Глава 15. Проклятая. Союзница.

  Глава 14. Сумасшедшая. Девушка.

  К оглавлению

  Сеттинг

  Игры… Я люблю игры. Мне интересно разбираться в механике, находить что-то необычное под себя, что-то интересное под себя, создавать то, что ещё никем до меня создано не было. Или было создано, но не реализовано. Или что я хочу воссоздать… Словом, я предпочитаю идти своим собственным путём в играх, но, при этом, стараюсь достигнуть большего, нежели другие. Ведь только так играть по-настоящему интересно. Люди же… как обычно. Они пытаются найти лёгкий путь. Ищут примитивные схемы, как правило, уже созданные другими людьми, только для того, чтобы в чём-то превосходить большинство. И презрительно смотрят на тех, кто этих схем не придерживается или кто этих схем не знает. Считают их ниже себя. Но разве может быть кто-либо ниже этих низкосортных подражателей?.. А хуже всего то, что они не считают преимущество нечестным, даже если оно сомнительное. Какой-то особый класс, умение, предмет… Они просто мечтают владеть чем-то подобным. И владеть так, чтобы никто больше не владел. Думают, что они особенные. Думают, что они достойны, как и герои их любимых дебильных аниме-сериальчиков и сомнительных книг от второсортных писателей. Даже думать об этом смешно. Ничтожества. Но, увы, такие всегда были, есть и будут, и они будут искать себе своё это преимущество, полагая, что умнее системы. Проблема только в том, что наиболее способные из них чего-то добиться, да таки могут.

  — Слышь, шмара! Заимела уже дрыхнуть! А ну быро поднялась! Сама не качаешься, так ещё и меня за собой на дно утянуть решила?!
  Я стояла и барабанила в дверь комнаты чародейки. Раз уж она знает, что я живу под ней, чрезмерно скрытно себя вести мне ни к чему. Спустя какое-то время долбёжки, она всё же соизволила открыть дверь. Боже, ну и видочек у неё, конечно: не собранными её волосы смотрятся словно криво подстриженными, а она ещё и взлохмаченная; обуви нет, чулок нет, благодаря чему мне открылся вид её ног, да и сверху лишь юбка и рубашка – её этого капюшона, как и оружейного склада за спиной, не было.
  — Наверное, для вас это неочевидно, Рейни-доно, — заговорила она, — но вам вовсе необязательно качаться, всюду ведя слежку за мной. Вы вполне можете отправиться, оставив меня здесь…
  — Чтобы ты в очередной раз чего выкинула, пока меня нет? — огрызнулась я. — Или ещё, чего доброго, улизнуть попытаешься. Сменить место проживания… Нет, знаешь, я лучше уж побешу тебя, долбясь в дверь твоей комнаты.
  — Да, пожалуй, у вас это даже неплохо получается… — согласилась чародейка. — Жаль, правда, что это единственное, что вы можете делать…
  — А НУ ПОВТОРИ!
  Девушка слегка сжалась от моего крика, но не от испуга, а скорее от… не знаю… что-то вроде апатического раздражения, если можно так выразиться.
  — Рейни-доно, я не настаиваю, — проговорила она. — Но прошу, дайте мне отдохнуть. По крайней мере сегодня точно.
  Она реально, походу, депрессуху словила. Хорошо:
  — Ладно. Если так хочешь. Но потом не вонькай, что пропустила кой-чё интересное.
  Чародейка явно не вдупляла, о чём я.
  — Простите…? — только и вымолвила она в итоге.
  — Ивент, — вздыхаю я: да что с ней сегодня такое? — Про гоблинов который. Подробностей поприбавилось. Начнётся он уже завтра. И будут разыгрывать интересненький мечик. Зная всё это, так и продолжишь у себя шкериться?
  Ещё несколько секунд чародейка тупила, после чего произнесла:
  — Не молотите больше в дверь, пожалуйста. Я скоро спущусь, — и закрыла дверь. Я пожала плечами и спустилась в общий зал.
  Людно было сегодня в таверне. Народ только и делал, что обсуждал надвигающееся событие. Кто-то пытался собраться в группы. Но были и те, кто держались особняком. Вероятно, будут действовать в одиночку, а то и вовсе предпочтут на время ивента отсидеться в городе от греха подальше. И не могу сказать, что это дурная идея. К одному из таких одиночек, что-то распивающему с угрюмым видом, я и подсела. Он тут же перевёл свой взгляд на меня, но как только понял, что мне ничего от него не нужно, вернулся к своему неторопливому распитию. Не очень сподручно разделять стол с незнакомцем, но свободных сейчас нет, а кто-то подобный вряд ли полезет со знакомством или сомнительными предложениями. Надеюсь, что и я ему не сильно помешаю.
  Через некоторое время чародейка спустилась, как и сказала, уже вооружённая. Я стала махать ей рукой, показывая, где я. Она обратила внимание и подошла. Некоторое время мешкала, глядя на незнакомца за столом, но потом всё же села рядом со мной.
  — Вы что-нибудь будете есть? — тут же спросила её… не знаю… девушки, что еду и выпивку таскают в таверне, официантками зовутся или нет?
  — Нет, спасибо, — проговорила чародейка. — Не хочу.
  Девушка без лишних слов отошла. Постояльцы тут ставятся в приоритет и всегда обслуживаются в первую очередь, но народу сейчас пруд пруди, потому неудивительно, что зря времени она не тратит. И всё-таки…
  — Что ж так? — спрашиваю я у чародейки.
  — Я… — запнулась она. — У меня… нет аппетита… сейчас, — проговорила чародейка… как-то неуклюже. А просто сказать «Я не голодна» не легче?
  — Рейни-доно, — обратилась она, — давайте к делу. Какие именно появились подробности об ивенте?
  Незнакомец, сидевший с нами, допил, что пил, и встал изо стола. Кажется, мы и впрямь ему помешали. Я открыла своё меню:
  — Вот. Я отсканила объяву. Смотри и читай сама.
  И чародейка погрузилась в изучение. Вероятно, ей потребуется какое-то время. Стоило, наверное, пивка себе взять. Раз уж случай представился…
  — Хей-ей, девчонки! — подошла к нашему столу пара парней. — Не хотите с нами на гоблинов махнуть. Поможем вам выиграть чего…
  — Не поможете, — опёрлась я на руку, отведя от них взгляд. — Кто-то вроде вас только под ногами путаться будет, — вздохнула я. И вроде съязвила беззлобно, но…
  — Слышь, чё дерзкая какая? — чё, блин?! Я медленно перевела взгляд на сказавшего – им обратившийся и был. Подобная перемена для меня не в диковинку, в конце концов, с разными людьми приходилось дело иметь в своё время, но с таким стереотипным случаем конкретно в игре я сталкиваюсь впервые…
  — Рот свой на батек не разевай, — продолжил он. — Будешь борзеть – ноги вырву, усекла?
Да что ты? Я медленно поднялась.
  — Ноги вырвешь, да? — сказала я громче и вызывающе, чтобы привлечь народ. — А на деле доказать сможешь? Пошли, выйдем!
  — Э? — явно не ожидал он такой реакции. Его напарник и вовсе слова не проронил. Совсем зелёные, я смотрю.
  — Глухой, что ли? Пшли, выйдем, говорю! Посмотрю я, как ты за базар у меня отвечать будешь. Давай! Идём!
  Переговаривающиеся в зале стихли явно в предвкушении чего-то интересного.
  — Чё вылупился? — продолжала я давить. — На баб наехал, а терь в штаны наложил? — я на треть вытаскиваю меч из ножен. — Не хочешь выходить – можем здесь смахнуться. Кидай дуэль!
  Парочка совсем побледнела. Особенно говорун. Немудрено: все взгляды в таверне были прикованы к нам, а сказать-то они ничего не могли.
  — Коли на деле дрефло, не херей, усёк? А то понтов-то… Раз проотвечался и махаться не собираешься, то вали отсюда, чмо!
  Собравшие на себя предельное количество взглядов и даже смешков, двое ретировались. Из таверны. Ибо нехер. Я убрала меч назад.
  — Впечатляет, Рейни-доно, — проговорила чародейка. — Полагаю, вам часто доводилось бывать… как бы выразиться помягче… в кругах подобных им людей.
  — Ой, заткнись, — отмахнулась я. — Что важно, ты узнала, что хотела?
  — Простите, пожалуйста, Рейни-доно, но ещё нет, — слегка поклонилась девушка. — Видите ли, в чём проблема: меню персонажа перемещается вместе с самим персонажем.
  Я почувствовала, как кровь начинает приливать к лицу. Я села. Чародейка продолжила чтение. Читала довольно долго. Я не понимаю, чего она там изучает. Но то, что ей это не нравится, по ней заметно: щурится всё сильней, вид всё недовольней. Словно она не верит написанному и пытается найти зацепки, подтверждающие обратное…
  — В библиотеку! — вскочила она. — Быстро!
  Я растерялась от такой внезапности и без лишних слов непроизвольно последовала за девушкой.

