Глава 11. Добрая. Мегера.

  Глава 10. Холодная. Спасительница.

  К оглавлению

  Сеттинг

  Доброта… Что есть доброта? Я вот не совсем понимаю. Какой человек добрый? Тот, кто помогает нуждающимся? Или тот, кто реализовывает планы во всеобщее благо. И для того, и для другого нужно быть в определённой степени добрым, но… По мне, так тот, кто помогает одиночным людям, просто имеет такую возможность. Почему он это делает, это уже другой вопрос. Может, просто ради того, чтобы потешить самолюбие? А планы во всеобщее благо? Нельзя добиться чего-то большого, не жертвуя чем-либо меньшим. Соответственно, какими-то людьми придётся пожертвовать. Так какая же это доброта тогда? А сами люди? Вот какой тип людей считается добрым? Те, кто ведут себя по-доброму? Или те, кто в душе думает о пользе для других? И снова спорно. Сколь бы первые не были доброжелательны, одним лишь добрым отношением они никому не помогут. А вторые и вовсе будут навязывать людям свои идеалы, даже если им это не нравится… И это всё не говоря о том, что добро, сделанное для конкретных людей, может в будущем аукнуться другим. Например, что если спасти кому-то жизнь, а этот кто-то в действительности окажется маньяком… Заведомо, понятное дело, знать об этом вряд ли получится, но тогда нужно как-то брать ответственность, что ли… А как её тут возьмешь? Убьёшь маньяка? Будет ли это убийство добром? Конечно, нет… Отсюда вопрос: как нужно помогать другим, чтобы действительно помочь? Ведь желая помочь больному, можно сделать только хуже, и иногда разумнее не делать ничего. Но если человек является вроде как добрым, но при этом ничего не делает, чтобы реализовать эту свою доброту, является ли он на самом деле добрым?… Иными словами, по сути доброты как таковой и не существует. Эфемерный термин. Но одно, по крайней мере, я знаю наверняка: ещё остались люди, сохранившие в себе те или иные достойные человека качества. Будь то доброжелательное отношение или явное желание помочь, поддержка нуждающихся или планы на благо всем. Да, оказывать реальную, действительную помощь другим – это та ещё задачка, но покуда человек будет искренне стремиться эту задачу решить, любой ценой сохраняя в себе человечность, а не просто плыть по течению со своей эфемерной добротой, то я буду поддерживать этого человека, кто бы он ни был.

  Ну здравствуй, город Миян. Я дошла-таки до тебя. И я действительно этому рада: толкучка в Наоко меня уже до ручки доводила. Тут же всего лишь очень оживлённо… Во всяком случае, при желании можно пройти по улице никого не зацепив.
  Я опустилась на одно колено, сняла с руки щит и закрепила его за спиной. Насущные вопросы… Ну, для начала стоит найти себе ночлег. Хватит с меня этих ночёвок в грязных подворотнях. Дальше стоит, пожалуй, узнать, как тут дела обстоят с банями. Хорошо бы уже помыться, наконец… Не знаю, сразу же это сделаю или отложу до вечера, но сегодня в любом случае стоит разыскать чародейку, пока она опять чего-нибудь не учудила. Благо, что внешний вид у неё выделяющийся, несложно разузнать, в каком направлении она направилась. Ну и остальное по мелочи: привязаться к местному Порталу Призыва, узнать, где здесь библиотека, и тому подобное.
  Неспешно проходя по улицам Мияна, я рассматривала дома и постройки. Выглядят они как нечто среднее между чем-то таким восточноазиатским и архитектурой эльфов, какой она изображается в фэнтезийных произведениях… Не то чтобы я много их смотрела, но мне, по крайней мере, напоминает. И я не могла не обратить внимания, что всё это построено из легковоспламеняющихся материалов, преимущественно из дерева. Камня нет вообще, даже городские стены из брёвен. До кучи ещё и город со всех сторон окружён лесом… Да уж, да уж. Гореть это всё будет красиво… Ох… Циничной становлюсь. Это всё твоя вина, чудовище в белом.
  Но вообще говоря, какой бы отвратительной она мне ни казалась, не могу не признать, насколько её методы действенны. В моей голове не укладывается связь между её личностью и тем, что она делает, но краткосрочный результат действительно потрясает… То, к чему всегда стремилась я… Нафиг. Бдительность терять всё равно не стоит. До тех пор пока не узнаю, что у неё на уме, буду следовать за ней, несмотря ни на что. Для себя я это решила. В конце концов, там, где она, обязательно что-нибудь случается. И это что-нибудь часто имеет слишком уж крутые последствия, а потому пропускать не хотелось бы…

  Уж не знаю, повезло или нет, но мне удалось снять комнату в одном заведении с чародейкой. Только этажом ниже. И приличное, кстати, заведение, цивильное такое. Правда, нужно будет осторожнее теперь выходить, чтобы не спалила она меня ненароком. А вообще, вышло как-то уж больно удачно. Насколько могу судить, народу в Мияне не намного меньше, нежели чем в Наоко, потому-то и странно, что оказалось аж два свободных места… Может, конечно, тут самих таких заведений больше. B&B там всякие…
  Вот я стою в своей комнате рядом с чуть приоткрытой дверью. Я могу видеть всех выходящих, но увидеть меня проблематично. Разве что входящие, да и то если будут присматриваться. Иными словами, чародейку не пропущу, а она вряд ли заметит меня. Но что-то она там задерживается. Обедает, что ли?
  Кстати, идея. Я достаю из инвентаря кусок хлеба и начинаю есть его мало-помалу. Не хочу пока заниматься приготовлением чего-то более сложного, мало ли эта мегера прошмыгнёт. Так что пока такой перекус.
  Вынюхать мне удалось прилично. Я теперь знаю, где рынок, библиотека, бани, Портал Призыва… Да и вообще город теперь себе неплохо представляю. Блудиться не придётся. Кроме того, судя по всему, здесь можно попасть и в бани, и библиотека не менее информативная, а на рынке иногда встречаются игроки-торговцы, скупающие и продающие вещи через магазин, открытый благодаря профессии. Это гораздо удобнее, потому что сразу можно просмотреть всю информацию о продаваемом предмете, риск быть обманутым гораздо ниже. Ну а скупка предметов торговцами позволит проще фармиться… Здо́рово, в общем.
  Есть то, что начинает меня сильно беспокоить. Мой урон. Точнее его отсутствие. До сего момента я вполне себе справлялась за счёт умения «Отражающего щита», но противники становятся сильнее в геометрической прогрессии, и больше так продолжаться не сможет, как и говорила чародейка. Мне нужны новые умения и дополнительный источник урона. Вот только какие именно умения и как правильно распределить характеристики, чтобы потом не пожалеть? И где мне взять этот источник урона…?
  Мои размышления прервал некто в белом, прошедший мимо моей двери. Я тут же прильнула к проёму: да, это она. Я подождала какое-то время, пока она не скроется из виду, после чего вышла из комнаты и последовала за чародейкой.

