Глава 16. Отстранённая. Помощница.

  Глава 15. Проклятая. Союзница.

  К оглавлению

  Сеттинг

  Это напоминало модель галактики… или, возможно, систему с бесчисленным количеством планет. Множество шаров крутились в пространстве вокруг необычного голубоватого источника света… Даже не так. Свет был, и он исходил из центра, в то время как самого источника как раз таки не было. И чуть ниже и чуть в стороне от него находилось нечто, что по форме напоминало этакое кресло, но будучи сотканное словно из некоего газа. И была в нём девушка одна. Её волосы были собраны в два небольших хвоста, а одета она была лишь в лёгкий топ и шортики. Она как-то странно лежала в своём этом «кресле», облокотившись об один подлокотник, перебросив одну ногу через другой, а вторую просто свесив. И она рассматривала проплывающие мимо неё шары. К некоторым она протягивала руку, и те, ведомые зовом, сами отходили от своего маршрута, чтобы она могла заглянуть в них. Это было то, чем девушка занималась постоянно, но сейчас один из шаров её интересовал больше обычного. Именно он к ней и двигался сейчас.
  — Тск, — цыкнула девушка, посмотрев в него. — По-прежнему серый, — проговорила она, после чего развернулась в своём месте сидения, перевалив через подлокотник уже обе ноги и скрестив их, облокотившись об второй, взявшись за голову руками, пустилась в раздумья.

