Глава 17. Чудаковатая. Охотница.

  Глава 16. Отстранённая. Помощница.

  К оглавлению

  Сеттинг

  Межличностные отношения – сложная штука. Людям с детства стараются привить идеалы… ну там, что хорошо, что правильно, а что плохо, чего делать нельзя. Возьмём хотя бы современные детские анимационные произведения: герои, честные, порядочные, добрые, учатся на своих ошибках, побеждают подлых, лживых, эгоистичных злодеев… Сама идея мне нравится, потому-то я и люблю детское аниме. Но то, как оно преподносится… Банально. Примитивно. Прямо. До детей просто не доходит то, что должно дойти. Они просто начинают считать, что они – герои, а те, кто против них – злодеи. К сожалению, взрослые так же делят людей – на своих и чужих… Кто-то может сказать, что типа в действительности есть множество оттенков серого, что всё относительно и бла-бла-бла, но я просто назову этого человека идиотом. Нет! Белое остаётся белым, чёрное – чёрным. Проще говоря, хорошие черты – хорошими, а плохие – плохими, и нет тут никакой, мать её, относительности. Другое дело, что да, любой человек сочетает в себе как хорошие черты, так и плохие. Однако серым это его не делает. Делает полосатым. Достаточно это осознать, и можно уберечь себя от множества разочарований. Ведь никогда нельзя сказать заведомо, как человек может повести себя при тех или иных обстоятельствах: он может быть доброжелательным и приятным в одной ситуации, но в другой показать себя с отвратительной стороны. Больше можно сказать, в своих глазах он будет чист, потому что его отношение точно так же может быть обусловлено отношением к каким-либо чертам человека, которые до того момента ему были неведомы. И строго говоря, неправых тут нет, ведь хорошее отношение к хорошим человеческим качествам, а плохое к плохим – это нормально! Этому учат нас с детства!… Пфи… Вот так в итоге и получается, что все люди – лицемеры. И исключений для меня тут быть не может.

  К северо-западу от Наоко находится локация, основными монстрами которой являются пеньки. Они неповоротливые и дают много опыта, потому всегда были желаемой добычей для игроков, способных атаковать издалека. Однако каждый такой монстр обладает внушительной силой удара, большим количеством здоровья и брони, из-за чего в одиночку убивать их можно разве что по одному, да и то не быстро. Проблему усугубляет факт того, что это место ни для кого не является секретом, потому на протяжении дня на локации всегда можно наблюдать толпы Призванных, а отсутствие Серых Стражей привело к тому, что здесь часто происходят нападения… Впрочем, предприимчивых игроков это не останавливает.
  Было раннее утро. Солнце ещё только начинало подниматься. Но некто на локации уже был. Девушка-Вор бежала, огибая деревья и прочие преграды, а за ней двигался один из монстров – исполинских размеров пенёк. Двигался он не очень быстро, но через препятствия, между которыми девушка вынуждена была петлять, он пробирался с лёгкостью и нагнать её мог в любой момент. С другой стороны, оказываясь на равнине, девушка быстро разрывала дистанцию и вынуждена была после этого ждать, покуда монстр нагонял её.
  Снова пересечённая местность. И вроде бы девушка тут уже была, но в то же время не могла толком приноровиться. В очередной раз в попытке перепрыгнуть через большой корень и вовсе случилось страшное: она зацепилась ногой и упала! Девушка перепугалась, но быстро собралась: пенёк ещё не должен был нагонять её… Скрип дерева и явное ощущение чужого присутствия вынудили её перевернуться… Монстр уже был рядом с ней! И замахивался для удара!… В последний момент что-то его словно оттолкнуло. Этим что-то оказалась стрела. Учитывая соотношение размеров снаряда и монстра было странным, что того отбросило, но Отталкивающий выстрел работал на любого моба вне зависимости от размера, если у того не было сопротивления к контролю…
  — Ты в порядке? — протянул руку девушке парень-Снайпер.
  — Д… Да, — с его помощью поднялась. Она увидела, что за ним тоже следовали два пенька.
  — Идём скорее, — поторопил он.
  — М, — кивнула девушка, и они вместе побежали к своей цели, ведя за собой уже трёх пеньков.

  Это была небольшая открытая поляна, рядом с которой была внушительная возвышенность. Двое – Страж и Варвар – стояли внизу, на равнине, а ещё двое – Жрец и Волшебница – наверху, отлично просматривалась вся поляна. В непосредственной близости от двух воителей ходили туда-сюда пеньки. Они не обращали никакого внимания на Призванных, лишь вяло переваливались из стороны в сторону. У Жреца было открыто окно с картой, где пометками в виде разноцветных точек отображались его сопартийцы, и несколько окон с чатами.
  — Идут двое, — внятно, чтобы все слышали, сказал он, наблюдая за передвижением на карте. — Но заметно раньше остальных. Не торопитесь.
  Страж и Варвар внизу кивнули, приняв к сведению. Не прошло и нескольких секунд, как из-за деревьев выскочили двое: девушка-Вор и парень-Снайпер. А за ними следовали три пенька.
  — Ребят, вы рано, — сразу дал понять сопартийцам Жрец. — Можете побегать немного?
  — Да… — без особого энтузиазма ответил Снайпер. — Можем, — и пара стала описывать круг по поляне, ведя за собой троих монстров. Через некоторое время появились ещё двое, и у них за собой было уже четыре пенька.
  — Начинай, Транси, — сказал Жрец Волшебнице. — Ребят, будьте готовы! — дал команду Варвару и Стражу. Те приготовились, а Транси стала кастовать заклинание. Жрец продолжал поглядывать на карту…
  — Ах ты ж!… — чуть было не выругался он, увидев проблему. — Вы двое, разворачивайтесь к центру!
  — Мы? — неуверенно спросил Снайпер.
  — Да! Быстрее!
  И они стали разворачиваться, но несколько поздно: прямо на них выскочил ещё один их сопартиец, и он также вёл за собой пеньков в количестве двух штук. Снайпер, девушка-Вор и вновь прибывший рисковали оказаться в окружении ведомых ими же монстров. И хотя они сообразили, что случилось, и вместе стали двигаться в правильную сторону, их уже зажимали…
  — Ускорение, — протянул руки Жрец, и дальний из троицы стал двигаться куда быстрее, что позволило ему вырваться из опасной зоны.