  Ему всегда нравились супергерои. Постоянно в нужное время он был перед экраном телевизора, готов к просмотру эпизодов любимых мультсериалов про них. И он всегда мечтал получить такую силу. Силу, что позволила бы ему защищать слабых, сражаться за справедливость…
  Но не то чтобы он не понимал, что героя героем делает не только его сила. Нужно быть и честным, и добрым, всегда стараться поступать правильно и по совести, ставя интересы окружающих вперёд своих. И он всегда пытался. Пытался как-то защищать тех, над кем издеваются в школе, старался вызываться на работу, которую другие не хотят делать… Словом, он хотел всем помогать. Скорее даже так, это была его мечта. Но он лишь старался. Не сказать, что у него это действительно выходило…
  По правде говоря, ему часто было страшно вмешиваться в чужие конфликты. Одно дело, когда речь идёт о ком-то одном из параллельного класса, но что если агрессор на несколько лет старше? Или хуже того, имеет кучу знакомых, которых постоянно собирает при случае, если кто-то удумает мешать ему делать то, что вздумается? Пару раз он уже ввязывался в подобного рода неприятные истории… и это поотбило желание геройствовать. Но он не собирался так просто ставить крест на своей мечте. Он хотел помогать другим, несмотря ни на что.
  Отношение к игровому миру, в котором он оказался, у него двоякое. С одной стороны, тут больше нет особой разницы, кто старше, кто младше. Силу в бою будет определять сила персонажа и умение за него играть. С другой же… ведь есть те, кто за играми много времени проводили и много денег на них тратили. У них уже есть преимущество, почти такое же, как если бы они были старше. Опять же, ничего не мешает людям собираться в группы так же, как они это делали в реальном мире. Это всё юношу сильно печалило…
  Имя его персонажа – Редорайдо. Можно сказать, что это и его имя теперь, ведь сейчас он и есть персонаж. И он очень долго придумывал его. Ему хотелось, чтобы и звучало приятно, и чтобы было похоже на имя персонажей из сериалов, коими он так сильно увлекался. Ему хотелось придумать то, что было бы его и только его, ни с кем не связанное, всегда свободное именно для него, что нравилось бы именно ему. Он считал, что ник – это как второе имя, словно часть личности, и если оно будет откуда-то взято, то это будет всё равно что ставить личность взятого имени вперёд своей. Он любил супергероев и искренне хотел стать одним из них, но считал при этом, что должен именно стать, а не просто подражать кому-то из них.
  Его класс – Боевой Маг. Пока что. В действительности, когда он разбирался в классах, его внимание привлекла одна специализация, что завлекла его буквально лишь одним своим названием. Огненный Рыцарь. Ими же могут стать только Боевые Маги, что в свою очередь являются продвинутым классом от Мага. Не то чтобы ему нравилась магия, но одно только звучание словосочетания заставило его узнать об этом классе больше. И чем больше узнавал, тем больше желал себе такого героя. Конечно, он почитал и про другие классы. На всякий случай. Но выбор его всё же уже был сделан.
  О том, что ему делать в этой новой реальности, вопроса для Редорайдо не существовало. Раз уж он решил помогать другим, то делать это нужно при любых обстоятельствах. Другое дело, что он по-прежнему слабее, чем хотелось бы. Ведь он почти не тратил очки умений. Лишь на самое необходимое. Редорайдо точно знал, когда и какие умения стоит применять, но сам факт того, что они у него не выкачаны, может стать причиной нехватки силы… и это здорово его беспокоило. Но лучше так, чем если он допустит нечто непоправимое. Он считал, что должен нести ответственность за свою силу. Ведь если из-за его ошибки он окажется неспособен сделать то, что должен, могут пострадать другие. Именно поэтому должен раскачиваться правильно, никак иначе. С другой стороны, он уже сейчас страдает от нехватки силы по другой причине, что заставляет его терзать себя…
  Сейчас Редорайдо шёл на запад от Мияна. До него дошли слухи, что там образовалось нечто вроде борделя. Он не совсем понял, в чём суть – то ли девушек захватывали, то ли ещё чего, но там предлагают ими воспользоваться… Сама мысль, что над кем-то могут подобным образом надругаться, не давала ему усидеть на месте. Наверняка он вряд ли что сможет сделать, но Редорайдо точно знал, что если проигнорирует это, то перестанет себя уважать и будет сожалеть об этом до конца своей жизни. Он обязан проверить. Как минимум…
  …Он шёл довольно долго, прежде чем увидел это… и его сердце ёкнуло. В стороне от него была целая свора медведей. С одним бы он справился, но такая толпа разорвёт его на кусочки! Но слава богу, они на что-то отвлеклись… или на кого-то… Тут Редорайдо стало по-настоящему не по себе: медведи гонялись за человеком! Его первой мыслью было, хорошо не за мной, но он её тут же устыдился. Там человек! Ему нужна помощь! В конце концов, Редорайдо в тяжёлых доспехах, и у него есть щит… Авось выстоит… Но бросать человека в беде точно нельзя!
  Так быстро, как только мог, Редорайдо вытащил из-за спины щит и надел его на руку, выхватил из-за пояса магический жезл и помчался на медведей. Он не знал, что он будет делать, когда дойдёт до них, но думать ему было просто некогда.
  Едва добежав до ближайшего, Редорайдо тут же ударил его жезлом. Урон слабый, всё-таки жезлы в этой игре не шибко-то предназначены для нанесения физического урона, но этого было достаточно, чтобы переключить внимание медведя на него. Не думая, он тут же понесся к следующему и ударил и его. Тот, кого до того момента медведи преследовали, заметил, что подключился Редорайдо, и направился в его сторону, пробежал мимо и унесся прочь, оставив Боевого Мага наедине с опасными монстрами… По крайней мере, он не пострадал, подумал юноша, но… что ему самому-то теперь делать?!
  Один из медведей, предварительно замахнувшись, резко для своих габаритов ударил Редорайдо. Тот едва успел закрыться щитом, но всё равно едва сдержал стон: получилось очень болезненно! Другой медведь попытался наброситься, но юноша ловко нырнул под него, прикрывая голову щитом, смог избежать атаки. Но кольцо зверей всё сужалось и бежать ему уже было некуда. Один из медведей встал за задние лапы и замахнулся. Редорайдо приготовился к худшему…
  Последующее объяснить ему было сложно: всё произошло очень уж быстро. Резкая вспышка света заставила отшатнуться одного из медведей, а тот, что встал на лапы для атаки… обледенел. Какие-то непонятные звуки, словно некто долбил по камню, после чего ледяная скульптура перед ним разбивается на мелкие кусочки… сквозь которые прорывается и приземляется рядом с ним кто-то с чем-то, что светилось фиолетовым… Этот кто-то выпрямился, и Редорайдо понял, что им оказалась девушка в бело-синей одежде и капюшоне, а фиолетовым светился её меч…
  — Жить охота? — обратилась она, достав из-за спины магический жезл. — Ибо тогда советую побегать немного…
  До Редорайдо не сразу дошёл смысл её слов – вынужден был в сразу же после этого защититься от атаки очередного медведя – но он обратил внимание, что девушка пытается использовать какое-то заклинание – она махала раскручивающимся жезлом, поднимаясь в воздух – и ей явно нужно выиграть немного времени. Юноша тут же ринулся бегать между медведями, нанося по атаке каждому – так танки обычно и отвлекают внимание от кастеров на себя. Сам бы только выжил…
  Как ни странно, но жёсткие контратаки, кои Редорайдо уже приготовился получать, не последовали. И снова он словно проморгал момент: оказывается, все медведи вокруг него обледенели. Так вот что за заклинание использовала девушка – это была массовая заморозка. К слову говоря, так-то он чувствовал некий прохладной ветерок до того момента…
  Незнакомка, словно оттолкнувшись от воздуха из своего положения, перевернулась в полёте и приземлилась на одну из ледяных скульптур с ударом меча – её жезл уже был у неё за спиной – ещё два удара, и монстр раскололся на льдинки, так и не успев выйти из заморозки. Та же судьба постигла и двух последующих медведей. Правда, Редорайдо заметил, что на сей раз девушке потребовалось гораздо больше ударов, а предпоследний медведь уже оттаивал. Последний же медведь полностью оправился от действия умения и стал на неё рычать.
  Незнакомка встала в стойку, держа руку с оружием высоко, но направив лезвие клинка вниз, провела над ним свободной рукой, и свечение меча, до этого фиолетовое, стало голубым. Девушка взмахнула своим оружием и ринулась в атаку. Как только она оказалась почти вплотную к медведю, тот взмахнул лапой с намерением попасть по ней, но незнакомка перепрыгнула через монстра, дважды по нему ударив. Медведь ловко для своих габаритов тут же нанес очередной удар лапой назад, но девушка успела нырнуть под атаку с кувырком и принялась засыпать его ударами меча. И вот монстр встал на задние лапы, явно готовя сокрушительную атаку, но девушка даже не пыталась уже уклониться, продолжая наносить удары, на каждый из которых вставляла по слову:
  — Сдохни! Уже! Наконец! — в последний момент, сделав разворот, она в прыжке нанесла удар в шею, отрубив медведю голову. — Жирные… — вымолвила она, приземлившись, — что поезда пассажирные… — пыталась отдышаться. — Явно в кафе быстрого обслуживания питались!
  Хотя Редорайдо эта шутка и показалась забавной, вместо того, чтобы посмеяться, он попытался поблагодарить девушку, но та обратилась к нему первой:
  — Ну и? С какого, простите, перепуга Вы в это ввязались? — спросила она, убирая за спину меч.
  — Эм… — замялся Редорайдо. — Помочь хотел…
  — Ну и как? Помогли?
  — Ну… да… — всё-таки того парня удалось спасти.
  — А то, что сами вляпались, Вас не волновало? Что бы случилось, если бы меня рядом не оказалось, а?
  Девушка ставила Редорайдо в тупик сразу по нескольким пунктам. Одно только её вежливое обращение чего стоит. Не привык юноша к такому… Он попытался собраться мыслями и таки отблагодарить её за спасение, но она снова перебила:
  — То есть то, что Вы доставили неудобств мне, Вас не смущает?
  — Нет… — не подумав выпалил юноша, пытаясь вставить слово, но тут же осекся: — То есть да… То есть…
  — Но самое главное, — продолжала незнакомка как ни в чём не бывало, — подумали ли Вы, что человек, которого Вы спасли, может в ближайшее время совершить преступление… или уже даже совершил?
  Вот тут Редорайдо по-настоящему впал в ступор. Нет, конечно же, он об этом не думал. Он просто хотел спасти…
  — Я… не знал… — хотел как-то оправдаться…
  — А почему тогда влезли, раз не знали? — продолжала девушка давить на него. У Редорайдо не было ответа на этот вопрос, но… он считал, что не делать ничего просто-напросто неправильно!
  — Я просто хотел помочь, — повторил он.
  — Даже притом, что люди, как и только что спасённый, не будут благодарить Вас за помощь? — спросила девушка, подняв одну бровь. По крайней мере, Редорайдо так показалось, но наверняка сказать он не мог: у неё чуть ли не половину лица чёлка закрывала…
  — Да… — неуверенно ответил он. — Да, даже при этом, — добавил уже увереннее.
  — А жалеть не будете, если спасённый начнёт вредить другим?
  — Не буду. Я просто его остановлю, — Редорайдо выпалил это не думая, но эти слова отражали его собственные чувства. Даже если ему самому они казались резковатыми…
  — А если двое будут драться? За кого Вы вступитесь?
  — Я… я выслушаю обоих. Остановлю, если не захотят говорить сразу… — снова его голос дрогнул от неуверенности.
  — А разобраться сможете ли?
  — Смогу! — чётко сказал Редорайдо. — Если смогу остановить, то разобраться смогу.
  На сей раз девушка ничего не сказала. Не последовало очередного провокационного вопроса. Однако… с удивлением Редорайдо осознал, что благодаря этим её вопросам, он понял свою собственную позицию… понял, к чему стремится и как будет поступать в случае чего…
  — Если бы всё было так просто… — произнесла незнакомка, после чего вздохнула и спросила: — Имя?
  — Р… Редорайдо… — юноша всё ещё отчасти пребывал в своих мыслях.
  — Ну так вот, Редорайдо… — запнулась, — -кун, — добавила она, что бы это не значило, — раз Вы так спешите помогать другим, я так понимаю, что и направляетесь для этой же цели, так?
  Редорайдо кивнул в ответ.
  — Но куда? — спросила девушка.
  — Эм… — замялся тот, не зная, стоит ли отвечать… но она спасла его и вроде не плохая… — Просто… говорят, что… где-то там… девушек продают… — попытался он выразиться как-то помягче… и то прозвучало не очень.
  — Хм, — прищурилась незнакомка, — и Вы хотите как-то этому помешать?
  Юноша кивнул… снова неуверенно. Ведь действительно, а что он сможет сделать? Он и до этого задумывался на этот счёт, но сейчас, встряв в передрягу, понял, насколько в действительности он слаб…
  — Редорайдо-кун, Вы ведь понимаете, что одной лишь только храбрости мало?
  — Я… понимаю… — нет, по правде говоря, он этого не понимал. Или, если быть точнее, так: не хотел признавать.
  Девушка помолчала немного, вздохнула и стала пояснять:
  — Храбрость и сила. Вместе они могут вершить большие дела. Но по отдельности ни то, ни другое не стоит ничего. Если есть сила, но нет храбрости, то не получится эту силу реализовать. Если же есть храбрость, но нет силы, то это верный путь к совершенно идиотской кончине. Что бы там не втирало аниме…
  Помолчали оба. Редорайдо понимал, к чему она клонит, и ему это не нравилось, но возразить было нечем.
  — Я не стану Вас останавливать, Редорайдо-кун, — продолжила девушка, — но если Вы всё же намерены идти, то советую по крайней мере разработать план действий… а также поразмыслить над моими словами.
  Тут юноша вспомнил то, что давно уже должен был сделать:
  — Спасибо вам большое, — инстинктивно обратился вежливо. — И за то, что выручили, и за советы… Обещаю, что обдумаю всё.
  Незнакомка промычала что-то утвердительное. После недолгого молчания она запрокинула голову, стала смотреть в небо. Ещё через некоторое время посмотрела куда-то в сторону, после чего обратилась-таки к Редорайдо:
  — Не советую рассчитывать, что я снова приду на выручку.
  Эти слова прозвучали несколько жестоковато для него, но девушка поступила правильно, что сказала. В противном случае в глубине души у Редорайдо могла остаться надежда, и он действовал бы менее осмотрительно…
  — Простите… — вымолвил он.
  — За что? — устало спросила незнакомка.
  — За то, что доставил неудобств.
  — Ай… — махнула она рукой. — Просто не рискуйте понапрасну. See ya, — и исчезла. Так же неожиданно, как и появилась. Чем озадачила юношу. Но он взял себя в руки, убрал оружие за пояс и щит за спину и продолжил свой путь. Обдумывая произошедшее… и слова этой загадочной девушки.