  Я стою посреди своей комнаты практически в полном своём вооружении. В руке у меня клинок, уже зачарованный на урон от маны. Я беру небольшой кусок ткани из лута, подношу к лицу и зажимаю губами, убираю вторую руку за спину. Делаю вздох, после чего резким движением руки с оружием, буквально двигая одной лишь кистью, с предельной скоростью взмахиваю лезвием прямо у себя перед лицом. На полу остались лишь небольшие кусочки ткани, что в скором времени должны исчезнуть как уничтоженный лут. Я выплёвываю последний, бывший до этого во рту, туда же. Так. Мне удалось полностью восстановиться после недавних событий. Если бы оно было не так, то пришлось бы заново отращивать нос. В лучшем случае нос. А мне он ещё нужен, между прочим. Иначе что мне совать в чужие дела?
  Правда, есть кое-что, что нужно приделать прежде, чем я начну этим заниматься. Во-первых, нужно поговорить с теми Коренными, что должны помочь выбраться отсюда. Не могу сказать, что мы пришли к какому-то соглашению, когда виделись последний раз… Во-вторых, нужно разобраться с Дереком. Чем раньше выполню его эту «услугу», тем лучше. В противном случае он может использовать долг в качестве аргумента, чтобы мной манипулировать. Ни в коем случае нельзя этого допускать… Я вздыхаю. Да уж да. В последнее время постоянно какая-то ересь происходит и не хочет отпускать. Ни дня покоя ведь. Одно хорошо: Рейни с хвоста слезла. По крайней мере, на время. Кстати, как там она?
  Я вхожу в Скрытность и медленно открываю окно, после чего высовываюсь, и, удерживаясь ногами, аккуратно спускаюсь с целью заглянуть в окно комнаты Рейни. Так что тут у нас?.. Ох ты ж вот это да! Вот это я УДАЧНО! Рейни, судя по всему, только встала, но важно не это, а то в чём она была. А была она в одном только белье! И фигура у неё отличная! Аккуратная талия, подтянутая грудь и бёдра. Да такое даже на обложках модных журналов не всегда можно увидеть!.. Нет, я, конечно, знаю, что для аниме и иже с ним подобное – обычное дело, но лично мне воочию это видеть доводилось, мягко говоря, нечасто. И тут это реально загляденье!.. Я осторожно поднимаюсь назад, залезаю в свою комнату. Надо сохранить эту картину в памяти. Ибо зрелище на пять с плюсом. Такое, что мне аж стыдно… Будем считать это платой Рейни за доставленные мне неудобства. Ага, ага.
  …Ладно. Шутки в сторону. Настроение приподнялось, но нужно к насущным вопросам и делам возвращаться. Имеет смысл проскочить так, чтобы она меня не заметила. Я подхожу к двери, берусь за ручку. Даже притом, что Азот у Рейни, мне всё равно не стоит терять бдительности. Меня могли запомнить, и лучше быть настороже на случай нападения. Мало ли кто отомстить захочет. Я осторожно открываю дверь, держа меч наготове, выглядываю. Вроде никого. Я выхожу из комнаты, закрываю за собой дверь, спускаюсь в зал, где убираю меч – напасть на меня тут равносильно самоубийству – быстро его пересекаю, стараясь ни на кого не смотреть, после чего выхожу на улицу. Стрёмно мне ещё как-то… Будучи на улице, я осматриваюсь. Люди поглядывают на меня, переговариваются. Вероятно, свою долю популярности мне всё же удалось отхватить. Надеюсь, быстро стихнет. Благо, что у меня есть чем заняться, покуда шум будет сходить на нет. С этими мыслями я направляюсь в сторону южных ворот…
  — Хей, девушка в белом! Подожди, пожалуйста! — послышался мужской голос. Причём знакомый. Я оглядываюсь… Опа. Нежданчик. Ко мне подходил высокий молодой Паладин. Но в отличие от прошлого раза, он уже не был мрачным. Сейчас от него так и веяло уверенностью.
  — Я смотрю, ты уже успела накуролесить, — остановился он, скривив губы.
  — Зато вы прямо-таки преобразились с нашей последней встречи, Артур.
  Да, это был Артуриас. Во что мне верилось с трудом. Он мало того что смог прийти в себя, так ещё и до Мияна добрался. А за последние дни это сделать было бы проблематичным хотя бы потому, что только вчера ивент с гоблинами завершился.
  — Да ну, скажешь тоже… — проговорил он. — Мне до сих пор паршиво, когда вспоминаю, что тогда случилось, — вздохнул. Нет, серьёзно, что бы ты ни говорил, а ведь реально оклемался.
  — И что вас привело в Миян?
  Артуриас не сразу ответил. Скривившись, он спросил меня:
  — Слушай, давай ты не будешь настолько формально со мной разговаривать.
  — Простите?
  Он вздохнул:
  — О чём я и говорю… Нет, серьёзно, ты, можно сказать, зовёшь меня по прозвищу и всё равно продолжаешь любезничать. Давай проще.
  Ну… Ну, если просишь, то ладно… в принципе…
  — Хорошо, — говорю я. — Попробую.
  — Угу, — кивнул Артуриас и стал отвечать на мой вопрос: — В Миян я пришёл, чтобы узнать, что здесь происходит. Вроде бы бóльшая часть игроков должна была сюда перебраться, — а что, разве не так? — Как оказалось, нет, — вот так неожиданность, — Кто-то вообще в Румире отсиживается.
  Хм… Это любопытно на самом деле, но:
  — Какое это имеет отношение к вам? — спрашиваю я, на что Артуриас утрированно кашлянул, кое о чём мне напомнив. — …К тебе, — поправляюсь я.
  — Если я планирую и дальше информировать других, то мне нужно быть информированным самому. Кроме того, надо бы уже потихоньку настраивать себя на битвы. Я не думаю, что постоянно отсиживаться в городе будет хорошей идеей…
  — А по дороге досюда никаких проблем не было? — не лишним будет узнать, раз я собираюсь в начальные города.
  — Ну… Скажем так, я вышел сразу, как только ивент кончился, и шёл в ногу с неписями-стражниками, покуда они занимали свои посты. Шёл медленно, успело полностью стемнеть, потому пришлось сделать остановку в подвернувшейся таверне. Утром же было спокойно, так что в итоге я добрался без особых проблем.
  Шёл вместе с Серыми Стражами? Умно, нечего сказать.
  — Как дела в Наоко идут? — задаю я очередной вопрос.
  — Как… — слегка задумался Артуриас. — Спорно, скажем так. Вроде бы нормально, игроки осознают опасность нашей новой жизни… но вместе с тем заинтересованы.
  — В смысле?
  — В смысле, что большинство не опасается возможности нападать друга на друга, а наоборот. Люди почему-то считают, что в таких условиях в скором времени образуется порядок.
  — В смысле?! — не выдерживаю я, повторяя вопрос, но более экспрессивно.
  — Вижу, ты разделяешь мои опасения, — вздохнул Артуриас. — Если человек сильный, это не означает, что он порядочный, ну и наоборот, порядочный человек необязательно будет сильным. Но народ почему-то думает, что если кто-то не такой встанет у руля, его быстро свергнут, как это было с тем Варваром, перекрывающим дорогу… Нет, те, кто осознают реальную опасность, конечно, есть. Но их немного.
Я закусываю кончик пальца. Плохо, плохо, плохо! И почему люди такие тупые?! Из кожи вон лезешь, чтобы этих тупых идиотов из могилы вытащить, а они снова по новой туда залезают! Что, вот просто ЧТО мне нужно сделать, чтобы не допускать этого?!
  Люди начали нападать на людей. В скором времени появились те, кто нападают на нападающих. Конечно, именно из-за меня Дерек пришёл к такому решению, но я всё же это оцениваю как удачное стечение обстоятельств. Дальше. Перекрывающий дорогу Варвар. Да, тут появляюсь я, всё привожу в порядок. Но по большому счёту то была моя прихоть, в действительности драться с ним мне было совсем ни к чему. И что в итоге? Неужели этого достаточно, чтобы люди уверовали, что всё всегда будет хорошо?! Они так и будут полагаться на какой-то счастливый случай?! Идиоты! Кретины! Это же каким недоумком надо быть, чтобы уверовать, что «добро всегда побеждает», и свесить ручки в ожидании, когда это случиться?!
  — Слушай… — позвал Артуриас. — У меня к тебе просьба.
  Понимал бы ты, насколько ты сейчас не в тему!
  — Какая? — перевожу я взгляд на него. Мне не удалось скрыть раздражение в своём голосе. Артуриас потупился:
  — Видишь ли… — после чего он вздохнул и посмотрел на меня: — Скажу как есть. Мне нужно, чтобы ты нашла одну девушку.
  Эм… Чего? Сначала Дерек, а теперь ещё и ты загрузить хочешь?
  — Что за девушка? — спрашиваю я прежде, чем рубить с плеча.
  — Я не знаю её имени, — надо полагать, — но внешность у неё выделяющаяся. Примерно настолько же, насколько у тебя, только по-другому. Она более мрачная. По классу Ассасин, ходит в кожаной броне. Ростом примерно с тебя, может, чуть ниже. Слегка спутанные чёрные волосы и золотистые глаза… Такую сложно не заметить, считаю. Не видела случаем?
  Описание заставило меня задуматься. Чёрные волосы, золотистые глаза… Что-то подобное мне явно попадалось, но не могу припомнить, где и когда именно… Стоп, а так ли это важно?
  — Могу я кое-чего уточнить, Артур? — спрашиваю я. — А зачем вам… тебе… потребовалась эта девушка?
  — Ну… — замялся он. — Видишь ли… я боюсь, что с ней может непоправимое произойти.
  Иными словами, она такая же жертва, каких здесь и так полно. И полно будет. А следовательно:
  — Я что, похожу на волонтёра, занимающегося розыском пропавших людей? — холодно спрашиваю я. Артуриас не ответил: его смутила моя реакция.
  — Позвольте прояснить ряд моментов, Артур, — начинаю объяснять. — Я помогаю лишь постольку, поскольку это не мешает моим собственным планам. А в большинстве случаев и вовсе на руку идёт. Моя цель – выбраться из этой игры. Я всего лишь хикикомори, что хочет вернуться в свою комнату. И если спасение кого-либо поможет мне в этом хотя бы косвенно, то я не задумываясь приду на выручку… — я прикрываю глаза. — Однако!.. — не спеша открываю, и смотря в глаза Артуриусу, медленно произношу с целью донести смысл каждого слова: — Мне нет дела до других. Искать кого-то? Одного? Просто ради того, чтобы навязать помощь? А сколько таких? А сколько будет? Осознайте это. И вы сами поймёте, насколько это глупо… — я выдыхаю, успокаиваюсь и возвращаю обычную манеру общения: — Не поймите меня неправильно. Я уважаю ваше стремление помогать другим. Тем более что ради этого вы зашли настолько далеко. Но вам явно стоило придумать что-то получше, нежели просто обращаться ко мне. Не того человека просите. А теперь, если у вас больше ничего нет, я пойду, — и быстро прохожу мимо него в направлении южных ворот из города.

