — а что тут должно быть первым?.. Нет, серьёзно, что? Тут же столько всего…
  — Только не говори мне, что ты не думала об этом ещё, — посмотрел хозяин на меня.
  — …Нет.
  — Решай тогда быстрее! Если я берусь за работу, то выполняю её как следует, и сидеть тут целый день не желаю!
  — Да! Простите! Сейчас…
  Кое-как наспех разобравшись в своих заметках, я показываю хозяину заведения, какие записи хочу видеть первыми в книге. Он стал копировать… Судя по всему, это какое-то заклинание: он словно бы делал магический слепок с окон моего меню, после чего перемещал его на бумагу. Правда, записи тут же не появлялись… Может, их нужно будет потом проявлять как фотографии с плёночных фотоаппаратов? В этом случае становится понятным, почему он сразу хотел, чтобы порядок соблюдался… Хм… В теории Призванные должны владеть подобной магией. Может, набирать вручную каждый раз не было необходимостью? Надо бы проверить.
  Я быстро выделяю несколько окон с заметками, информацию которых хочу видеть на первых страницах в будущей книге, и подношу их на очередь к магобукинисту, высвободив себе немного времени. Не так далеко от меня лежала открытая книга. Я открываю новое окно заметки и мысленно изъявляю желание перенести всё, что было на развороте этой книги в эту чистую заметку… От книги отделился магический слепок, который пролетев полагающееся расстояние наложился на пустое окно заметки, став в итоге текстом… Да ладно?! Всё так просто было?!
  — …Ты чем это занимаешься? — укоризненно посмотрел на меня хозяин заведения.
  — Простите, — спешно отвечаю я, после чего снова начинаю сортировать свои записи для него. Нет, серьёзно? С самого начала мне нужно было достаточно лишь пожелать копировать страницы?! И для этого не надо было целые ночи прожигать в библиотеке, делая конспекты?.. Ай, ладно. С другой стороны, конспекты, в которых собрано всё самое важное и отсортированное, по идее гораздо более сподручные и удобные, нежели тонны сухой информации. Да, да, именно так… Почему я не могу убедить себя в этом?..
  …Даже притом, что хозяин заведения не переписывал всё вручную – в отличие от меня! – всё равно копирование информации занимало время. Думаю, до полудня тут просижу. Если не до обеда. Может, оно и к лучшему. После всего произошедшего разгрузиться подобной рутинной работой нет уж и плохо… Так, а что я хочу видеть в своей книге следующим?.. Ага, вот. Вот эти записи… Сумма, что запросил книжный маг, довольно внушительная, как для пары книг. Но я не вижу смысла жадничать, потому что денег у меня порядочно. Весь склад забит, удалось качественно обновить снаряжение – теперь у меня ещё больше маны – благодаря записям библиотекаря, накупить полезных книг, кроме того, удалось урвать очередной сбрасывающий навыки учебник – кстати, уже дороже предыдущего – и при всём при этом ещё даже осталось. Правда, найти более подходящую мантию мне не удалось. И я уже всерьёз задумываюсь, а стоит ли её вообще менять… Ну, в том плане, что да, сейчас я, конечно, выделяюсь, но мне уже кажется, что что-то лучше я смогу найти лишь к Северным землям ближе. А там на фоне снега белый цвет не только не помешает, но даже будет преимуществом. Лишь бы сильно холодно там не было…
  С другой же стороны… С другой стороны, сейчас я выделяюсь сильно. Честно говоря, меня очень беспокоит то, что сказал Дерек и этот магобукинист. Судя по всему, на меня начинают посматривать. Вполне вероятно, что скоро начнут наблюдать. В наихудшем случае – поймут, что у меня за класс и какие навыки я использую. А это скорейший путь к тому, чтобы потерять своё преимущество. Ведь стоит толпе быдла пожелать, чтобы моя сила иссякла, и это взаправду случится в соответствии с законами этого тупого мира… Стоит затаиться. Скрыться. Исчезнуть. И высовываться лишь в случае крайней необходимости, когда полученное будет оправдать риски и потерянное. Я убийца, соответственно, мне нужно вести себя, как и подобает убийцам: появляться, убивать, получая с этого выгоду, и исчезать, оставляя окружающих в недоумении. Ведь зарабатывать подло – это всё, что я могу в действительности. Чем выше становится мой уровень, больше оказывается вкачанных навыков и параметров, тем очевиднее становится, что моя героиня слаба в PvE. Не совсем убога, конечно, всё-таки у меня есть урон. Но для большинства ситуаций она попросту неудобна. Я могу быстро убивать цели со средним запасом здоровья, это да, но я не могу убивать их одну за другой. Мне нужны передышки, а на многих картах, где вменяемый опыт и лут, позволить себе это не везде, мягко говоря, возможно. Всё-таки Медитация своими звуками и яркостью привлекает врагов. Как мобов, так и игроков. Цели с большим количеством здоровья мне тоже не подходят. У меня просто закончится мана быстрее, чем я убью моба. С моей сборкой мне идеально подходят одиночки со средним уровнем здоровья. Их я могу убивать вплоть до небольшой группы, после чего скрываться на передышку. Проблема в том, что мало кто из таких мобов может обеспечить меня достойным количеством опыта… кроме игроков. Проще говоря, выбор у меня невелик: либо скрытно садиться кому-нибудь на шею и подворовывать мобов, либо убивать людей… Как бы отвратительно это не звучало.

  Время было ближе к вечеру. Девушка шла вместе со своими друзьями по лесной дороге. Хотя по большому счёту другом ей был только Оримур. Он всегда был с ней дружелюбен, всегда подсказывал, помогал в случае чего. И сейчас, когда они оказались в мире игры, ей больше не на кого было положиться. Строго говоря, Оримур добр не только к ней. Он такой сам по себе: понимающий, мягкий, неконфликтный, всегда старается всем помогать, всех защищать. Даже в бою. Нет, особенно в бою… Девушка иногда ловила себя на мысли, что испытывает к нему не только благодарность.
  Одет Оримур, как и подобает Стражам, в тяжёлые доспехи. В его случае они были цвета тёмного железа. Шлем он носил несколько странный: от него отображалось только забрало, находящееся в поднятом состоянии, то есть на лбу. Его волосы были коричнево-каштанового цвета, а глаза – карими. И сложно было не приметить довольно широкий рот, который, однако, подчёркивал его тянущуюся через всё лицо доброжелательную улыбку. Оримур всегда играл не один, а со своим другом – мрачноватым парнем, которого звали Брукер. По игровому классу он был Варваром, имел крепкое телосложение, короткие светлые волосы, а одет в лёгкие доспехи: кожаные штаны, меховые перчатки и жилетку, сделанную из шкуры животного. Брукер немногословен, но видно, что его слово много значит для Оримура. С этими двумя периодически бывал и сейчас находится в одной группе Волшебник с ником Торико. Торико был одним из тех, кто вернул себе реальное тело, потому особо приметным не был: русые волосы, серые глаза, а его бежевая мантия-накидка Волшебника скрывала всё его тело. Там под ней вроде рубашка и брюки были – девушка не особо этим интересовалась. И совсем недавно, уже после того, как они оказались в этом мире, к ним присоединился Мечник Раюх, тёмноволосый и сероглазый. На нём были закрытые лёгкие доспехи из тёмной дублёной кожи. Его снаряжение в принципе было довольно необычным. Складывалось ощущение, что оно лучше того, с чем были все остальные. Раюх молчалив, но непохоже, что он такой сам по себе. Дело, вероятно, в том, что он не хочет случайно испортить о себе впечатление. Всё-таки Раюх едва с ними знаком. Сама девушка была Снайпером. У неё были светлые волосы по шею и голубые глаза, завязанная поясом голубая туника, что формально считается облегчённой вариацией лёгких доспехов, а также чёрно-коричневые сапоги длиной выше колена и чёрно-коричневые же перчатки по локоть, но с открытыми пальцами. Она имела ник Лилианна, но окружающие звали её просто Лили.