  Чародейка исчезла, а парень пошёл куда-то дальше… на кой-то хер убрав щит. А если кто-то внезапно нападёт…?! Впрочем, это уже его проблемы будут. Тогда и оклемается, и поймёт, что делает не так. Мне же сейчас белую нужно разыскать. Да желательно так, чтобы она не пронюхала ничего.
  Я аккуратно прохожу к тому месту, где они разговаривали, и осматриваюсь. Мой взгляд приковывает кинжал, воткнутый в дерево, что придерживает что-то… лист бумаги. Кинжал явно дешёвый, так что он интереса не представляет, а вот на бумажке что-то написано. Я подошла ближе, чтобы разглядеть… «Для Рейни-доно»… Э?!
  Я резко выдираю кинжал из дерева вместе с бумагой, губами снимаю послание с оружия, после этого беру его рукой с кинжалом и пальцами разворачиваю. Всё пришлось делать одной рукой, ибо во второй щит. На бумажке же всего три слова: «Проследите за пареньком»… Рефлекторно сминаю записку. Белая зараза! Ты меня ещё и эксплуатировать собралась?! Ненавижу тебя! Чтоб ты сдохла!… Нет. Я сама тебя в скором времени прикончу. Уж будь уверена.

  Редорайдо шёл довольно долго. Особых проблем по пути не было, встреч с монстрами ему удавалось избегать, благо, что в большинстве своём в этой местности они неагрессивные. Другое дело, что его начинало нешуточно беспокоить, а туда ли он вообще идёт. Никаких признаков людей здесь не было, не говоря уже о заведении… или чего-то такого, что юноша, собственно, ищет…
  Проходя мимо большого дерева, Редорайдо боковым зрением приметил нечто неестественное для локации, хотел было перевести взгляд, но рефлекторно отскочил назад. В том месте, где он только что был, пронесся внушительной длины меч.
  — Тц, — цыкнул его обладатель: мужчина в тяжёлых доспехах. — Быстрый, что ли, до хрена? — добавил грубо. Конечно, юноша был рад, что смог избежать атаки, но он понимал: проблемы только начинаются.
  — Ну наконец-то, — произнес кто-то другой. Редорайдо оглянулся: к ним подходил некто в кожаной броне, поигрывая длинным широким ножом, вероятно, Разбойник. Худшие опасения юноши начали находить своё подтверждение: это была засада.
  — А то, знаешь ли, — продолжил тип с ножом, — целый день уже ждём. Видно, глубоковато для вас, девственников бесхребетных, — посмеялся он. Редорайдо, конечно, был девственником, но не понимал, откуда он-то об этом знает и причём вообще тут это… В любом случае, сейчас ему предстоит либо драться, либо убегать, вне зависимости от варианта ему стоит вооружиться. Он попытался снять свой щит со спины… и в этот же момент его поразил огненный заряд, заставив пошатнуться. Он сжал зубы от боли и рефлекторно схватился за обожжённое плечо. Среди союзников нападавших был Маг… нет, возможно даже Волшебник, насколько мог судить Редорайдо. Дело принимало скверный оборот.
  Из-за одного из находящихся поблизости деревьев выскочил некто с жёлтым свечением с клинками и тоже попытался напасть на юношу. От обоих ударов ему удалось уклониться за счёт разрыва дистанции, но Редорайдо понимал: если в ближайшее время не достанет щит – его прикончат.
  — Какой же ты всё-таки изворотливый, — усмехнулся «кожаный», кстати, тоже светившийся жёлтым, как и все его союзники, и свистнул. После этого Редорайдо парализовала боль в ноге. В ней застряла стрела! Из-за этого он не мог двинуться. Мужлан в доспехах и с клинком уже ринулся на него, замахиваясь, а юноша не имел возможности защититься. Неужели он так и умрёт? Он закрылся руками – самое большее, что он мог сделать…
  Как ни странно, но удара не последовало. Вместо этого был какой-то лязг и возгласы недоумения. Редорайдо открыл глаза, чтобы узнать что произошло. Удар доспешника удержала щитом девушка. Что тоже была в доспехах. С короткими фиолетовыми волосами. Она оттолкнула напавшего и произнесла:
  — Какой же ты всё-таки… — обернулась на Редорайдо: — придурок.
  Она к нему обращалась?!
  — Ты ещё кто такая? — прошипел доспешник. — Что здесь забыла?
  — Такой же вопрос, — произнесла девушка, быстро вытащив свой меч.
  — Хм… — пробормотал «кожаный». — Может, тоже на слухи пришла? Может, одна из этих?
  — Хэ?! — угрожающе произнесла девушка тоном «У тебя проблемы?», что заставило весельчака сжаться. Редорайдо случалось слышать подобное от парней, но от девушки – впервые… Но правда… что она тут делает…?
  — Извините… — попробовал обратиться к ней юноша, но она, оглянувшись, его осекла:
  — Ты какого хрена до сих пор щит не достал?! — рявкнула она.
  — А… — Редорайдо ошалел от такой резкости, но тут же ринулся снимать со спины щит и надевать его на руку. — Простите…
  — Думаешь, позволю?! — попытался атаковать «мечник», но девушка подорвалась ему навстречу, заблокировала обе его атаки, после чего с разворота взмахнула клинком наотмашь. Она никого не зацепила, но пресекла даже желание помешать Боевому Магу готовиться к сражению… Описав две полувосьмёрки, девушка дала понять, что владеть оружием умеет и настроена серьёзно. Редорайдо же уже закрепил щит на своей руке и достал жезл.
  — Многого от тебя не потребуется, — произнесла девушка. — Просто прикроешь мне спину…
  — Простите… — снова попытался Редорайдо привлечь к себе внимание девушки.
  — Чего?
  — Что вы тут делаете…?
  — Это я должна спрашивать. Что здесь забыл ты и эта свора любителей поживиться за чужой счёт?
  Редорайдо был не уверен, стоит ли отвечать. Объяснять долго. Но он всё же решил попробовать:
  — Здесь где-то что-то вроде борделя…
  — Ох, да ладно?! — воскликнул «кожаный». — До тебя до сих пор не дошло? Кошмар, вы, девственники, тупые… Нет никакого борделя. Нет и не было. Это мы слухи распустили. Вместо того чтобы пытаться выстёгивать неудачников по обочинам, рискуя собственной шеей, проще девочек обещать – сами припрутся в тихое место…
  — Четыре часа штрафа не смущают? — спросила девушка.
  — Херня. Место есть, бухло затарено, переждать не проблема.
  — И разумно вот так вот всё выкладывать?
  — Да насрать! Народу всё равно уже нет. Поначалу было отлично, но в последнее время совсем тухло. Видно, нужно что-то новое придумывать. Как-то лохов выманивать, чтобы не мешали ни Серые, ни какие-либо ещё мрази, что других мочат…
  — Это ты о себе, что ли? — бесстрашно, с учётом ситуации, спросила щитница.
  — Чё сказала, шмара?! — рявкнул «кожаный».
  — Шмара – твоя мать, и кричать будешь на неё, усёк?! — тут же грубо осадила его девушка, что тот сразу уткнулся… Редорайдо всегда немного побаивался подобных этой девушке людей. Даже сейчас, когда она на его вроде бы стороне…
  — Думаешь, крутая, да? — не очень-то уверенно произнёс «кожаный». — А если мы все тут разом нападём? Ты знаешь, сколько тут нас?…
  — Пятеро, — спокойно ответила девушка. — Ты, судя по всему, Разбойник, эти двое – вероятно, Мародёр и Мечник – и двое шкерятся: Маг и Лучник. Маг скорее всего Волшебник, потому что не вижу смысла Боевому Магу прятаться, а Лучник может быть любого класса, но рискну предположить, что Снайпер. Можешь поправить меня, если я где-то ошиблась. Не возражаю.
  Судя по выражению лица Разбойника, девушка попала в самую точку. Редорайдо был поражён не меньше: она безошибочно определила количество людей и к каким классам они принадлежат!
  — Простите… — неуверенно обратился он. — Кто вы…?
  Девушка оглянулась, слегка запрокинув голову:
  — Странствующий Страж, идущий по следу проблем… Точнее одной такой, ходячей… Можешь звать меня Рейни.
  Не то чтобы Редорайдо получил исчерпывающий ответ на свой вопрос, но, по крайней мере, имя узнал…
  — Страж? — оживился Разбойник. Рейни перевела взгляд на него:
  — И чё?
  — Так ты ж нас даже не поцарапаешь! — «кожаный» прямо развеселился…
  — Хо…? А ты проверь! — снова этот пугающий тон, что заставил Разбойника замолчать ненадолго.
  — Стерва… Посмотрим, как запоёшь, когда тебя поджарят…
  Тут раздались крики. Довольно близко, но через некоторое время смолкли…
  — Что за…? — ошалел Разбойник и пошёл проверять.
  — Белая ж ты зараза… — пробормотала Рейни. Редорайдо смог разобрать, что она сказала, но всё равно не понял, к чему она это…
  — Вот дерьмо! — ругался «кожаный», судя по всему, узнал, в чём дело, и обратился к остальным: — Виз… Виз сдох!