  — Ускорение, — ещё раз использовал своё умение Жрец, нанеся эффект на второго участника – девушку-Вора, а за тем и на третьего – Снайпера:
  — Ускорение, — после чего вздохнул с облегчением: все трое успешно выбрались из окружения.
  Жрец стал смотреть на карту, выискивая новые неурядицы. Но пока всё было более-менее ровно, и оставшиеся члены партии были на подходе. А многие уже в приделах видимости. Один даже… вёл за собой аж ЧЕТЫРЁХ ПЕНЬКОВ!
  — Смотрите! — воскликнул он, довольный собой, я же говорил, что в одиночку целую кучу приведу. Как вам, а?
  Будучи вчетвером пеньки толкались и в буквальном смысле двигали шедшего впереди, и так вышло, что он оказался вплотную гораздо быстрее, чем должен был!
  — Щит Света! — едва успел Жрец прочитать заклинание. Щит, имеющий свой собственный запас прочности, полностью поглотил атаку пенька, но парня всё равно откинуло от мощной атаки.
  — Идиот! — крикнул на него другой сопартиец, также ведущий пеньков. — Почему тебе всегда нужно выпендриваться?!
  Спасённый скорчил виноватую физиономию, быстро поднялся и повёл своих четверых монстров туда же, куда вели остальные – к Стражу и Варвару. Подавляющее большинство пеньков уже было в непосредственной близости от них, создавая опасное столпотворение.
  — Транси! — обратился Жрец к Волшебнице, ещё заряжающей заклинание.
  — Уже почти! — ответила она на его незаданный вопрос.
  — Парни, начинайте! — дал он команду двоим, что стояли наготове внизу. Без лишних слов Страж ударил по своему щиту, применив умение Провокации. Разошедшаяся в тот же момент от него волна, заставила окружение пеньков, в том числе и тех, что гнались за другими Призванными, обратить внимание на него, и кольцо монстров начало быстро сжиматься. Те игроки, что были освобождены от гонявшихся за ними пеньков, сразу стали убегать прочь от огромного количества монстров. Остальные же, чьи пеньки были слишком далеко и не попали под действие провоцирующего умения, продолжили своё движение к двоим. Когда монстры были уже совсем близко к Стражу, а один даже успел атаковать, благо, что воитель сумел заблокировать удар своим щитом, Варвар что было силы ударил молотом в землю, обездвижив находящихся поблизости противников. Жрец уже было стал опасаться за сохранность ребят, как тут:
  — Метеоритный… — начала подниматься в воздух Транси, — дождь! — выкрикнула она заклинание и направила свой посох на место столпотворения монстров. В тот же момент с неба с огромной скоростью и плотностью стали раз за разом падать огненные камни, каждый из которых взрывался при падении, в буквальном смысле разрывая деревянных монстров на части. Казался даже удивительным тот факт, что при такой бомбардировке не наносилось урона никому из игроков, а ландшафт оставался нетронутым…
  Спустя несколько секунд поддержания заклинания, когда у Транси закончилась почти вся мана, огненные камни перестали сыпаться с неба, девушка плавно опустилась на землю. Что характерно, никто из пеньков не выжил.
  — Хорошая работа, — улыбнулся Жрец. Под конец сбора монстров он уже было стал переживать, но напрасно: не считая лёгкого шока, все его сопартийцы были в целости и сохранности.
  — Спасибо, — улыбнулась Транси. — Ты тоже молодец.
  — Сэйко! — послышалось от одного из сопартийцев, что стали подниматься к ним. — Скажи этому ведуну, — подошёл он с тем, кто вёл четырёх пеньков, — что у нас не соревнование! В который раз это уже происходит!
  — Да ладно тебе… — пытался оправдаться тот. — Никто не пострадал же. А так чуть больше экспы получили…
  — Ненамного! А если бы Сэйко тебя не защитовал, то пострадал бы ты!
  — Ну ладно вам, — вмешалась Транси в попытке примирить. — Всё хорошо, что хорошо кончается…
  — Однажды это хорошо не кончится, — проворчал друг «ведуна», нервно почесав голову. — У меня даже желание тут качаться из-за этого отпало… Кстати по поводу. Мы остаёмся?
  Сэйко посмотрел на небо. Уже полностью рассвело.
  — Можно, если хотите… — проговорил Жрец, обращаясь к уже успевшей собраться группе. — Но сейчас другие игроки должны начать прибывать…
  — На самом деле, не думаю, что это хорошая идея, — вмешался один из сопартийцев. — Народ и вправду уже тут ошивается. Один даже пытался моего пенька переагрить.
  — Тогда, пожалуй, стоит закончить на этом, — решил Сэйко.
  — Уже всё? — расстроено спросил кто-то из группы.
  — Не наглей, — осекли его. — И так хорошо поднялись за это утро.
  Сэйко мог бы поспорить. И проблема не в том, что такого рода кач был неэффективным. Наоборот, очень даже был. За то время, за которое убивался один пенёк, каждый участник группы приводил в среднем по два, после чего их сносили разом. Плюс бонус опыта за разные классы участников группы. Проблема заключалась банально в том, что он сам был высоковатого уровня. И как результат, получал уже далеко не так много, как хотелось бы.
  — Я скоро отправлюсь в Миян, — поделился Сэйко своими намерениями с остальными. Реакция оказалась даже более бурная, чем он ожидал.
  — Ох, да ладно, Сэй?! — воскликнул один из сопартийцев.
  — Ты серьёзно?! — поддержал второй.
  — А мы как тут будем без тебя?
  — Простите, что так внезапно, — виновато улыбнулся Сэйко. — Но я давно об этом подумывал, если честно.
  Сопартийцы ещё какое-то время негодовали.
  — Ты бы хоть заранее, что ли, предупредил… — проворчал друг «ведуна». — С другой стороны, мы уже слишком на тебя полагаемся… Уж больно классно ты всё организовываешь. Кач продумываешь, людей собираешь, роли распределяешь…
  — Я думаю, вы и без меня сможете собрать хорошую группу, — улыбнулся Жрец.
  — Не уверен. Люди в основном собираются через тебя. Только ты тут всех знаешь, а мы по большей части чужие люди друг другу… — он вздохнул.
  Сэйко не ответил. Действительно, даже когда этот мир ещё был игрой, люди, которые не общались, нечасто собирались в группы. А тут до кучи появляется ещё и вопрос доверия, ведь игроки нападают друг на друга, и незнакомый человек является потенциально опасным.