  Артуриас впал в замешательство. Такая перемена в поведении девушки… Нет, она не была неожиданной. Скорее даже наоборот, всё вполне логично и закономерно. И она ему это объяснила. Не юля. Не увиливая. Не скрывая. Прямо и честно, она высказала ему всё так, как оно есть. Как бы жестоко оно ни было… Она права. Каждый человек имеет свой собственный интерес. И он не всегда может сходиться с интересами других людей. Таким образом и формируются группы, где одни преследуют одну цель, другие – другую. Но совершенно другое место тут занимает дружба. Здесь действия регламентируются не общим интересом, а отношением между людьми. И в пределах разумного, разумеется, но это отношение можно использовать с целью достижения собственных планов.
…Однако здесь есть нюанс. Они не друзья. В мире, где мало различного рода по-настоящему серьёзных опасностей, где в качестве оружия выступает харизма, знания и законодательство, благожелательное отношение и дружеские просьбы в порядке вещей, потому люди за них могут взяться даже без особой на то причины. Сейчас же мир другой. Любая случайность может привести к анархии и бесконечному геноциду. В таких условиях просить нечто личное – непростительное проявление эгоизма и желания самоутвердиться. А он только что просил её помочь только потому, что всё, что она до этого делала, в том или ином смысле помогало ему. По сути, Артуриас только что показал, что ничем не отличается от большинства в своих рассуждениях. Он уверен, теперь она будет смотреть на него именно так.
Артуриас оглянулся и стал смотреть вслед уходящей девушке. Она сильна. И дело тут не в физической силе или силе персонажа, а в силе её убеждений. Но сколь она сильна, столь же и отстранена от других. И в этом есть смысл. Он примерно понимал, как она мыслит. Она не смотрит на других, сравнивая их собой. Так она бы была лишь частью толпы. Нет, она смотрит на каждого, включая себя, сравнивая с тем, каким человек может или должен быть. Проще говоря, она смотрит на всех со стороны. И благодаря этому она видит больше, чем видит большинство. Именно потому, что она осознаёт, какая она, а какие люди вокруг неё, и держится от других отстранённо. Только так можно поддерживать непредвзятую оценку, не приправленную субъективным отношением к кому-то конкретному.

  Самым опасным местом по дороге Наоко-Миян считалась локация с лесными руинами. Здесь мало того что отсутствовали Серые Стражи, так ещё и сами руины словно созданы для засад и стычек. Именно поэтому рядовые игроки старались пересекать это место группами и как можно быстрее, а те, кто хотят поживиться за чужой счёт, нападают именно здесь. С другой стороны, локация даже слишком удобная для сражений игроков с игроками, и однажды участники крупной группы нападавших сами стали жертвами, о чём слухи разнеслись с огромной скоростью. С тех пор нападают осторожно, предпочитая наиболее уязвимые цели. Например, одиночек. И вот недавно на локации появилась одна такая. Девушка в белом в капюшоне и чёлкой, скрывающей правый глаз. В противоположность большинству, она шла не из Наоко в Миян, а наоборот, то есть обратно. Но поджидавших её это мало волновало: на ней не было даже лёгкой брони и сложно было представить, как она сможет отбиться одна. Пренебречь такой возможностью они просто не могли.
  Будучи на возвышенности, девушка оглядела местность, видимо, продумывая свой маршрут, после чего неспешно вытащила оружие из-за спины, а им оказался небольшой длины меч, так же неспешно описала им полукруг и в итоге скрестила руки, держа кисти у плеч, потом резким обратным движением подкинула клинок, той же рукой поймала – в этот момент оружие стало оставлять за собой синий след в воздухе – но держала обратным хватом снова перекрестив руки. Несколько раз прокрутив оружие в руке, ещё раз взмахнула им – по лезвию клинка прошлась яркая полоска словно солнечный зайчик – и девушка с неожиданной прытью рванула вперёд, а её меч стал оставлять уже ярко-голубой след. Через препятствия она пробиралась с поразительной лёгкостью, огибая крупные остатки руин и деревья, то и дело перемахивая через невысокие части стен. Один из поджидавших стал стрелять из лука, что не укрылось от её внимания: она тут же начала петлять, а перемахнув через очередное заграждение, сделала кувырок за одну из колонн. Вопреки ожиданиям лучника, она не появилась с другой стороны, а вышла с той, с какой зашла, описав оборот, быстро побежала к нему. Он растерялся, и когда уже натягивал тетиву для выстрела, девушка уже была вплотную и вонзила клинок ему в живот, из-за чего в тот же момент обрела жёлтую ауру агрессивного игрока. Вытащив, она побежала дальше, оставив несчастного крючиться от боли.
  Перед девушкой неожиданно появилась стена огня – умение, что заставило её сделать фляк назад. Она стала оглядываться, и когда заметила того, кто создал её, он уже пустил в неё заклинание огненного шара. Девушка откатилась в сторону от опасного снаряда, выхватив жезл из-за спины – небольшой кусок стены руин, куда угадил снаряд, в буквальном смысле взорвался – немного постояла неподвижно, после чего взмахнула жезлом, и мага поразила молния, оглушив. Попутно убирая магический инструмент, девушка разбежалась, сделала несколько шагов по ближайшей колонне и перемахнула через огненную стену. Приземлившись, побежала дальше.
  Наперерез девушке уже вышли бойцы ближнего боя, ближайшим из которых был Мечник, но девушку это не просто не смутило – она сама первой на него напала: лишь слегка замедлившись с изящным выпадом нанесла колющий удар, который, правда, её противник заблокировал своими двумя мечами, перекрестив их. Пару секунд так и стояли, что озадачило Мечника, но тут девушка ухмыльнулась, резко отвела свой меч, потом стала засыпать атаками, прыгнула и даже в прыжке, описывая бочку, несколько раз попала по продолжавшему блокировать парню. Приземлившись за ним, она ещё раз взмахнула оружием, и на сей раз попала – Мечник визгнул от боли, а девушка побежала дальше.
  Ещё двое должны были вскоре настигнуть её, но она снова достав свой жезл создала ледяную область между ними тремя. Бежавшие к ней вынуждены были замедлиться, чтобы не упасть, девушка же, напротив, рванула вперёд ещё быстрее. Большая разница в скорости позволила ей с лёгкостью проигнорировать одного, второй же смог напасать, но она парировала его атаку своим мечом и жезлом. По инерции от удара и собственного движения девушка, огибающая своего противника, сделала полтора оборота, атаковала в спину, продолжив после этого скользить спиной, доделала второй оборот и устремилась дальше. К ней приближался ещё один нападавший – Варвар на сей раз. Он использовал своё умение прыжка, едва только девушка оказалась в радиусе, но та сделала подкат в небольшую щель в подвернувшейся стене. Варвар даже и не сообразил сразу, куда она пропала.
  Девушка продолжила своё движение, но оставшиеся уже были готовы встретить её. На сей раз возможности легко прорваться у неё не было: поджидало аж пятеро человек, среди которых двое лучников, маг и два бойца, один из которых имел щит. Дистанция была внушительной, и они не опасались, что она успеет к ним подобраться. Думали засыпать её атаками издалека, но… того, что произошло, просто никто не мог ожидать: девушка внезапно очутилась прямо посреди их группы! По очереди рубанула двоих лучников, после второго удара перехватив оружие на обратный хват, ненадолго задержалась на месте и жезлом пустила по земле заряд, что заморозил ещё не сообразившего, в чём дело, бойца без щита. Убрав жезл, девушка ринулась к уже начавшему читать заклинание магу, но дочитать ему было не суждено: быстро сократив дистанцию, она перепрыгнула через мага, не преминув ударить по спине, после чего ещё раз прыгнула, на сей раз куда выше, и, держа оружие обоими руками, попыталась ударить последнего оппонента. Тот выставил свой щит от атаки сверху, и девушка приземлилась прямо на него, не нанеся ему вреда, но вслед за этим она просто оттолкнулась от щита, прыгнув ещё раз, ещё выше, затем оттолкнулась ещё и от толстого дерева, что было рядом, и, ухватившись за край платформы, располагающейся очень высоко, быстро начала забираться, оттолкнувшись ногами от края, сделала переворот вперёд с одной руки, встав в итоге на ноги на этой платформе, где и скрылась, побежав дальше.
  Несостоявшиеся грабители потом долгое время пытались понять, что это за девица такая. Кто-то был уверен, что она является той самой сумасшедшей, что постоянно дебоши устраивает, о которых все потом говорят не переставая, а кто-то рассказывал, что именно она была одной из тех, кто смог добраться до наградного меча в минувшем событии. Так оно или нет, а желание нападать на других после этого случая у многих из них отпало… По крайней мере, конкретно у него – точно. Мало того что это и так рискованно в свете последних событий, в то время как лёгкие, казалось бы, цели ускользают, оставляя с носом, и всё, что они могли делать, это причитать и зализывать раны, так ещё и само занятие, предполагающее нападения на других… бесчеловечно.