  Разбойник и его прихлебатели стали переглядываться. В этот самый момент они все дружно перестали светиться жёлтым… Рейни заговорила:
  — Ну, полагаю, лучшего момента не найти, — перехватив свой меч, воткнула его в землю и стала разминать шею, свободную руку. — Слушай внимательно, — начала объяснять Редорайдо, не переставая разминаться, — не позволяй кому-либо окружить меня. Особенно вон тот говорливый меня беспокоит, — указала на Разбойника. — Если уйдёт в Скрытность, просто встань так, чтобы он не смог подобраться сзади. Ни мне, ни тебе. В спину довольно-таки болезненно получать. Атаковать же тебе не обязательно, хотя и желательно. И главное, — полуобернулась к юноше, — подними щит, — Редорайдо незамедлительно это сделал. — Да, вот так. И не опускай. Даже на время собственных ударов. Никогда не раскрывайся для вражеской атаки, что бы ни случилось. Всё понял?
  Редорайдо кивнул:
  — Да.
  — Вот и отлично, — Рейни выдернула свой меч, взмахнула им и обратилась к Разбойнику с его напарниками: — Рассчитываю, что вы готовы. Ибо если нет… то мне пофиг.
  — Да пошла ты! — как ни странно, но это выкрикнул Мародёр. По всей видимости, у него стали сдавать нервы. Он ринулся на Рейни, но та не растерялась, ударила мечом по щиту, выразив свою решимость, и встала в защитную стойку, держа оружие сверху, приготовившись отражать любую атаку. Мародёр попытался ударить сверху, но девушка так и осталась стоять, лишь слегка подняв щит и меч в направлении атаки. Редорайдо был удивлён: атака нападавшего лишь черканула по оружию Рейни, не причинив ей вреда, она же тут же контратаковала, заставив Мародёра отступить (снова пожелтевшего вместе с товарищами), после чего заняла исходное положение. Тут же послышался чей-то вопль агонии, что заставил всех вздрогнуть. Всех, кроме Рейни:
  — Полагаю, лучник нас тоже не побеспокоит, — спокойно произнесла она. По всей видимости, девушка знала, что это произойдёт.
  — Это подло! — воскликнул Разбойник.
  — Странно слышать это от тебя, — невозмутимо отвечала Рейни, — когда вы попытались впятером напасть на одного.
  Тот замялся.
  — Иди ты… Сдохните! — истерично завопил он. — Порубите их на куски! — заорал на своих. Те медлить не стали, тут же кинулись на Рейни, но…
  Редорайдо засмотрелся. Рейни держала щит перед собой, каждый раз лишь немного поворачивая корпус в направлении очередной атаки, и так получалось, что удар до неё не доходил. Но мало этого, так ещё и она сама успевала периодически атаковать (на своё первое попадание тоже стала жёлтой). Постоянно поднятый щит ей не мешал, она всегда находила возможность ударить сверху от него, сбоку или даже из-под него. И хотя она не часто попадала, а даже если и попадала, то едва царапала, сам факт, что Рейни с лёгкостью сдерживает двоих, достаёт их, когда они не могут достать её, говорит сам за себя…
  — Не зевай, — бросила она через плечо, воспользовавшись образовавшейся небольшой передышкой. Редорайдо почувствовал себя глупо: он действительно стоял как дурак, вылупившись, хотя тоже должен сражаться… или по крайней мере помочь Рейни в этом.
  Вся площадь перед девушкой была у неё под контролем: слева Мечник, чьи атаки она блокировала одним только щитом, справа Мародёр, блокировать удары которого Рейни иногда помогала себе оружием. Словом, единственное уязвимое место у неё – спина. Именно с этой стороны и попытался зайти Разбойник. Но ему тут же преградил дорогу Редорайдо.
  — Прочь с дороги! — рыкнул Разбойник и попытался ударить, но Боевой Маг заблокировал его атаку щитом, после чего выставил его, как это делает Рейни, и нанес удар сверху, заставив оппонента отступить. И тот завис, не зная, что делать. Редорайдо мог его понять: ему с его коротким клинком вот никак не достать юношу, как бы он не старался. Даже с учётом того, что у Редорайдо не так много боевого опыта. «Кожаный» просто получит в ответ, если попытается подойти слишком близко…
  Разбойник не придумал ничего лучше, как слегка отступить назад и уйти в Скрытность. Редорайдо был готов к этому: он просто встал в стойку, прикрывая спину Рейни, стоял довольно близко к ней, чтобы самому не получить в спину, но достаточно далеко, чтобы не мешать ей сражаться, будучи готовым в любой момент нанести удар…
  — А из тебя выйдет толк, — усмехнулась щитница: как оказалось, Разбойник оставил попытки подойти к кому-либо из них со спины и появился уже за спинами своих товарищей.
  — Ну и? — продолжила Рейни, но уже обращаясь к оппонентам. — Может, сами сдадитесь? А не то вдруг вас найдёт тут кто-нибудь…
  — Заткнись! — уже перешёл на визг Разбойник. — Вы чё, совсем бесполезные?! Вдвоём с одной справиться не можете?!
  — А сам попробовать не хочешь? — осведомилась девушка. Тот отошёл, сглотнул, но продолжил орать на своих:
  — Нападите вместе! Одновременно! Разом! Мозгов, что ли, не хватает?!
  Рейни напряглась. Редорайдо не знал, что ему делать: нужно помочь девушке, но что если этот говорливый что-то задумал?… Пока он думал, проморгал момент: Мечник и Мародёр действительно накинулись разом, нападая с двух сторон. Удары Мечника Рейни смогла заблокировать, но…
  — Открылась! — обрадовался Мародёр и проткнул её… Сердце юноши ёкнуло. Несколько секунд стояли неподвижно. И тут произошло то, чего Редорайдо совсем не ожидал: триумфальная улыбка Мародёра сменилась гримасой боли, и из его рта полилась кровь… Послышались смешки. Юноша не мог поверить, но… их издавала Рейни!
  — Ну и каково это… самого себя протыкать…? — девушке было больно, это очевидно, говорила она с трудом… но она улыбалась: — Получаемый мной урон… отражается… — кашлянула с кровью. — Так познай же то… что чувствую я!
  Свои последние слова она произнесла чётко, решительно. Перепуганный, скривившийся от боли Мародёр стал отступать и выдернул из девушки клинок… доставив ещё больше боли последней. Но она выпрямилась, развела руки в стороны, полностью раскрываясь:
  — Ну так давайте же! Бейте, рубите, режьте, колите! Сможете ли это сделать, осознавая, что почувствуете то же самое!?
  Разбойник с напарниками окончательно растерялись от страха. Несколько мгновений, и они бросились врассыпную. Лишь Мародёр был чуть менее прыток, хотя тоже изо всех сил пытался убраться восвояси, ковыляя и кашляя.
  Сразу как только все скрылись из виду, Рейни упала на одно колено, оперевшись на свой меч.
  — Вы в порядке? — побеспокоился Редорайдо.
  — Да вообще превосходно! — грубо съязвила девушка. — Но жить буду, — после чего кое-как поднялась и не спеша убрала меч в ножны. Редорайдо тоже убрал свой жезл и стал снимать щит, как…
  — Вот поэтому-то ты и придурок… — произнесла Рейни.
  — Простите…? — не понял юноша.
  — Щит, — ответила девушка. — Никогда не убирай щит с руки, когда ты вне города. Как ты собрался отражать внезапное нападение? В общем-то, поэтому ты и встрял.
  — Но…
  — Да. Неудобно. Рука устаёт, всё такое. Зато можешь быстро реагировать, если что случится… Совет, короче.
  — Хорошо…
  Редорайдо решил его прислушаться. Всё-таки, судя по всему, она бывалая щитница. Мало того что, обороняясь, стояла словно стена, так ещё и до последнего держала козырь в рукаве. Юноша не мог не восхититься ею… хотя её манера общения его и пугала немного…
  Тут внезапно вдалеке послышался крик. Редорайдо сразу напрягся… а Рейни всего лишь вздохнула:
  — Мегера долбаная…
  — Простите…?
  — Чё ты всё «простите» да «извините»? — нервно спросила Рейни. — Нормально обратиться не можешь?
  — Извините… — девушка злобно посмотрела на Редорайдо, и тот решил поправиться: — Рейни…
  — Чего?
  — Что это сейчас было?
  — Помнишь, я говорила, что иду по следу одной проблемы? Это она и есть. Наша общая знакомая…
  Редорайдо не совсем понял, о какой знакомой может быть речь, ведь они только встретились:
  — Прост… — хотел было снова извиниться он, но посмотрев на раздражённое лицо Рейни, запнулся, на секунду замолк и обратился сразу с вопросом: — То есть… Кто она?
  — Девчонка в белом, что ты встретил недавно. Не знаю, как её зовут, она не распространяется по этому поводу. Но заноза она ещё та…
  — Она что-то плохое сделала?…