  С тех пор как они попали в игру, прошло уже несколько дней, и Лилианна немного пообвыклась. Во многом благодаря Оримуру. Но похоже, что то, сколько времени тратит Страж на помощь девушке, вне зависимости от того, объяснение это или дело какое, было не по душе Брукеру. Он в принципе был против набирать кого-либо в группу, пока они сами не освоятся. Но, как оказалось, Торико обладает массовыми заклинаниями, способными поражать целые группы противников, да и Раюх смог себя отлично зарекомендовать в бою. Что характерно, это ещё сильнее сконцентрировало недовольство Брукера на Лили. Правда, вслух он об этом не говорил. Пока что.
  Шли они в какое-то подземелье… Хотя нет, не совсем так. Как объяснил Оримур, это локация, которая находится под землёй, но подземельем как таковым не считается. В то же время и совсем обычной её назвать сложно. В мире игры есть особые места, пересечь которые можно только при помощи определённых умений. Парочку таковых им предстоит пройти, прежде чем они пройдут в эту локацию. Шли они не молча. По крайней мере один из них постоянно разговаривал. Оримур. Обычно просто что-то рассказывал, иногда – что-нибудь спрашивал, а в целом можно сказать, что говорил за всех. При этом не вызывал антипатии. Душа компании, как про таких людей говорят. И это ещё одна причина симпатии Лилианны.
  — Ой, посмотрите! — воскликнул Оримур. — Там кто-то есть!
  Впереди и вправду кто-то был. И Лили даже удивилась: судя по всему, это была девушка. Во всяком случае, на то указывал её наряд: белая мантия с вырезами для плеч и с капюшоном, который у неё был надет, тёмно-синие юбка и чулки, белая обувь… Немногие парни задумают в подобном появляться на людях. Подойдя ближе, они – Лили в частности – окончательно убедились в том, что это девушка. Она стояла, облокотившись о дерево, одной рукой держа и читая книгу, второй – поддерживая локоть первой. Под мантией на ней была белая же рубашка, а её тёмно-синие волосы были собраны в два хвоста, чёлка закрывала один глаз.
  — Привет, — поздоровался Оримур, когда они подошли совсем близко к ней. Девушка отвлеклась от книги, оглядела их компанию, после чего кивнула в ответ. Лилианна опасалась того, что может сказать Оримур.
  — Что ты тут делаешь? Ты одна? — начал расспрашивать он. Девушка ещё раз кивнула в ответ. Брукер догадался к чему всё идет:
  — Ты чего удумал? — негромко, но резко спросил он у друга.
  — Если хочешь, можешь пойти с нами, — предложил Оримур. Именно этого Лили и опасалась. Незнакомка ещё раз их всех оглядела и закрыла нижнюю половину лица книгой. Лилианне показалось, что она пытается скрыть улыбку.
  — Не помешаю? — спокойно спросила девушка в белом, убрав книгу от лица.
  — Отойдём на минуту, — так же негромко и так же резко, как и в прошлый раз, произнёс Брукер, после чего отвёл Оримура от незнакомки. Сильно далеко отходить не стали, потому Лилианна имела возможность расслышать, о чём они говорили.
  — Ты о чём вообще думаешь? — прошипел Брукер.
  — А что случилось? — не понял Оримур. Его друг ответил не сразу.
  — Хватит уже приглашать всех подряд! — высказал в итоге он. Очевидно, Брукер уже подходил к точке кипения, раз сказал это при Торико и Раюхе.
  — Но…
  — У нас уже нормальная группа! А ты продолжаешь звать каждого встречного. Посмотри на неё. Девчонка без брони и с мечами. Она вообще ничего не смыслит в этом мире! Ты серьёзно хочешь пригласить такую, как она?!
  — Так тем более нужно позвать её к нам, чтобы объяснить, что к чему! — настаивал Оримур. Вместо ответа Варвар рыкнул, посмотрев на Лилианну. Девушка опустила взгляд, почувствовав себя виноватой в ситуации. Оримур понял, к чему вёл его друг.
  — Если хочешь якшаться с другими, — сказал Брукер, — то пожалуйста. Но без меня, — поставил он точку в разговоре. Оримур немного помолчал, вздохнул и произнёс:
  — Ладно. Как скажешь. Не буду её звать.
  Варвар утвердительно рыкнул, и Страж стал неспешно возвращаться к девушке, нахмурившись. Лилианна могла его понять: он её пригласил, а сейчас сам же будет отказывать.
  — Слушай… — неуверенно обратился к ней Оримур. — Тут такое дело… Мы, к сожалению, не можем тебя сейчас принять… Прости за это моё предложение.
  Страж поднял на незнакомку глаза – она пристально смотрела на него – и он отвёл свой взгляд.
  — Ясно, — коротко произнесла девушка и снова углубилась в чтение.
  — Извини ещё раз, что так вышло. Ты уж не расстраивайся… и это… Пока, в общем.
  Девушка не ответила. Молча продолжала читать. Момент был неловким, и Оримур стал мало-помалу отходить от неё. Остальные члены группы последовали за ним. Так странная незнакомка осталась позади.
  Дальше шли молча. Лилианна рассуждала про себя о сложившейся ситуации… и приходила к не очень приятным выводам. Брукер безусловно прав в том плане, что звать только-только встречную девушку пойти вместе в локацию, где может быть опасно, неразумно сразу по многим причинам. Во-первых, с ней может что-нибудь случиться. Во-вторых, что-нибудь может случиться с кем-нибудь другим из-за неё. В-третьих, кто знает, что у неё на уме вообще? С другой стороны, Лилианна обрадовалась бы, если бы эта незнакомка к ним присоединилась. Так Лили не была бы единственной девушкой в группе. Кроме того, хоть ей и неприятно было ловить себя на подобных мыслях, но ей стало бы легче, если бы Брукер был недоволен не только ею. Но что больше всего смутило Лилианну, так это решение Оримура. Он очень легко поддался уговорам, при этом не было похоже, что он пришёл к каким-то своим выводам. Словом, Брукер ему сказал, диктуя свою позицию, а тот просто с ним согласился… Не должно так быть. Совсем ведь не должно.
  Лилианна шла замыкающей и решила обернуться, чтобы в последний раз глянуть на девушку, но… той уже не было.

  Группа подошла к пещере, в конце которой должна была находиться та локация, о которой говорил Оримур.
  — Рассказывай, чего нам делать, — буркнул Брукер.