  Темнело. Дорога из Мияна в Наоко отобрала очень много времени и сил. А ещё ведь возвращаться… Надеюсь, нужные мне Коренные на своём месте. В противном случае получится неудачно, ибо выходить назад нужно уже завтра с раннего утра. Нельзя оставлять комнату в таверне простаивать больше суток, в противном случае её просто сдадут другому. Такие уж там правила. Сейчас я на корабле из Наоко в Румир. И в отличие от прошлого раза, тут целая толпа. Катаются? В самом же Наоко людей стало поменьше. Хотя это мне ещё в таверне быть не довелось… Очень много чего-то перетирающих было возле Портала Призыва. Полагаю, сейчас, когда Артуриаса нет, они пытаются узнать что-то полезное друг у друга… Или, возможно, это такая движуха новая. И сложно сказать, хорошо это или плохо.
  Когда корабль причалил и мне удалось сойти на берег – в ходе чего меня едва не раздавили и чуть было пару раз не выкинули за борт – стало понятно, что имел в виду Артуриас, когда говорил, что многие предпочитают отсиживаться на Рурии. Народу тут реально тьма. Пожалуй, не меньше, чем сейчас в Мияне… а возможно даже составит конкуренцию Наоко в его лучшие дни. Тск. Спать, походу, на улице придётся… Впрочем, возможно, в районе стартовой локации найдётся таверна хотя бы с одним свободным местом. Очень на это надеюсь.