  — А ты сам не слышишь? — нервно проговорила Рейни. — Она людей убивает. А если не убивает, то унижает их. А даже если не делает и этого, то просто раздражает. Держись от неё подальше. Если всё же натолкнёшься, передай, что я её урою при встрече.
  Слова Рейни заставили Редорайдо задуматься. Ему та девушка не показалась такой плохой…
  — Но она спасла меня… — неуверенно проговорил он.
  — Ну… — замялась Рейни. — Да, бывает у неё.
  — Нам помогла…
  — Безопасно грабанув тех, кто стоял обособленно, пользуясь всеобщим замешательством.
  — Мне подсказала…
  — Ну… блин… ну… Ай да ёклмн ж! — начала девушка чесать лоб.
  — Может, она не такая плохая… — предположил Редорайдо.
  — В смысле? — негрубо, но резко спросила Рейни, на что юноша замолчал, не зная, что ответить. — Что ты хочешь этим сказать? — спросила она конкретнее и чуть мягче.
  — Ну… — промямлил юноша, пытаясь сформулировать мысль. — Она же не убила… меня. То есть она нападает только… на… плохих… — ему до последнего не хотелось использовать это слово, ибо звучит как-то по-детски, но другого он подобрать не смог. Рейни вздохнула:
  — Тут ты, конечно, прав. Она действительно не нападает просто так. Лишь на тех, кто в чём-либо провинился. Но, честно, я понятия не имею, о чём она думает. Словно руководствуется своей какой-то собственной извращённой системой ценностей… Вот, например, кто-либо из твоих друзей или родственников сделал что-либо не очень достойное… Ну, скажем, обманул кого. А его за это жестоко изобьют. Вплоть до реанимации или даже инвалидности. Считаешь ли это справедливым?
  Редорайдо немного помолчал перед ответом:
  — Врать… неправильно.
  — То есть ты считаешь, что она поступает справедливо?
  — Нет… И я… бы… попытался её остановить. Но если человек получит за то, что врёт, разве он сам в этом не виноват?
  — Не, ну это так-то да, но… А если бы твой близкий друг оказался вруном и над ним нависла угроза расплаты, как бы ты поступил?
  — Я бы не стал дружить с вруном…
  — Не, ну говорю ж, если бы он внезапно оказался таковым…
  Редорайдо задумался.
  — Я бы… попытался… ему помочь, но… дружить бы с ним после этого перестал.
  Рейни снова начала тереть лоб:
  — Кошмар, как у тебя всё просто… — она вздохнула и посмотрела на юношу: — Слушай. В жизни всё в действительности куда сложнее, чем ты думаешь. Фиг ты разберёшься, кто в натуре прав, кто виноват. В конце концов, тебя самого обмануть могут, ты об этом не думал?
  — Я… постараюсь… чтобы такого не было.
  — Постараешься? Ну хорошо. Допустим, у тебя это не получилось, и из-за тебя пострадавший пострадал ещё сильнее, а виноватый избежал наказания. Что тогда?
  — …Я исправлю это.
  — О? Без «постараюсь» и без «бы»?
  Редорайдо кивнул:
  — Это нечестно, если из-за меня кому-то станет ещё хуже… Я… просто не могу такого позволить. Я приложу все усилия… всё, что у меня есть, чтобы исправить свою ошибку.
  Рейни некоторое время смотрела на него молча, после чего ещё раз вздохнула и произнесла:
  — Что ж… удачи в этом. Она тебе понадобится.
  — Спасибо, — улыбнулся юноша. Он видел: девушка о нём беспокоится. В этот момент у Рейни прошло её жёлтое свечение:
  — Последний совет, — она повернулась в сторону, в которую, по всей видимости, уходить собралась, — стань сильнее. Если ты действительно хочешь быть таким правильным, то врагов у тебя будет немерено. С одним лишь только желанием помочь ты не сделаешь ровным счётом ничего…
  — Храбрость – ничто без силы, а сила – ничто без храбрости? — вспомнил Редорайдо свой разговор с той девушкой. Рейни тут же оглянулась на него. Ответила лишь спустя какой-то момент:
  — Да. Типа того… Пойду я уже.
  — Хорошо… До свидания… И спасибо.
  — Угу. Сильно не вляпывайся. Счастливо, — попрощалась Рейни и направилась за деревья, за коими вскорости и скрылась. Рейдорайдо же начал кастовать «Возвращение». Спустя несколько секунд:
  — Псть, — услышал он и тут же оглянулся на источник звука. А им оказалась повисшая на одной из ветвей вверх тормашками девушка. Та самая, что спасла его от медведей. Как оказалось, у неё через глаз, который она прятала за чёлкой, шёл жуткий шрам, хотя сам глаз при этом цел. Девушка висела на подколенках, одной рукой придерживая юбку (не то чтобы в этом была острая необходимость, так как Редорайдо заметил, что под ней были шорты), второй держа палец у губ, словно призывая к тишине. И девушка тоже была жёлтой…
  — Задержитесь, пожалуйста, ненадолго, — негромко произнесла она. Редорайдо отменил «Возвращение». Предварительно чуть раскачавшись, девушка спрыгнула, ловко приземлившись на ноги.
  — Как Вам Рейни-доно? — спросила она. Редорайдо немного подумал.
  — Пугающая… но вроде неплохая, — честно ответил он как думал.
  — Хих, — посмеялась незнакомка. — Не, ну она так-то классная…
  — Кстати, обещала урыть вас при встрече.
  — Вот ведь мымра… — сухо добавила девушка. Редорайдо еле подавил смешок. Вместо этого спросил:
  — Вы поссорились?
  Девушка задумалась.
  — Было бы неправильно это так назвать… — проговорила она. — Скорее не сошлись убеждениями… Ладно. Теперь по делу, — девушка стала серьёзнее. — Для начала могу ли я обращаться менее формально?
  Редорайдо кивнул. По правде говоря, ему было непривычно, когда с ним так любезничали, причём настолько, что было аж некомфортно…
  — Славно, — произнесла она. — Редорайдо-кун, какие ты выводы сделал из только что образовавшейся ситуации?
  — Эм… — замялся юноша.
  — Что? Никакие не сделал? — подняла девушка бровь.
  — Ну… это… нельзя… снимать щит с руки… вне города.
  Незнакомка несколько секунд смотрела на него, потом прыснула:
  — Рейни-доно, что ли, мозг прополоскала? — посмеялась она.
  — …Ну да… — неуверенно ответил он.
  — Не, так-то это правильно… Но я всё же спрашиваю немного о другом… Вот, Редорайдо-кун, ты узнал, что никакого борделя в действительности нет, нигде никакие девушки не страдают, ничего такого нет. Какими были твои ощущения по поводу этого?
  Редорайдо задумался.
  — Облегчение… наверное…
  — Облегчение? От того, что не придётся с этим разбираться…?
  — Нет… От того, что в действительности никому помощь не нужна…
  — Хо…? А то, что они убивали и грабили людей, тебя не волновало?
  — Нет… То есть да… То есть… — снова он ерунду несёт. Редорайдо встряхнул головой, чуть собрался и стал излагать свою мысль:
  — То, что они делали, плохо. И того, что они сделали, не изменить. Но мне кажется, что даже при этом пострадало меньше людей, чем… могло пострадать…
  — Хм… Скажи, а если бы Рейни-доно не пришла и тебя бы одолели. Что бы ты сделал после этого? Пытался бы их остановить?
  Редорайдо передёрнуло. На словах быть героем легко, но ведь действительно: если бы Рейни не пришла, то он бы погиб…
  — Я… бы рассказал всем в городе… о том, что это ловушка.
  — Ну да, пожалуй… — задумалась девушка. — Самое разумное, что можно сделать в подобной ситуации… По крайней мере, порядочному человеку. Дальше, — посмотрела на Редорайдо, — другой вопрос. Как ты относишься к тем, кто угодил в ловушку? Ведь они хотели воспользоваться обещанными девушками.
  — Они получили по заслугам, — ответил Боевой Маг.
  — То есть ты считаешь, что это было справедливо по отношению к ним?
  — Нет… но ведь если бы не хотели… воспользоваться… то не угодили бы… в ловушку, правильно ведь?
  — Хм… — слегка закатила голову девушка, взявшись за подбородок. — Тут ты прав. Хорошо, — снова обратилась к нему. — А если бы кто-нибудь из твоих друзей захотел бы…
  — Я бы не стал дружить с таким человеком, — у Редорайдо складывалось ощущение дежа вю.
  — Ну да… кажется, вы о чём-то таком говорили с Рейни-доно… Думаю, дальше в эту сторону расспрашивать бесполезно… Хм. А считаешь ли ты, что их нужно было спасать?
  Редорайдо задумался.
  — Не знаю… Если бы удалось спасти, то наверное да…
  — Просто одного такого ты действительно спас. Помнишь того, окружённого медведями. Он шёл сюда. Вот какие у тебя теперь возникают ощущения, когда ты узнал, что спас человека, который хотел совершить, прошу прощения, надругательство, но чуть было не погиб при этом сам?