  — Эм… — слегка озадачился Страж. — Так вроде уже обусловились, разве нет? Сейчас будет пещера. Там темно, потому потребуется свет. Его нам обеспечит Торико. Из монстров в пещере никого особого опасного: пауки, мыши, всё такое. Мы их спокойно перебьём, но без света даже они могут доставить проблем. Дальше выйдем к склепу. Собственно, это и есть нужная нам локация. Перед ней будет пропасть. Нужно активировать механизм, который образует мост. Только кнопка на другой стороне, потому включать его нужно удаленно. Например, попав по ней из лука. Лили, рассчитываю на тебя.
  Лилианна кивнула.
  — Только… — начала она неуверенно, — в этом склепе… не опасно?
  — Да не, не очень. Там только зомби, — девушка сглотнула: её подобное замечание не обнадёжило. — Они могут казаться страшными, но в действительности не очень опасны, если не давать себя окружать, а передвигаются медленно. Для нашей группы никаких проблем быть не должно. В крайнем случае… — Оримур открыл карту локации в своём меню и указал на некоторые области: — Вот. Запомните эти места. В них монстры не появляются. Если припрёт, то отойдём в одно из них, добьём всех, кто последует за нами, после чего спокойно вернёмся.
  Оримур уверенно рассказывал обо всём этом, но у Лилианны ещё оставались сомнения. Страж вытащил свой щит из-за спины, взял в руку булаву и спросил:
  — Все готовы?
  Участники группы достали своё оружие: Брукер – секиру, Торико – посох, Раюх – два меча – и закивали. Только Лилианна мешкала.
  — Лили? — позвал Оримур. Та ответила не сразу:
  — Да… — произнесла она, достав лук. — Готова…
  — Тогда пойдём, — бодро произнёс Страж, и группа прошла в пещеру.
  Как и договорились, Торико создал и поддерживал магическое пламя, чтобы освещать дорогу другим. Но он не был особо высоким, да и участники группы закрывали друг другу обзор и свет. Из-за этого продвигались очень медленно. Однако без проблем. Всех монстров на пути без особого труда убивали их авангард: Оримур, Брукер и Раюх. Особенно Раюх. Складывалось впечатление, что ему и помощь-то не нужна. На протяжении всего пещерного прохода Лилианна так и не сделала ни единого выстрела. Не то чтобы в этом была нужда…
  Девушке казалось, что они пересекали локацию вечность. Но проход всё-таки закончился. Группа вышла в обширную, освещенную естественным светом, пещеру. Как и говорил Оримур, её полностью пересекала внушительных размеров пропасть. Не обойти, не перепрыгнуть… Да и попытки преодолеть её, пролезая по стене, скорее всего, закончатся плачевно.
  — Так… где-то там должна быть кнопка… — начал щуриться Оримур, высматривая переключатель. Другие последовали его примеру. Через некоторое время:
  — О! — воскликнул Страж. — Вон она! — указал он куда-то в сторону стены, что была слева от входа в склеп. Лилианна щурилась, пытаясь разглядеть, но не находила.
  — Смотри в общем, — подсказывал Оримур. — Она там большая в действительности. Просто сливается со стеной.
  «Сливается… со стеной…?» — про себя повторила Лилианна и попыталась сделать, как сказал её друг, и… действительно увидела. Переключатель действительно был частью орнамента стены склепа.
  — Нашла?
  — Да…
  — Стреляй! — бодро наставил Оримур, улыбнувшись. Лилианна подняла лук, натянула тетиву, прицелилась, вздохнула на всякий случай – ей нельзя сейчас промахиваться, дабы не давать лишний повод Брукеру для недовольства – и выстрелила, точно поразив кнопку. Но стрела от неё просто отскочила. Лили, было, подумала, что бесполезно пытаться воздействовать на переключатель подобных габаритов палочкой с наконечником, но, как ни странно, выстрел всё-таки сработал: через короткое время после попадания кнопка начала вдавливаться, и из скалы со стороны склепа начал выдвигаться каменный мост, что навис над пропастью, позволяя через неё пройти. Что, собственно, и сделала группа. Оримур подошёл к двери склепа, открыл её и прошёл. Остальные начали заходить внутрь вслед за ним. Лилианну не покидало чувство, словно кто-то за ними следовал… и она боялась, если вдруг окажется права. Она оглянулась. И никого не заметила… Никого ли?! Девушке показалось, будто бы некая светлая тень промелькнула на той стороне от пропасти. Мост уже успел втянуться обратно, так что вряд ли это нечто попадёт к ним, решила Лили, и хотела последовать за остальными, как боковым зрением уловила нечто светлое уже на их стороне! Посмотрела… и снова никого… Может быть, она слишком сильно себя накручивает, и ей начинает мерещиться уже? Лилианна зашла в склеп: она уже просто не хотела ни думать, ни разбираться…
  Как это водится в большинстве локаций, место рядом со входом являлось безопасной зоной, потому вокруг не было видно монстров. Но стоит им углубиться, и битва будет серьёзная. Оримур спросил, чтобы удостовериться:
  — Все готовы?
  Лилианна, Торико и Раюх кивнули, а Брукер просто пошёл вглубь, что и без слов отлично давало понять о его намерениях. Остальные члены группы последовали за ним. Спустя какое-то время увидели их. Зомби. Троих. Оримур тут же вышел вперёд, встал в стойку чуть ближе к земле и ударил булавой по щиту. От Стража разошлась волна, что заставила монстров обратить на него внимание, и те начали следовать к нему. Это был навык Провокации. Теперь у Оримура повышенный уровень агрессии для этих монстров. Кроме того, все его последующие действия некоторое время также будут генерировать дополнительную агрессию. Всё-таки Стражи не наносят много урона, как результат, их уровень агрессии по умолчанию не очень высокий… Остальные участники группы напали на спровоцированных монстров: Раюх и Брукер начали засыпать их своими атаками вблизи, а Лилианна и Торико атаковали издалека: Лилианна – стреляя из лука, Торико – при помощи атакующих заклинаний огня, холода и электричества, чередуя их. Атаковали бессистемно, то одного, то другого, но вскоре один оказался убит…
  — Пойдём дальше! — распорядился Оримур.
  — Но… — Лилианне эта идея не нравилась: два других были ещё живы…
  — Добьём по ходу. Они медленные. Не догонят.
  И группа начала следовать дальше, добивая тех монстров, что преследовали Оримура. Разумеется, начали появляться новые зомби, но старых худо-бедно убивали, потому всё было более-менее ровно.
  Так и сражались: Страж заставлял монстров ходить за собой, время от времени обновляя Провокацию, в частности тогда, когда появлялись новые, остальные участники группы – их убивали, по возможности отдавая предпочтение тем, кто был наиболее раздамажен. В этот раз, кстати, наибольший урон наносил даже не Раюх, а Торико. Вероятно, из-за того, что у зомби было гораздо больше брони, нежели магического сопротивления, решила Лилианна… Как бы то ни было, хоть ей было и боязно, ничего особо страшного не происходило, и если они дальше будут придерживаться такой схемы, то и не произойдёт, а потому девушка немного успокоилась.