  — Извините, — только и смог вымолвить Жрец, не найдя аргументов. — Но мне правда пора бы уже отправляться в новый город.
  Ребята немного помолчали.
  — Ладно, чё уж там… — ответил один в итоге. — Полагаю, если будем тебя отговаривать, то получится, что мы только о себе думаем.
  Участники группы стали кивать, показывая, что он выразил позицию большинства.
  — Когда отправляешься? — спросил другой.
  — Не знаю пока… — призадумался Сэйко. — Думаю, сегодня вечером или завтра утром. Хочу ещё раз собраться со всеми в районе обеда…
  — О! — обрадовался сопартиец. — Будет ещё одна возможность нормально покачаться! — и в тот же момент его стукнул другой, рядом стоявший:
  — Не кричи об этом хотя бы! Толковый парень уходит, а ты о собственной экспе думаешь…
  — Ну я не далеко ухожу, — улыбнулся Сэйко. — Думаю, вы скоро меня нагоните в Мияне…
  — Если к тому времени ты ещё дальше не умотаешь… — вздохнул участник пати. — Разброс уровней становится всё больше и больше как бы… Ладно. На самом деле я тоже рад, что мы сможем ещё раз вместе побегать. Потом только скажи, когда именно отправляешься, лады?
  — Хорошо, — ответил Жрец.
  — Ну пиши тогда, — и участники группы начали расходиться. Кто пешком куда-то пошёл, кто через Возвращение. Сэйко стал оглядываться с намерением проследить, чтобы все, по крайней мере, в радиусе его обзора не попали в неприятности, как тут увидел её. Транси стояла в упор с озлобленно-надутым видом и пялилась на него:
  — Почему не сказал мне? — начала предъявлять она.
  — Эм…? — растерялся Сэйко. — Ты обиделась…? — попытался осторожно спросить он, но…
  — Вот почему ты всегда так?! — в момент разошлась девушка. — Никогда ничего о себе не рассказываешь. Никогда никому не говоришь, что собираешься делать. Живешь себе на уме!
  «Определённо обиделась…» — подумал Жрец.
  — Я же тебе говорила… — голос Волшебницы начал смягчаться, — что мне ты можешь доверять. Ты уже дал понять о том, насколько ты потрясен. Не только мне – всем вокруг. Потому я всегда буду на твоей стороне… А ты постоянно словно сам по себе! Даже о своих планах не рассказываешь! Может, будешь доверять другим чуть больше? Хотя бы мне…
  — Прости-прости, — стал неловко извиняться Сэйко. — Просто я не привык обременять кого-либо своими проблемами…
  Транси злобно зыркнула на него, заставив замолчать:
  — В город! — скомандовала она. — Быстро! Там продолжим разговор.
  — Ладно, — предвещая головомойку, ответил Жрец и стал кастовать «Возвращение». Все сопартийцы уже разошлись, так что ему смысла оставаться тоже не было никакого. Транси начала свой каст сразу за ним.
  Когда они оказались в городе…
  — Что ты сейчас будешь делать? — спросила Волшебница.
  — Я? А… Так вздремну. Рано же встали…
  Это была правда. На пеньках чтобы эффективно качаться, чтобы никто не мешал, чтобы меньше был шанс нападений, приходилось подниматься ни свет ни заря. Тогда, когда игроки в большинстве своём ещё спят. Благо, что встают они поздно…
  — А потом? — продолжала наседать Транси.
  — Так собираться будем снова. Ещё немного покачаемся…
  — Меня не забудь позвать!
  — …Хорошо.
  Сэйко так и так собирался ей это предложить.
  — Идём, — сухо сказала она.
  — Куда?
  — Нам по пути, — Транси знала, куда пойдёт Сэйко, и, судя по всему, ей было в ту же сторону.
  Некоторое время шли молча…
  — Почему ты не можешь быть чуточку более открытым? — внезапно, но спокойно спросила Волшебница.
  — Но разве так плохо…?
  — Да не плохо, — отмахнулась она. — Но ты ведёшь себя с нами как с чужими… И со мной тоже. Пойми, что бы у тебя ни случилось, я приму это. Я тебе множество раз уже говорила: мне ты можешь доверять.
  «Действительно множество… — подумалось Сэйко. — Дважды только за это утро».
  — Хорошо… Я попробую.
  — Угу, — мрачно кивнула Транси и остановилась: они были на перекрёстке. — Пойду я.
  — Куда?
  — Качаться, разумеется.
  — Слушай, может тоже отдохнёшь? — забеспокоился Сэйко.
  — Пофиг, — махнула рукой Волшебница. — Хочу побыстрее сильнее стать.
  — Может всё-таки… — попробовал Жрец отговорить Транси, но она опять его перебила:
  — Иди дрыхни уже. Как проснёшься и начнёшь всех собирать, мне чтоб первой написал! И не забудь сделать что-нибудь со своим отношением, — после чего развернулась и пошла в сторону выхода из города, оставив Сэйко в недоумении.
  С одной стороны, Транси права. Он действительно старался никого ничем не обременять и, как результат, возвёл вокруг себя стену. Ему бы не помешал друг или хотя бы кто-нибудь, кому он сможет доверять. При подобных обстоятельствах он вряд ли найдёт такого человека… Но с другой – Сэйко помогал себе и другим и никому вроде бы не мешал при этом. Разве такая позиция не правильная…?
  Жрец развернулся в направлении таверны, где он снимал комнату, и тут увидел перед собой девушку. Одета была в основном в белое, волосы были собраны в два хвоста, а чёлка закрывала один глаз. Она ничего не делала, просто стояла с книгой в руках и смотрела на него.
  — Эм… Тебе что-то от меня нужно? — спросил Сэйко. Девушка не ответила. Продолжала стоять молча. Лишь большим пальцем перевернула страницу в своей книге… не отрывая взгляд от Жреца.
  Сэйко попятился назад, после чего описал внушительную дугу, дабы обойти эту чудаковатую. Причём пока он обходил, она так и продолжала на него смотреть. Даже когда Жрец уже следовал дальше, боялся, что если оглянётся, то опять увидит её, но будучи в таверне убедился, что она за ним не последовала. Так Сэйко, несколько сконфуженный событиями этого утра, пошёл отдыхать.

  Сэйко проснулся только после полудня. Поздновато, но немудрено после утрешних-то сюрпризов. С другой стороны, он как следует отдохнул. Во всём свои плюсы.