  Этот вопрос поставил юношу в тупик. Ему было… неприятно. Если бы он знал всё это заранее и знал бы заранее, что не справится, то не стал бы ввязываться… Но в то же время он в таких случаях не думает, сможет ли справиться в последствии или нет… Он просто хочет помочь… Редорайдо уверенно посмотрел на девушку. Та усмехнулась:
  — Даже зная заранее, в аналогичной ситуации поступишь точно так же?
  — Да, — без тени сомнения ответил Боевой Маг.
  — Превосходно… — протянула она. — Что бы ещё спросить…? — задумалась.
  — Простите… — привлёк внимание к себе Редорайдо.
  — М?
  — Зачем это?
  Незнакомка усмехнулась:
  — Видишь ли… В этом мире различия между людьми несколько слились. Они есть. Но стало всё по-другому. Примечательны теперь люди не деньгами их родителей, не возрастом или происхождением, а силой убеждений и индивидуальными качествами. Мне всё равно, кем ты был в реальном мире и чем занимался. Сейчас я перед собой вижу достойного молодого человека… нет, даже мужчину. Неопытного и не способного толком сражаться, но всё же мужчину. Этим ты меня и заинтересовал…
  Хотя комплимент был сомнительным, Редорайдо всё же смутился. Раньше ему подобного не говорили…
  — Вы очень добрая… — проговорил он.
  — Не неси ерунду, — махнула рукой девушка. — Что бы тебе там не наговорила Рейни-доно, запомни, я гораздо хуже. Видишь ли, я предпочитаю фармить и качаться убивая других людей. Мне нужно было, чтобы вы их отвлекли. С чем вы прекрасно справились: мне удалось их всех вырезать поодиночке… Ну, почти всех. Мародёр выглядит плотным, пришлось отпустить. Боюсь, мне на него взрывного урона не хватило бы… Печальная участь всех убийц: легко способны убивать слабозащищённые цели, но против остальных битва превращается в канитель, — она вздохнула. — Отсюда вопрос. Зная всё это, как ты относишься ко мне?
  Редорайдо снова вынужден был подумать над ответом. Но как бы то ни было, неприязни он к этой девушке точно не испытывал…
  — Всё равно… — проговорил он. — Вы спасли меня. Даже два раза. Нападаете только на… плохих… — снова он использовал это слово… — Я не думаю, что вы такая же…
  Девушка шумно выдохнула:
  — Редорайдо-кун. Ты осознаёшь, что мы в любой момент можем оказаться по разную сторону баррикад? Проще говоря, стать врагами, — юношу насторожило это замечание. — Всё, что я делаю, я делаю только потому, что мне это выгодно. Да и не только я. Подавляющее количество людей так поступает. Ты же исключение…
  — А Рейни? — вставил вопрос Боевой Маг.
  — Она разговор вообще отдельный. Не могу понять, о чём она думает…
  — Она сказала то же самое про вас…
  — Хо, правда? — усмехнулась девушка. — Впрочем, меня это не очень удивляет… Ну так вот. У меня есть цель. И я убью любого, кто встанет на пути к ней. Проблема в том, что чем сильнее поднимается беспорядок, тем сложнее мне будет добиться моей цели. Но люди вроде тебя в состоянии сводить беспорядок на нет, именно поэтому я и трачу сейчас на тебя своё время. Понимаешь?
  Редорайдо не понравилось, как она это говорит. Он сухо кивнул. Девушка продолжила:
  — Но есть вероятности. Разные. Некоторые из них подразумевают, что… мы будем вынуждены сражаться друг с другом, скажем так. Одной из таких вероятностей окажется, что ты вдруг внезапно сочтёшь мои методы неэтичными и несправедливыми. Как Рейни-доно. Хотя она и не мешает мне сейчас напрямую… Вторая же меня беспокоит больше. Скажи, где гарантия, что уже завтра ты не забьёшь на весь этот свой альтруизм и желание помогать другим и не станешь типичным эгоистом, живущим ради себя?
  Редорайдо ошалел от такого заявления:
  — Не стану… — хотел было начать он спор…
  — Мне не нужны твои аргументы, мне нужны гарантии, — перебила девушка. — Можешь ли ты мне их дать?
  Редорайдо замолчал. Ведь действительно, что бы он сейчас не сказал, это будут лишь слова. Заставить поверить в них девушку он не может никак…
  — Особенно меня беспокоит это, если ты начнёшь обретать силу, — продолжила она. — Если вдруг удачно раскачаешься, но будешь пользоваться этим не во благо… Людей портят новые возможности, и подтверждений тому масса… С другой стороны, если же ты останешься верен себе, но не получишь эти самые возможности, то толку от тебя будет примерно никакого. Потому я сыграю парадоксально: я помогу тебе, — улыбнулась незнакомка. — Делиться тем, что мне сейчас удалось отжать, разумеется, не стану, но могу пообещать одну вещь. У меня есть учебник для сброса навыков. Если у тебя возникнет такая необходимость, то можешь найти меня, и я тебе его отдам. Как ты на это смотришь?
  Это предложение озадачило юношу. Своей необычностью, своей несуразностью, своей внезапностью… Он просто не понимал, с чего это…
  — Простите… Вы хотите подарить мне учебник для сброса навыков? — попытался Редорайдо узнать, правильно ли он понял.
  — Сейчас нет, — ответила девушка. — Но если такая необходимость возникнет в будущем, то да, подарю.
  — Зачем вам это…?
  — Поясняю. Я помогу тебе немного сейчас с обретением сил. Таким образом, ты сможешь раскачиваться не так сильно опасаясь, что запорешь персонажа. А это поможет тебе в твоих делах, которые выгодны и для меня. Если же ты загниёшь, то искать меня для тебя будет наиглупейшим решением. Сам должен понимать, почему. Мне же в этом случае будет только на руку, что твой билд окажется испорчен. Но если ты действительно останешься верен себе, и тебе потребуется помощь с перераспределением навыков, то я помогу, без вопросов. Считай это моим в тебя вложением. Ну как, по рукам? — протянула она руку.
  Редорайдо немного подумал. Он ничего не терял от этого предложения, но… это-то и было ключевой проблемой.
  — Не обманите? — прямо спросил он.
  — Могу и обманывать, — оскалилась девушка. — И будет даже лучше, если ты не будешь верить первую встречному… Но согласись, предложение заманчивое. Тебе достаточно быть тем, кто ты есть сейчас, сохранить и отстаивать свои убеждения, лишь став сильнее. Если можешь пообещать мне это, считай, что свою часть сделки ты почти выполнил, — она протянула руку чуть ближе к нему. Немного неуверенно, но Редорайдо всё же протянул свою и рукопожатием дал понять, что принял её предложение.
  — Отлично, — произнесла она. — Теперь слушай, — стала серьёзнее. — Я не буду тебе подсказывать, что качать, что не качать. Разобраться в этом ты должен сам. Я лишь дам несколько советов. Во-первых, я могу помочь с перераспределением навыков, но параметры в этой игре перераспределять нельзя. Их раскачивать нужно наверняка. Имей это в виду, — юноша кивнул. — Во-вторых. Образ. Тебе нужно представлять своего персонажа. Хотя бы примерно. Чего именно ты хочешь от него добиться? Какую роль твой герой будет играть? И как ты будешь эту роль отыгрывать? Займись и разберись с этим. А поможет тебе в этом библиотека. Там собрана вся основная информация, которая раньше – до того, как мы попали в этот мир – была в интернете. Надеюсь, ты себе персонажа создавал не с бухты-барахты. В противном случае ситуация несколько усугубляется, хотя и не становится безнадёжной… О чём-нибудь спросить хочешь?
  Редорайдо немного подумал. Если в библиотеке и в правду есть информация, которая раньше была в интернете, то спрашивать что-то о скиллах, параметрах смысла нет, он сам прекрасно в этом разберётся. Всё остальное девушка ему также объяснила… даже то, почему она это делает. Так что единственное, что действительно его интересовало на данный момент было лишь:
  — Как вас зовут? — спросил он. Девушка удивилась, затем немного посмеялась:
  — Ох, нравишься ты мне… Но прости. Я никому не сообщаю, как меня зовут. У меня есть свои на то причины. Надеюсь, ты не обидишься, — несколько виновато улыбнулась она.
  — …Ничего… страшного, — произнёс юноша. Конечно, ответа на свой вопрос он не получил, и его это несколько расстроило, но девушка дала понять, что это не просто так. В этот момент незнакомка перестала светиться жёлтым, и она это тоже заметила:
  — Раз у тебя больше нет вопросов, то разреши откланяться. У меня остались ещё незавершённые дела, и не хотелось бы с ними тянуть.
  Редорайдо кивнул:
  — Хорошо… Спасибо вам за вашу помощь.
  — Обращайся, — улыбнулась незнакомка, после чего чуть поклонилась: — Удачи, — и исчезла.