  В библиотеке мы сидели долго. Я решила время зря не терять и взяла книгу про Бойцов: надо бы в конце концов со своим классом разобраться. Чародейка же обложила себя целыми стопками книг, что-то изучала, сопоставляла, постоянно то и дело выругиваясь про себя.
  — Неужели всё настолько плохо? — спросила я наконец вслух.
  — Рейни-доно, это ненормально!
  — Что именно?
  — Всё! — резко и громче, чем стоило бы, ответила она мне, но поняв, что делает не так, продолжила уже тише: — Это событие – словно одна большая подстава, дабы натравить игроков друг на друга. Одна только награда чего стоит…
  — Ты про мечик?
  — Да… Вот смотрите, — протянула она мне книгу.
  — Ну… Книга. И? Или ты хочешь, чтобы я прямо сейчас её всю прочитала?
  — Эта книга целиком посвящена этому мечу. Целиком. Но при этом ни в одной другой книге упоминания о нём нет. Вы не находите это странным?
  Нет. Не нахожу.
  — То есть ты за этим меня сюда позвала, втирать мне про подозрительные, по твоему мнению, несоответствия? — съязвила я. — А не маешься ли ты хернёй?
  Чародейка вздохнула:
  — Ладно, оставим это. О самом мече. Что вы знаете о Парацельсе?
  — Парацельс? Филипп фон Гогенгейм? Знаменитый швейцарский врач эпохи Возрождения?
  Девушка наигранно удивилась:
  — Ну надо же… Оказывается, даже вы о чём-то осведомлены…
  — Я в университете учусь, знаешь ли!
  — Ну так вот, — продолжила она, — я считаю некорректным называть Парацельса врачом, но будучи алхимиком, он, безусловно, внёс весомый вклад в формирование современной науки и медицины.
  — Ну и каким боком он тут?
  — Согласно легендам, Парацельс имел особый магический меч…
  — Азот, — догадалась я.
  В этот раз чародейка удивилась неподдельно:
  — Вы и об этом знаете…?
  — В общих чертах. Задроты из окружающих болтали. Типа у Парацельса был ручной демон, который был заточен в камне в эфесе его меча. Демона звали Азот, и клинок получил такое же название… То есть ты хочешь сказать, что именно этот меч и будет наградой за ивент?
  — Да, — коротко и раздражённо вздохнула девушка. — Именно так.
  — Но разве этот мир не отличается от нашего своей историей?
  — И это одно из тех подозрительных, — отвлеклась от книг и посмотрела на меня, выделив следующие слова, — по моему мнению, — вернулась к книгам, — несоответствий.
  Ой, всё.
  — Ну и? Что этот меч даёт? — спрашиваю я.
  — Левел скейлинг маг дамаг он-хит, — проговорила чародейка, но посмотрев на меня, явно прочитала недовольство в моём взгляде, ибо перевела на нормальный язык: — При атаке дополнительно наносит магический урон, величина которого зависит от уровня персонажа.
  — И это так страшно?
  — Да вроде не особо. Даже цифры вполне себе сбалансированные, надо признать… — вела она пальцем по какой-то таблице в книге, что показывала мне недавно. — Проблема скорее в другом его свойстве. Этот меч неотчуждаемый… Но передать его при этом можно…
  — Подожди-подожди. Неотчуждаемый, но можно передать? Это как?
  Чародейка вздохнула:
  — Рейни-доно, предметы снаряжения можно не только передавать. Их можно выбросить, продать неписям, потерять при смерти, если имеется несколько убийств при статусе ПК, или даже сломать. Но от этого меча нельзя избавиться никаким способом, кроме как передать другому игроку. Это-то и напрягает.
  — Чем именно?
  — Кто бы не получил этот меч, он станет особенным, так как будет владеть уникальным по сути оружием. Одно это идёт вразрез с правилами онлайн-игр, если что. За особенным тут же объявится охота. Как минимум из зависти. В лучшем случае ему достаточно будет передать этот меч другому, но даже тогда ажиотаж вокруг клинка и его собственной персоны на спад не пойдёт…
  — Кажись, я догоняю, к чему ты клонишь. Этот меч всегда будет у кого-либо из игроков, и люди будут резать друг друга, пытаясь его надыбать. И под раздачу в итоге угодят те, чья хата с краю… Так?
  Да уж да, чё-то как-то паршиво звучит…
  — И это полбеды, — продолжила чародейка. — Рано или поздно, но меч попадёт не в те руки… Как бы вам объяснить, что я имею в виду… В общем, сам по себе клинок может и не очень сильный, если говорить в принципе, но он здорово способен выровнять положение персонажа по урону. То есть даже с запоротой сборкой этот меч может оставаться эффективным. Чем выше уровень героя, тем выше бонусный урон, что он даёт, и, вероятно, он не потеряет своей этой эффективности даже на высоких уровнях. Потому внезапно выскочивший с ним может стать серьёзной проблемой. Единственное что, меч требует определённый показатель Силы и Интеллекта, но невелика проблема, считаю…
  — Интеллекта? — разве нужно много ума, чтобы меч поднимать?
  — Да. Любое магическое оружие требует Интеллект. А это магический меч.
  — Ясно… Возвращаясь к проблеме. Что ты предлагаешь делать?
  Чародейка помолчала немного. Судя по всему, не знала, как преподнести информацию.
  — Единственный способ пресекать потенциальные беспорядки – удерживать оружие на ком-то конкретном, — заговорила она наконец. — И я хочу, чтобы этим конкретным стали вы.
  — Я?!
  Девушка медленно кивнула с угрюмым видом. Судя по всему, ей само не нравилась идея так меня обременять. И тем не менее!
  — Ты сама только что сказала, что за хозяином клинка объявится охота. Смерти моей хочешь?!
  — Простите, Рейни-доно, — виновато посмотрела она на меня, — но мне больше некого об этом попросить. Я верю, что вы не станете использовать оружие во зло, и вы в состоянии за себя постоять, что неоднократно уже доказывали. Кроме того, это позволит вам немного улучшить своё положение по урону. Я… Мне случалось предупреждать вас раньше, но… если вы, будучи танком, продолжите упорствовать в… своей цели, то в будущем вам придётся туго. Этот меч может сделать ваше положение не таким плачевным…
  — Пф… — так-то да, но: — Но ты сама сказала, что, чтобы им пользоваться, придётся вкачать Интеллект. Разумно ли?
  — Если вы планируете продолжить ходить в одиночку, то да, считаю, что это целесообразное вложение.
  Я откинулась на спинку стула. Нет, в принципе, цель даже оправдывает средства. В каком-то смысле мы обе остаёмся в выгоде. Но зная эту прохвостку…
  — А почему ты не хочешь взять меч себе? У тебя же вроде Интеллект раскачан, да и драться ты умеешь. Разве ты не нашла бы ему применение?
  — Не поймите меня неправильно, но я не хочу подстраиваться под этот меч…
  — А мне предлагаешь!
  — Боюсь, наши положения нельзя сравнивать. Вы танк. Вы та, кто в состоянии сносить урон, быть в центре боя. Я не знаю, что у вас было за прошлое такое в нашем мире, и меня это, разумеется, не касается, но вы не боитесь боли и с честью её выдерживаете. Чего нельзя сказать о многих застрявших тут, в том числе и обо мне. Рейни-доно, я убийца. Я появляюсь, убиваю и исчезаю. Мне нельзя привлекать много внимания к своей персоне. И урона у меня достаточно. Вы же этим похвастаться не можете… Я предлагаю помочь друг другу.
Я потёрла голову. Чёрт… Так-то верно всё говорит. Мне уже давненько на самом деле тяжко, если уж на то пошло… Аргх, хрен с тобой:
  — Ладно. Но при одном условии.
  — При каком?
  — Ты мне расскажешь, чего квёлая такая. Для тебя нормально устраивать извращённую форму театра одного человека, сейчас же говоришь серьёзно и вежливо всё объясняешь. Клянусь, мне не по себе от такой тебя даже больше, чем от обычной.
  Чародейка грустно усмехнулась:
  — Даже странно слышать это от вас… Хорошо, я расскажу. Только без имён и подробностей, если можно. Дело в том, что… — девушка шумно выдохнула. — Дело в том, что в последнее время мне сильно не везёт. Словно… Словно всё сделанное мной… делает только хуже… Нет, не так… Мне… не хватает сил, чтобы противостоять своим чувствам. И в конечном итоге… Есть одна девушка… что мне понравилась. И так уж вышло, что она была строго на стороне тех… кто мне не понравился. Я… мне не удалось переубедить её…
  — А ты, случаем, не о той пати на тиграх рассказываешь?
  Девушка замолчала. Я, походу, такт потеряла.
  — Звиняй, — стала я исправляться. — Так что там случилось?
  Чародейка продолжила не сразу.
  — Дополнить мне не чем. Просто казалось, что определять тех, кто помогает, как союзников, а тех, кто мешает, как врагов, разумно. И то, что первые могут стать вторыми или что между ними может быть взаимосвязь… Забывать об этом было глупо…
  Я пожала плечами:
  — Знаешь, я-то по жизни одна, так что для меня твои страдания в диковинку.
  — Тогда мне больше нечего ска…
  — Но я понимаю, о чём ты говоришь, — перебила я, упёршись на руку. — Вероятно, чувствуешь себя виноватой или преданной, но осознаёшь, что никто тут не виноват. Держать эту мысль – всё равно что добровольно гнать себя в депрессию. Попробуешь искать виноватого – пойдёшь на самообман и проявишь малодушие. Искренне пытаясь вырваться из этого круга только сильнее в нём увязаешь, и всё, что остаётся делать – это причитать о собственном бессилии… — я вздохнула. — В чём-то, может быть, я не очень хорошо разбираюсь, но не надо думать, что я полная дура.
  Чародейка некоторое время смотрела на меня, но не ответила и просто вернулась к своим книгам.
  — Какой у тебя план? — перевела я тему.
  — Прежде всего нужно свести к минимуму весь хаос, который в результате всего этого может образоваться. Чем больший беспорядок будет, тем сложнее нам будет достигнуть своей цели… Если можно, то я начну с самого начала. Событие будет проходить весь день в двух городах двумя частями. Во время первой игроки будут отбиваться от волн гоблинов, что будут подходить к городам. Во время второй части, которая пройдёт только Мияне – в Наоко в это время будет дублироваться первая – нужно будет пройти на север через несколько локаций на территорию гоблинов и уничтожить их идол. Каждый участвующий имеет возможность что-то заработать, потому это более-менее похоже на ивенты, обычно проводимые в играх. К сожалению, на время события – обеих его частей – все окружающие Серые Стражи выстроятся у ворот и стен города, чтобы отражать набеги тех гоблинов, которые пройдут через Призванных. И это сильно увеличивает вероятность нападений игроков друг на друга…
  — А ты думаешь, будут нападать? В теории же гоблинов будет прорва. По мне, так фигня идея…
  — Нападать будут, — раздражённо произнесла девушка. — Дело в том, что с гоблинов будут выпадать деньги…
  — Хм… Ну да, в объявлении так было сказано… — и тут до меня дошло: — Минуту!
  — Вижу, вы поняли, в чём дело. При обычных обстоятельствах с мобов не выпадают деньги, только лут, который игроки продают в городе. Потому нападение на другого игрока не всегда оправдывает риск и последующий штраф. Здесь же у всех игроков будет при себе золото, которое они будут собирать с гоблинов. Разница лишь в том, что у кого-то его больше, у кого-то меньше. И будут отсутствовать Серые Стражи. А толпы гоблинов – присутствовать. Сами должны представлять масштаб трагедии… Потому-то и говорю, что этот ивент словно создан для того, чтобы натравить игроков друг на друга. Хуже всего то, что люди этого видеть не будут. Они будут ослеплены возможностью заработать денег и заявленной наградой.
  Действительно. Даже я подставу в упор не заметила… Ходишь, рубишь лёгких деньжат, тут тебе в спину топор прилетает. Начинается паника, гоблины начинают окружать растерявшихся одиночек, паника усиливается, игроки начинают драться между собой и дохнуть как друг от друга, так и от гоблинов… И по нарастающей. Твою мать, дело реально хреново.
  — И что мы будем с этим делать? — теперь уже я сама была обеспокоена.
  — Боюсь, вдвоём мы ничего не сможем с этим поделать. Придётся подключать людей со стороны…
  — А у тебя есть кто-то на примете?
  — Да, — в очередной раз раздражённо выдохнула чародейка. — Только обращаться к этому человеку мне бы хотелось меньше всего… Когда познакомлю, думаю, вы и сами поймёте…
  Не обнадёживает.
  — Что требуется от меня? — спросила я.
  — Пока не знаю, но думаю, что нам предстоит своими силами пресекать нападения. Это всё, что мы пока можем сделать.
  — Что мне нужно знать?
  Чародейка задумалась.
  — Ничего, пожалуй, — ответила она. — Все необходимые инструкции я буду давать походу. Единственное что, потребуется самая лучшая возможная экипировка, но, думаю, вы и сами это понимаете.
  — Типа того, да. Выступаем, я так понимаю, завтра утром?
  — Нет, сегодня вечером. Потребуются кое-какие приготовления. В зависимости от их результатов уже будет видно, что нам делать дальше.
  — Хм… Ясно.
  — И Рейни-доно…
  — М?
  — Если вы всё узнали, что вас интересовало, то позвольте мне, пожалуйста, вернутся к изучению…
  — Да ради бога, — пожала я плечами. Пожалуй, я и впрямь её уже задолбала. Мне бы к своим баранам вернуться. Я взяла свою книгу и продолжила читать о Стражах. Моё текущее положение – тяжёлые доспехи, щит, меч, умение Отражающего щита и пассивное умение, снижающее требования на снаряжение по Силе. Само снаряжение у меня вроде бы неплохое, но надо бы подумать о его улучшении, если честно. Из параметров выкачана Живучесть… и всё. Очков параметров скопилось много, да и умения бы раскачать. Только какие? Что тут вообще за что отвечает у Стражей?
  Сила нужна Стражам лишь постольку-поскольку. Только для снаряжения, по сути, и нужна… Хотя нет, она усиливает урон от обычных атак и от некоторых умений Стражей. А я где-то читала, что этот параметр для них чуть ли не бесполезный, особенно если раскачивать пассивное умение, которое собственно и снижает требования снаряжения по Силе… Чёрт… А не поторопилась ли я выкачивать его? Если мне нужен урон, то Сила потребуется, в теории… Ладно, оставим это пока. Вот Ловкость точно бесполезный параметр для Стражей, это я уже поняла. Интеллект… тут уже всё непросто. С одной стороны, вроде острой необходимости в нём нет. С другой – Интеллект позволяет носить зачарованное снаряжение. А зачарованы они могут быть по разному, в том числе и на нужные мне параметры. Например, увеличение максимального здоровья. Было бы неплохо. В придачу к этому Интеллект также увеличивает максимальный запас маны. Знать бы только, как её реализовывать… Судя по всему, мне в любом случае потребуется немного Интеллекта для Азота, так что стоит от этого отталкиваться. Если, конечно, мы вообще сможем достать его. Дальше идёт Скорость. Скорость повышает скорость передвижения, скорость атаки и понижает эффективную зону поражения персонажа. Я того, что меня зацепят, вроде как бояться не должна, скорость передвижения у меня так и так нещадно режется тяжёлыми доспехами, а скорость атаки… Вот скорость атаки пригодилась бы… Хм… Остальные параметры также нужны лишь постольку-поскольку. Сила воли нужна, чтобы быстрее восстанавливалась мана в бою. Звучит бесполезно, но я читала – кстати, в этой книге – что какой-то сборке требуется как раз таки Сила воли. Вера если и выкачивается, то только лишь для магического сопротивления. А Удача ничего, по сути, не даёт Стражам, кроме шанса крита, но и тот им не особо нужен, тем более что умение, позволяющее критовать, у Стражей и так есть.
  Хорошо. Ну как хорошо, я ни хрена ещё не поняла, но пофиг, продолжим. Умения. Их много. Они разные. Общее у них только то, что почти все из них связаны либо с доспехами, либо со щитами. И что мне надо, а что не надо, я в упор не представляю… Есть Удар щитом. И это удар щитом. Неожиданность, блин… Обладает уроном, зависящим от веса щита, провоцирует поражённую цель и повышает уровень угрозы. Ну полезно вроде бы, но как-то слишком просто… Дальше. Атакующий щит. Умение, которое резервирует ману (не совсем пока понимаю, что это значит), но даёт шанс нанести вместо обычной атаки удар щитом, который нанесёт урон основного оружия, передаст эффекты при попадании от основного оружия, нанесёт дополнительный урон, зависящий от моего максимального здоровья и даст микро-оглушение по противнику. Не совсем понимаю, почему нужно бить именно щитом, если по сути это атака основным оружием, но допустим. Следующее умение любопытное, мне нравится. Даже название – Несокрушимая оборона. Поддерживаемое умение, когда Страж встаёт в стойку со щитом, и весь получаемый им урон уходит в ману вместо здоровья. Кроме того, Страж в такой стойке мало того, что не получает урон по своему здоровью, так ещё и блокирует все летящие в него снаряды, в том числе и магического происхождения. Иными словами, те, кто будут за Стражем, будут в безопасности. Проблемой тут остаются разве что массовые умения… Но вообще, мне действительно нравится. Кстати, именно те Стражи, которые играют через это умение, выкачивают Силу воли. Типа даёт регенерацию маны. Но мне даже интересно, а почему именно Воля? Ведь есть же Интеллект, который даёт количество маны. Чем не альтернатива? Я, правда, не совсем понимаю, каким именно способом будет рассчитываться трата маны. Тут модификаторы какие-то по уровню умения… Четвёртое умение тоже интересное. Таран щитом. Позволяет быстро оказаться в гуще событий. Страж начинает разгоняться по направлению к своей цели и ударяет ту щитом. Если успевает разогнаться до максимума, то вообще сбивает с ног. Очень удобно. Особенно, как я поняла, эта самая скорость не зависит от веса доспехов, да и вообще Стража в этот момент замедлить никак нельзя. Урон рассчитывается так же, как и в случае с Ударом щитом, от веса щита. Плюс учитывается, до какой скорости смог разогнаться Страж. Дальше идёт Провокация. Основное умение, за которое Стражей берут в группы. В радиусе действия провоцирует ближайших мобов атаковать Стража вместо его союзников… По уму бы взять это умение, но я же в одиночку хожу. Меня и так все вокруг атакуют сверх меры. Просто не вижу смысла. Следующее умение специфичное. Контратака. Резервирует ману, и после каждого успешного блока щитом позволяет нанести атаку основным оружием, но с увеличенной скоростью и всегда критующую. Особенность интересная, но я не вижу в ней необходимости. Ну то есть не то чтобы у меня много урона было с основного оружия… Правда, если у меня Азот появится… Пассивное умение на регенерацию здоровья в бою… Звучит заманчиво, конечно. Очень заманчиво. Но проблема в том, что, как я поняла, восстанавливает оно в действительности мало и лишь много тогда, когда здоровье заканчивается. Короче говоря, чем меньше здоровья относительно максимума, тем сильнее эта регенерация. Это было бы действительно хорошее умение, будь это игрой, с ним танки подолгу могли бы балансировать на низком уровне здоровья, не умирая. Но это не игра. Все повреждения несут за собой реальную боль. И куда милосерднее дать человеку умереть, нежели заставлять его находиться на низком уровне здоровья… Что бы там не говорила чародейка.
  На самом деле мне польстило то, как она сказала, что я с честью выдерживаю боль. Вот только это далеко не так. Я просто привыкла к ней. Привыкла к побоям, привыкла драться, даже когда всё тело болит. В действительности же мне немногим проще, чем любому другому тут находящемуся, и будучи на низком уровне здоровья, я наверняка буду неуклонно и стремительно сходить с ума. Как любой другой нормальный человек… Я вздохнула. Ладно. Что там дальше?
  Ещё есть умения на булаву, но я их не рассматриваю. Хотя бы потому, что планирую ходить с мечом. Да и ничего важного, считаю, тут нет. Вот, допустим, пассивка, которая всё, что даёт, это повышение уровня угрозы при атаках булавой… Такое… Вот тоже умение, которое с трудом представляю, как можно приспособить. Снижает занимаемый доспехами вес, когда они надеты. Конечно, это может позволить двигаться быстрее даже будучи в тяжёлых доспехах, но тут значение не очень-то и большое. Да ещё снижение идёт не в процентной величине, а в численной. А доспехи весят ого-го, особенно хорошо защищающие… да и нет у меня такой уж большой скорости передвижения, чтобы пытаться её восстанавливать…
Короче, вопросы, вопросы и ещё раз вопросы. Ответов у меня нет. Быть может, когда у меня появится Азот, возможно, буду лучше представлять, что хочу от своей героини… Если появится, точнее.