  Сэйко не расформировывал группу, но остались в ней немногие. Ограничившись коротким предупреждением о готовности в пати-чате, Жрец стал вылавливать вышедших через личные сообщения. Транси в первую очередь. Пока группа собиралась назад, прошло некоторое время. Сэйко успел пообедать, и просто сидел в ожидании в общем зале таверны.
  «Куда пойдём, Сэй?» — вылезло сообщение в пати-чате. Жрец ответил на сообщение:
  «Не знаю, если честно», — после чего дополнил: — «Будут какие-нибудь предложения?»
  «А может на огненных смайлов, как в прошлый раз? ^_^»
  «Слаймов, а не смайлов», — поправил его Сэйко. — «Смайл – это то, что ты в конце написал.»
  «Упс ._.;»
  «Это во-первых», — продолжил Жрец. — «А во-вторых, мы не можем идти на слаймов, так как среди нас нет Чародея, что мог бы зачаровать оружие холодом»
  «Как нет? Был же!», — написал один из сопартийцев.
  «Он ушёл в Миян уже», — пояснил Сэйко.
  «Бе. Задолбали >_>»
  «Ну а разве мы не можем где-нибудь собраться так же, как мы собирались на слизи этой огненной? Только нашим составом, как мы есть сейчас…»
  Сэйко задумался. На самом деле было одно место. Он давно его приметил, но особой необходимости в нём не было, так как постоянно имелись более эффективные места кача. Однако сейчас эта локация идеально подойдёт его группе. Есть, правда, некоторые нюансы, с ней связанные…
  «Есть у меня идея», — написал Сэйко и стал пояснять: — «Но нам нужно подготовиться… Ну в плане, что стоит всем собраться. Если пойдём туда по одиночке, абы как, то рискуем пострадать… Давайте встретимся в городе. Я вам расскажу – сами всё поймёте.»
  Сэйко закрыл окно чата, после чего покинул таверну и направился на главную площадь. В место, где они обычно собираются.

  Локация, о которой говорил Сэйко, находилась на значительном расстоянии к северо-востоку от Наоко. Это был этакий гибридный лес – что-то среднее между смешанным и тропическим. Открытых пространств хватало, так что участники группы особо не блудились. Вот что действительно могло составить проблему, так это огромная плотность мобов, обитающих на этой местности. По факту она была сопоставима даже с респауном в подземельях! Благо, что сами мобы не были особо сильными…
  Собственно, кто там был. Знакомые многим пауки. С ними ни у кого особых проблем не возникало. Дальше стрекозы. Не были особо сильными, но очень уж изворотливые: то отлетают, то подлетают. Кроме того, способность летать даёт им возможность игнорировать образованные окружением препятствия, из-за чего они всегда быстро нагоняют и их сложно сбросить с хвоста.
  Следующие мобы – тоже летающие – бабочки-вампиры. На словах звучит забавно, но на деле не очень. Выглядят как гигантские красивые бабочки, подлетая на ближнюю дистанцию, разворачивают свой хобот и пытаются ткнуть им. Мысли о том, что случится, если у них это получится, бросают в дрожь…
  Последний моб из обитающих на локации неподвижен к облегчению там качающихся, но проблем доставить всё равно может. Растение-мышеловка. Это растение, чьи листья образуют что-то вроде челюстей, которыми оно и пытается цапнуть, если к нему подойди. И если цапнет, то цапнет болезненно. С другой стороны, для тех, кто может атаковать с расстояния, это просто шматок опыта.
  Чтобы реализовать все особенности локации, группа прорвалась в её примерную середину, где разместились «неподвижные» участники, а именно те, к кому в случае чего люди будут обращаться за помощью – обкастеры и игроки, способные обороняться от групп монстров. И Сэйко, и Транси тоже были в центре – первый как лекарь и обкастер, вторая использовала заклинание Огненной стены, чтобы не дать монстрам к ним подойти. Также с ними был Страж, что отводил прорвавшихся монстров от других умением провокации.
  Вся суть их схемы укладывалась в следующее: участники пати разделились на небольшие группы по два-три человека, после чего, как только получали все бафы, выходили сражаться. Каждая небольшая группа формировалась так, чтобы игроки, её составляющие, могли компенсировать слабые стороны друг друга. Например, один мог быть дамагером-Лучником, в то время как второй – Страж, что не позволял атаковать напарника своим контролем. И каждая такая группа шла от центра по прямой, сколько позволяла местность. Так сопартийцы не пересекались между собой. Как только появлялся хотя бы намёк на опасность, они возвращались, иногда даже не обращая внимания на окружающих монстров. Как только доходили до «неподвижных» участников пати, получали полное восстановление, возможность на передышку, после чего, как только получали свежий обкаст, возвращались в бой.
  — Ускорение!… Ускорение!… — помогал Сэйко возвращаться двоим из одной такой группы. За ними увязалось несколько монстров.
  — Огненная стена! — выкрикнула Транси заклинание, и на пути пары возникла стена огня. Они прошли через неё без каких-либо повреждений, а вот монстры, следовавшие за ними, каждый раз сильно обжигаясь, вынуждены были отступить назад, после чего снова пробовали прорваться через огненное заклинание Волшебницы, нанося себе ещё больше урона.
  — Щит Света… Лечение… Благословение… — встретил Сэйко первого из двоих. Тот потянулся, вздохнул, переведя дух, и снова отправился сражаться в сторону, откуда только что пришёл.
  — Лечение… Благословение… Щит Света… — применил Жрец свои заклинания ко второму, что тут же поспешил нагнать напарника.
  — Ускорение!… Ускорение!… — помог Сэйко быстрее взять старт их нового захода. Щит Света приходилось применять сразу же, так как умение имеет время перезарядки. Даже в этом случае ко второму участнику он применялся только последним. В случае с группами из трех человек Жрецу и вовсе приходилось извращаться и кастовать его к первому, едва тот окажется в радиусе действия умения…
  Так Сэйко и выполнял свою роль в их схеме. А она оказалась на удивление эффективной: Жрец поднял себе больше опыта, чем он сам ожидал. Можно было бы даже остаться на денёк, но он уже решил, что в ближайшее время отправится в Миян.
  — О чём задумался? — спросила Транси. — Огненная стена!
  — Думаю… — стал отвечать Сэйко, но процесс несколько мешал ему в этом: — Щит Света… Лечение… Благословение… Отправляться в Миян… Лечение… Благословение… Щит Света… сегодня вечером… Ускорение!… Ускорение!… или завтра утром?