  Стемнело окончательно. Пришлось поддерживать Вспышку на жезле, чтобы освещать себе путь. Честно говоря, так мне даже страшнее, чем прятаться в тенях, но успокаиваю себя мыслью, что Серых Стражей в районе стартовых локаций немерено, потому нападать здесь равносильно самоубийству. А вот продвигаться без света неудобно…
  Вон уже вижу огни в районе стартового Портала. Но… не слишком ли там много огней? По мере того, как Портал становился всё ближе, становился очевидным факт, что да, огней действительно больше, чем должно быть. Здесь люди. Полно. И с факелами большая часть. Призванные? Наверное, да. Что тут Коренным делать… Как бы теперь добраться до нужных мне Коренных… А это не они ли там сидят? Да, кажется, они. Только в этот раз они сидели за столами, которых в прошлый раз явно не было. Сидели, читали книги, коих на этих их столах была тьма… Библиотеку под открытым небом решили устроить? Кроме того, за ними возвышался тент… Полагаю, ночуют они прямо тут. Я развеиваю Вспышку, убираю жезл и пытаюсь пройти к Коренным, как тут…
  — Куда собралась? — перекрыл мне дорогу какой-то бугай из ошивающихся тут. Эм… А давно ли здесь закрытая территория?
  — Я по делу, — отвечаю я.
  — Если у тебя какие-то вопросы, то задавай их нам, — с какого перепуга я вообще буду что-то обсуждать с вами?
  — Ещё раз говорю, — тянусь я к клинку, — я по делу, — начинаю доставать. — И не к вам, а к ним.
  — Вы! — послышался голос сзади бугая: то была девушка-Коренная. — Пропустите её.
  Бугай помешкал, но всё же уступил дорогу. Да какого здесь вообще происходит? Я убираю меч назад и прохожу к Коренным:
  — Простите, бога ради, за этот бардак, — проговорила девушка, вставшая из-за стола. — Некоторые Призванные всё воспринимают слишком буквально. Аж до фанатизма…
  — А что вообще случилось?
  — Ну… — протянула она. — В скором времени после того, как вы ушли, сюда почему-то стали прибывать Призванные. Поначалу просто предлагали помощь, но едва ли кто действительно мог нам помочь. Потом в больших количествах стали появляться те, кто, подобно вам, расспрашивали, что да как. Мы даже не могли сконцентрироваться на своём исследовании. Ну а теперь появились вот такие вот «охранники». Одни Призванные отваживают других от нас, полагая, что тем самым помогают… — девушка вздохнула. — Такое ощущение, что весь мир с ума сошёл.
  — Честно говоря, доля правды в этом есть, — проговариваю я. — А в том, что случилось – доля моей вины.
  — Вашей? — удивилась девушка.
  — Да. Это от меня пошёл слух, что вы можете помочь нам вернуться в наш мир. Наверное, стоило немного подумать прежде, чем направлять Призванных к вам.
  Девушка помолчала.
  — Думаю, вы просто приблизили неизбежное, — скрестила она руки. — Рано или поздно, но слухи бы всё равно разошлись. А так мы хотя бы быстрее приняли меры и организовали… то, что организовали.
  — И тем не менее, — я призываю мешочек с деньгами и бросаю девушке, та, немного растерявшись, но поймала его. — Вот. Здесь немного, но прошу, примите и простите за беспокойство.
  Девушка заглянула в мешочек и у неё глаза округлились:
  — Вы где столько достали?!
  — Вам лучше не знать… — отвожу я взгляд. Эти деньги были получены за убийство игроков, которые убивали других игроков, которые убивали гоблинов, с которых падали деньги. Полноценная и запредельно циничная система.
  — Айрх! — воскликнул парень-Коренной, затеребив себе голову. Судя по всему, исследование не проходит гладко. Он встал из-за стола, подошёл к девушке:
  — Здравствуйте, — буркнул он мне, на что я киваю, после чего заглянул в мешочек… и его глаза также округлились: — Вы где столько достали? — посмотрел он на меня. Мне еле-еле удалось удержать себя от того, чтобы уткнуться лицом в руку.
  — Давайте сойдёмся на том, что я просто очень сильно хочу отсюда выбраться, — отвечаю я.
  — Да тут хватит на всю нужную мне литературу, — проговорил парень, принимая мешочек у девушки. — Спасибо, — обратился ко мне. — Вы очень помогли.
  — А другие Призванные разве не помогали деньгами? — спрашиваю я.
  — Ну, — чуть скривился он. — Помогали, конечно, но… золотой – это лучшее, что мы получали.
  Вот ведь жлобы тщедушные. А ещё, наверное, выбраться хотят…
  — Потому-то нам необычно видеть подобную сумму… Правда, спасибо большое.
  — Это мне надо вас благодарить, — проговариваю я. — В конце концов, это я заставляю вас помогать нам вернуться в наш мир.
  — Помогать Призванным – наша работа, — ответил Коренной. — Вне зависимости от того, в чём конкретно она будет заключаться, даже если… нет, особенно если происходит нечто из ряда вон выходящее.
  Щас бы всем бы такое чувство ответственности. Ни один бы мир проблем бы не знал.
  — Как вас зовут? — спрашиваю я.
  — Я Рен, — ответил парень.
  — А я Лина, — ответила девушка.
  — Приятно познакомиться, Рен, Лина, — кланяюсь я. — Простите мне мою бестактность, но я не могу сообщить вам своё имя. Мне, если честно, и так хватает популярности… Рассчитываю на понимание.
  Пара переглянулась. Лина:
  — А вы случаем не та девушка, о которой все поговаривали?.. — осторожно спросила она.
  — Скорее всего, — вздыхаю я. — Время от времени мне приходится основательно шугать людей, чтобы поддерживать дела в более-менее ровном состоянии. Поверьте, выход Призванных из-под контроля не нужен ни мне, ни вам.
  Коренные снова переглянулись.
  — Вы бы поосторожнее, — проговорила Лина. — Судя по всему, у вас уже появляются враги из-за этого…
  — Хм… Хорошо… Учту. Спасибо.
  На самом деле мне действительно стоит помнить, что действия могут иметь последствия.
  — Что более важно, — перехожу я к насущным вопросам, — как у вас дела идут?
  — Ну… — замялся Рен. — Честно говоря, не очень. Фактически мы даже не могли своё исследование начать, — э…? — У нас элементарно не было нужно литературы… Благо, что сейчас эта проблема уже не будет такой острой. С другой стороны, вы… скажем так, вы сильно выбили нас из колеи своим первым визитом и умчались прежде, чем мы смогли хоть слово вставить. А ведь нам бы тогда не помешала пара книг из библиотеки Наоко.
  Упс.
  — Ну… э… — пытаюсь я оправдаться, — видите ли, мне вдруг тогда вспомнилось, что у меня важное… неотложное дело. Вот.
  — Что это должно было быть за дело, если вы перед ним такой спектакль устроили?.. — прокомментировал Рен. — Начало нам далось очень сложно, но мало-помалу мы всё же собрали необходимые тексты. Сейчас же, благодаря вашей помощи, и вовсе должны суметь нагнать упущенное, так что забудем. Другое дело, что в скором времени нужно переходить от теории к практике, а эксперименты требуют определённых вложений.
  — Проще говоря, вам нужны ещё деньги.
  — Да, но мы не настаиваем, чтобы нас спонсировали именно вы.
  — Мы думали о том, — включилась в разговор Лина, — чтобы договориться с Гильдией Авантюристов. Мы хотим дать игрокам возможность поддерживать нас в любом их отделении. Разумеется, соответствующее объявление на доске также будет вывешено…
  — Плохая идея, — отрезаю я, сообразив, к чему всё идёт.
  — Почему? — удивилась Лина.
  — Потому что в настоящий момент далеко не все Призванные обрадуются, если узнают, что кто-то ищет возможность вернуться в свой мир. Я боюсь, это может спровоцировать внутреннюю грызню.
  — Как же так…?
  — Общество Призванных всё ещё на стадии своего формирования, — продолжаю я пояснять. — Далеко не все определились со своими целями здесь. Есть и такие, кто имеют несбыточные планы на ваш мир и фанатично их придерживаются. Не скажу точно, но думаю, что их сейчас большинство.
  — Но что нам делать? Боюсь, с местных Призванных мы много не соберём, а другим неудобно добираться сюда не из Наоко.
  Вопрос на самом деле хороший. Настолько хороший, что основательно поставил меня в тупик, прострацию и ещё бог знает куда, заставив серьёзно задуматься.
  — Я не знаю, — честно отвечаю я в итоге. — Но обещаю подумать над этим вопросом. В любом случае предложенный вами вариант может сделать только хуже. Ладно, если игроки… Призванные будут нападать друг на друга, но ведь при худшем раскладе кто-то из них и на вас может удумать напасть…
  — Призванные нападают на Коренных?! — опешил Рен.
  — Пока ещё нет, — по крайней мере, мне не доводилось слышать об этом. — Но подобную вероятность исключать нельзя… Вы правильно сказали, Лина-сан: мир действительно сошёл с ума. Причём произошло это буквально за день до того, как мы встретились.
  Пара помолчала. Очевидно, переваривая информацию. В этот момент стало чуть светлее: из-за облаков выглянули местные луны. Тот факт, насколько позднее стояло время, невольно вернул мои мысли к тому, что у меня не было места для ночлега.
  — Скажите, а можно ли где-либо поблизости найти комнату? В таверне. Или в гостинце какой-нибудь… — спрашиваю я. Рен и Лина снова переглянулись. Это у вас привычка, что ли, такая?
  — Боюсь, сейчас на Рурии слишком много Призванных, — стал отвечать Рен, — и многие спят на улице…
  — Можете не продолжать, — сухо перебиваю я с останавливающим жезлом. И так всё понятно. Но было видно, что продолжить Рен всё-таки хочет, только мнётся. Не знает, с чего начать?
  — Скажите, а вы надолго в Румире? — спросил он.
  — Нет, — отвечаю я. — Мне завтра с раннего утра уже нужно отправляться назад в Миян. И успеть до ночи, — не совсем, правда, представляю, как я это сделаю. Можно, конечно, рвануть, как сегодня, но…
  — Просто… — продолжал Рен мяться, но собрался: — Ладно. Думаю, вам можно доверять. Вы помогаете нам в нашем исследовании, — которое так-то нужно мне, — и предупреждаете о возможных опасностях. Если желаете, я могу попросить своих родителей приютить вас на одну ночь. Они живут недалеко совсем. Дело в том, что мои младшие брат и сестра без ума от Призванных. Ну, я им и пообещал, что как-нибудь познакомлю с кем-нибудь из них. Понимаю, это неожиданно, но не окажите ли вы мне такую услугу?
  Действительно неожиданно… Честно говоря, я не очень люблю детей. Но если соглашусь, то и ночевать буду не на улице, и детишек порадую, и Рену помогу укрепить его авторитет старшего брата.
  — Если тем самым не обременю ваших родителей, то я не против, — отвечаю я.
  — Я думаю, только рады будут, — улыбнулся Рен. — В принципе можно пойти прямо сейчас. Вас устроит?
  — Да вполне, — чего тянуть-то, действительно. Дел у меня сейчас нет никаких.
  — Без меня справишься, пока я познакомлю… нашу помощницу с родителями? — спросил Рен Лину.
  — Да, думаю, да, — ответила она. — Но постарайся всё же не задерживаться.
  — Хорошо, — после чего Рен обратился ко мне: — Идёмте тогда.
  — Всего наилучшего, — прощаюсь я с Линой.
  — Вам того же, — ответила она, и мы с Реном пошли к дому его семьи.