  Я прочесала все окрестности, но не нашла даже намёк на нахождение чародейки. Учитывая, сколько времени прошло с того последнего вопля, полагаю, что желтизна с неё слетела уже. Не вижу смысла тут оставаться.
  Я начинаю кастовать «Возвращение». Через несколько секунд мне на ухо:
  — Бу! — ох ты ж тварь!
  Резко выхватывая клинок, наношу удар назад наотмашь, но эта коза просто перепрыгнула через меня с сальто! Снова удар с разворотом, на сей раз сверху во избежание подобного фокуса, но она отпрыгнула, приземлившись на одну руку, сделав что-то вроде косого фляка, встала на ноги.
  — Да уж, да уж, — ехидно усмехаясь проговорила чародейка, — полагаю, парня у Вас не было, Рейни-доно…
  — Тебя не касается! — отрезаю я.
  — Почему это? — в недоумении склонила она голову.
  — Потому что это вмешательство в личную жизнь!
  — И что такого?
  — У тебя пунктик, что ли, на чужой жизни?!
  — Нет, только на Вашей.
  — С хера ли?!
  — Потому что у Вас пунктик на моей, — последнюю фразу она произнесла улыбаясь, но прозвучала она серьёзнее… скорее даже холоднее. Я поняла, к чему она клонит. И ответить в этот раз мне было нечего. Решила сменить тему:
  — Ты ведь этого и добивалась, так? Рассчитывала, что мы отвлечём основную часть, пока сама безопасно расправишься с одиночками…
  — Знаете, Рейни-доно, так Вы себе парня точно не найдёте. Они не любят догадливых девушек. Изменять не получается…
  — Не меняй тему! — отвратительность ситуации в том, что я сейчас поступила точно так же! Чародейка посмеялась:
  — Скажем так, канителились вы долго. Пришлось начать действовать самостоятельно. Да и то, вот захожу я уже на лукаря, а с него агр внезапно падает! Знаете, как неловко могло получиться… Так что нельзя быть таким тормозом, Рейни-доно…
  — У тебя ещё и претензии есть?! — снова не выдержала я, но попыталась успокоиться: — Ну и? Всех удалось прирезать?
  — Не, Мародёр жирноват для меня. Так-то можно было бы, но время поджимало. Очень уж с пареньком хотелось поговорить…
  То есть я, как дура, прочёсывала всю округу, а она всё это время была на том месте, откуда я только что ушла?! Злоба уже начала меня переполнять.
  — И? О чём вы говорили? — медленно процедила я сквозь зубы. Я убью её. Убью, убью, убью.
  — Ну… — подумала. — Скажем так, если ему повезёт, то он может сыграть огромную роль в нашем мире. И мне захотелось ему в этом немного помочь…
  — Чё ты несёшь? Он же ведёт себя как подросток. Ты хоть осознаёшь, сколько ему может быть лет?!…
  — Одиннадцать… Двенадцать… Тринадцать… Четырнадцать… Но это неважно, — безумно улыбалась чародейка. — Что по-настоящему важно, так это его убеждения. Ведь они правильные, не считаете? Если он продолжит им следовать, то какая разница сколько ему лет? Главное, чего он может достигнуть, скольких людей защитить и на скольких повлиять. Согласитесь, что от него явно будет больше пользы, чем от кого-то, кто целыми днями без причины следит за кем-то другим? — оскалилась она… Вывела! Резко подорвавшись, я попыталась атаковать её, но та исчезла, и я попала в дерево…
  — Плевать, что он может быть ребёнком. В своих убеждениях он сильнее меня. И уж точно сильнее Вас, — продолжала она глумиться. — Вы и впрямь считаете, что сделать ставку на такого человека – плохое решение?
  Я резко вырываю клинок из дерева, вместе с тем выдернув несколько кусков коры, и смотрю на неё. Чародейка переместилась на толстую ветвь другого дерева, откуда взирала на меня сверху-вниз, посмеиваясь.
  — Чего ты ему наговорила? — спрашиваю я. Мне не удалось скрыть нервозность в голосе.
  — Лишь несколько вопросов вроде тех, что задавали Вы, Рейни-доно, а так же обещание оказать небольшую поддержку в будущем с моей стороны. Больше ничего.
  Тварь! Она там была изначально…
  — Что за поддержка? Ты её и впрямь окажешь?
  — Если потребуется – да, — надменно произнесла чародейка. — Но есть большая вероятность, что она как раз таки не потребуется.
  — К чему ты клонишь? — она выводит меня из себя!
  — Много к чему, — уклончиво ответила чародейка. — Например, вполне может статься, что этот юноша многого добьётся и оставит нас далеко позади. Не думаете ли, что такое возможно…
  — Прекрати нести чушь! — вырвалось у меня, на что та лишь посмеялась, после чего спрыгнула:
  — Рейни-доно. Мне льстит Ваше внимание, правда. Но Вам бы лучше расставить приоритеты. Мне довелось предупреждать Вас раньше, предупреждаю ещё раз: если не займётесь собой, то рискуете сильно пожалеть. В конце концов, этот мир уже в скором времени начнёт стремительно меняться под действием игроков. И я так скажу, соло-танку в нём места не будет… Кстати, — внезапно о чём-то вспомнила она, — раз уж поселились прямо подо мной, могли хоть зайти и поздороваться. Мне бы было приятно, — посмеялась… Грёбанная мегера! Я снова подорвалась с ударом, но чародейка уклонилась… причём словно не особо-то и стараясь… Ненавижу… Убью. Только дай мне добраться до тебя, я точно говорю, убью!
  — Как бы то ни было, Вы предупреждены, Рейни-доно. Всего Вам наилучшего, — после чего поклонилась и исчезла… Мразь…