  Вечерело. Мы только вышли из библиотеки. Сейчас, как сказала чародейка, нужно найти её этого человека или людей, что помогут нам сдерживать беспорядок.
  — И? — спрашиваю я. — Как искать-то будем?
  Белая как-то не очень воодушевляюще вздохнула. Чую ответ мне не понравится…
  — Боюсь, других вариантов у меня нет, — произнесла она, после чего вдохнула и… — ДЕРЕК-САН!
  Только не снова…
  — Дерек-сан! Слышите меня? Дерек-сан! — продолжала она голосить. Люди, что проходили мимо, переговаривались и посмеивались. Кто бы ты ни был, «Дерек-сан», выходи побыстрее…
  — Помогайте, Рейни-доно, — обратилась чародейка ко мне.
  — Нет, спасибо. Лучше брюхо себе вспороть…
  — Вай… И откуда у Вас такие жуткие мысли?..
  — Ты сама это сделала недавно!
  — И после этого это стало модным?
  — НЕТ! Но ты устроила кровавый фонтан посреди кучи народу!
  — Дерек-сан!
  — Не переводи тему!
  Смешки и перешёптывания усилились, я почувствовала, что начинаю краснеть… Твою ж… Очень надеюсь, нас воспринимают как пару комиков, ибо иначе грёбаный стыд…
  …Я старалась держаться на расстоянии от чародейки, покуда она выкрикивала этого своего парня. Ну её на фиг. В какой-то момент она скрылась из поля моей видимости, и я тут же встрепенулась, но напрасно: через некоторое время она появилась и подошла ко мне:
  — Всё образовалось, Рейни-доно. Мне удалось найти его. Но он сказал, что будет разговаривать вдали от посторонних…
  — Что ты имеешь в виду? Я лишняя?
  — Нет-нет, — тут же разубедила она меня. — Нам просто нужно пройти в безлюдный переулок, абсолютно точно лишённый всяческих угроз и где абсолютно точно на нас не могут напасть.
  — Даже и не знаю, пытаешься ли ты до меня что-то донести или прикалываешься так…
  — Идёмте, Рейни-доно. Дерек-сан ждёт.
  — Да, да… — последовала я за ней.
  Мы прошли немного от центра, зашли в подворотню. За узким проходом оказалась небольшая площадка, где нас ждал человек в кожаных доспехах и кожаной куртке поверх, которого я узнала:
  — ТЫ?! — выкрикнули мы с ним в одно время.
  — Вы знакомы? — удивилась чародейка. Я выхватила меч и тут же рванулась к этому уроду. Он тоже попытался вытащить оружие, но не успел и вынужден был отступить к стене с поднятыми руками:
  — Воу, воу, полегче. Пришьёшь меня тут – будешь четыре часа шухериться. Разве я того стою? — с улыбкой произнёс он, опасливо глядя на мой клинок у своей шеи.
  — Нет, не сто́ишь, — предельно угрожающе отвечаю я. — Но ради того, чтобы отделать тебя, что мать родная не узнает, пяти минут не жалко.
  — Ой, да брось, — продолжал бодро отвечать Дерек. — Ну наехали, ну было дело… Но, чикуль, пойми, босякам тоже кормиться хочется…
  — Не босяки вы, а уроды-мокрушники. Вас не то что по миру пускать – мочить надо сразу.
  — Определённо знакомы, — вздохнула чародейка. — По крайней мере, общаетесь на одном языке. Благодаря вам, мой словарный запас скоро станет вдвое больше.
  — Это ты с ним хочешь, чтобы я работала?! — закричала я на неё. — Этот козёл со своими прихлебателями отоварить меня пытался!
  — Но не отоварили же, — пытался он открутиться.
  — Лишь потому, что не пробили! — огрызнулась я, приблизив клинок к его шее, что заставило его выпрямиться. — И радуйтесь, что Отражающий щит ещё тогда не выкачан был толком!
  — Рискну предположить, — включилась чародейка, — что дело касается локации с пеньками.
  — Ну да, — признала я. — И чё?
  — Это многое объясняет, — проговорила она. — Видите ли, в чём дело, Рейни-доно, спустя какое-то время после этого – не скажу, правда, какое – Дерек-сан и его… друзья… натолкнулись на меня.
  — Кхе, — усмехнулась я и посмотрела на Дерека: — То-то я тебя больше не видела. Смирным стал?
  — Кто знает, кто знает… — улыбался он. — Ведь даже прожжённый вор может остепениться…
  — Сейчас Дерек-сан занимается тем, что грабит других грабителей, — перебила его чародейка.
  — А вот закладывать нехорошо, — утрированно обиделся он… Стоп, грабит грабителей? Я перевела на него взгляд. Именно с этого придурка, что ли, эта мода пошла? Я боялась, что в скором времени даже нос из города высунуть нельзя будет из-за толп любящих халяву щенков. Но появились те, кто только и ждали нападения на других, и пользовались этим. Так уродов внезапно стало меньше, во всяком случае, ни на что не годные слабаки не сбиваются в кучи в нападении толпой на одного, ибо знают, что сами могут огрести. Это, конечно, не решило проблемы полностью, но, по крайней мере, сдерживает её от выхода из-под контроля.
  — Тск, — цыкнула я. — Только дай мне повод усомниться в тебе, — проговорила, убирая меч. — На британский флаг порву.
  — Ой, как страшно… — усмехнулся Дерек, на что я вернула клинок в его прошлое положение у его горла: — Понял-понял, — тут же поправился он, хотя и не без ехидной улыбки. Ублюдок, мать его. Я убрала оружие.
  — В общем-то, — обратилась чародейка к нему, — именно о том, чем вы обычно занимаетесь, я и хочу поговорить, Дерек-сан. Как вы знаете, завтра начинается событие с нападением гоблинов. Я ожидаю, что во время этого события будет множество нападений игроков на игроков. Мне нужно, чтобы вы сделали для меня три вещи. Первое – оповестили как можно большее количество людей о том, чтобы опасались нападений других игроков. Второе – по возможности пресекали бы любые нападения во время первой части ивента. Третье – сделали бы так, чтобы люди не проходили дальше определённой локации во время второй. То есть загородили бы все проходы, дабы не позволить им завершить событие. Разумеется, не стоит рисковать выступать против сильных противников и больших групп игроков, но умников-одиночек желательно бы сдерживать в как можно большем количестве. Я понимаю, объём работы большой, потому, разумеется, я оплачу всё. В пределах разумного, правда. Что скажете?
  — Хм… — Дерек немного подумал. — Извини, малышка. Пас. И дело тут даже не в деньгах… — он явно ожидал какой-то реакции от чародейки, но она молчала, и Дерек продолжил: — Ну смотри. Я не могу запросить бо́льшую сумму, чем ты имеешь сейчас. Хотя бы потому, что деньги ребята захотят получить сразу, и никаких задержек тут быть не может. С другой стороны, зачем мне рисковать и запрашивать меньшую сумму, если я могу предоставить событиям идти своим чередом и подстроиться под них? Если ты права, и нападения действительно начнутся в большом количестве, значит ли это для нас, что и нам будет чем поживиться?..
  — То есть ты хочешь использовать эту возможность просто ради того, чтобы набить собственный карман? — угрожающе процедила я.
  — Не пойми меня неправильно, — посмотрел Дерек на меня. — Мне действительно не хочется, чтобы кто-то огрёб больше, чем он того заслужил. Но скажи, а почему я должен смягчать удар? Мы в любом случае будем сдерживать тех, кто борзеет сверх меры. Так зачем я и мои ребята должны выполнять лишнюю работу, за которую мы с большей долей вероятности получим меньше денег, чем если бы за эту работу не брались? Тут я волнуюсь даже не о своём кармане, а об авторитете у своих парней.
  — Пф, — только и издала я.
  — С другой стороны, я бы не хотел портить свои отношения с Белоснежкой, — повернулся он к чародейке. — Мы ведь друзья, и я об этом не забыл. Так вот моё предложение. Я согласен сделать всё, что ты просишь, но в обмен на услугу в будущем. Что скажешь? — оскалился он.
  — А не идёт ли это в разрез с тем, что ты только что сказал? — намекнула я.
  — Ты, должно быть, плохо её знаешь, раз говоришь так… — это я-то плохо её знаю?! — Долг от этой особы может стоить поболее любой суммы золота, ибо отжигать она способна ещё как. Ради такой возможности я готов и рискнуть, уверен – воздастся. Ну что? Могу я на тебя положиться? — добивался Дерек ответа чародейки.
  — Позвольте прояснить, — стала уточнять она. — Какого рода это будет услуга? Что мне потребуется делать?
  — Ну… — задумался он. — Думаю, что-то вроде того, чем ты обычно занимаешься. Но только такое, что будет выгодно в первую очередь мне, — он даже не пытается скрыть этот факт…
  — Вы ведь понимаете, что у меня есть свои принципы, которых я придерживаюсь, и за спорный заказ браться не буду ни при каких обстоятельствах.
  — Разумеется, понимаю, — произнёс Дерек наигранным тоном, но смягчился: — Мы же друзья, не забыла? Я достаточно о тебе знаю, чтобы помнить, чем ты занимаешься, а чем нет.
  — Перестаньте уже каждый раз повторять про «друзей»… — проговорила чародейка. Поддерживаю.
  — То есть если ты согласна в будущем помочь мне, то я с удовольствием помогу сейчас тебе. Я считаю это справедливым, — протянул Дерек руку для рукопожатия. Чародейка вздохнула:
  — Видимо, вы действительно неплохо меня знаете, раз понимаете, как со мной нужно иметь дело… Ладно. Потом жалеть буду, — сказала чародейка интонационно в том смысле, что жалеть лучше потом, нежели сейчас, и пожала руку Дерека.
  — Есть ли что мне знать надо? — спросил он.
  — М… — немного подумала чародейка. — Думаю, вы и сами лучше меня знаете, что следует делать. Задача вам дана, выполняя её, поступайте как сочтёте нужным. Если у меня будут замечания, то я дам вам знать о них завтра.
  Дерек пожал плечами:
  — Как знаешь. Позволь тогда сразу же заняться. В минуту это всё не делается.
  — Да, конечно. Всего доброго.
  — И тебе, — оскалился он. — И тебе тоже, — посмотрел на меня.
  — Исчезни уже, — не выдержала я, на что Дерек усмехнулся и действительно исчез. Я вздохнула:
  — И как тебя угораздило связаться с кем-то вроде него?..
  — Строго говоря, это он связался со мной, а не наоборот, — ответила чародейка, хотя вопрос был риторическим. — К слову, а разве вы не знали об этом? Вы же вроде как следите за мной без конца.
  — Откуда ж мне было знать? Ты постоянно с кем-то болтаешь. А Разбойники для меня всё одинаковы. Чтобы их различать, мне нужно подойти не меньше, чем метров на пятнадцать. Тебя же за сотню видно прекрасно…
  — Вы мне льстите, Рейни-доно.
  — Это не комплимент! — вырвалось у меня, но я заставила себя вернуться к насущным вопросам:   — И что теперь?
  — Что могли, мы сегодня сделали. Думаю, пора расходиться. Нужно отдохнуть перед завтрашним днём. Если вы думаете, что вам необходимо обновить экипировку – сейчас самое время.
  — Не, забей, я в порядке, — отмахнулась я. — Пойдём тогда по комнатам, раз больше ничего не хочешь.
  — Вы меня провожать пойдёте?
  — Мы в одном здании остановились так-то!
  — Могли бы что-нибудь интересное предложить. Пижамную вечеринку, например.
  — Тебе, может, ещё и парней заказать?!
  — Не надо, спасибо, у меня вы есть.
  Слова застряли у меня в горле от такого заявления. Ты чё несёшь?!
  — Идёмте уже, Рейни-доно, — проговорила чародейка серьёзнее и несколько устало. — Если честно, я сильно хочу отдохнуть.
  То глупости несёт не переставая, то, видите ли, отдохнуть хочет! Охренела!
  …Я так и не нашлась, что ответить, потому лишь цыкнула и пошла за этой проклятой мегерой.