  Как же я всё-таки не люблю детей…
  — Сестрёнка, поиграй со мной!
  — Расскажи о своих приключениях!
  — Смотри, что я сделал!
  — А у тебя парень есть?
  Брат и сестра, взявшись за мои руки, пытались перетянуть словно канат – каждый в свою сторону.
  — Извините за эти хлопоты, — обратилась ко мне мать этих двоих и Рена.
  — Нет, что вы. Это вы извините меня за беспокойство и спасибо, что позволили остаться у вас на ночь.
  — Какая славная девушка, — умилилась она. — Не переживай, мы только рады, — улыбнулась.
  — Сестрёнка, сестрёнка, — дёргала меня младшая сестра Рена.
  — Я знаю, что Призванные сражаются по-разному! — блеснул знаниями младший брат.
  — Имеют свои звания!
  — А как сражаешься ты?
  — Какое у тебя?
  Вдвоём они вылупились на меня, вынуждая ответить.
  — Я… Чародей.
  — О! — воскликнул отец семейства, внезапно оказавшийся тут. — Колдовать умеешь?
  — Немного…
  — А пивко мне не охладишь?
  — Дорогой! — воскликнула его жена. Ну да, если я попытаюсь это сделать, то не просто охлажу пиво, но и превращу в глыбу льда всё, что окажется в непосредственной близости от него.
  — Простите, нет, — пытаюсь я отвертеться. — Я сражаюсь при помощи оружия, а магию использую лишь для того, чтобы помочь себе в этом.
  — О! Мечом, значится, махать умеешь, — удивился отец Рена. А рукоятки клинков, выступающие из-за спины, для красоты, что ли?..
  — Используешь магию, чтобы сражаться мечом? Как интересно, — изумилась и его жена тоже. — Призванные действительно очень изобретательны, как про вас и говорят.
  Как показывает практика, не все…
  — Слушай, слушай, а покажи магию! — задёргал меня паренёк.
  — Кит! — попытался грубо осечь его отец, но Кит продолжил смотреть на меня щенячьими глазами:
  — Пожалуйста!
  Ну вот что я покажу? Вспышку, что ли, поддерживать буду на ладони? На фоне магов, призывающих метеоритные дожди, это фокус уровня уличной магии.
  — Хорошо, — сдаюсь я. Откажу – и детей растрою, и их отношения с родителями натяну, ибо со стороны будет казаться, что они мне докучают.
  — Ура! Ура! — тут же обрадовались дети.
  — Уверена? — посмотрел на меня отец семейства.
  — Мне несложно, — улыбаюсь я. Знать бы только, что показать…
  — Идите только на задний двор, — попросила его жена. — Я хоть с ужином закончу спокойно.
  — Ура! Ура! Идём скорее! — потянули меня дети за обе руки. В этот раз хотя бы в одну сторону…