  При переходе из одного помещения в другое случилась незадача: Оримур попал в окружение зомби. Как оказалась, большая группа тварей уже их поджидала у проёма. Всем в этот момент стало не по себе, но их друг – танк, выдержит. Кое-как Стражу действительно удалось вырваться из окружения монстров. На нём было множество ран, а на его доспехах – царапин. Даже ему эти твари были в состоянии наносить повреждения. Страшно было представить, что произойдёт с кем-нибудь из них, кто не обладает должной защитой…
  Вот тут и произошло нечто по-настоящему страшное: раздался крик… нет, визг Торико! Оримур потерял слишком много времени, пока выбирался, кроме того, не обновил Провокацию, потому дальние от Стража зомби и близкие к Волшебнику развернулись на него после очередного заклинания и в окружении был уже он! Раюх и Брукер тут же подорвались спасать Торико, но кольцо монстров было слишком плотным. Ещё несколько секунд и… раздались душераздирающие крики, отвратительное чавканье, брызгала кровь! Когда парням удалось прорваться через заслон нежити, было уже поздно… и группе представилось ужасающее зрелище: всё, что осталось от Торико, было месивом из мяса, костей и окровавленной одежды…
  — …нет, — Лилианна оцепенела, глядя на это. — НЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!!! — завопила она, упав на колени и сжавшись. Монстры обратили внимание на этот крик и двинулись в её сторону. Брукер и Раюх, ещё до конца не растерявшие способность совладать с собой, стали сдерживать тварей, но и так было очевидно, что они не справятся. Оримур же встал как вкопанный. Его взгляд опустел.
  Некоторые зомби прошли через бойцов и двигались по направлению к Лилианне. Та истерично хныкая, отползала как могла, но бежать ей было некуда. Один из зомби нависал над ней.
  — Кто-нибудь… пожалуйста… — прошептала девушка со слезами на глазах, — СПАААСИИИТЕЕЕЕЕ!!! — зажмурилась она. В этот самый момент нечто упало рядом с Лилианной, едва ли не заставив её подпрыгнуть прямо из своего положения. Она некоторое время смотрела на это нечто, пытаясь понять, что это… а этим оказалась голова зомби. Она подняла взгляд: над ней возвышалась девушка в белой мантии и капюшоне, держа в руках клинок, от которого исходили небольшие фиолетовые разряды электричества. Зомби тоже стоял, но у него не было головы – Лилианна сообразила, где она находилась – так что через некоторое время труп упал.
  — Прямо как во второсортном аниме для школьников, — вздохнула спасительница Лилианны. — Кто-то оказывается в беде, начинает молить о помощи, и в последний момент появляется некто, кто спасает положение… Глупость какая.
  Лилианна узнала эту девушку: именно её они встретили, когда шли на эту локацию.
  — Эй, Страж! — крикнула незнакомка. — Хватит стоять столбом! Провоцируйте их!
  Видно, до Оримура не сразу дошло, что обращаются к нему:
  — Я…?
  — БЫСТРО! — рявкнула она.
  — …Да! — смог всё-таки он совладеть с собой и использовал своё провоцирующее умение, как обычно, ударив по щиту. Все окружающие зомби тут же начали следовать к нему. Девушка в белом достала из-за спины жезл, начала крутить его в руке. Она подняла вращающийся инструмент над собой, и стало очевидным, что жезл крутился сам, в то время как незнакомка просто держала ладонь расправленной. Жезл, да и девушка тоже, плавно поднимались вверх, начиная парить в воздухе, нагоняя ветер вокруг себя. По ощущениям Лилианны этот ветер был несильным и прохладным, но поверить она в это не могла: все окружающие зомби покрывались сначала инеем, а потом и льдом! Да даже на полу, стенах, потолке образовывались наледи. Быть не может, чтобы эта метель была просто прохладным ветерком!
  Когда все окружавшие незнакомку зомби полностью обратились в лёд, она перестала поддерживать свою эту метель и, соответственно, парить, приземлилась, протянула ладонь, на которую упал её жезл, убрала его и ринулась к замороженным монстрам. И вот тут Лилианна аж засмотрелась: меч, что она держала, оставлял за собой светло-фиолетовый след, а сама девушка быстро перемещалась между тварями, нанося каждой по несколько ударов, из-за чего ледяные статуи разваливались, каждый раз атакуя с определённой позиции. Лили даже показалось, что она не сражается, а словно танцует с яркой неоновой палочкой… Лилианна вернулась в реальность, когда монстры начали оттаивать. Зрелище уже не было завораживающим, ибо удары были уже не постукиваниями по льду, а жутким образом с характерными звуками и соответствующими следами кромсали плоть живых мертвецов. Атаки девушки были невероятно сильны, возможно, даже сильнее, чем у Раюха… Да что там, с учётом того, что она убивает зомби по одному, она справляется немногим хуже Торико! Количество тварей вокруг заметно поредело, и у них появился шанс на спасение.
  — Вы двое! — обратилась девушка в белой мантии к Лилианне и Оримуру. — Давайте быстро приходите в себя, возьмите этого… — она запнулась, по всей видимости, пытаясь подобрать слово, — пообглоданного… и за мной!
  Лилианна посмотрела на того, кого девушка назвала «пообглоданным» и ужаснулась: им был Брукер! Он сильно напоминал то, что осталось от Торико, с той лишь разницей, что у Варвара ещё можно было разобрать конечности и что он ещё был жив…
  — Ты! — грубо крикнула незнакомка Раюху. — Быстро сюда!
  Ситуация, конечно, была форс-мажорная, но даже в этом случае её обращение было резковатым. Мечник не осмелился спорить и подошёл к ней. Девушка наложила какое-то умение на его оружие, и оно стало оставлять светло-фиолетовый след, точно такой же, какой оставляет её собственный меч.
  — Вы двое, готовы? — оглянулась незнакомка. Лилианна и Оримур, уже успевшие водрузить Брукера на свои плечи, кивнули.
  — Тогда за мной. А ты… — снова переключилась она на Раюха. — путь помоги расчистить. Не то одного оставлю с этими тварями!
  Лилианна убедилась, что ей не показалось: незнакомка действительно испытывала какую-то неприязнь к Раюху. Они вдвоём начали прорубаться через нежить, а остальные последовали за ними. Лилианна обратила внимание, что за спиной у девушки было ещё оружие: жезл, которым он призвала ту метель, и ещё один меч, помимо того, которым сражалась… Но почему она не дерётся сразу двумя, как Раюх? Впрочем, девушка и так неплохо справляется: её удары изящны и последовательны, она часто делает обороты, снова навеивая Лили мысли о танце, и старается зайти монстрам за спину. На её фоне Раюх действовал как-то скованно, угловато… Впрочем, он тоже неплохо в целом справлялся, даже если учесть, что до этого не демонстрировал такой эффективности. Дело ли тут в умении этой девушки, которое она наложила на его оружие?..
  Лилианна не совсем понимала, куда они шли, ведь был выход в другой стороне, но…
  — Пришли! — обернулась незнакомка. — Проходите быстрее!
  Неся на своих плечах Брукера, Лилианна и Оримур послушно прошли туда, куда указывала им девушка. Это было сравнительно небольшое помещение, стены которого были почти полностью уставлены погребальными урнами, а рядом с дальней стеной стоял какой-то алтарь. Лилианна догадалась, что это было одной из тех безопасных зон, о которых говорил Оримур. Они прислонили Брукера к стене рядом с одной из урн.