  Я проснулась от того, что кто-то стучался мне в дверь. Сперва даже удивилась, кто бы это мог быть, но потом вспомнила, что мы с чародейкой договорились, что кто первая встанет, будит другую. Значит, это она и есть. Помимо стука, я услышала какие-то разговоры. Через некоторое время они стихли, стук возобновился и послышался голос через дверь:
  — Рейни-доно, вы просыпаетесь? Это я. Помните меня? — нет, блин, забыла! — Мы вчера с вами договаривались, — да помню я!
  — Встаю! — несколько раздражительно ответила я. — Подожди внизу.
  — Ладно, — протянула чародейка и, по всей видимости, ушла. Я стала подниматься. Быстро нацепив на себя всё своё вооружение, я спустилась в общий зал. Народу тут было чуть ли не больше, нежели вчера, но одно место за стойкой, где сидела чародейка, всё-таки было свободным. Я прошла к ней.
  — Доброе утро, Рейни-доно, — улыбнулась она. — Мне удалось вам даже место придержать.
  — Мне даже интересно, как ты это сделала.
  — Ну… Нет, ко мне так-то подсаживался один молодой человек, но я говорю ему, что жду свою подругу. Ту, что вчера на весь зал опустила пару ребят. После этого он почему-то быстро освободил место…
  УМРИ!
  — Что будете заказывать? — обратился к нам трактирщик. Цыкнув, я села на придержанное для меня место и сделала заказ. Чародейка тоже, видимо, не начинала есть, ждала меня. Вместе мы позавтракали и вышли на улицу: белая сказала, что было бы кстати сразу пройти к местам проведения события и разведать. Звучит здраво, потому я не возражала.
  — Кстати говоря, — обратилась чародейка ко мне, пока мы шли к городским воротам, — а как вы умудрились безо всяких проблем долбиться в мою дверь, если даже на мой скромный стук сразу же сбежались работники таверны и попросили более этого не делать?
  — Я заплатила, — сухо ответила я.
  — Ой-ёй, Рейни-доно, — наигранно ужаснулась чародейка, — давать взятки нехорошо…
  — А сама-то?!
  — Я не даю взятки, а плачу за услуги, — улыбнулась она.
  — Прекрати откручиваться от очевидного!
  — Нет, правда. Знаете, как сложно было их убедить в том, что вы действительно моя знакомая, которая просила её разбудить. Пришлось даже кое-что рассказать тайное… Про вас, разумеется.
  — УБЬЮ!
  — Да я шучу, — посмеялась она. — Наверное… — добавила покосившись в сторону. Для твоего же блага, будешь ходить по тёмным переулкам – оглядывайся!
  …Мы вышли за городские ворота:
  — И? — интересуюсь я, снимая со спины щит и надевая его на руку. — Что именно ты хочешь разведать?
  — Знать бы… — проговорила чародейка.
  — А ты не знаешь?!
  — Не то чтобы… — оглянулась. — Для начала бы было неплохо найти кого-нибудь из людей Дерека-сана. А лучше его самого. Нужно обсудить некоторые детали.
  — А написать ему не вариант?
  — Хм, — задумалась белая. — Можно, в принципе. Приступайте.
  — Я, что ли, должна это делать?!
  — Но ведь иначе он узнает, кто я, — улыбнулась она. Достала.
  — Ай, ладно, — я открыло окно личных сообщений. — Как там его ник пишется?
  — Не знаю, — продолжала она давить лыбу.
  — И как я, по-твоему, ему писать буду?!
  — Ну… можете попробовать перебрать все возможные варианты.
  — Ты хоть осознаёшь, сколько их может быть?!
  — Можете начать с наиболее простых.
  — Ты думаешь, я действительно собираюсь начинать?!
  — Ну а как же тогда связаться с ним?… Нет, ну можно в принципе это сделать как вчера…
  — ДЕРЕК! — не выдержала я. — А НУ ТАЩИ СВОЮ ЖОПУ СЮДА!
  Чародейка опешила:
  — Воу… — издала она. — Вот это неожиданно.
  — А я смотрю, ты подоклемалась, раз шутки шутишь без конца, — укоризненно замечаю я. Чародейка не сразу ответила:
  — Если честно, мне так легче не думать об этом. Но вообще да, чувствую я себя получше вчерашнего. Спасибо за беспокойство, — улыбнулась она.
  — Пф, — издала я в ответ и ещё раз позвала: — ДЕРЕК, МАТЬ ТВОЮ!
  …Ещё какое-то время мы звали его, и вот наконец:
  — Знаете, дамы, — послышался знакомый голос, — надо мной ребята уже посмеиваться начинают, что, мол, какие-то полоумные меня не первый день выкрикивают.
  Я обернулась: Дерек.
  — Скажи своим ребятам, — строго говорю я, — что с радостью могу с ними пообщаться. В безлюдном месте где-нибудь.
  — Жуткая ты женщина, надо признать, — проговорил Разбойник. — Ладно. Чего хотели-то?
  — Дерек-сан, — обратилась чародейка, — есть один важный момент, что пришёл мне в голову только сегодня. Можно даже сказать, только что… А не усугубим ли мы положение?
  — То есть?
  Белая помолчала перед ответом.
  — Когда начнётся ивент, — стала она пояснять, — люди начнут драться с гоблинами. Наверняка из-за своей глупости будут жадничать и влезать в битвы, в которые влезать не стоит. Состязаться. Пытаться отхватить больший кусок. Одно это внесёт беспорядок. По сути, будет нечто такое, как если бы были большие скидки в реале или высокие рейты в игре… Сами должны понимать, — она вздохнула. — Стадо, где каждый хочет урвать своё.
  — К чему ты клонишь? — спрашиваю я.
  — Когда начнутся битвы Призванных с гоблинами, начнутся и нападения игроков на игроков. Это внесёт ещё больше суматохи. А что будет, если к этому прибавить и нападения на тех, кто нападает на людей?
  — Кажись, я догоняю, — вмешался Дерек. — С какого-то момента можно просто перестать понимать, где кто и с кем он сражается.
  — Если так подумать, — потёрла чародейка лоб, — это было очевидно с самого начала. По сути дела получается, что наш враг – это не игроки, что пытаются поживиться за чужой счёт. Наш враг – это сам хаос.
  …
  …Пафоса-то сколько. Дерек и вовсе стал кряхтеть, пытаясь сдержать смешки.
  — Скажешь тоже… — произнёс он. — Но ты права. Я тоже об этом думал. Именно поэтому я сказал своим ребятам отступать чуть что запахнет жаренным.
  — То есть они не всегда нападать на атакующих других игроков? — опасливо спросила белая.
  — Нет, — оскалился Дерек. — Нападать будут всегда. Добивать не всегда.
  Чародейка стала смотреть на него озадаченно. Я тоже что-то не вдупляю.
  — Ну смотри, — стал пояснять он, — я не хочу понапрасну рисковать лояльностью, то есть я хотел сказать «жизнью», своих ребят, — ты сказал «лояльностью»! — Именно поэтому я не просто распространил слухи о том, что могут начаться нападения людей, но ещё и проследил за тем, чтобы народ знал, что наилучший вариант отступления – к городу…
  — Иными словами, — пыталась уловить суть чародейка, взявшись за подбородок, — Ваши товарищи будут нападать на атакующих, но не будут убивать их до тех пор, пока риск слишком велик. Жертва же и, вероятно, сам нападающий будут отступать к городу, где те встретят кого-то из ваших людей и получат то, что должны: первые – защиту и возможность продолжить сражение с гоблинами, а вторые… по заслугам. Если же атаковавший попытается увиливать или загонять себя вглубь локации, то рано или поздно окажется в окружении гоблинов… Таким образом, в скором времени непосредственно у стен и ворот города образуется что-то вроде линии обороны, где каждый сможет сражаться с гоблинами, не опасаясь нападения со стороны… Впечатляет, Дерек-сан. Отличная работа…
  — А то! — снова оскалился он. — Если я дерусь за дело, подхожу к нему серьёзно, знаешь ли…
  — Но есть тут и ряд моментов, что меня беспокоит, — перебила чародейка. — Во-первых, а будут ли они отступать к городу?
  — Кто? — спросил Дерек.
  — Все. Всё-таки если один игрок нападёт на другого, то паника может пересилить, и они оба начнут носиться хаотично.
  — Ну… Да, полагаю, что с кем-то так и будет, — пожал плечами Разбойник. — Но кого волнует чужое горе, а? Все предупреждены.
  — Нет, не все, — выдохнула чародейка. — Бывают игроки, которые предпочитают полагаться на себя, и они часто бывают далеки от слухов и происходящего.
  Почему у меня ощущение, что она не понаслышке знает, о чём говорит?
  — Ну знаешь, Белоснежка… — пробурчал Дерек. — Как бы ты ни старалась, а всех спасти всё равно не сможешь. Кто-то так и так попадёт под раздачу без своего на то согласия. И с этим мы ничего не сделаем…
  — То есть тебе всё равно, что люди могут погибнуть?.. — хотела я, было, вспылить, но чародейка жестом остановила меня:
  — К сожалению, Дерек-сан тут прав, — с безрадостным выражением лица проговорила она. — Всех действительно не убережёшь, а если будем пытаться, то это всё равно что жертвовать большим ради меньшего. Проще говоря, если будем в этом упорствовать, то рискуем допустить трагедию, в результате которой может пострадать гораздо большее количество людей, — вздохнула чародейка. Я злобно цыкнула. Ну, по крайней мере, ей это тоже не нравится.
  — Ладно, — произнесла белая. — Следующий момент. Мне нравится идея формирования безопасной области рядом с городом, но тут возникает другая проблема. Исходя из того, что мне удалось разузнать, гоблинов будет много. Очень много. Рассчитывалось, что игроки будут сражаться, будучи равномерно распределёнными по локации. Если же игроки скопятся в одном месте, то и гоблины там устроят столпотворение…
  — А разве это так плохо? — удивился Дерек. — Один маг, и чистенько тут же станет…
  — Нет, игроки будут друг другу мешать. Даже если мы не можем случайно наносить друг по другу урон, через эффекты заклинаний, тем более – массовых, видно чуть более чем ни фига. Да и в принципе разобраться, где нужно драться, а где не стоит, будет проблемно. Было бы здорово, если бы часть игроков всё же вышла вперёд. Иначе в худшем случае нас могут даже задавить числом…
  — Не, Белоснежка, звиняй, — отмахнулся Разбойник. — Что ты мне сказала, я сделал. Мои ребята наготове наводить порядок, но ты ещё и гоблинов хочешь сдерживать… У меня даже знакомых столько нет.
  Я включилась в разговор:
  — А мы можем как-нибудь сдерживать их самостоятельно?
  Чародейка удивлённо посмотрела на меня:
  — А вы сможете…?
  — Не недооценивай меня только потому, что я танк, — вздохнула я. — Гоблины – одни из самых удобных для меня противников. Когда ты на них зависала, я качалась безо всяких проблем. И мне казалось, что так будет всегда…
  — Я, должно быть, чего-то не знаю, Рейни-доно, но когда мне довелось вас увидеть на гоблинах, вы одного-то с трудом убили…
  — Я всех с трудом убиваю. Но дело в том, что если их много, то умирают они не по очереди, а практически разом.
  — Отражающий щит, — догадалась чародейка.
  — Да. Даже не раскачанный, он довольно неплохо перемыкал мелким. Они своими атаками меня не пробивают, а отражаемый урон высчитывается не из того, что я получаю, а из того, что получила бы, не будь у меня брони. Именно поэтому они наносят гораздо больше урона себе, нежели мне.
  — Хм… — задумалась чародейка. — Это, конечно, всё здорово, но будут-то не только обычные гоблины, но и воины, лучники… скорее всего, даже маги. Сможете ли вы выстоять?
  Опс… Засада. Воинов и лучников, покуда они наносят физический урон, я ещё как-нибудь сдержать могу, а вот с магами связываться не хочу. Желательно вообще.
  — Не, знаешь, Белоснежка, я бы поставил на твою подругу, — внезапно встал Дерек на мою сторону. — Я порядком народу видывал в этой игре, и даже танки здесь хлюпики и нытики. Эта же прямо какой-то монстр, и чем больше получала, тем больше только свирепела…
  — Ещё раз услышу нечто подобное, увидишь меня, какой я была тогда, — процедила я.
  — Жуть! — встрепенулся он.
  Чародейка какое-то время думала.
  — Теоретически, — проговорила она, — это действительно можно реализовать. Полагаю, что гоблины будут нестись не к самому городу, а к его входу. На локации же если идти по главной дороге, есть нечто вроде прохода со склона вниз, с обоих сторон от которого крутые высоковатые уступы. Не думаю, что они будут по ним карабкаться. Конечно, это не единственный такой подход к городу, но всё равно через него, скорее всего, будет проходить большинство… Если Рейни-доно встанет там, то сможет сдерживать внушительную массу гоблинов, но здесь по-прежнему остаётся пара проблем. Первая: какой бы выносливой не была Рейни-доно, ей всё равно потребуется восстановление время от времени. Отдыхать в таких условиях не получится. Иными словами, ей нужен лекарь…
  — Ну это не большая проблема, — вмешался Дерек. — Есть у меня одна знакомая. По факту толку от неё немного, но если нужно только лечить…
  — В том и дело, что не только, — ответила чародейка. — Боюсь, кто-то без опыта будет только мешать. Во-первых, те из гоблинов, кто не станет нападать на Рейни-доно, будут нападать на окружающих. Опять же даже такое невинное умение, как Лечение, повышает уровень угрозы. Соответственно некоторые мобы могут переключить своё внимание на лекаря, и помочь этому Рейни-доно не сможет никак, ведь контроля у неё, судя по всему, нет…
  — Чё? — вылупился на меня Дерек. — Танк без контроля?
  — Ещё раз так на меня зыркнешь – глаза в инвентаре носить будешь, — спокойно пригрозила я.
  — Во-вторых, кто-то, кто будет сдерживать большое количество гоблинов, наверняка будет иметь много денег. Так будет рассуждать большинство. И вот это уже вторая проблема: на Рейни-доно могут напасть.
  Со всеми этими альтруистичными планами о защите невинных я начисто забыла, что ивент вообще даёт. А даёт он деньги за убийства гоблинов. Тот факт, что наверняка разбогатею с этого, меня на секунду окрылил, но в процессе я ведь становлюсь реально лакомым кусочком. Настолько лакомым, что в какой-то момент на меня может выйти даже целая группа.
  — Видимо, нет другого выбора, — проговорила чародейка, по всей видимости, пришедшая к чему-то. — Рейни-доно, я иду с вами.
  Повисла тишина. Я просто не могла понять, о чём она и к чему.
  — Так, стоять, — задёргалась я, предполагая дурное. — Ты чего, на хрен, удумала?
  — Я прикрою вас, Рейни-доно, — спокойно ответила чародейка. — Только так мы сможем разыграть ситуацию.
  — Подожди-подожди, дай осмыслить… Ты и вправду можешь разделаться с теми, кто нападёт на меня. Это я отлично понимаю. Но с лечением-то что?..
  — Я умею лечить.
  Снова повисло молчание. Что, блин?
  — Рейни-доно, — обратилась чародейка ко мне. — Как вы сами думаете, мне удавалось приходить в форму после и между сражениями?
  — Я почём знаю? — огрызнулась я. — Может, хавала чего или регенилась вне боя…
  — Полноценно регенерировать вне боя могут только те, у кого развита Живучесть, и я не из их числа. Нет, я действительно умею лечить. Лечение у меня, правда, ничтожно слабое, но нам этого должно хватить.
  Снова ненадолго повисла тишина, которую нарушил Дерек:
  — Вечно ты сюрпризы выдаёшь, Белоснежка, — произнёс он. Вот уж не думала, что я буду с ним согласна. Но я с ним согласна.
  — На том и порешим, — стала чародейка склонять обсуждение к его завершению. — Пора бы нам всем уже занимать свои позиции, — произнесла она, поглядывая вокруг. Серые Стражи уже следовали по направлению к городу: время начала ивента приближалось.
  — Да, кстати, — о чём-то вспомнил Дерек. — Я тут придержал пару местечек в пати для вас. Не хотите вступить?
  — Хм… — подумала чародейка. — Я пас, а вот Рейни-доно лучше присоединиться.
  — А почему только я одна?!
  — Потому что нам в любом случае следует знать, что происходит. В чате группы могут быть важные сведения о появившихся проблемах. Хорошо бы на них своевременно реагировать, а для этого нужно соответствующе о них узнавать… Я же хочу сохранить верность себе, — сказала чародейка, накинув капюшон. — И не показываться где-либо без необходимости. Рассчитываю на ваше понимание, — выхватила меч. Знаешь, со стороны смахивает на угрозу. Передо мной открылось окошко с приглашением в группу от Дерека. Не найдя каких-либо контраргументов, я приняла приглашение.
  — Ну, если больше ничего обсудить не хотите, то я пойду, — сказал он. — Если что напишу.
  — Хорошо. Удачи вам, — пожелала чародейка.
  — И вы не переусердствуйте там, — махнул Дерек на прощание и исчез.
  — Идёмте скорее, Рейни-доно, — обратилась девушка ко мне. — Время поджимает.
  Судя по всему, это действительно было так: Серые Стражи уже активно проходили мимо нас. Чародейка быстрым шагом направилась вглубь локации. Я последовала её примеру: вытащила меч и поспешила с ней выровняться.
  — Главная причина в том, — внезапно заговорила она, — что я не доверяю ему. Или, по крайней мере, не доверяю настолько, чтобы не перестраховываться. Полагаю, дальнейшие пояснения излишни.
  — А мне типа доверяешь? — не выдержала я.
  — Честно говоря, нет, — призналась она. — Но сейчас у нас общая цель, и чтобы её достигнуть, мы вынуждены стать союзниками. В данной ситуации я просто не вижу смысла для вас предавать меня. Разумеется, если вы не измените себе.
  Ну да. Выходит, ты кое-что обо мне усвоила… Кстати о смысле и о сохранении верности себе:
  — А зачем ты постоянно капюшон напяливаешь?
  Чародейка немного подумала.
  — Для уверенности, наверное.
  — Уверенности?
  — Ну да. Просто в реальном мире мне нравилась закрытая одежда. Длинные рукава, штанины и наличие капюшона для меня всегда было чуть ли не обязательным условием, чтобы выйти на улицу.
  — Точно же, — вспомнила я. — Ты же и этих.
  — Знаете, Рейни-доно, а вот сейчас обидно было…
  Я прыснула. В кое-то веки не она меня выбила из колеи, а мне удалось её подколоть. Но, пожалуй, стоит уже настраиваться. В конце концов, меня ждёт сражение, что явно не предполагает быть быстрым или лёгким.