  — Огненная стена!… А какая разница?
  — Разница есть… Ускорение!… Ускорение!… Хотелось бы отправиться как можно раньше… Щит Света… Лечение… Благословение… Но это будет рискованно… Лечение… Благословение… Щит Света… Тем более что идти придётся вечером… Ускорение!… Ускорение!… Утром было бы гораздо безопасней.
  — А если ты отправишься не один?… Огненная стена!
  — Что ты имеешь в виду? — торопливо спросил Сэйко, после чего занялся очередной подходящей группой, на сей раз из трёх человек, а с ними у него отдельные трудности, что характерно…
  — Я думаю… — пыталась вклиниваться Транси между его умениями, — …отправиться… в Миян… Я тоже засиделась… Так что… пойду с тобой…
  — Ускорение!… Ускорение!… Ускорение!… — отпустил наконец троих Сэйко. — Со мной?
  — Да, а почему нет?… Огненная стена!
  — Ускорение!… Ускорение!… Не знаю… Щит Света… Лечение… Благословение… Это может быть опасно… Лечение… Благословение… Щит Света… Не боишься?… Ускорение!… Ускорение!…
  — Нет, ты же со мной будешь, — улыбнулась Транси. — Вдвоём как-нибудь справимся.
  Сэйко нечего было на это ответить. Тут как ни посмотри, всё складывается удобно: он отправится раньше, идти будет не один, что и веселее, и безопаснее, да и это Транси, в конце концов. Вполне может статься, что они действительно смогут крепче сойтись… Но почему-то у Жреца было дурное предчувствие… И он не мог понять причину: что тут может пойти не так? Сэйко уже разыгрывал многие ситуации, в том числе и довольно опасные, да и Транси вроде как опытная Волшебница. В крайнем случае можно будет написать ребятам из тех, с кем они сейчас. Кто-нибудь небезразличный точно найдётся…
  — Ладно… — Жрец так и не нашёл никаких «против» и принял предложение Волшебницы.
  Дальше качались молча, и Сэйко вернулся к своим думам. Вот сейчас они в группе и хорошо реализовывают её возможности. Словно эта некая корпорация, где каждый занят своим делом, или механизм, где каждая запасть выполняет свою функцию. В итоге все оказываются в выгоде, а дело выполняется… И Сэйко беспокоил подобный уклад. Здесь нету выдающихся. Выделяющихся. Вот что он может сам? Ничего. Его часто хвалили, называли незаменимым, но себя он таковым не считал. Любой Жрец, имевший, как и он, опыт игры за саппортов в ММО, может его заменить. Индивидуальные качества тут едва ли ценятся… С другой стороны, часто в играх из-за ошибки одного лишь только участника гибнут все. В корпорации ошибка сотрудника может дать глубокие корни и привести к огромным убыткам, а неисправная запчасть в итоге нарушит работу всего механизма… Проще говоря, для сообщества характерно, что не так важно, если один справляется лучше, зато если кто-то будет справляться хуже, то тормозить это будет всех. Это несправедливо. Почему человек, имеющий благие намерения, не имеет возможности свои намерения реализовать, а за чьи-то ошибки отвечать будут другие? И как быть тем, кто держится обособленно? Сэйко знает, что есть те, кто предпочитают играть в одиночку, но каково им сейчас? Что они могут? Подобная несправедливость расстраивала Жреца… но вместе с тем, придавала сил двигаться дальше. Он искренне хотел доказать хотя бы самому себе, что один имеет значение, хотя и не понимал, как именно он это сделает…

  Ближе к вечеру, когда все уже порядком устали, группа стала дружно прорываться к выходу с локации. Не без боя, что характерно. Иначе никак: плотный респаун мобов не позволил бы им использовать Возвращение. А Сэйко и Транси и вовсе нужно было отправляться в Миян, а оттуда, где они примерно находились, это всё же сподручней, нежели из самого Наоко.
  После того, как участники группы обменялись прощаниями и взаимными пожеланиями друг другу успеха, Сэйко передал пати-лидера, они вдвоём с Транси покинули группу, создали свою и направились в новый город. Жрец надеялся к ночи уже быть в Мияне, но предполагал, что остановку на ночлег в подвернувшейся таверне, скорее всего, всё же придётся сделать.
  Первое время продвигались без особых проблем. С монстрами старались не сражаться – уходили при помощи Огненной стены Транси и Ускорения Сэйко. Так они должны были быстро достигнуть своей цели. Единственное, что беспокоило Жреца, это локация лесных руин, к которой они уже подходили. Люди говорят, что чаще всего по дороге Наоко-Миян нападают именно там…
  …Но, как ни странно, всё проходило гладко. Они, конечно, держались наиболее безопасных дорог, но всё равно: вокруг не было ни намёка на возможную опасность. Сэйко даже уже стал понемногу расслабляться: вот бы так всё шло и дальше…
  — Щит Света! — резко развернулся Жрец на Транси. Сглазил! И хотя его барьер поглотил большую часть урона от некоего огненного заклинания, Волшебница всё равно застонала от боли.
  — Уходим, — стал вести её Сэйко. — Быстрее!
  Вместе они забежали в какой-то локационный закоулок. Жрец искренне надеялся, что нападающие не успели увидеть, куда именно. Если за ними последуют – им не жить.
  — Ты как? — спросил Сэйко напарницу.
  — Плохо… — вымолвила она. — Что это вообще было?!
  — Другие игроки. Нас пытаются убить…
  — Игроки?! Убить?! — воскликнула Транси, словно в первый раз услышала об этом.
  — Да… За убийство других игроков сравнительно много опыта даётся, а также все деньги из инвентаря…
  — Как же так?! Люди убивают только ради этого?! Но всё же уже не так, как в игре! Они же причиняют другим реальную боль!
  — До тех пор пока игроки воскресают, это мало кого беспокоит, — нервно проговорил Сэйко, выглядывая из укрытия. Транси вела себя слишком шумно. Он беспокоился, как бы их из-за этого не обнаружили.
  — Что мы будем делать?… — спросила Волшебница, не скрывая своей встревоженности.
  — Надо прорываться, — вздохнул Жрец. — Других вариантов нет…
  — Как прорываться?!
  — Т-ш-ш-ш, — вырвалось у Сэйко. — Потише, пожалуйста.