  — Подождите здесь, пока мы оставшихся дочистим, — проговорила их спасительница. К удивлению Лилианны, оставшихся было не так много: от силы десять зомби… Да, это было немало, но ей казалось, что они полсклепа собрали, пока спасались.
  Кое-как двое добивали последних монстров. Девушка почему-то не спешила драться с ними, доверив большую их часть Раюху, а тех немногих, что била сама, одолевала заметно дольше обычного. Вот остался последний, что ковылял к ним мало-помалу. Незнакомка указала Мечнику на Лили и остальных, предполагая, чтобы тот шёл к ним, а сама… начала парить, параллельно светясь ярко-голубым светом. Она слегка выгнулась, разведя руки в стороны, её оружие также зависло перед ней в воздухе. Это её действие словно бы привлекло последнего зомби двигаться быстрее. Он какое-то время ковылял к ней, когда оказался в упор и попытался атаковать, девушка тут же вышла из своего этого состояния, схватив свой меч, нанесла удар, продолжив движение, сделала оборот, зайдя за спину и проткнув тварь, после чего сделала оборот назад, мощной атакой срубив голову, затем двумя атаками отрубила монстру обе руки, оттянула небольшой кусок ткани из того, что было надето на зомби, отрезала его своим клинком и пнула безголовой безрукий труп, что тут же упал после этого. Девушка развернулась и пошла к остальным, воспользовавшись отрубленным куском ткани, чтобы вытереть клинок от всего того, в чём он оказался после сражения с зомби, выбросила клочок и убрала оружие себе за спину. Лилианна только сейчас обратила внимание, что у неё на руках были беспалые перчатки. Разве они были на ней раньше?
  Спасительница прошла в помещение безопасной зоны и, коротко вздохнув, произнесла:
  — Фух… Теперь мы можем поговорить… Хотя нет… — увидела она в каком состоянии Брукер. Лилианне даже смотреть на Варвара было больно: на нём не было живых мест. Разве что органы не вываливались.
  — Хи-хи, — посмеялась незнакомка. — После встречи с зомби, сам как зомби. Правильно, видимо, считается, что они заражают живых через свои укусы.
  «Она шутит этим?!» — опешила Лили.
  — По-хорошему… — продолжила девушка уже чуть серьёзнее, — добить бы, чтоб не мучился… но не думаю, что кто-то пойдёт на жертву четырёх часов своей жизни ради этого… — немного подумала. — Пожалуй, я тоже на это не пойду.
  «Она всерьёз собиралась это сделать?!»
  — Ладно, — вздохнула незнакомка. — Сейчас залатаю. Но на это уйдёт какое-то время, — после чего опустилась на колени перед ним, протянула к нему обе руки, но держа на расстоянии при этом, стала что-то нашёптывать. От её ладоней начало исходить мягкое свечение, и ужасные раны Брукера стали мало-помалу заживать. Как и сказала девушка, на лечение ушло какое-то время, но в итоге тело Варвара было полностью восстановлено… Но жизнь в его взгляд так и не вернулась.
  — Фух, — ещё раз вздохнула незнакомка, поднявшись и рукавом утерев лоб. — Ну, жить будет. Впрочем, жил бы он в любом случае, — усмехнулась. — Ё-мое… До меня только сейчас дошло, что можно было всё его золото получить, добив… И почему эта мысль не пришла мне в голову раньше?..
  Девушка была очень экстравагантной и в своих словах, и на деле. Оримур и Раюх, конечно, до сих пор ничего не сказали, но Лилианна всё же решила увести разговор от опасного русла:
  — С ним… всё будет в порядке? — спросила она. Незнакомка задумалась:
  — Хороший вопрос, на самом-то деле… — проговорила она. — Ему серьёзно досталось. При обычных обстоятельствах людям требуется от одного до нескольких дней, чтобы прийти в себя после смерти. Особо удачливые – ну, то есть те, кто долго не мучились – даже быстрее. Но в случае с вашим этим другом… Не знаю… — девушка слегка скривила губы. — Судя по всему, в этой реальности нельзя умереть от болевого шока. Именно поэтому можно серьёзно навредить своей психике, если получить слишком много повреждений за раз и не умереть при этом… Потому мне страшно даже представить, что он испытал. Не могу сказать, что обладаю глубокими познаниями психиатрии, но рискну предположить, что сейчас он пребывает в глубочайшем шоке. И неизвестно, когда оклемается. Конечно, место тут подрасчищено, и вряд ли кто придёт в ближайшее время, но как транспортировать его, если это не сделает он сам?.. В общем, вам придётся сидеть тут с ним, пока он не придёт в себя. В худшем случае это может занять несколько дней. Потому-то и говорю, что лучше было бы его добить, — закончила незнакомка своё объяснение. Так всё встаёт на свои места. По крайней мере, для Лили.
  На какое-то время повисла тишина. И она казалась девушке гнетущей. Был Брукер, но он полусидел-полулежал упёртый в стену с пустым выражением лица. Был Оримур, который стоял в аналогичном зомбированном состоянии, хотя он и не получил каких-то серьёзных повреждений. Был Раюх, но с ним Лилианна и вовсе никогда не разговаривала… Да и не была она такой уж общительной если уж на то пошло. Но сейчас… ей хотелось отвлечься… от того, что произошло… Поговорить с кем-нибудь… Тут Лилианна заметила, что на неё в упор пялится незнакомка в белом:
  — Чиииииии… — протянула она.
  — …Что…-то нужно? — неуверенно спросила Лили, смутившись.
  — У вас на лице написано, что вы хотите о чём-то спросить, — продекларировала девушка, продолжая подозревающе смотреть на Лилианну.
  — А… ну… — замялась та, но ей всё же пришёл на ум вопрос: — Как вы узнали, что мы здесь?..
  — Следя за вами.
  — Эм… это… — такой резкий и прямой ответ смутил девушку ещё сильнее. — А вы знали… куда мы идём?
  Лилианна интуитивно обратилась к ней вежливо, потому что незнакомка так же обращается к ней.
  — Хм… — задумалась она. — Скажем так, ваша группа меня заинтересовала, вот и захотелось узнать, чем вы занимаетесь. И, признаться, вы меня удивили: этот склеп не на новичков рассчитан.
  — То есть вы знали, что нас придётся спасать? — попыталась уточнить Лили.
  — Спасать? Пф, неее. Мне до вас не было никакого дела. Мне просто хотелось урвать свою долю, только и всего. И у меня это даже отчасти получилось: так как вы собрали на себя половину локации, можно было безо всяких проблем расправляться с отделившихся зомби и восстанавливать силы между боями, не боясь, что нападёт целая орда. Однако в какой-то момент быстро убивать вы перестали. Именно поэтому мне пришлось вмешаться. Иначе полегли бы все. То есть вообще все… Кстати, чья это была идея сюда прийти?
  Повисло молчание. Лилианне очень не хотелось отвечать за другого, тем более что этот другой был сейчас с ними и в сознании. Незнакомка несколько раз окинула всех взглядом и уже, было, открыла рот, чтобы ещё что-то сказать, когда Оримур неуверенно поднял руку:
  — …Моя, — тихо ответил он.
  — Хм… — задумалась девушка.