  На севере от города главная дорога уходила вниз, и уровневые площадки образовывали нечто вроде перевала с двух сторон от неё. Сразу за этим спуском была поляна, где сражалась одинокая девушка. Красивая воительница с короткими фиолетового цвета волосами с мечом и щитом, одетая в тяжёлые доспехи. И всё место сражения вокруг неё было усеяно ещё не успевшими исчезнуть трупами гоблинов и кровью… в том числе и её собственной.
  Девушка тяжело дышала: она устала. Между волнами гоблинов образуется небольшой простой, чтобы игроки смогли передохнуть и подлечиться, но в скором времени наплыв монстров возобновлялся. Вот и сейчас новая волна была уже на подходе. В последний раз вздохнув, воительница ударила по щиту, выражая свою готовность, и встала в стойку ближе к земле. Она действительно была сильной, раз может так сражаться из боя в бой. Но надолго ли её хватит?
  Очередная орава гоблинов уже приближалась, но девушка не то что не отступила – сама рванулась им навстречу. Когда воительница ворвалась в толпу, ту полностью скрыло под телами мелких монстров, явно пытающихся избивать её. Казалось бы всё, но уже через секунду девушка вырвалась, раскидав гоблинов по сторонам, после чего она стала перемещаться, рубя всё, что оказывалось перед ней, словно кося траву. Она держала щит сзади на случай атак со спины – спереди к ней подобраться и так было проблематично. Один из гоблинов перед воительницей попытался прыгнуть на ту с ударом, и девушке пришлось защититься от него щитом, ударив назад наотмашь, чтобы пресечь возможные нападения сзади. Она подбросила впечатавшегося в щит гоблина резким движением вверх и проткнула того в падении, после чего смахнула со своего клинка в сторону большинства. Удивительно, но после такого гоблин не умер: он встал и продолжил нападать.
  Воительница всё больше оказывалась в невыгодном положении: новые гоблины прибывали, а имеющиеся в подавляющем большинстве ещё были живы. Она стала отходить, не переставая защищаться щитом и отмахиваться. Но, как ни странно, в какой-то момент оказалось, что многие гоблины уже мертвы. Ещё немного и вовсе в живых остались лишь некоторые воины, да и те, прибывшие в числе последних. Маги по какой-то причине вообще не появлялись…
  Девушка не отступала, но бой дался ей тяжело: она вся была в ранах и ссадинах. Воительница рванула на ближайшего гоблина-воина, защитилась от его атаки своим щитом, с разворота нанесла удар мечом, после чего дополнила комбинации ещё двумя. Лучник стреляет в неё, но она успевает защититься от стрелы, ещё раз ударить своего оппонента, описать очередной оборот, после чего рванула щитом вперёд и прижала несчастного гоблина к дереву так, что над щитом возвышалась лишь голова. Оставшиеся гоблины времени зря не теряли: стреляли и атаковали девушку, что было сил, но та не реагировала. Она неспешно пронесла меч над головой, и её руки оказались в какой-то мере перекрещенными. Взмах оружия, и её ведущая рука в исходном положении… а у прижатого гоблина отсутствовала голова. Она отпустила тело.
Лучники почему-то уже не стреляли. В округе остались лишь единичные воины. Именно поэтому он посчитал, что сейчас наилучший случай, чтобы нанести удар. Будучи в Скрытности, он стал подкрадываться к девушке со спины. В какой-то момент его даже кольнула совесть: ему предстоит напасть на эту красивую воительницу тогда, когда она более всего уязвима. Но он быстро отбросил эти чувства, ведь количество золота за столько времени у неё должно было скопиться неимоверное. В конце концов, здесь все нападают друг на друга, так чем он хуже? Он тоже имеет право владеть такой суммой! С этими мыслями он всадил клинок в спину девушке.
  Она закричала и упала на одно колено, но не это его остановило. Его остановила… собственная боль. У него в животе виднелась рана, как если бы он ударил себя… Но как?! Тут внезапно чуть выше этого места вылезло острие клинка, и ужас стал захватывать его рассудок: его самого проткнули!
  — А мне уж стало казаться, что ты не нападёшь, — с усмешкой произнёс девичий голос за его спиной. — Казалось, что можешь одуматься, но нет… Люди в очередной раз меня разочаровывают. Какая жалость, — и посмеялась, что никак не вязалось с её словами. Воительница уже поднялась и окинула его полным презрения взглядом:
  — Познай то, что чувствую я, — произнесла она и вернулась к своему сражению с гоблинами словно то, что случилось, было для неё нормальным. Резкая боль и кровавая рвота: из него выдернули клинок. После чего очередная порция невыносимой боли от сильных ударов со спины, последний из который вообще казалось свёл его с ума, но осознание всё же на краткий миг вернулось к нему. Он уже мог видеть эту вторую девушку в белом, что удалялась от него, но даже не боль его ввергла его в пучины ужаса, а то, что происходило с его телом. Оно… разваливалось на части.

  Мы вдвоём с чародейкой сидели в какой-то дыре, которую она нашла. И её даже пещерой-то не назвать – расщелина! Более-менее комфортно себя тут может чувствовать лишь один человек, нам же пришлось упереться в разные стены, перекрестив наши ноги между друг другом как только возможно…
  — Между прочим, Рейни-доно, даже будучи практически полностью скрытыми, ваши ножки остаются очень даже красивыми, — улыбнулась чародейка. Я бы и не переживала насчёт всего этого, если бы она время от времени не отпускала вот такие вот замечания!
  — Напомни мне, почему мы торчим тут, — процедила я. — И если я не сочту причину достаточно убедительной, здесь останешься ты одна с переломанными руками и ногами.
  — Жестоко, Рейни-доно! — наигранно ужаснулась чародейка. — А я ведь искренне беспокоюсь о вас… — после этого она медленно моргнула и стала пояснять нормальным тоном: — Группа, о которой нас предупредили Дерек-сан и его люди, скорее всего, ищут вас, Рейни-доно. А первая часть ивента меж тем непохоже, что стремится к своему завершению, хотя и пора бы уже. Именно поэтому нам сейчас стоит, что называется, не высовываться.
  Насчёт группы действительно было дело. В какой-то момент в пати-чате стали появляться сообщения о каком-то крупном скоплении людей, что, вероятнее всего, двигается в нашу сторону. Я передала это всё чародейке. Та спохватилась и нашла это… убежище.
  — То, что они могут искать меня, я отлично поняла, — сказала я. — Я не понимаю, почему нам обязательно сидеть именно здесь.
  — А что вы хотите? Пойти в город? Или сразу отправиться на вторую часть события?
  — Ну… Например.
  Чародейка вздохнула:
  — Боюсь, мы не можем себе позволить так рисковать… Смотрите сами, — она наложила на себя Скрытность и осторожно приподнялась, чтобы выглянуть из расщелины: — Сейчас эта группа ошивается тут, вероятно, надеясь найти вас, а на деле благополучно освобождая вас от вашей работы. Нам это в какой-то мере даже на руку, — она залезла назад и развеяла Скрытность. — Но скажите, где гарантия, что уже через минуту они не уйдут отсюда? То есть, допустим, мы вернулись в город. И они тоже по какой-то причине сражаться не продолжили. Что тогда?
  Я немного подумала.
  — Никто не будет держать гоблинов по центру. И их будет больше у города. Ты это хочешь сказать?
  — Я не говорю, что игроки сомнутся под напором. Хотя и это исключать нельзя: мы же не знаем, как там точно дела у города обстоят. Но прорываться через ораву на вторую часть я в любом случае не хочу. К тому же, наверняка мы будем не единственными такими умными.
  Пожалуй, да…
  — Хорошо, а почему мы не можем пойти уже сейчас на вторую часть?
  Чародейка помолчала.
  — Пойти на вторую часть заранее не является плохой идеей в принципе, но меня беспокоит то, как разработан этот ивент.
  — В смысле?
  — Как вы думаете, откуда берутся все те гоблины, что штурмуют города?
  — Ну… — вроде бы очевидно. — Появляются же, нет?
  — Бип-боп! Ответ неверный, — изобразила чародейка момент из какой-то телевикторины. — Они уже все появились.
  — То есть?
  — То есть за эту ночь они появились в огроменном количестве на нескольких локациях, которые нам нужно будет пересекать, и мало-помалу делятся на группы и нападают волнами.
  — Откуда ты знаешь? В книгах, что ли, вычитала?
  — Да, — скрестила чародейка руки. — Мне удалось найти несколько псевдоисторических упоминаний о подобных нападениях. И во всех случаях гоблины «собирали армию на протяжении ночи» и «нападали в полдень». То есть разумно заключить, что они уже образовали огромное скопление, что защищает этот их идол. Таким образом, прорваться к нему заранее невозможно даже для крупной и подготовленной группы: на текущих уровнях элементарно числом задавят. Это же пресекает появление всяких умников, возомнивших себя хитрее системы – сюрприз их будет ждать пренеприятный. С другой стороны, скопление гоблинов частично рассеивается как во время первой, так и во время второй части события, что и позволяет контратаковать, и рано или поздно, но ивент закончится…
  — Я не понимаю, — вклинилась я. — Ты хочешь сказать, что если бы это оставалось бы игрой, то точно так же появилось бы огромное количество мобов?
  Чародейка задумалась.
  — Думаю, нет. Сервера бы банально не выдержали.
  — Почему тогда ты уверена, что ивент разработан именно таким образом?
  — Потому что игру и реальность нельзя сравнивать. Особенно эту реальность. Тут много чего не так, как в игре. Например, в играх обыкновенно время идёт быстрее в 60 раз. То есть одна секунда в реале – одна минута в игре. Таким образом, игровые сутки – это всего 24 минуты. Так, во всяком случае, в большинстве игр. В некоторых сутки длятся 48 минут. В некоторых ровно час. Но так или иначе, игровое время идёт не так, как реальное. В нашем же случае реальное время стало игровым. Соответственно, и всё сопутствующее будет тому соответствовать. И если точное время ключевых моментов определённых ивентов в случае игр указываются вместе с описанием этих ивентов, то в нашем случае имеет смысл полагаться на местную «историю»… Впрочем, в моих выводах действительно не стоит быть уверенными на сто процентов. Думаю, мне предстоит провести разведку, чтобы в этом всём удостовериться.
  — Хорошо, я тебя поняла. Но скажи, если мы так и будем канителиться, не дождёмся ли мы того, что кто-то просто обойдёт нас, разобьёт этот идол – или что там – и получит меч вперёд нас?
  — А вот в этом и заключается наша основная проблема, — вздохнула чародейка. — Если мы будем слишком осторожничать, то не получим то, ради чего сейчас сражаемся, а если будем много рисковать, то вообще скочеврыжимся, — ну и слово… — Но как бы то ни было, нам всё же стоит побыть пока что тут. Вне зависимости от того, когда именно выступим, удобнее это сделать будет всё-таки отсюда, нежели из города, и только после того, как мы обсудим план наших действий. А пока понаблюдаем за появившимися тут ребятами и разработаем стратегию… Кстати, там ничего интересного в чате группы не появилось?
  Я открыла окно группового чата, пролистала его. Ничего важного для нас не было, только обмен координирующими сообщениями между участниками группы Дерека, так что я покачала головой. Белая не ответила, вместо этого ещё раз, будучи в Скрытности, выглянула проверить, как там группа, что наше место заняла. И судя по тому, что ничего не сказала, всё без изменений. Когда чародейка снова устроилась в нашем «убежище», она открыла свои меню и карту и стала что-то рассматривать, видимо, составляя упомянутый план. Я решила открыть собственные с целью попытаться разобраться, что же мне всё-таки делать с моим персонажем.

  Мы продвигались через лес по маршруту, который, как сказала чародейка, является оптимальным в плане своего баланса между его безопасностью и его длиной. Гоблинов, что оказывались у нас на пути, пытались игнорировать: периодически чародейка использовала какое-то умение, что замораживало их всех. Если ей нужна была передышка, она находила укромное место, а я в это время сражалась одна. И она не забывала лечить меня, и общая синергия у нас в итоге получилась очень высокой. Та группа, что, вероятно, искала меня, куда-то пропала. Чародейка предположила, что первая часть, скорее всего, завершилась, потому большинство игроков вернулись, чтобы перегруппироваться. А мы поспешили отправиться. Белая проинструктировала меня, что да как в общем, пояснила, что и когда следует делать. Словом, в теории мы подготовлены. Но, полагаю, что уже не только мы: в чате упоминалось, что кто-то якобы видел ту злополучную группу в городе и что они уже вышли. Чародейка думает, что они могут стать наибольшей проблемой даже притом, что идти они будут из города.
  В какой-то момент количество попадающихся нам гоблинов стало ниже, а плотность растительности – выше. Я уже использовала меч не для того, чтобы сражаться, а для того, чтобы прорубаться через кустарники. Типичный короткий путь, блин!
  — Скоро мы выйдем на одну из главных дорог, — обратилась ко мне шедшая впереди чародейка. — И боюсь, что с этого момента нашими врагами будут не только гоблины…
  — Думаешь, жёстко будет? — в очередной раз взмахнула я мечом, расчищая себе путь. Надо мне мачете таскать на такие случаи!
  — «Думаю» – не то слово, — вздохнула чародейка, что, в отличие от меня, через заросли кустарника проходила осторожно, держа меч наготове. — Честно говоря, я боюсь даже узнать, что нас может ждать… Твою мать, — остановилась она, увидев что-то.
  — Что «твою мать»? — я прорубилась, выровнялась с союзницей и проследила за её взглядом: — ТВОЮ Ж МАТЬ!
  Эта ситуация могла бы быть смешной. Но она ей, чёрт подери, не является. Мы вышли на дорогу… площадь… что-то такое, но суть не в том, куда мы попали, а в том, что тут было. Кровь! Трупы! Повсюду! Людей. Гоблинов. Всех! Многие исчезали прямо у нас на глазах. Очевидно, их убили совсем недавно… Тогда…?!
  В этот самый момент чародейка повалила меня прямо в заросли:
  — Т-с-с-с, — прошипела она с пальцем у своих губ. — Судя по всему, тот или те, кто это сделал, ещё рядом. Пожалуйста, не шумите.
  Хорошо-хорошо, только отодвинься! Твоё лицо слишком близко! Я стала нервно кивать, показывая, что согласна, после чего махать головой, чтобы она слезла с меня. Аккуратно и неспешно, но чародейка так и поступила, слегка ссутулившись, уселась передо мной на коленях. Я как могла с оружием-то и щитом в руках отползла от неё, уселась на корточки, опустив одно колено.
  — Вы знаете, куда вам нужно идти? — шёпотом спросила меня чародейка.
  — Примерно поняла, — ответила я. — С картой, во всяком случае, не заблужусь.
  — Хорошо. Тогда удачи вам, — пожелала мне девушка.
  — И ты постарайся не умереть.
  Чародейка слегка поклонилась, после чего поднялась и исчезла. Мне тоже следует отправляться. Я немного собралась духом, сделав несколько глубоких вдохов, на всякий случай выждала какое-то время и вылезла с кустарника прямо на эту окровавленную дорогу. Трупы уже исчезли, но крови повсюду было ещё много, отчего зрелище по-прежнему было жутким. Моя задача сейчас – направляться напрямую к цели, причём предельно быстро и предельно незаметно. Не было бы в этом большой проблемы, если бы тяжёлые доспехи не шумели и не замедляли передвижение…
  Я осторожно продвигалась долгое время, едва ли не перебежками от дерева к дереву. Загвоздка в том, что последние попадались всё реже, вместо них стали появляться разные гоблинские строения, за многими из которых спрятаться проблемно, а другие проблемно просто так обойти. Кроме того, приходилось постоянно оглядываться, не шёл ли кто сзади, и осматриваться, нет ли засады. Мне сейчас нельзя привлекать внимание.
  …Мне удалось далеко продвинуться и уже начало казаться, что всё пройдёт гладко. Хотелось бы верить. Но пока вроде никаких проблем. Разве что гоблины впереди идут. Я уж и забыть успела, что они тоже будут мешаться. Придётся помахаться… Так, стоять! Если гоблины пошли сейчас, а до этого их не было, значит, их кто-то убивал передо мной. А если они пошли сейчас, это означает… ТВОЮ МАТЬ! Я сразу стала оглядываться и едва успела защититься щитом от удара секиры. Урон я заблокировала, но меня откинуло и перевернуло в воздухе, хотя я всё же умудрилась приземлиться на ноги, а скользя по инерции какое-то время, ещё и устоять на них.
  — А ты неплоха, — проговорил напавший на меня высокий парень с секирой. — Мало того что удар сдержала, так ещё и цепануть смогла, — сказал он, потирая живот, на котором виднелась рана… Нет, это не я. По крайней мере, не совсем я. В действительности этот урон нанёс Отражающий щит. Правда, ему об этом пока знать ни к чему. Лучше самой из него вытащить информацию:
  — Ты Варвар, да? — спросила я.
  — О, да ты шаришь, я смотрю, — произнёс он, после чего взмахнул секирой… и одним ударом срубил сразу всех подошедших к нему гоблинов! — А ты… Страж, не Страж… Нет, наверное. Мародёр, думаю. Без урона бы ты досюда не дошла… Но похрен. Мне нет особой разницы, кого на куски рубить.
  — Сильный, что ли, до фига? — я ещё не отошла от зрелища того удара, но виду старалась не подавать. Нельзя в принципе давать ему понять, что у него есть хоть какое-то преимущество. Даже если оно у него и в самом деле есть…
  — Мы первыми идём, — пожал он плечами, — я в этом не сомневаюсь, — ну да, как же… — Но будет некстати, если какой-нибудь пройдоха выскочит прям перед финишем. Потому-то и стоит разбираться с этим сразу.
  — То есть то побоище – твоя работа? — процедила я. Варвар отмахнулся ещё от пары гоблинов.
  — Ну, в целом, конечно, да, — протянул он, — но и не совсем. Видишь ли, мы бы сюда без группы не дошли. И так гоблинов целая куча, так ещё какие-то умники все дороги перекрыли. А эти ребята так грамотно всё продумали. Переждали, пока вся шумиха уляжется, на рожон зазря не лезли. Когда всё стабилизовалось, и драки людей с гоблинами стали ровными, мы и пошли большой группой прорубаться мало-помалу. Парни на дорогах даже мешать нам не стали. И пока все ещё у города, мы уже на полпути и облава осталась позади. Клёво, правда? То есть дело было за малым – подговорить пару синов в этой же пати, пообещав долю, чтобы помогли вырезать всех, а потом просто избавились и от них.
  — Ты тварь!
  — Ой, да ладно тебе. Ты б на моём месте так же поступила. Победителей не судят, в конце концов… И пора бы уже на самом деле и с тобой тоже кончать. А то заболтался я, — и без предупреждения он ринулся на меня. Я успела выставить вперёд щит, но удар по верхней его части был такой силы, что мне развернуло руку и пришлось в буквальном смысле нырнуть под свой щит. Я разворачиваюсь, как меня уже ждёт удар по ногам. Я едва успела прыгнуть. Следующий сверху – я заблокировала щитом, но помогала себе рукой с оружием. Вложив как можно больше силы, я попыталась оттолкнуть оружие Варвара, но вынуждена была сама отступить на два шага назад. Я чувствовала, что авто-блок не будет меня долго спасать. Нужно контратаковать. Хоть как-то. Я сделала подшаг вперёд, после чего тут же стала разрывать дистанцию. Мне удалось обмануть противника: он дважды взмахнул секирой из стороны в сторону и после второго удара открылся! Я подорвалась атаковать, но… он продолжил движение за свой секирой и стал наносить третий удар с развороту!..
  …Рассудок помутнел. Меня отбросило, закрутило, волочило. Но всё это меркло с тем, что я чувствовала внутри: я готова была выблевать все свои внутренности! Больно, твою мать, БОЛЬНО! Не вижу. Не понимаю. Не соображаю. Я то ли сидела, то ли лежала и всеми силами сдерживала рвотный порыв…
  — Ты определённо непроста, — услышала я. — Я даже замечать не успеваю, когда ты умудряешься бить.
  Я тяжело дышала, но сознание мало-помалу возвращалось. У меня чувство, что не будь на мне доспехов, меня бы располовинило к херам. Несмотря на боль, я стала подниматься.
  — Но всё равно, — сказал Варвар. — Через меня ты не пройдёшь, — и как в подтверждение своих слов, он серией атак разрубил ещё нескольких гоблинов. Он силён. Мне… так просто не справиться с ним… И тут до меня дошёл ряд нюансов разговора. Непонятно как, но он до сих пор не понял, что он получает от себя же. Это… может помочь. И… он вроде упоминал, что он не один… Ну а где тогда ещё? Пошёл или пошли дальше? Если да, тогда…
  — Хи… Кхи… Кхихихи…