  Транси тут же стала молча шумно вдыхать-выдыхать, по всей видимости, борясь с приступами своих эмоций.
  — Но что мы можем? — спросила в итоге она.
  — Что ты умеешь? — чтобы ответить на её вопрос, нужно знать, чем они вообще располагают. — Какие умения у тебя есть?
  — Огненная стена…
  — А ещё?
  — Метеоритный дождь…
  — Что ещё?
  — Всё…
  У Сэйко аж дар речи пропал. Не может быть, чтобы было всего два умения!
  — Нет-нет-нет, подожди… Должно же быть ещё хоть что-то! Проходники, в конце концов!
  — Я ими никогда не пользовалась…
  — Как ты вообще качалась?!
  — Так же, как и с тобой, — оскорблённо ответила Транси. — Качалась в группах, где нужны эти два умения.
  «Ты издеваешься?!» — чуть было не вырвалось у Сэйко. У Жреца сложилось мнение, что девушка действительно знает, что делает. Она постоянно с кем-то ходила, где-то качалась… Производила впечатление опытной Волшебницы, а оказалось, что она обычный абузер!… Сэйко заставил себя успокоиться. Если он сейчас сорвётся на Транси, то сделает только хуже. Уже и так было заметно, что она не в восторге от того, как он себя ведёт. К тому же Сэйко сам виноват, что не удосужился узнать о ней больше в своё время. Жрец вдохнул-выдохнул и начал думать, что им теперь делать и как прорываться.
  Ситуация на самом деле не предрасполагала. Сэйко не знал, ни сколько нападающих, ни того, что они могут, даже банально не представлял, с каких сторон они будут атаковать. И единственное действительно полезное в их случае умение, в придачу к тому, что мог сам Жрец, это заклинание Огненной стены. Метеоритный дождь слишком долго заряжается, чтобы его использовать при таких обстоятельствах… да и не PVP-умение это вообще. Сэйко помнил примерно, с какой периодичностью Транси использовала Огненную стену и как долго она держится. В лучшем случае у них получится задержать некоторых милишников. Но не более.
  — Так, слушай, — обратился Сэйко к Транси. — Сейчас мы попробуем вырваться. От тебя потребуется…
  — Ты с ума сошёл?! Нас же убьют! — тут же встрепенулась она.
  — Если мы останемся тут, то рано или поздно нас найдут. Что ты предлагаешь?
  Волшебница не ответила.
  — Это действительно опасно, — не отрицал Сэйко. — Но других вариантов у нас нет. Нам нужно добраться до охраняемых мест. Это не очень далеко. Если всё пойдёт гладко, то мы прорвёмся без каких-либо проблем.
  Транси что-то пробормотала.
  — Что? — не расслышал Жрец.
  — Обещаешь?
  Это поставило Сэйко в тупик. Он не мог обещать этого. Но:
  — Обещаю, — ему нужно было успокоить девушку. Если она начнёт терять самообладание из-за паники, то всё пойдёт кувырком в момент.
  — Просто постарайся держаться укрытий и не отставай, — дал инструкции Жрец. — И всё будет хорошо.
  Не то чтобы он сам верил в то, что он говорил. Но сейчас форс-мажор, и нельзя допускать дополнительных осложнений. Раньше они держались заранее спланированных схем, сейчас же всё упирается в импровизацию. И Транси так не сможет. Сэйко даже подумалось, что в одиночку ему и то было бы проще. Но уже поздно.
  — Готова?
  Неуверенно, но Транси кивнула.
  — Идём, — тут же вышел Сэйко из укрытия и украдкой побежал до следующего. Осмотревшись, Жрец продолжил так же осторожно продвигаться дальше. Оглянулся, как там Транси… а она едва поспевала за ним. Следовала медленно, неосторожно, не говоря уже о скрытности. Сэйко понимал, что опыта ей не достаёт, но должна же она осознавать, как следует себя вести в настолько опасных ситуациях…
  Худо-бедно, но пробирались. И Сэйко снова начал думать, что возможно всё не так уж и плохо, но он заставил себя разогнать эти мысли. Ведь в прошлый раз когда он так подумал…
  — АЙЯЯЯЯЯ! — послышалось сзади.
  — Лечение! — тут же применил заклинание Жрец на Транси. У неё в ноге торчала стрела. Сэйко мог снять боль, но вот освободить девушку от контроля со своим текущим скиллсетом он был не в состоянии. Считанные секунды, но они пригвоздены к этому месту.
  — Быстрее! — подгонял Сэйко Транси, едва обездвиживание перестало на ней действовать. Девушка растерялась, долго мешкала, но всё же побежала к Жрецу. Увы, поздно.
  — Ускорение! — попытался Сэйко хоть как-то помочь Транси, но уже через секунду рядом с ней приземлился некто с ударом молота в землю. Волшебница смогла избежать эпицентра, однако то ли от неожиданности, то ли от самого удара, но всё же упала. Жрец цыкнул: всё складывалось предельно плохо. Он материализовал свой экипированный жезл, и сам ринулся в атаку. Противник попытался его ударить…
  — Ускорение, — резко нырнул Сэйко под атаку, после чего ударил сам, поразив противника точно в челюсть. У него не было Силы, да и жезл не обладал большой физической атакой, но болевой шок любого повергает в небольшой ступор, чем Жрец и воспользовался. По ходу развеяв своё оружие, он подбежал к Транси, которая, к счастью, уже почти поднялась на ноги:
  — Уходим. Быстрее, — повёл он Волшебницу за руку. Так кое-как оторвались, но вынуждены были снова сделать остановку в одном из скрытых мест локации…
  — Что это щас было?… — проговорила Транси, после чего резко выдернула свою руку из руки Сэйко: — КАК ЭТО ПОНИМАТЬ?!
  Жрец на секунду растерялся, но после сообразил, что зла она была именно на него.
  — Ты же обещал, что со мной ничего не случится!
  Сэйко снова впал в ступор. Ему потребовалось некоторое время, чтобы припомнить их прошлый разговор и сообразить, что к чему. А причина банальна: обещал он ей не это…
  — Почему ты меня не защитил! Жрецы же это должны делать, нет?!
  Сэйко искренне пытался не рубить с плеча:
  — От магии много шума и света, а заклинаниям свойственно какое-то время заряжаться, потому при некоторой внимательности можно предугадать удар. Стрела же бесшумная и летит куда быстрее. Я просто физически не мог успеть.