  — Нам не стоило себя приходить?.. — высказала предположение Лилианна.
  — Ну как сказать… — задумчиво произнесла незнакомка. — На самом деле, вы на удивление неплохо справлялись. Можно даже сказать, что для группы вроде вашей подобный способ прокачки оптимальный. Но здесь есть ряд нюансов… В первую очередь, как вы вообще пришли к тому, чтобы сюда прийти? — обратилась она к Оримуру.
  — Эм… — замялся тот, но, собравшись, начал конструктивно отвечать: — Дело в том, что… я пригласил много людей… в группу… И Брукер… был недоволен, что… мы медленно качаемся… Вот я и решил найти способ быстро качаться нашей группой…
  — А Брукер это кто? — спросила девушка. Вместо ответа Оримур и Лилианна посмотрели в сторону оцепеневшего Варвара.
  — Оу, — коротко издала незнакомка, проследив за их взглядами, после чего снова обратилась к Стражу: — То есть я правильно понимаю, что вы только собрали группу и под влиянием вашего друга начали наспех искать подходящую вам локацию?
  Оримур неуверенно кивнул. Девушка упёрлась рукой в бок, протяжённо печально вздохнула и какое-то время смотрела в пол. После недолгого молчания она запрокинула голову, посмотрев на Стража, сказала:
  — Ведя других, вам не стоит ставить чужое мнение вперёд своего. Пытаясь угодить другим, вы только сделаете всех несчастными.
  У Лилианны внутри всё сжалось. Если так посудить, Оримур ведь всегда был под влиянием Брукера. Да, негласным главой группы являлся Страж, он всегда придумывал, чем они будут заниматься, составлял планы и стратегии. Но в то же время, когда Брукер говорил что-либо наперекор, Оримур не осмеливался спорить и наизнанку выворачивался, чтобы найти решение, которое устраивало бы друга…
  — …нам не стоило сюда приходить, — негромко проговорил Страж.
  — Если принимать в расчёт все обстоятельства, то да, пожалуй, не стоило, — ответила незнакомка. — Вам действительно удалось найти и неплохо в целом реализовать место для своей группы. Но из-за спешки вы слишком многого не учли. Во-первых, вы явно не удосужились разузнать о зомби, как о монстрах. Они защищены от атак нейтрального типа. А у вашей группы большая часть урона нейтральная. Есть всего три элемента, которые можно с должной эффективностью применять против порождений тьмы. Это свет, огонь и электричество…
  — Электричество? — удивилась Лилианна.
  — Да. По канонам фэнтези свет и огонь всегда были эффективны против нежити, но здесь ещё и электричество подмешали… Я не знаю, почему. Может быть, потому, что электричество, как и огонь, способно излучать свет, может быть, потому, что молния считается карой Божьей, может быть, потому, что электричество способно поразить и парализовать и без того не особо функционирующую нервную систему зомби… А может быть, всё вместе взятое и что-то ещё до кучи. Словом, логику найти можно, но, если позволите, я вернусь к более важной части. Ну так вот, свет наносит огромный урон по тьме, в буквальном смысле обращает нежить в пепел, но такими умениями обладает только ветка Пилигримов. У вас не было ни одного. Два других элемента – огонь и электричество – не наносят настолько большой урон, но всё равно могут с успехом применяться. Эти элементы – прерогатива Магов. У вас был только один. А так как он наносил наибольший урон, его быстро убили, стоило агрессии спасть с монстров. Иными словами, по сути, некому было дамажить… Следующий момент уже вытекает из спешки и недостаточно глубокой подготовки. Вы явно недавно ходите такой группой. И сразу отправились в опасную локацию. Как бы хорошо всё заранее не было продумано, группе всегда нужно сначала сыгрываться. Вы должны чувствовать друг друга, а на выработку этого требуется время… Впрочем, обычное явление, когда из-за одной-единственной ошибки сливается целая группа. От этого не застрахован никто, даже опытные игроки, которые давно играют вместе… Тем не менее. Много факторов в сумме привели к этой трагедии, но её можно было избежать, если бы кое-кто из вас проявил бы инициативу… И я говорю о тебе, червь! — сменила незнакомка свой тон на более грубый, указав на Раюха.
  — Я…? — удивлённо указал он себя.
  — …Вы знакомы? — неуверенно спросила Лилианна.
  — Нет, — резко ответила девушка. — И знать подобных крыс в принципе не желаю!
  — Но почему…? — хотела спросить Лили.
  — Его уровень! — крикнула девушка в белом, оглядев остальных. — Что, разве никто из вас не заметил, что он ощутимо выше по уровню, чем каждый из вас?! Никто не додумался спросить?! Проверить?! В этой игре что, так легко скрыть свой уровень от своей группы?! Да даже взгляда достаточно, чтобы понять, что у него шмот лучше!
  Лилианну такая перемена в настроении девушки озадачила… даже испугала. Но с другой стороны, им действительно стоило тщательнее присматриваться к тем, кого они приглашают.
  — А у вас…? — постаралась спросить она как можно осторожнее.
  — Примерно аналогичен вашему среднему. А вот он, — указала пальцем на Раюха, — выделяется!
  — Но… неужели иметь большой уровень… плохо?.. — неуверенно спросила Лили.
  — Вообще – нет, — ответила девушка. — Но ответьте мне, пожалуйста, разве будет нормальный человек с нормальными помыслами, будучи выше по уровню, присоединяться к тем, с кем развиваться будет медленнее?!
  — Может… он не знал… хотел помочь…?
  — Ко-ко-ко, «не знал», «хотел помочь»… — начала кривляться незнакомка, передразнивая. — Я не пойму, чего вы его защищаете? Виды, что ли, на него?
  — …Нет, — смутилась Лили.
  — Давайте объясню по порядку. Хотел помочь. В таком случае, зачем ему скрывать свой уровень? Может быть, наоборот, стоило сказать о нём? Объяснить, что да как? Где вы ошибаетесь? Уберечь от похода в эту опасную локацию? Вот это было бы правильным! Не знал… А вот не знать он вообще не имеет права! Он присоединился к вам и при этом он выше вас! Сильнее вас! И именно поэтому он обязан нести за вас ответственность!.. А теперь собственно вопрос, — обратилась незнакомка уже к Раюху. — На что, вообще, ты, слизняк, рассчитывал? Чего ты добивался, присоединяясь к тем, кто слабее тебя? Покрасоваться хотел?! Показать, какой сильный?! Думал, небось, во, девушка увидит, какой я замечательный, сразу влюбится… Так, больной, ты, ублюдок?! ТАК, СПРАШИВАЮ?!