  Кошмар, тут гоблинов, конечно. Чудо, что они до сих пор меня не заметили. Интересно, как там Рейни… Надеюсь, продвигается без проблем. Всё-таки мелких тут слишком много даже для неё…
Как и договорились, я осматриваю местность, чтобы разведать обстановку и убедиться, что никто вперёд не проскочит. Сейчас сижу на одном из немногих деревьев в округе. Селение гоблинов было как на ладони отсюда. И, судя по всему, мои выводы касательно того, что гоблины появились именно посреди ночи, находят своё подтверждение. Их тут реально немерено. Даже если передвигаться по крышам их хибар, незамеченным остаться невозможно. Тем более что, помимо самих гоблинов, здесь есть ещё крикуны. Призраки, которые выглядят как одна только голова, летают туда-сюда и сами по себе не атакуют. Но они очень, очень, очень чувствительны к повышению угрозы, звукам и свету. Если замечают игрока, начинают визжать как ненормальные, чем тревожат окружающих мобов и вынуждают идти на место звука, тем самым притягивая к несчастному целую ораву, против которой мало у кого есть шансы. Одно это уже проблема, так эти твари ещё обладают навыком «Обнаружение»… Проще говоря, пробраться незамеченным тут никак даже мне. А у меня уже, было, появилась шальная мысль забрать меч себе… Пожалуйста, приди вовремя, Рейни.
  …Кажется, кто-то сюда прорубается… Нет, уже не кажется. Сюда действительно кто-то идёт. И это не Рейни. Хотя некто тоже с мечом и щитом. Доспехи… не могу понять. То ли усиленные лёгкие, то ли облегчённые тяжёлые. По этой причине и класс остаётся для меня загадкой: он с равной долей вероятности может быть как Мечником, так и Мародёром. Больше у парня примет нет. Вероятно, потому, что он вернул себе внешность. Продвигается… не то чтобы странно, скорее это выглядит в чём-то даже забавно: он перебегает из одного укрытия за деревом или за хибарой в другое, где и выжидает. Когда идут гоблины, большая часть его обходит, тех, что замечают его, он ждёт, пока подойдут, и убивает, не меняя своей позиции, чтобы не привлечь новых врагов. И… да, время от времени он пьёт лечебные зелья. Судя по всему, продвижение ему даётся тяжело. Вероятно, использует новое зелье сразу, как только заканчивается откат предыдущего. Полагаю, у него немало денег ушло на лекарства. Жаль, что этой жертве не суждено оправдать себя.
  Я осторожно меняю своё положение на дереве так, чтобы оставаться в мёртвой зоне от этого парня. У меня есть две козырные карты, а именно Скрытность и Телепортация, но использование любой из этих способностей для инициации – роскошь непозволительная при текущих обстоятельствах. Оба умения мне нужны для отступления. Другими словами, у меня нет другого вариант, кроме как выжидать, пока этот парень не окажется в непосредственной близости и застать его стоит в самый неподходящий момент. По идее, когда он выпивает зелье, он расслабляется больше всего. По крайней мере, я так думаю. Ведь если он его пьёт, значит, уверен, что ему никто не помешает…
  …Он… близко. Прыгнуть прям отсюда? Нет, плохая идея. Может заметить. Если с реакцией у него всё в порядке, то впечатаюсь в щит словно один из гоблинов. Но что если он пойдёт в неудобную мне сторону? Вполне может статься, что подходящего момента так и не представится… Думай, думай… Нужно раскастоваться для начала, потом уже думать! Так, меч, бафф, второй, зачарование первое, второе… А он тем временем уже начал движение… И… Идеально! Он встал прямо под моим деревом! Лучше момента не найти. Пьёт зелье. Сейчас?.. Нет, у меня есть идея получше. Ещё чуть-чуть подожду. Вот гоблины уже идут к нему. И он приготовился их встречать… СЕЙЧАС! Я резко отталкиваюсь от дерева с целью спрыгнуть прямо на него.
  — АААА! — с отличным вертикальным взмахом в падении рассекаю парню спину. Вот только высота была приличной, и приземление вышло болезненным. Пришлось не то перекатиться, не то перевернуться на земле, и встать после этого было тяжело. И эти секунды – дело жизни и смерти! Парень уже сообразил, что у него новый враг, и хотя его отвлекали гоблины, которые тоже наносили урон, не жалея его, он направился в мою сторону… Нет, наверное, драться – не лучшая идея. По крайней мере, не стоит идти ва-банк прямо сейчас. Я начинаю убегать от него, тем самым привлекая внимание проходящих мимо гоблинов. Он за мной. Вероятно, рассчитывает зажать меня. Я бегу в самую большую кучу, оглядываюсь, убедившись, что он следует за мной, и…
  — ЧТО?! — не поверил он. Ну да, меня уже там нет. Находясь на всё том же дереве, я начинаю смотреть, как он оглядывается, пытаясь понять, где я. А гоблинов тем временем собралась уже туча. Вряд ли парень справится. Но даже так, стоит убедиться, что живым он отсюда не уйдёт. Проблема только в том, что оставшаяся у меня Скрытность при данных обстоятельствах – гораздо менее надёжный навык отхода, нежели уже использованная Телепортация. Один из гоблинов запросто может пройти рядом и заметить меня. Но была не была.
  Дождавшись момента, когда парень уже был вынужден принять бой своры гоблинов, таки тиснящими его, я перебираюсь на удобное для атаки положение и снова прыгаю в направлении противника.
  — ГХААА! — снова вскрикнул он от моего удара в падении. В этот раз прыжок получился не таким вертикальным, и мне удалось нормально смягчить его кувырком. Впрочем, и удар получился не таким изящным, скорее касательным. Но некогда об этом думать. Из положения сидя, в котором я оказываюсь после кувырка, резко подрываюсь к парню, всаживая клинок ему в живот в середине его замаха, не дав ему контратаковать. Вырываю и убегаю за то самое дерево, где ухожу в Скрытность. Гоблины тут меня заметить не должны, если даже без Скрытности сюда оглядывались единицы. Остаётся только надеяться, что этот парень сюда не последует. Иначе последующий бой неизбежен. И последствия для меня могут оказаться плачевными. Только не беги сюда, только не беги сюда. Очень тебя прошу… Да, после тех трёх явно болезненных ударов ещё смею тебя о чём-то просить… Я отвратительный человек.
  Как оказалось, парень запаниковал, и даже уже не думал об укрытии. Он пронёсся мимо меня, а свора гоблинов – за ним. Те реально имели шанс меня увидеть и, скорее всего, увидели, но продолжили следовать за своей изначально целью в соответствии с механикой игры. Вероятно, сейчас подходящее время, чтобы забраться на своё дерево. Иначе действительно рискую, что меня обнаружат.
  …Я карабкаюсь на дерево и, будучи уже рядом со своим насиженным местом, слышу:
  — ААГХ! КРААА! БГХУАА! — вопил парень сзади. Держась за ствол, я осторожно отпускаю одну руку, чтобы оглянуться и посмотреть. Гоблины несчастного не жалели, избивали толпой как могли. Парень постоянно падал, пытался отползти, встать, но его снова сбивали с ног, избивали дубинами, булавами, стреляли из лука… Действительно незавидная участь. Но прости, я не могу позволить тебе завладеть этим мечом. Какими бы ни были твои мотивы.