  — Почему ты не наложил щит заранее?!
  — Потому что от магии много шума и света, — раздражённо повторил Сэйко: Транси уже начинала его напрягать. — Сама знаешь, насколько щит этот яркий. Нас за версту было бы видно.
  — А как же другие умения? У Жрецов же полно разных щитов и ускорений!
  Сэйко уже начал раздражаться:
  — Жрецы – то, Жрецы – сё… Почему большинство людей в ММО-играх считает саппортов всемогущими? — «Людской глупости не поможет ни один саппорт…» — Слушай, силы саппортов… то есть Жрецов, также ограничены. Банально – количеством маны. Все те умения, которые ты могла видеть у других Жрецов, требуют очень много маны. Мои же – нет, хотя они и слабоваты в том, что касается поддержки группы. Лечение у меня и вовсе не выкачано, потому что толку от него сейчас немного. А так хоть лишнюю ману не тратит… Но даже не это главное. Главное – билд игрока и его предпочтения. Почему-то люди считают, что саппорты должны быть раскачаны так, как нужно им, и они винят каждого, кто так не раскачивается… Мне всё равно, кто что там хочет. Я ориентирован не на массовую поддержку и не точечную поддержку кого-либо единственного, вливая в него всё, что у меня есть… Нет, у меня более гибкий билд: я ориентирован на индивидуальную поддержку каждого конкретного участника группы в нужный момент. Конечно, это гораздо сложнее, чем тупо использовать одни и те же умения одно за другим, но у меня это даже неплохо получалось… Так какие у тебя могут быть претензии? Ты сама-то полтора заклинания только знаешь как применять и только под защитой других!
  Сэйко не хотел говорить свои последние слова. Они у него вырвались. Ведь он действительно неуважительно относился к тем, кто, избегая сложностей, всегда ищет лёгкий путь и не пытается обрести новые возможности… Но он всегда старался лояльно относиться, если таковые люди оказывались в его окружении. И у него это получалось. Пока Транси его не спровоцировала…
  — Так вот ты значит как, да?… — прошипела она. — А я думала, ты нормальный… А ты… Ты… Ненавижу тебя! Понял? Ненавижу! Если бы ребята знали, какой ты на самом деле… О! Придумала! Напишу им! А ты даже до этого сам догадаться не смог! — и стала набирать сообщение. Сэйко выдохнул. В том, что случилось, была доля его вины, это очевидно. Но просто вот как это вышло, что он внезапно стал плохим? Ведь она говорила, что примёт всё и что он может ей доверять. Чуть ли не умоляла, лишь бы он открылся… А что в итоге?
  — Лучше бы поспала… — донеслось до Сэйко её раздражённое бормотание, что вынудило его ещё раз вздохнуть. «Я ведь тебе об этом говорил», — подумал Жрец.
  Сэйко не то что не догадался написать своим, он бы не стал даже рассматривать этот вариант, не будь он единственным и действительно способным помочь. Как минимум потому, что он не любил обременять других. А здесь им это возможно даже и не поможет. Вот сколько времени пройдёт прежде, чем их друзья прибудут сюда? Их местные любители чужого добра найдут раньше…
  Внезапно перед Сэйко высветилось окошко. Написал кто-то из их старой пати:
  «Что случилось?! Почему Транси истерит?!»
  Сэйко очень не хотел объяснять, ведь, по сути, из-за него это всё произошло. Но ребятам стоит знать правду, и он начал:
  «Мы попали в засаду…»
  …На протяжении всего рассказа собеседник молчал. Даже когда Сэйко закончил, в чате после его сообщений какое-то время не было новых. И тут:
  «***», — Сэйко не сразу понял, что это за звёздочки, а потом вспомнил, что у него фильтр мата в настройках чата стоит. — «Вот ведь овца тупая… Слушай, Сэй, я могу попытаться собрать ребят, но хер его знает, что из этого выйдет. Я уже написал тем, кого знаю, но кто уже нажрался, кто просто не отвечает… Вот где тот ведун, когда он нужен? Он бы мигом всех созвал… Короче, вы там только держитесь. Я что-нибудь придумаю.»
  Сэйко был удивлён: он мало того что не получил ни единого дурного слова в свой адрес, так им ещё и помочь пообещали… по крайней мере, попытаться. Подобная самоотверженность дорогого стоит, и Жрец ценил подобное в людях. Ситуация не предрасполагала, но ему действительно было приятно. Однако что им сейчас делать? Они ведь не дождутся помощи раньше, чем придут напавшие на них…
  На самом деле Сэйко считал крупной удачей по меньшей мере то, что их не нашли до сих пор. Ведь вели они себя отнюдь не тихо. Жрец решил проверить. Он выглянул из-за колонны… и тут же убрался назад. Они уже были рядом! Их трое. Один – тот, что с молотом – Варвар. В этом Сэйко не сомневался, ибо прыгать так, как прыгнул он, умеют только Варвары. Второй очень похож на Ассасина: кожаные доспехи, два кинжала. Третий и вовсе был Инвизитором. Сэйко смог об этом догадаться только потому, что у Инквизиторов и у Жрецов один и тот же базовый класс в основе – Пилигримм. В противном случае он бы наверняка его спутал с каким-нибудь другим. Некто в лёгких доспехах и с мечом. Такое описание подходит под слишком большое количество классов в этой игре…
  Сэйко стал усиленно думать, что им делать. Их было трое, а он один. От Транси не то что никакого проку, она, скорее всего, только мешать будет. Проблему составляло также то, что уже темнело вовсю. Любое использование магии будет выдавать их с головой. Да и место было неудобное. По сути это был локационный тупик. Можно попытаться прорваться, но…
  Тут внимание Сэйко привлекло то, чего быть не должно: Транси заряжала заклинание! Видимо, она тоже увидела подходящих, однако думать об этом Жрецу было некогда:
  — Отменяй! Быстро! — выпалил он, но было поздно: их заметили. Варвар прыгнул – Сэйко едва успел наложить щит на Транси:
  — Щит Света! — однако приземлившись, он мощным ударом отправил девушку в полёт, пробив щит насквозь. Ударившись об часть разрушенной стены руин, девушка упала и захныкала.
  — Лечение! — попробовал Жрец привести её в чувство, после вынужден был тут же начать уклоняться от Ассасина и Инквизитора, что стали нападать на него.