  — Нет, я… это… — хотел, было, оправдаться Раюх, но девушка не дала такой возможности, продолжив орать на него:
  — Ты, тварь беспозвоночная, имеешь больший уровень! Ты, тщедушный выродок, обладаешь лучшим шмотом! Ты, гнилой дегенерат, больше времени провёл в этой игре! И именно поэтому ты обязан защищать тех, кто слабее! Спасать их в случае чего! Объяснять им то, чего они не знают! А ты что делал?! Просто ходил с ними рядышком! Свое самолюбие тешил, вонючий, ты, глист?! Или чего?! Чего, мать твою, ты добивался?! ЗАПОМНИ, МРАЗЬ, ТОТ, КТО НЕЗАСЛУЖЕННО ПОЛУЧИЛ ПРЕИМУЩЕСТВО НАД ДРУГИМИ, ОБЯЗАН ЕГО РЕАЛИЗОВЫВАТЬ ДЛЯ ТЕХ, КТО ИМ НЕ ОБЛАДАЕТ! И если ты этого не делаешь, то ты отвратительное, мерзкое, малодушное ничтожество. Крыса, коих полно в этом мире! И в нашем прошлом. Да везде таких крыс навалом! Настолько ничтожных, что даже время жалко тратить! Прикончить бы тебя по-хорошему, но ты не стоишь и часа моего времени! Или, может, отправить тебя на съедение местной живности, а? А?! Веришь, нет, но только из-за того, что моё умение оказалось у тебя на оружии, хочется теперь неделю отмываться! Скажи, тебя мама, случаем, в детский дом сдать не хотела?! Да она, наверное, удавилась бы, узнай, какую тварь вырастила!..
  Незнакомка остановилась. Она расслышала негромкую мольбу Лилианны.
  — Хватит… пожалуйста… — так же тихо повторила девушка. Она больше не могла этого слушать. А смотреть на Раюха и вовсе было уже тяжело. Мечник сжался, боялся пошевелиться. Казалось, что даже не дышал. Его взгляд полностью остекленел, придав ему сходство с Брукером.
  — Тск, — цыкнула незнакомка. Она явно могла продолжить, но всё же послушала Лилианну. Девушка в белом несколько рез нервно вдохнула и выдохнула, по всей видимости, пытаясь успокоиться. Когда её дыхание стало более-менее ровным, Лили осмелилась заговорить:
  — Он… Раюх… присоединился к нам совсем недавно… — она изо всех сил старалась подбирать слова как можно осторожнее, чтобы случайно снова не вывести девушку из себя. — И он действительно помогал… Дрался хорошо… Много для нас сделал.
  Лили испугалась, что незнакомка опять начнёт кричать, но вместо этого она как-то странно выгнулась, полуотвернувшись, запрокинула голову и стала смотреть на девушку-Снайпера. Стараясь не обращать внимания на эту странную позу и пугающий шрам, проходящий через глаз девушки, Лилианна продолжила:
  — И… он ведь не сделал ничего плохого… Имею в виду… Ведь если бы вмешался… Сделал бы хуже… То есть… Мы бы не послушали… Они бы не послушали… — Лили уже сама запуталась в том, что конкретно пыталась сказать, потому умолкла в надежде, что свою мысль всё же донесла. Незнакомка ещё какое-то время стояла в этой своей странной позе, после чего повернулась к ним, нагнувшись и свесив руки. Она неспешно выпрямилась, протяжно вздохнула. Некоторое время молчала.
  — Если угодно, — заговорила она, уперев руку в бок, — можете считать моё мнение предвзятым… Нет, оно совершенно точно таковым является. Да, я заведомо предвзято его ненавижу. Но знаете, причин не делать этого у меня нет. Видите ли, в чём дело, буквально на днях фактически один за другим мне попались двое. Один был Мечником-дуалом, другой имел высокий уровень. Первый проявил преступный эгоизм, а когда не добился желаемого, попытался ударить в спину, в то время как второй, пользуясь своим положением высокоуровневого, перекрывал общую дорогу и избивал всех, кто пытался через него пройти. Вы считаете, что подобное – нормально?
  Лили слышала о чём-то таком… Во всяком случае, она точно слышала о втором случае. Но тем не менее:
  — Ведь… не все же… такие…
  — Полагаю, да, не все. Но проблема в том, что он и является Мечником-дуалом, и имеет высокий уровень. Иными словами, располагает уже двумя качествами, которыми располагали встреченные мной недобросовестные люди. И при этом он не сделал ничего из того, что должен был сделать порядочный человек на его месте.
  — Это же… не означает… что он… как они… — хотела, было, проговорить Лилианна, но девушка её перебила:
  — Почему это?! — возмутилась она. — Как раз таки означает! Он действительно такая же тварь.
  — Но он… не делал… ничего плохого, — старалась осторожно произносить Лили: незнакомка явно была близка к тому, чтобы снова психануть.
  — Не делал ничего плохого вообще или не делал ничего плохого при вас?
  Лилианна смолчала. Она не могла ответить на этот вопрос. Раюх присоединился к ним совсем недавно и не всегда кто-либо из них был с ним рядом.
  — Всё равно… так считать… жестоко… — вымолвила Лили.
  — Как считать – это моё личное дело, — нервно выдохнула незнакомка. — В конце концов, это моё мнение. И базируется оно на моём же опыте. А не то что кто-то мне там сказал, кто-то там что-то передал, бла-бла-бла… Я ещё раз говорю, моё мнение предвзято. И если угодно, можете с ним не соглашаться. Но так или иначе, оно моё. Если оно ему не нравится, то пускай сам докажет мне обратное. Не словами, а делами. Он же, я так понимаю, помогал вам не потому, что действительно желал именно помочь, а потому, что ему это было легко, благодаря более высокому уровню и лучшему снаряжению, и потому, что он, вероятно, рассчитывал на благодарности или даже возможность сделать вас зависимыми от него. Иными словами, до сих пор он не сделал ничего, что бы подтвердило ошибочность моего суждения о нём. А кто там что говорит, мне, извините, пофиг.
  Таким образом, девушка поставила точку в разговоре… да и сил у Лилианны спорить уже не было, если уж на то пошло. В каком-то смысле незнакомка была права, но обдумывать это сейчас девушка-Снайпер не хотела. Лили поймала себя на ироничной мысли, которая заставила её грустно усмехнуться про себя: по крайней мере, ей всё-таки удалось отчасти отвлечься от произошедшего.
  — …ммМГХАаа, — внезапно издал Брукер что-то нечленораздельное, заставив Лилианну испугаться. Она подумала, что это зомби идёт. Впрочем, Варвар так и остался полусидеть, полулежать у стены, не двигаясь.
  — Ну надо же… — проговорила незнакомка. — Быстрее, чем ожидалось. Что ж… Думаю, я пойду, — в этот момент под ней появился яркий магический круг заряжающегося Возвращения. — Дальше вы как-нибудь сами. Имейте в виду, место у вас, может быть, безопасное, но это не означает, что поблизости совсем никого нет. Так что оставляйте кого-нибудь, что называется, на стрёме. Кроме того… кто-нибудь может быть привлечён моим возвратом. Так что вам сейчас, возможно, придётся драться, — несколько секунд молчала, свет её умения тем временем стал ярче. — Всего наилучшего… полагаю, — после чего свет образовал столб, который полностью поглотил девушку и исчез вместе с ней. Лилианна ещё какое-то время смотрела на это место, после чего стала пятиться назад, пока не прислонилась к стене, по которой сползла спиной вниз, пока не оказалась на полу, и, положив свои руки на колени, уткнулась в них головой.

  Группа собралась на следующий день. Всем потребовалось время, чтобы переварить и смириться с произошедшим, потому встретились лишь ближе к вечеру… И не полным составом.