  Мне не пришло в голову ничего лучше, как просто зачаровать клинки – один холодным элементом, второй электрическим – и устроить представление с «большими неоновыми палками». По сути это была демонстрация всего того, что я умею в фехтовании, владении двумя клинками плюс то, чему мне удалось научиться непосредственно в игре. Стандартные восьмёрки, скрещенные восьмёрки, постоянные перехваты клинков, провороты между пальцами, подкидывания с последующей ловлей, и так по нарастающей вплоть до совсем уж выпендрёжных трюков, применение которым в реальном бою нельзя найти даже при очень хорошем желании. Учитывая то, что на улице стояла темень, светились клинки действительно ярко, и получилось в итоге зрелищно: дети были в восторге, хлопали в ладоши. Даже их отец какое-то время наблюдал за мной прежде, чем его жена позвала… Хотя полагаю, что его интерес был вызван в первую очередь всё же беспокойством за своих детей: я им чужой человек всё-таки.
  — Всё готово, проходите ко столу! — позвала мама ребятишек… ну и меня, судя по всему.
  — Ну мам, мы ещё посмотреть хотим!
  — Хватит. Нашей гостье тоже нужен отдых, — определённо нужен! Клянусь, будь у меня моё реальное тело, а не это синтетическое, оно бы уже развалилось на части от перенапряжения. Причём давно.
  — О! — увидела женщина что-то позади нас. — Зая, ты вовремя. Ужин как раз готов. Заходи.
  Как оказалось, она обращалась к девушке-подростку, что подходила к нам. Но вроде как девушка была не одна, а с парнем каким-то…
  — Сейчас… буду, — негромко ответила она.
  — Зая тоже моя дочь, — пояснила мать. — Давайте быстрее, а то остынет, — после чего, не дожидаясь ответа, зашла назад в дом. Но меня кое-что заинтересовало:
  — А ваша сестра всегда так допоздна гуляет? — спрашиваю я у ребят.
  — …Да, — мрачно ответил Кит. — В последнее время сестрёнка совсем с нами не играет. Только с этим шараха…
  — Идите скорее! — послышался голос из дома.
  — Идите, — говорю я. — Я сейчас чуть-чуть передохну и тоже приду.
  И дети прошли.

  — …Ну я же люблю тебя, — сказал парень.
  — Я понимаю, но… — ответила Зая.
  — Что значит понимаешь?!
  — Ну ты опять заводишься…
  — Просто я хочу быть уверенным. Ты держишься отстранённо! Быть со мной не хочешь!
  — Родители будут беспокоиться, ты же знаешь…
  — О родителях своих думаешь, а почему обо мне не думаешь?!
  — Я, я, я… — разозлилась Зая. — А почему ты думаешь только о себе?! Эгоист!
  Парня задело. Он тут уже замахнулся, но его руку что-то схватило. Он оглянулся и, как оказалось, от удара его удержала девушка в белой мантии с чёлкой на один глаз. Зая была потрясена.
  — Я понимаю, что это может быть трудно, но старайся всё же сдерживать эмоции в таких случаях, — проговорила она. — Иначе однажды совершишь непоправимое, — после чего отпустила руку. Парень слегка отстранился от странной незнакомки. Зая видела её у своего дома, но как она так незаметно появилась из неоткуда, тем более будучи в белом, понять не могла. Даже если было и темно…
  — Вопреки популярному мнению, я не считаю, что девушек бить нельзя, — продолжила она. — Однако человек, что поступит так, вынужден потом будет жить с этим. Либо ты будешь помнить это всю свою оставшуюся жизнь, периодически вспоминая и мучаясь совестью, либо впредь начнёшь считать это нормальным и опустишься на самое дно человеческого существования. Во втором случае я лично тебя найду и прикончу. Теперь скажи, оно тебе надо?
  Двое продолжали молчать. Просто не знали, что сказать, да и стоит ли говорить чего вообще. Смущало как минимум то, что кто-то их застал в столь неприятной ситуации.
  — Не буду вам больше мешать, — быстрее, чем они успели что-то сообразить, проговорила девушка и направилась к дому Заи.