  Редорайдо сидел в библиотеке, окружённый книгами. Был поздний вечер, скоро уже закрытие. Но ему казалось, что он в своих рассуждениях вышел на верный путь, а потому не хотел сейчас останавливаться.
  Девушка сказала, что важно понять образ персонажа, каким он хочет его видеть. Для Редорайдо этого вопроса не существовало, и ответ упирается в два слова – название специализации, которую он хочет взять. Огненный Рыцарь. Следовательно, он должен быть рыцарем. Тот, кто без страха рвётся в бой, защищая других. Но мало в бой ворваться, нужно ещё и достойно сражаться. Редорайдо очень вдохновил пример Рейни. То, как девушка сражалась, навсегда оставило след в его душе, и он принял решение, что будет настолько же надёжным. Именно поэтому он решил, что обязательно научится так же сражаться, как она. Он даже книги нашёл, что могут помочь ему в этом. Ну и тот бой, разумеется, что навсегда останется в его памяти…
  В том, что касается умений и параметров, Редорайдо определился. Как рыцарь он будет скорее воителем, нежели магом. И ему нужно решить две проблемы. Первая – всегда оказываться в гуще сражения. Вторая – эффективно сражаться. Редорайдо долго думал и принял решение выкачивать Скорость основным третьим параметром в придачу к обычным для Боевых Магов Воле и Выносливости. Так решается сразу несколько проблем: он будет подвижнее, мобильнее, чаще сможет уклоняться и проще будет врываться. Кроме того, Скорость немного повысит и эффективность сражений, так как даст скорость атаки. А это уже вторая задача. Он решил: раз он рыцарь, значит, ему нужно будет нормальное оружие. Например, меч. Главное, чтобы по параметрам подходило, но вряд ли с этим будут проблемы, так как Боевые Маги за счёт специального пассивного умения могут перераспределить требования экипировки с Силы на Силу Воли. Проще говоря, могут одевать доспехи, выкачивая показатель Силы Воли вместо Силы. Но урон одно только оружие не даст. Потому Редорайдо решил выкачать как можно больше бафов. Всех, что помогут ему в сражении в ближнем бою. Аура мучительного жара, Сила огня, Зачарование огнём, Огненная форма… Словом, всё, что может пригодится воителю… несмотря даже на то, что он как бы маг. Но для Редорайдо это неважно. Девушка сказала, что он должен чётко представлять, какую именно роль он будет играть. Он свою роль представил. Роль, которую действительно хочет отыгрывать. И ради неё, этой роли, пойдёт даже на риски и наперекор хоть всей игре и всему миру, если потребуется. Ибо теперь это его часть. Часть, от которой он не отступит, что бы ни случилось.

  Глава 12. Ответственная. Извращенка.

  К оглавлению

  Сеттинг

Вы можете оставить комментарий.


1 комментарий к “Глава 11. Добрая. Мегера.”

  1. Sergey55:

    Спасибо.
    Хорошо написано =)


Оставить комментарий