  — Кхихихихихихи, — я чувствовала себя больной на голову, но продолжала забавляться.
  — Что смешного? — недовольно буркнул Варвар, как и прежде, без проблем убивая гоблинов.
  — Ты думаешь, что сдержать меня достаточно? — проговорила я.
  — Чего?
  — Ты думаешь, я сама пришла сюда одна?
  Он начал нервничать.
  — Ты думаешь, что те, кто был с тобой… сейчас живы? — оскалилась я. Варвар с секунду стоял, быстро бледнея, после чего открыл какое-то меню и вовсе остолбенел.
  — Мертвы, не так ли? — не сдержалась я.
  — Откуда ты…?
  — Ты здесь изначально был не один, но думал, что я одна? — он замялся и просто стоял с выпученными глазами.
  — Т… Тварь! — вырвалось в итоге у него. — Это подло!
  — А не охренел ли ты часом?! — у меня аж интонация исказилась от такого заявления. — Ты сам скольких кинул? И ради чего?! Просто чтоб бабла отжать?!
  — А вы не такие…?
  — Не такие! Мы здесь, чтобы прибираться за вами, уродами. Пытаться кидал вроде тебя сдерживать. Жаль, не всегда удаётся.
  Подстава. Гоблины всё прибывали. Этот-то отмахивается, когда они нападают на него, а вот если начнут агриться на меня – выйдет несподручно.
  — Не такие?! — завопил Варвар. — Вам же тоже нужны деньги и меч, разве нет? А говоришь, что не такие!
  — Не мерь меня по себе, пёс, — процедила я. — Вам бы всё одно: нажраться, нагуляться, наразвлекаться. Некоторые даже смеют считать, что чего-то из себя представляют… Пф. Сколько бы бабок ты не имел, если ты кидаешь своих – ты фуфло. Таких даже воры не любят. И на что ты деньги будешь после этого тратить? На выпивку и шлюх? Или будешь понтоваться перед другими? А может, купить себе нору и будешь подобно крысе в ней отсиживаться? — гоблины стали обращать на меня внимание: уже двое стояли рядом и болезненно прикладывали раз за разом, но я пыталась их игнорировать. — Мы все равны. Кто-то движется к общей цели, потому собираются вместе. Кто-то держится особняком ради собственной. Но вместе или поодиночке, но сражаются так или иначе все, — в этот самый момент меня переклинило: а ради чего сражаюсь я? — Но ты…! Ты просто кидало, отжавшее золото у других ради себя любимого, ради своих нужд, своих целей, которые никому, кроме тебя, не нужны. Ты просто выехал на других. Крыса. Просто возьми и сдохни. Прямо сейчас.
  Варвар потупился, но всё же ответил:
  — Мне-то что?.. Все такие…
  — Твоими «всеми», как ты их назвал, по-настоящему все не ограничиваются. Эти твои «все» – лишь мелкие двуличные твари, паразитирующие друг на друге. И если ты не видишь других, это не означает, что их не существует. На то, что бы как-то заявлять о себе, у них нет ни сил, ни времени, потому что им приходится из кожи вон лезть, чтобы заработать на более-менее нормальную жизнь. А вот если бы каждый не пытался отжать больше, чем достоин, то всем бы всегда всего хватало и ни у кого бы таких проблем не было! Сечёшь?
  — Да помолчи уже… Сама-то на что деньги потратишь? Разве не на себя?
  Тут он поймал меня. Но:
  — Да, на себя, — прямо сказала я. — Я куплю экипировку, но продолжу сражаться, — ради чего?.. — Я не стану отступать. Не буду отступать и сейчас. Я не позволю уродам вроде тебя творить, что вздумается. Ни тебе, ни кому-либо ещё, ни сейчас, ни когда-либо ещё… Я НЕ ПОЗВОЛЮ ВСЯКИМ КРЫСАМ ЖИТЬ ПРИПЕВАЮЧИ, ПОКА ДРУГИЕ ВЫНУЖДЕНЫ СРАЖАТЬСЯ, ЧТОБЫ ВЫЖИВАТЬ!
  Я психанула и понеслась в атаку. Сама. Я не знаю, что на меня нашло… Хотя нет. Знаю. Но не время об этом думать. Сейчас важно лишь то, что я действительно хочу сделать. Да… что действительно хочу сделать…
  Я неслась на Варвара, но не держала щит, как меня учила чародейка. Я не хотела полагаться на него так сильно, как обычно. Я ударила мечом, сделала полный оборот, заблокировала встречную атаку и нанесла ещё две атаки, будучи открытой, после чего отступила. Я… Я начинаю понимать. Я хочу сражаться. Я хочу указывать подобным ему уродам их место. Я всю жизнь сражалась. Дралась в одиночку. Да, обстоятельства у всех разные, я это понимаю, мне просто не повезло по жизни… Но почему другие должны проходить через этот грёбаный ад из-за таких, как он, крыс?! Я пронеслась мимо Варвара с ударом, сколько щит позволял, развернулась, снова напала. Удар, пронесла оружие над головой, ещё два удара, блок, отступила… Чародейка. Ты бы знала, как я тебя ненавижу. Я… Я завидую тебе, тварь. Я могу сколько угодно бахвалиться своей честностью, в то время как ты постоянно обманываешь… Но это не отменит того факта, что ты гораздо честнее с собой, нежели я с собой. Ты можешь сражаться. И сражаешься. А что, блин, делаю я?! В гневе я снова напала и жутко пожалела, что не могла использовать щит в качестве оружия: после своего двойного удара я получила сокрушительную контратаку, которую, к счастью, успела-таки заблокировать. Но меня откинуло. Я ударилась спиной обо что-то твердое, хотя и приземлилась на ноги. Этим чем-то твердым, как оказалось, было дерево.
  — Раз так… — заговорил Варвар, — через меня ты не пройдёшь… Мы не получим этот меч, значит ты тоже его не получишь!
  Я выпрямилась:
  — В очередной раз ты показываешь свою крысью натуру, — проговорила я. — Не можешь получить сам, не даёшь получить другим, так?.. Я явно сделала правильные выводы о тебе.
  — Заткнись! — психанул он. — Знаешь же, я… я сильнее тебя. Так что не выпендривайся!
Хотя его голос дрогнул от неуверенности, по факту он прав. Он действительно сильнее меня. Даже с учётом моей способности выживать, даже с учётом моей явно большей воли к сражению, сейчас мне его не одолеть. А значит, нужно сократить разницу в силе. Любой ценой.
  Я перехватила клинок и воткнула его в землю, после чего открыла свои меню персонажа. Я знала, что мне нужно сделать. Я думала. Долго думала. Это риск. Но чему быть, того не миновать. Скорость. Повысить. Мне нужна скорость передвижения. Мне нужна скорость атаки. Только так я смогу эффективнее перемещаться по полю боя. И лучше реализовывать эффект Азота. И если у меня будет мана, то имеет смысл и развивать способности, её использующие и резервирующие. Я вкачала множество способностей, в первую очередь те, что мне приглянулись раньше. Пришлось вкачать множество проходников, и очков навыков у меня теперь почти нет. Но да будет так.
  Я вытащила из земли меч и направилась к противнику. Сначала медленно, но быстро набирала скорость. Я выставила вперед щит, и со всего своего разгона вдарилась в Варвара, что тот опрокинулся. Скорость была такой большой, что меня повело по инерции, и сделала косую бочку в воздухе, перелетев через него. Я нанесла удар, но он успел откатиться и встал. Я рванула на него, нанесла два удара мечом, блок щитом и им же отталкиваю его, ещё два моих удара, снова блок, сразу после которого резко наношу поддевающий удар, точно поразивший цель. Очередные два удара, разворот и наношу третий удар щитом, оглушивший его. Ещё два удара мечом, в последний из которых я попыталась вложить больше силы, и поразивший Варвара, вынудил его отступить на пару шагов. Он был уже весь в ранах…
  — Стой… — проронил он. — Давай… Давай договоримся!
  — Ну да, конечно, — я выпрямилась. — Договориться захотел. После всего того, что ты сказал и сделал… Даже не думай. Ни о каких договорах с подобными тебе не может быть и речи, — проговорила я, занесла клинок так, что он оказался слева от меня и снова ринулась на Варвара. Тот успел замахнуться для удара, и мне пришлось перекрестить руки, дабы защититься от его атаки щитом. Хотя урон мне удалось заблокировать, своим ударом он подкинул меня. Будучи в воздухе, я всё же нанесла удар, что хотела до этого, после чего нанесла ещё один возвратный, сделала разворот прямо в воздухе, после чего завершила комбинацию ударом сверху-вниз в падении. Я тяжело приземлилась из-за веса снаряжения, но моему оппоненту… Ему было ещё хуже. Даже притом, что мои атаки ничтожно слабые, через его тело шла зияющая вертикальная рана. Я поднялась.
  — Хватит… — Варвар стал пятиться, хныкая, — Я… не могу выносить!..
  Я резко всаживаю в него клинок:
  — А те, кого ты предал, — злобно спрашиваю я, — им каково было? — вырываю и наношу ещё несколько ударов. Варвар потерял всякую волю к сражению. Он пытался убежать. Но я нагнала и стала избивать. Гоблины мешались, но мне было плевать. Он. Должен. Умереть.

  Я уже серьёзно беспокоюсь: где там Рейни, чёрт её подери?! Времени прошло немало, и меня даже удивляет, что игроки не появляются в большом количестве! Гоблинов уже не так много – хорошо сыгранная крупная группа вполне в состоянии прорваться. И если такая группа тут окажется?.. Надо успокоиться. В первую очередь потому, что группа здесь как раз таки есть…
  Да, некоторое время назад обрисовалось движение. Только далеко от меня: пришлось потратить время на то, чтобы перебраться. К счастью, группа небольшая и продвигаются они очень-очень медленно. Ребята осторожны, сыграны и имеют сбалансированную пати. Есть у них и танк, и хил. И только сейчас, когда они уже достаточно близко, у меня появилась возможность рассмотреть их как следует. Танк, что характерно, в тяжёлых доспехах с булавой и щитом, это Страж, хил – девушка в фиолетовых одеяниях по типу церковных – Жрица, двое в мантиях магов, один – в бежевой, другой – в синей, скорее всего, оба Волшебники, и парень в чёрных доспехах из дублённой кожи – Ассасин. Страж образует собой основную линию обороны, отвлекает большую часть врагов на себя, Жрица лечит чуть ли не исключительно его, Волшебники читают свои заклинания, чтобы уничтожать тех гоблинов, которые нападают на Стража, а Ассасин, благодаря своей подвижности, быстро перемещается, убивая ушлых гоблинов-одиночек, которые пытаются атаковать Стража издалека или которые угрожают Волшебникам. Впечатляет. Ребята действительно хорошо сыграны… Нужно разрушить их схему.
  Сломить баланс группы просто в теории, но на практике это выходит не всегда. Казалось бы, я убийца, надо лишь убить одного, и справляться они перестанут. Да не тут-то было. Раз они дошли досюда, значит, опытны, соответственно умеют сражаться поодиночке, импровизировать. Потерей участника их не напугать. Если убить наносящего урон персонажа, они продолжат отбиваться. Медленнее, но продолжат. Этот вариант заведомо проигрышный. Если будет убит танк, то их продвижение, скорее всего, остановится. Только проблема в том, что бить танка – идиотизм по умолчанию. Весь спектр классов танков предназначен для того, чтобы сносить урон. Потому быстро его не убить. Даже если у меня это каким-то чудом получится, пока жива Жрица, то бишь лекарь, группа продолжит выживать, хотя и кое-как. Опять же у Жрецов есть защищающие умения, и это ещё больше всё усложняет. Проще говоря, моя задача очевидна: нужно выключить Жрицу. Это работает во многих играх: умирает лечение – умирает вся группа… Тск. Не по себе мне от идеи нападать на девушку. С другой стороны, если буду отбирать цели нападения по полу, то это будет форма сексизма.
  …Я продолжаю выжидать, подгадывая подходящий момент для нападения. Сердце бьётся как ненормальное: всё-таки мне предстоит совершить отчасти самоубийственный набег на подготовленную группу, так это не говоря о снующих тут всюду гоблинах, которые запросто могут помешать отходу. А ребята уже рядом с моим деревом. Вот они приготовились давать отпор очередной партии гоблинов… ЕСЛИ НЕ СЕЙЧАС, ТО КОГДА?! Я быстро перебираюсь в удобное для прыжка положение и отталкиваюсь от ствола. И они меня, чёрт подери, заметили!
  — ААА! — вскрикнула Жрица. Времени нанести удар мне всё же хватило. Только по инерции опять перекатило…
  — Эмилия! — заорал Страж. — Неото, помоги Эмилии!
  На меня тут же переключил своё внимание Ассасин. Они действительно быстро реагируют. Ещё и маг что удумал! Я подрываюсь к Жрице…
  — ЙААА! — ещё раз вскрикнула она от моего удара, теперь нужно СВАЛИТЬ ОТСЮДА БЫСТРО! Я подрываюсь к своему дереву и…
  …Мне удалось вовремя телепортироваться на крышу одной и ближайших хибар, где я изо всех сил пытаюсь сдержать своё дыхание свободной рукой. Только вот крыша у хибары не ровная, а держаться рукой с клинком неудобно – я мало-помалу сползаю! Благо, что нахожусь на противоположной стороне от этой группы.
  — Где она? — пытался найти меня Ассасин, которого Страж назвал Неото.
  — Скрытность, наверное, — проговорил танк, изо всех сил стараясь сдерживать наплыв гоблинов.
  — Да не может быть! — ответил Неото. — На таком расстоянии её могли бы увидеть! Не мы, так гоблины!
  — Эмилия, ты как? — спросил Страж, имея свои трудности с гоблинами, но маги немного подрасчистили наплыв. Один из них также помог в сдерживании своей Огненной стеной. Вот ещё не хватало мне случайно воткнуться в это умение! Чудо, что обошлось!
  — …В порядке, — проговорила Жрица по имени Эмилия и стала лечиться. Серьёзно?! «В порядке»?! Тебя два раза приложили, а ты просто вылечишься и пойдёшь дальше?! В голове внезапно всплыл знакомый образ, мне пришлось тряхнуть головой, чтобы прийти в реальность. Эти ребята определённо не просто так оказались здесь. Но мне нужно сдержать их любой ценой! В момент, когда все они смотрели в противоположную сторону, я резко подтягиваюсь, перемахиваю через вершину хибары и прыгаю с крыши с целью в очередной раз атаковать лекаря.
  — КХЯ! — коротко вскрикнула она от моей атаки. Все тут же повернули головы.
  — АХ ТЫ! — подорвался в мою сторону Ассасин. Ещё дважды ударив несчастную лекаршу, я снова направляюсь к своему дереву, где вхожу в Скрытность.
  — Да куда она опять всё пропадает?! — остановился Ассасин. Лишь бы только он не пошёл в мою сторону!
  — Эмилия! — беспокоился Страж о девушке. — Чёрт, — гоблины причиняли ему всё больше неудобств.
  — Что будем делать? — обеспокоенно спросил один из магов, тот, что в бежевой мантии. Танк как мог отбивался от гоблинов, время от времени бросая взгляды на Эмилию.
  — Выхода нет, — сказал он. — Отступаем.
  — Но… — начал, было, Неото.
  — Отступаем! — грубо сказал Страж. — Эмилия не выдержит!
  — Д… Нам… — замялся Ассасин. — Нам просто нужно найти её! И всё, проблема решена. Она куда-то сюда убежала. Я сейчас найду её…
  — Нет, я сказал! — осёк его танк. — Она и в прошлый раз сюда убежала, но напала с другой стороны. Непонятно даже, кто она, и разбираться у нас времени НЕТ! Так что отходим. И впредь больше не отходи от Эмилии не на шаг!
  — Арггр! — прорычал Неото, но послушался. Не передать словами моё облегчение в этот момент. Он реально был близок к тому, чтобы меня найти. Тут внезапно у меня буквально перед лицом появилось то, что едва не заставило меня вскрикнуть: Огненная стена одного из магов. Как же это, чёрт подери, было близко!.. Но группа всё же мало-помалу отступала. Счастье. Мне удалось победить… Однако моя ключевая проблема никуда не делась: Рейни так и не появилась… Выхода нет, мне придётся отправиться на её поиски. Ибо второй такой бой у меня совершенно точно настолько же удачным не будет.