  — Я пытался позвать Торико, но… он… не хочет с кем-либо разговаривать… — объяснил Оримур. В чём не было ничего странного. Ему досталось больше всех. Не исключено, что у него уйдёт несколько дней на то, чтобы прийти в себя, как и сказала та девушка. Лилианна корила себя за то, что не удосужилась узнать, как её зовут. Она, конечно, странная, но как-никак спасла их, хотя и преследовала свои собственные интересы.
  Брукер же пришёл в себя сравнительно быстро. Уже через пару часов после того, как ушла их спасительница, у него состоялся более-менее осмысленный разговор с Лилианной и Оримуром, в конце которого Варвар смог самостоятельно использовать Возвращение. Но было очевидно, что пережитое не прошло для него бесследно: он стал слишком мрачным даже по своим меркам, ходил неуверенно… даже неуклюже. Впрочем, и Оримур, и Раюх – все были слишком шокированы произошедшим, потому встретившись за столиком на улице одного из заведений, долгое время просто сидели с бледными лицами, не говоря ни слова.
  — Ну так… — нарушил молчание Брукер, — что же всё-таки произошло… вчера?
  В общих чертах Варвар уже был в курсе, но понятно было, что сейчас он хотел подробностей. Так как Оримур до сих пор пребывал в замешательстве, да и Раюх ещё не пришёл в себя, Лилианна сама решилась пересказать случившееся. Она понимала, что, мягко говоря, не каждому придётся по душе сказанное и сделанное той незнакомкой, потому попыталась смягчить это в своём изложении, хотя и старалась не приукрашивать при этом. Спустя какое-то время повествования и уточняющих вопросов со стороны Брукера, тот начал приходить к своим выводам. И именно к таким, каких Лилианна всеми силами пыталась избежать…
  — То есть, по сути, получается, что эта девка села нам на хвост, втихаря подворовывая мобов, соответственно, лут и экспу с них, а когда припекло, опасаясь за собственную шкуру, воспользовалась помощью Раюха, чтобы пробиться к безопасной зоне, и оттуда бекнулась. Я всё правильно понял? — изложил Брукер своё виденье ситуации.
  — Нет… Ну то есть да, но… — хотела Лилианна попытаться хоть как-то оправдать незнакомку.
  — И обвиняла Раюха при этом?
  — Да… но…
  — И меня убить хотела?
  — Она… хотела для нас… как лучше…
  — А вместо того чтобы присоединиться, подсосалась словно пиявка!
  — Но… — опешила Лилианна: он ведь сам не хотел принимать её в группу!
  — Если бы захотела, она могла бы нас всех спасти!
  «Чего… он… несёт?!» — Лили уже с трудом сдерживала себя. Ведь та девушка не обязана была никого спасать вообще!
  — Что бы она там не заливала, это она виновата в том, что произошло! Правильно говорю, Оримур?
  — А… да… именно так, — проговорил его друг.
  — Заткнись…

  Трое парней молча уставились на Лилианну. Они просто не могли поверить в то, что она только что сказала.
  — Повтори, — первым сообразил Брукер.
  — Заткнись, говорю! — вскочила девушка со своего места, опрокинув стул. — Почему ты постоянно на кого-то вину спихиваешь?! Это ты постоянно всем недоволен! Это из-за тебя мы попёрлись туда! Это ты не хотел никого к нам принимать! Зато увидел, какой Раюх молодец, как он хорошо справляется, сразу подобрел к нему! Лицемер!
  Брукер, конечно, не ожидал чего-то подобного от тихой до сего момента девушки, но всё же взял себя в руки:
  — Так значит, это я виноват? А за кем мы постоянно бегали, когда очутились здесь, а?! Постоянно Лили то, Лили сё! Мы столько для тебя сделали, и это, чем ты нас благодаришь?!
  Лилианна рассмеялась. Ненормальным неприличным смехом. Это казалось особенно жутким потому, что подобного от неё ожидать было просто невозможно…
  — Видишь?! ВИДИШЬ?! — сквозь смех проговорила она. — Опять у тебя кто-то виноват! И опять не ты! А то как же, ведь ты такой хороший, такой замечательный! Всё знаешь! Всегда мне помогал! — снова засмеялась. — ДА ПОШЁЛ ТЫ! Оримур помогал мне, а не ты! Оримур всё всегда решал, а не ты! А ты, — обратилась Лилианна к Стражу, — прекрати уже слушаться его во всём! Ты всё отлично планируешь! Всегда всем помогаешь! Ты мог бы быть отличнейшим лидером! Но из-за того, что ты его слушаешь, мы и вляпались! Хватит уже во всём его ублажать! Или у тебя яиц нет вообще! — Оримур сжался на этих словах, а Лили снова переключилась на Брукера: — А что до тебя, то раз ты такой у нас крутой, может, к зомби снова пойдёшь, а?! Чё?! Испугался?! Давай! Давай, иди! Покажи нам, что это именно та девушка виновата, что мы не справились! Ну? НУ?! Можешь?! Нет, ты не можешь! Знаешь, что будет?! Ты сдохнешь! Да! Именно так! Именно это вас всех и ждёт! Вы сдохните! Все! Потом ещё раз! И ещё! Сдохните! Слышите?! СДОХНИТЕ!!!
  После этого Лилианна быстро вышла из пати и убежала.
  — Ненормальная какая-то… — проговорил Брукер, всё ещё с трудом веря в то, что только что произошло. Он хотел обратиться к Раюху, чтобы узнать, что он думает по этому поводу, но взглянув на него, обомлел: Мечник сжался, весь перепуганный, обхватив голову руками…
  — Не… не надо больше… — проговорил он. — Я… понял… я… ничтожество… я никому не покажусь… больше… я… клянусь…
  Ситуация и без того была жутковатой, как тут:
  — Это… правда?.. — несвойственным ему тоном к Брукеру обратился Оримур. Варвар медленно перевёл свой взгляд на него… и пожалел об этом. Вид у его друга был ненормальным: полное отсутствие какого-либо выражения на лице, но широко раскрытые, совершенно дикие глаза при этом.
  — Это всё потому… что я… слушаюсь тебя? — проговорил он. Брукер уже не мог мыслить. Происходящая психоделия сводила его с ума, с каждой секундой всё больше затягивая в свою ненормальную атмосферу ужаса и всё больше отключая от реальности.

  Глава 11. Добрая. Мегера.

  К оглавлению

  Сеттинг


Оставить комментарий

2 комментария к записи “Глава 10. Холодная. Спасительница.”

  1. Аноним:

    Это уже хоррор какой-то…

    Противоречивое отношение к этой главе. С одной стороны, глава неплоха. Снова прослеживаются реальные игровые закономерности, вроде той, что даже сыгранная группа может слиться из-за одной ошибки или спешки. С другой, ряд моментов меня смутил. Так, например, мне не слишком понятно поведение игрока-одиночки. Слишком уж субъективная неприязнь к парню-мечнику. Конечно, возможно это так и задумано, типа что персонаж сам по себе не взлюбил другого, но если я тут неправ, то это явно косяк и он на совести автора. Другой такой момент – это очередная аллюзия на САО. И тут это выставляется… в некотором дурном свете. Я не знаю, так-то вроде верно все, но все равно к плюсам отнести не могу. В общем и целом, интересно, но снова все как-то в мрачноту скатывается.