  Мы уже сидели за столом, хотя Зая и пришла чуть позднее. Пришлось тесниться: стол не был большим. Рен бы сюда точно не поместился. Да и вообще весь дом, комнаты не были большими, если уж на то пошло, и все в принципе теснятся как могут. Стереотипная многодетная семья, ё-моё…
  За едой мне то и дело задавали различные вопросы типа много ли мест приходилось посещать, как люди живут там, каково это, сражаться и т.п.. Распинаться рассказывать всё в деталях мне не хотелось, да и краткие ответы, как мне кажется, их устраивали больше. В какой-то момент разговор рассредоточился с меня на Призванных в общем. Меня это обеспокоило… даже встревожило.
  — Что случилось? Остыло? — спросила меня мать ребят. Как бы им объяснить, что меня волнует…
  — Понимаете… — начинаю я, — не все Призванные… не всем Призванным можно доверять.
  — Ну да… — согласилась женщина. — Я слышала как Призванные нападают и грабят друг друга…
  — Это ничего! — резче, чем хотелось бы, осекаю я. — Понимаете, — оглядываю я членов семьи, — многие Призванные ставят свои интересы вперёд интересов других, даже если они сами так не считают, и пытаются их добиться, даже если от этого кто-то может пострадать. Они не видят дальше собственного носа, и даже не в этом проблема, а в том, что они ни о ком, кроме себя, не думают, — в этот момент Зая сжалась. — Раньше это не было большой проблемой, но в районе двух недель назад случилось нечто, и у Призванных стало больше свободы…
  — Ох! — охнула мать, но её муж посмотрел на неё строгим взглядом, чтобы она не встревала. Ей явно было что по этому поводу сказать.
  — Пожалуйста, — продолжаю я, — старайтесь по возможности не пересекаться с Призванными, если, конечно, у вас нет оснований полностью доверять кому-то конкретному из них. Вы хорошие люди, и я не хочу, чтобы кто-либо из вас пострадал…
  Повисла тишина. Вся безмятежная атмосфера была полностью мной разрушена, но мне обязательно нужно было их предупредить. Зла этим людям я точно не желаю. В этот момент младшая встала со своего места и подбежала ко мне.
  — Рита, сядь на своё место, — тут же заругалась на неё мать. Но Рита не послушалась, просто встала передо мной и спросила:
  — Но сестрёнка, ты же не такая, правда?
  Наверное, стоит немного развеять навеянную мрачноту хотя бы в глазах детей… Но как?
  — Откуда ты можешь это знать? — спрашиваю я.
  — Ты же не напала на нас! — уверено сказала Рита.
  — А может, я просто жду момента и я сейчас как возьму и нападу на тебя, — и начинаю её щекотить. — Ку-чу-ку-чу-ку-чу!
  — Ай-ай-ай, — засмеялась она. — Хватит! Щекотно!
  Ей! Можно потискать девочку и не получить при этом обвинение в педофилии! Ещё один плюсик в копилку достоинств внешности молодой девушки. Но забава таки не застольная, так что стоит завязывать. Рита отсмеялась своё, чуть подёргалась, после чего посмотрела мне в глаза:
  — Нет, я знаю, что ты не такая, сестрёнка! — уверено произнесла она. — Я знаю, что ты будешь убивать монстров и защищать нас. Ведь не может быть по-другому. Ведь это же правда, ведь так?
  В этот момент нечто лопнуло внутри меня.
  — Конечно, правда, — уверяю я с улыбкой. — Конечно, есть и хорошие Призванные, которые сражаются с монстрами, защищая людей, — что… я… несу?.. — Но подобно тому, как я исполняю свой долг, ты должна сейчас сесть на своё место и впредь слушаться своих родителей. Договорились?
  — Лааааадно, — протянула она и села назад за стол. Кажется, всё произошедшее устраивало родителей девочки, хотя мне пришлось позволить себе вольности… Но душу… Такое ощущение, что вытошнит ею.
  …Остаток трапезы уже не был столь бурным, хотя и в особую депрессивность не скатывался.
  — Я тебе постелю в комнате у Заи, — сказала мне мать, после чего обратилась к дочери: — Ты ведь не против?
  — …Нет, — негромко ответила она. Мрачная какая-то. В нашем мире по-любому готом бы была.
  — Ванну сейчас примешь? — спросила меня женщина.
  — Я не хочу никого обременять. Я могу пойти в последнюю очередь.
  — Да что ты, ты совсем не обременяешь, — посмеялась она. — Но если хочешь идти последней, то я не настаиваю.
  На том и порешили. Остаток вечера у меня был занят играми с детьми, разговором с отцом семейства, пока дети мылись, собственным мытьём – ей! – и последующими приготовлениями ко сну.

  Я лежу на полу в комнате у Заи. Уже была глубокая ночь, но сна у меня не было ни в одном глазу. Мысли отвлекают. Отвлекает как то, что беспокоило до этого, так и то, что прибавилось уже здесь. По порядку. Зая. Девушка она и впрямь мрачноватая. Но непохоже, что глупая, да и милая в целом. Можно было бы даже приударить за ней, если бы не обстоятельства. В конце концов, я выгляжу младше своих лет, хоть разница в возрасте всё же внушительная… Как бы то ни было, на мой вопрос, что у них там в итоге произошло, она ответила, что парень извинился. Это, конечно, не может не радовать, но… Дальше. Рен. Судя по всему, он стал вторым кормильцем в доме наравне со своим отцом. Но меня не может не напрягать, что он пропадает целыми днями на своей, я так понимаю, работе. Конечно, для игр нормально, что неписи стабильно стоят на своих местах, однако он же вроде как живой человек. Надеюсь, хотя бы спит иногда… Девочка Рита. Когда вспоминаю, меня наизнанку выворачивает. Я. Убиваю. Людей. А она наивно верит, что я сражаюсь с монстрами. И чтобы подкрепить эту уверенность, мне пришлось солгать. Солгать, глядя ребёнку в глаза. Клянусь, мне давно уже не доводилось себя чувствовать настолько паршиво. Ведь действительно: Призванные призваны сдерживать местную напасть. А чем занимаюсь я? Нет, с какой-то стороны сдерживать людскую глупость тоже важно. Но в широком смысле это не оправдание.
  На меня стало светить из окна: местные ночные небесные тела в очередной раз вышли из-за туч. У меня практически нет сомнений, Коренные – живые люди, каждый из которых обладает своей собственной личностью. Я не могу признать всё это как иллюзию… Единственное, что тут можно допустить, что это часть какого-то большого всеобщего сознания, которое было создано с той же целью, как и весь этот мир, какой бы эта цель не была. Такую версию сложно опровергнуть, но я всё же пока не стану рассматривать её как основную.
  Но даже если не думать о Коренных и о проблемах, с ними связанных, остаются Призванные. Что стало с девушками? Как там Мидорика с запоротой сборкой? Рейни, которой сейчас наверняка приходится отбиваться от стада в окрестностях Мияна, пока я в Румире прохлаждаюсь? Ведь из-за меня она оказалась в такой ситуации… Аканэйро… Чёрт… Больно… Вспоминать не хочется. А надо…
  Гнетущие мысли заставили меня перевернуться на бок и свернуться калачиком. А ведь помимо всего этого скоро добавятся и новые обстоятельства. Я не верю, что люди продолжат быть настолько тупыми. Для игроков характерно, что поначалу они лезут вперёд, сразу используя всё, что у них есть. Достаточно сделать поправку на это, и таких игроков уже можно переигрывать. Но более опытные начинают использовать свои умения более расчётливо. Как только хотя бы половина игроков до этого додумается, прорываться с такой же лёгкостью, как это было сегодня, у меня уже не получится… Нужно что-то думать… Нужно что-то придумать… Нужно как-то держаться… Мидорика… Рейни… Аканэйро…

  Глава 17. Чудаковатая. Охотница.

  К оглавлению

  Сеттинг


Оставить комментарий

1 комментарий к записи “Глава 16. Отстранённая. Помощница.”

  1. Аноним:

    Сказать особо нечего – глава как глава. Только я давно, действительно давно не видел никаких отсылок. Однако здесь была такая фраза “действия могут иметь последствия”. Один в один сообщение Сталкера из Варфрейма.