  Я какое-то время долбила Варвара, но… этот придурок вообще не собирался умирать! Да сколько у него здоровья-то вообще?! Он, конечно, даже уже не пытался от меня убежать, но… грёбаные ж Варвары со своей Живучестью!
  — Развлекаетесь, Рейни-доно? — послышался знакомый голос. Это была чародейка… Ах ты ж ё-моё. Я и забыла, чем заниматься-то должна.
  — Все претензии к нему, — невозмутимо указала я мечом на потерявшего волю к жизни Варвара. — Дохнуть не хочет.
  — Да что вы говорите, — произнесла чародейка, подошла ближе, взмахнула клинком и с одного удара добила его… ДА ЛАДНО?!
  — Дак… это… ты… ка… — вырывались у меня даже не слова, а какие-то несвязные звуки.
  — Рейни-доно, — осекла она, посмотрев на меня, — Вы осознаете, сколько времени уже прошло? Вы ничего не приметили? Скажем, то, что гоблины уже почти даже не идут.
  Опс. Понятно, на что она намекает. Сейчас не время выяснять, кто у кого убийство своровал. Я дура.
  — Извини, — попыталась я исправиться.
  — Боюсь, извинения нам тут не помогут, — кивнула чародейка, указывая на что-то позади меня. Я обернулась… Твою мать. Нас нагоняли. И много. Вероятно, группа.
  — И что будем делать? — спросила я.
  — А что тут ещё остаётся… — вздохнула чародейка. — Бегите. Промедлите, и вас опередят.
  — А ты?
  — Попробую задержать их, сколько смогу, — проговорила она, вытаскивая из-за спины жезл.
  — Ой-ой, — насторожилась я. — Ты же не подыхать там собралась?
  — Я? — покосилась она на меня. — Умирать за других? Вы за кого меня принимаете?
  Девушка гордо стояла, одновременно держа жезл и меч в разных руках. От неё сейчас прямо-таки веяло силой, решительностью и… магией. Она и впрямь как чародейка.
  — Поняла, — сказала я. — Но всё же будь осторожнее, — и, было, побежала, когда она позвала меня:
  — Рейни-доно.
  — А? — остановилась я, оглянувшись.
  — Как вы зовёте меня про себя?
  — Эм?.. — растерялась я. — Чародейка? — вырвалось у меня то, что было в мыслях
  — Чародейка… — повторила она задумчиво и, спустя мгновение, усмехнулась: — Неплохо… — после чего посмеялась: — И-хи-хи… Нет. Идеально!
  Я услышала это. То, чего не было за последнее время. Эти нотки безумия, от которых холод шёл по всему телу. Вот она, такая, какой должна быть, к какой ней я уже привыкла. Я не верю, что я это говорю, но:
  — С возвращением, — улыбнулась я.
  — Поторопитесь, Рейни-доно, — улыбаясь во весь рот, произнесла она. — А не то вечеринка может завершиться, даже толком не начавшись.
  Я кивнула:
  — Рассчитываю на тебя, — и после этих своих слов побежала по дороге с целью вперёд других добраться до волшебного меча. Путь был по большей части чистым, но отдельные гоблины всё же попадались. Тех, что не были непосредственно на моём пути, я старалась игнорировать, даже если они стреляли в меня, других же, что выходили мне навстречу, я раскидывала одиночными ударами меча, реже – щита. Так и бежала. Нужно добраться до этого клинка любой ценой. Мы сегодня уже столько вынесли ради этого!
  — А вы стали быстрее бегать, Рейни-доно, — от неожиданности я чуть было не запнулась: меня нагнала чародейка.
  — Ты что? Уже расправилась с ними?! — не смогла поверить я.
  — Мне нужно было задержать их, а не расправиться с ними, — проговорила она, после чего сухо добавила: — Хотя настоящая причина моего нахождения сейчас с вами банально в том, что задержись я там дольше, меня бы разорвали в момент…
  Я прыснула… Это нормально, что мне это показалось смешным?!
  — Я расчищу путь, — сказала чародейка и вырвалась вперёд. Юля и петляя, она ловко вырезала гоблинов одиночными, реже – парными ударами своего клинка, что оставлял за собой голубоватый след. Меня… меня в этот момент кольнула зависть, что она может ловко и непринуждённо носиться от одного к другому, убивая каждого без особых усилий, чего лично я не могу даже с выкачанной Скоростью, но тот факт, что она сейчас старается для меня… вдохновлял?.. Нет… Не совсем правильное слово… Почему-то…
Чародейка внезапно остановилась. Когда я пробегала мимо неё:
  — Не сбавляйте темпа, — сказала она, после чего взмахнула жезлом, и подо мной появился… лёд?! И… я не падала на нём, а наоборот, могла двигаться быстрее? Да, я могу двигаться на нём быстрее! Так я доскользила до конца замороженной области, прыгнула и продолжила движение уже по твёрдой земле. Правда, уже медленнее. Чародейка нагнала меня. Сзади раздался шум падений.
  — В любой игре найдётся пара нубов, что ни бельмеса в умениях различных классов, — проговорила она, смотря назад. — Но в условиях этой реальности за этим так забавно наблюдать! — посмеялась.
  — Ещё раз убеждаюсь, что ты отвратительная личность… — сказала я. Чародейка ничего на это не ответила, лишь усмехнулась и снова вырвалась вперёд, чтобы продолжить расчищать мне путь.
  — …Но союзница ты всё же классная, — негромко добавила я, наблюдая за тем, как она петляет между гоблинами, убивая тех. Ещё какое-то время носилась туда-сюда, но вдруг внезапно остановилась рядом с деревом, подавшись назад. А не стрела ли там в дереве?..
  — На самом деле вам не помешало бы поглядывать назад, — проговорила чародейка, когда я подбегала к ней.
  — Чегой? — не поняла я, и в тот же момент боль в голени вынудила резко остановиться.
  — О чём я и говорю… — сухо добавила девушка. Как оказалось, меня обездвижили стрелой. Проклятые лучники! Чародейка небольшое время стояла неподвижно, замахнувшись жезлом, после чего резким движением выпустила ледяной заряд, что заковал в лёд ближайшего к нам преследователя. Я воткнула меч в землю, вытащила из ноги стрелу, выбросила её, взяла своё оружие и продолжила движение.
  — Немного осталось, — без своей обычной игривости произнесла чародейка мне вслед. — Давайте постараемся.
  Я бросила взгляд назад: чародейка, уклонившись от атаки мечом догоняющего его… наверное, Мечника, слегка пробежала, ударила ему в спину, после чего стала нагонять меня, оставив несчастного изнывать от боли. И тут нечто сильно обожгло мне спину, заставив заорать:
  — КХЬЯАА!
  — Прошу, только не останавливайтесь… — услышала я. Да не останавливаюсь я!.. Чёртовы маги… И руки заняты, даже слёзы не вытереть…
  Осталось действительно немного: мы уже были в гоблинском селении. Вероятно, именно здесь наша цель… Вот только гоблинов тут немерено, чародейке не справиться!
  — Прорывайтесь, Рейни-доно, — сказала она. — Любой ценой. Я выиграю столько времени, сколько смогу. Но рекомендую на меня не сильно рассчитывать, — после чего остановилась. И сразу после этого, словно в подтверждение её последних слов, на меня прыгнул придурок, судя по всему, Варвар, но мне удалось всё же уклониться и перемкнуть ему щитом. Я побежала так быстро, как только могла: они что, уже настолько близко?!
  Укрывшись за хижиной, чародейка использовала своё массовое замедляющее умение, что задерживало бегущих. Я же как могла бежала через гоблинов… Стоп, у меня же новое умение есть! Выбрав самого дальнего в качестве цели, я стала разбегаться к нему. Сначала скорость не особо-то увеличивалась, но потом я почувствовала, что доспехи больше не замедляют меня и преодолела огромное расстояние. Сбив гоблина с ног, помчалась дальше. Я уже видела это строение. Идол – слишком точное описание для этого. Проблема в том, что меня уже поджидал гоблин-маг. И он уже что-то начитывал, тварь! В этот самый момент его поразила молния.
  — Вперёд, Рейни-доно! — услышала я крик сзади. Я бежала, что было сил, но гоблинов в округе было слишком много! Ещё какие-то мерзкие летающие головы, завидев меня, стали визжать. После этого меня практически стало смывать волной из мелких тварей.
  — Да!.. Пошли!.. Вы!.. Все!.. К черту! — прорубалась я, вставляя по слову на каждый удар. Я видела, как с двух сторон от меня также прорубались другие. Они уже совсем близко! Как могла, я стала раскидывать гоблинов, уже не столько оружием, сколько своим телом, лишь бы двигаться вперёд. Уроды по бокам уже почти опередили меня! Надо быстрее. Быстрее, мать твою! Сделав финальный рывок, вырвавшись из кучи мобов, я стала замахиваться с целью поразить идол раньше своих оппонентов:
  — ИЯААААА! — с криком взмахнула я… Но клинок… прошёл поразительно легко через… это… Я ведь… поразила его… Да?..

  Мы сидели в комнате у чародейки, пытаясь подвести итоги всему произошедшему… Ну как сидели, я стояла, опёршись о стену. А вот она действительно сидела у себя на кровати, спустив одну ногу и обхватив колено другой. Только без оружия, мантии и обуви.
  — Ну и как, Рейни-доно? Много денег удалось заработать? — спросила она.
  — Загородный дом могу отгрохать, — буркнула я. И я не преувеличивала. Я реально столько набрала, что на какую-нибудь хибарку стопудняк хватит.
  — Признайте, — слегка склонилась чародейка, — оно того стоило.
  Я не ответила, просто нервно выдохнула. Когда я сломала идол, произошло нечто странное. Вся, как я поняла, округа, во всяком случае, всё это селение с гоблинами точно, покрылась… безопасной зоной, если можно так выразиться. То есть никто не мог напасть ни на кого. Более того, все имеющиеся жёлтые статусы также были сняты. Все гоблины сложили оружие и упали на колени, остальные в большинстве своём просто стояли с открытыми варежками. Спустя какое-то время несколько гоблинов вынесли продолговатый сундучок, принесли и поставили его передо мной, затем открыли. Там был этот заветный меч. После того, как я приняла его, чародейка подбежала ко мне, показала другим игрокам язык – с неё станется – и, используя Возвращение, мы безопасно вернулись в город. Казалось бы, ничего плохого не произошло, но, как оказалось, эта мелкая зараза заведомо даже не догадывалась о том, что должно было произойти после того, как кто-либо из игроков сломает идол. Иными словами, мы могли прямо там и остаться: в окружении явно недружелюбно настроенных игроков!
  — Да ладно вам, Рейни-доно, злиться, — посмеялась чародейка. — Мы смогли провернуть неслабую во всех смыслах и масштабах операцию по спасению людей от их собственной тупости, а вы до кучи ещё и награду получили, что поможет вам стать сильнее. Разве не здорово?
  — Ты ведь на это и рассчитывала, да?
  — Ась?
  — Теперь за мной объявится охота, и я не смогу ходить сплошь и рядом незаметно. Ты ведь этого хотела, не так ли?
  — Да что вы хоть? — оскорбилась чародейка. — Нет, совсем нет. Мне просто нужно было сдержать беспорядок от выхода из-под контроля. И у нас это неплохо даже получилось… Правда, вам теперь предстоит завершать начатое, — посмеялась она. Я цыкнула. Гадина. Но надо отдать ей должное, работу она провернула действительно внушительную. Да ещё и в долг залезла к этому Дереку… Не в жизнь не хотела бы быть обязанной подобному человеку.
  То есть, если подытожить, что в общем случилось. В первую очередь, чародейка сказала мне выйти из группы Дерека до того, как мы отправились вглубь гоблинских территорий. Она опасалась даже не подставы с его стороны, а того, что в группе может оказаться осведомитель. Паранойя, конечно, но даже так я понимаю, что такая предосторожность не излишняя. Дальше мы прорывались окружному маршруту, но такому, чтобы не удлинять путь больше необходимого. Благодаря моей способности без труда сдерживать большие скопища мелких противников и её урону в одиночные цели и лечению, мы пробрались без каких-либо проблем. Что проблемой было, так это предоставить меч мне. То есть чародейка быстрее и подвижнее, да ещё и перемещаться может. У неё гораздо больше шансов было завладеть клинком. Но мы всё-таки обусловились. И пока я разбиралась с тем Варваром, чародейка разведывала территорию у идола. А именно следила, чтобы никто не пробрался к идолу раньше меня.
  — И? — спросила я. — Сколько у того придурка помощников было?
  — Без понятия, — ответила она с улыбкой. — Сначала попался какой-то заплутавший, а чуть попозже появилась одна небольшая группа. На одиночку пришлось гоблинов натравить, чтобы дать понять, что он не туда зашёл, а в случае с группой… Ну, стоило мне убрать одну переменную, и всё уравнение внезапно свелось к делению на ноль, если вы понимаете, о чём я.
  У нас обеих ушло много времени на то, чтобы разобраться с появившимися затруднениями, почему нас нагонять и стали… Как бы то ни было, наша цель у нас в руках… или, если быть точнее, у меня на поясе. Ну а поскольку вокруг моей персоны теперь какое-то время будет ажиотаж, не так много мест, где мы могли бы поговорить спокойно. Потому-то чародейка и пригласила меня в свою комнату.
  — Не покажите ли мечик? — попросила она. Без лишних слов я отошла от стены, вытащила меч из ножен и, держа его на полувытянутых руках, поднесла чуть ближе к ней. Она в свою очередь перехватила колено ближе к голени и нагнулась, чтобы посмотреть. Оружие на самом деле любопытное. Длинный меч с довольно широким, отчасти вычурным лезвием рыбообразной формы был очень изящно сделан. Но даже это не бросалось в глаза так, как фиолетовый камень, вделанный в его эфес. Нет сомнений, что в этом камне и находится источник его силы. И я чувствовала: сила эта явно не благого происхождения. Как бы странно не звучало, но лишь тот человек, что сильнее этой силы, может владеть ей. А того, кто слабее, она поглотит сама… У неё и впрямь словно демоническая природа. Тут не надо идти ни к гадалкам, ни к магам, чтобы понять: этот меч проклят.
  Чародейка явно закончила рассматривать клинок, ибо откинулась и упёрлась руками в кровать. Я убрала оружие и заняла своё прежнее положение.
  — Что вы теперь будете делать? — спросила девушка.
  — Для начала обновлю экипировку и разберусь с последствиями, — проговорила я. — Потом продолжу заниматься тем, чем занималась до этого…
  — Будете следить за мной? — искренне удивилась чародейка.
  — Я говорила раньше: там, где ты, постоянно что-нибудь происходит. И я хочу лично это видеть. Так что имей в виду: я тебя найду.
  — Понимали бы вы, как это звучит… — прокомментировала она. — По крайней мере, в ближайшее время вам всё-таки будет не до меня…
  — Я тебя потом найду.
  — Ладно, только не говорите это таким тоном, пожалуйста… — сухо проговорила девушка. Я немного помолчала и сама задала тот же вопрос:
  — Сама-то что планируешь делать?
  — Хм… — задумалась она. — Не знаю, — обняла колено.
  — Не знаешь?
  — Да, Рейни-доно, не знаю. Я буду мало-помалу двигаться к своей цели. А то, каким именно образом, заведомо сказать не могу. К сожалению или к счастью.
  Я хмыкнула.
  — У тебя ещё что-нибудь есть? — спросила я. — Если нет, тогда я пойду.
  — Хм, — снова задумалась она. — Да нет, вроде, ничего такого… — я отстранилась от стены и собралась идти к двери.
  — Рейни-доно, — обратилась чародейка.
  — М, — оглянулась я.
  — Мне показалось или вы пришли к каким-то своим выводам?
  — …Возможно.
  — Они касаются вашего персонажа или конкретно вас?
  Я не была намерена отвечать, потому просто смотрела на неё, чтобы дать об этом понять, и если она хочет продолжать свою мысль, пускай продолжает так.
  — Понимаете ли… людям свойственно ошибаться. Но… — она прижалась ближе к своему колену и слегка склонила голову, из-за чего чёлка откинулась, обнажив шрам, проходящий через её второй глаз, — как вы думаете, что самое страшное в ошибках? — я продолжала молча смотреть на неё, а она тянуть время. — Рассчитываю, что вы сможете прийти к правильным выводам, Рейни-доно. А теперь не смею вас больше задерживать.
  Я кивнула в знак прощания и вышла из её комнаты. Я действительно сделала некоторые выводы. Если быть точнее, я определилась со своим направлением деятельности здесь. В том бою с Варваром мне снесло крышу не просто так. Ведь я действительно через многое прошла, когда училась в школе. Мало кто представляет, каково это – не жить, а выживать, но зато горазды причитать и жаловаться, желая отжать большее. То им зарплаты маленькие, то государство им не помогает, то ещё чего… Уроды. И некоторые опускаются до мошенничества и преступлений, что характерно. Ладно, в реальном мире, там и полиция, и прочие правоохранительные органы, но здесь! Здесь нету ни черта! Порядки тут ещё не сформированы, одна оплошность случайного идиота может дать глубокие корни, и местное общество прогниёт ещё до того, как успеет сформироваться. Потому мне стоит делать всё посильное уже сейчас, чтобы это не допустить.
  Мой второй вывод состоит в том, какой должна быть моя героиня. Я выбрала Скорость в качестве второго основного параметра после Живучести. Кроме того, мне также потребуется немного Силы и Интеллекта, чтобы носить зачарованное снаряжение. Именно на него я и хочу сделать ставку. Я подберу такие доспехи, чтобы они весили как можно меньше. Ведь при помощи специальной пассивки я могу ещё больше снизить их вес. Таким образом, моя скорость передвижения почти не будет замедляться. Но защищать они, разумеется, будут меньше, нежели утяжелённые, именно поэтому нужно компенсировать это зачарованием. Мне идеально подойдёт всё то, что увеличивает моё здоровье. Ведь если у меня станет меньше брони, но при этом будет больше здоровья, то суммарное количество эффективного здоровья относительно физического урона не станет меньше. С другой стороны, я стану гораздо более живучей по отношению к магическому урону. Кроме того, большое количество здоровья также даст больше урона на умение Атакующего щита. Неожиданно, но мне это умение очень даже понравилось: пока оно активно у меня занимается часть маны, но я могу иногда бить щитом с повышенным уроном и оглушением. И чтобы оно срабатывало чаще, также нужна Скорость… Словом, у меня большие планы теперь на себя. Осталось их воплотить и узнать свой истинный потенциал. И в следующий раз я уже не просто буду бегать хвостиком. Уж будь уверена.

  Глава 16. Отстранённая. Помощница.

  К оглавлению

  Сеттинг


Оставить комментарий

1 комментарий к записи “Глава 15. Проклятая. Союзница.”

  1. Аноним:

    Классная глава. Тут и интересные рассуждения, и сражения, и шуток много. Правда классно. Почаще бы так.

    Единственное что, момент в конце отрезка, где Рейни дралась с гоблинами. “боль его ввергла его” – не очень звучит. Поправить бы.