  — Ускорение, — использовал он свою последнюю возможность разорвать дистанцию. Сэйко стиснул зубы: он уже выложил почти всё, что у него было. Хоть Ускорение и не имеет времени отката общего, его нельзя применять к одной и той же цели чаще раза в несколько секунд. А эффект непосредственно ускорения очень скоротечен… и его уже нагоняли.
  — Щит Света, — наложил на себя Жрец, но едва ли слабенький щиток сильно ослабит взрывной урон, которым могут располагать эти двое.
  — Не подходи! — продолжала истерить Транси: у неё были свои проблемы с Варваром: — Стена огня! — использовала она собственное умение. Оно, конечно, не даст к ней подобраться какое-то время, но едва ли это поможет в общем. Как бы не думал Сэйко, он просто не видел возможности разыграть то, с чем они столкнулись. В сознании всё настойчивее стала крутиться одна-единственная мысль: шансов выйти живьём у них нет…
  Хотя Сэйко и был Жрецом в игре, в жизни он не был особо набожным. Но то, что произошло, он всё-таки был готов назвать чудом божьим. Ассасина, что так старательно за ним гонялся, внезапно поразила молния, заставив стоять на месте. Вслед за ним Инквизитора нечто обратило в глыбу льда. Едва это произошло, как из-за руин, за которыми начинался их этот закоулок, на ненормальной скорости выскочила белая фигура, за которой тянулся ярко-фиолетовый след. Она пронеслась на этой своей скорости мимо ледяной статуи, во время чего Сэйко показалось, что он услышал звук скалывания льда… или не показалось! Она – а это действительно была она – успела ударить по приземлении, после чего проскользила немного по земле по инерции, словно бы взяв низкий, снова подорвалась к замороженному Инквизитору. Раз удар, оборот по инерции, два удар, три, после чего делает ещё один полный оборот и помогая себе второй рукой делает сокрушительный удар, от которого ледяная скульптура раскалывается на маленькие льдинки.
  — Фух, — вздохнула белая спасительница, которую Сэйко узнал: именно с ней он столкнулся этим утром: — Не знаю, что умеют Инквизиторы, но и проверять пока не хочется… Ходят слухи, что они ведьм сжигали. Мне почему-то кажется, что будет не очень приятно подтвердить эти слухи на себе…
  «Не говори об этом, словно о погоде!» — чуть было не вырвалось у Сэйко. Нет, серьёзно, как она может шутить в такой момент?
  — Надо признать, ему повезло, — продолжила девушка в белом, поигрывая клинком, смотря на тающие куски льда. — На фоне того, что я делаю обычно, подобная смерть выглядит даже гуманной.
  «А что ты делаешь обычно?!»
  — И счастье, что трупы исчезают… Представляю, какая бы здесь стояла вонь, если бы останки оттаяли, как должны…
  — Не неси чушь! — у Варвара сдали нервы.
  — А почему нет? — наивно спросила девушка, склонив голову. Сэйко своим поведением она тоже озадачивала, да ещё как! Но одно, по крайней мере, он мог сказать точно: она пришла, чтобы помочь.
  Варвар и Ассасин было ринулись, чтобы напасть, но девушка как заорёт:
  — ААААА!!! — что вынудило их не то что остановиться, а аж отступить. Сэйко мог их понять: он стоял к девушке ближе всех и в полной мере ощутил оглушительность этого вопля.
  — Мне подготовиться надо, — спокойно проговорила девушка, вынимая второй меч. Какое-то время она очерчивала клинками в воздухе полукруги, после чего взмахнула, и оба оружия стали оставлять за собой голубой след.
  — Могу ли я рассчитывать на Вашу поддержку, Господин Жрец? — обратилась девушка к Сэйко.
  — А… — его аж смутила такая вежливость. — Да… Конечно… Помогу чем только смогу.
  — Будьте так добры, — улыбнулась она и обернулась к двоим. Доброжелательное выражение лица, с которым девушка обратилась к Сэйко, сменилось другим… Жрец даже не мог его толком описать… вроде бы нормальным, но в её взгляде чувствовался жуткий холод… презрение… и, судя по всему, готовность убивать. Без какой-либо жалости. Непохоже, что она собирается шутить дальше…
  — Так начнём! — внезапно и без того жутковатое лицо девушки исказилось и вовсе безумным оскалом, и она с невероятной прытью понеслась на Варвара.
  — Ускорение! — едва успел вымолвить Сэйко, чтобы поддержать её. Противник попытался атаковать нападавшую своим молотом, но девушка прыгнула и оттолкнулась от его оружия во время удара, дважды ударила сама, снова приземлилась на ударную часть молота, которая после атаки оказалась у Варвара за спиной, но быстро спрыгнула с неё с сальто назад. Девушка нанесла ещё несколько ударила в спину, после чего нырнула под его разворот. Варвар так и не смог понять, где его противница, а она побежала дальше, на Ассасина. Тот попытался её встретить неловкой упреждающей атакой, но девушка с лёгкостью заблокировала, в буквальном смысле отмахнувшись. Она пронеслась мимо него, резко остановилась и с той же прытью снова подорвалась проноситься мимо Ассасина, на сей раз точно поразив того в спину. Ещё два таких рывка – ещё два точно поразивших цель удара, но после второго из них, она не стала проноситься дальше, так как противник смотрел как раз в ту сторону, где бы она оказалась и смог бы контратаковать, вместо этого она нанесла ещё несколько атак, отпрыгнула – вовремя, ибо Ассасин попытался ударить её – сделала фляк назад и побежала на Варвара.
  А тот, очевидно вспомнивший про своё умение обездвиживания, со всего размаха ударил молотом в землю, но девушка, до того момента нёсшаяся к него… исчезла?! Сэйко начал мотать головой с целью найти её, но просто не мог… Тут Варвар завопил: она упала откуда-то сверху, точно вонзив оба своих клинка ему со спины в плечи. Тут-то до Жреца дошла одна деталь: Ассасина нигде не было!
  — Щит Света! — применил он заклинание к девушке и начал двигаться в сторону, предположительно от Ассасина, но при этом стараясь держать в поле зрения девушку и Варвара. Он угадал: Ассасин всё же решил напасть на неё, а не него. Варвару удалось смахнуть девушку со спины, и она, падая, рисковала попасться сразу под атаки обоих противников.
  — Ускорение! — это умение словно ускорило падение девушки, и в итоге из всех атак её поразила только одна, от Ассасина, да и та в щит ушла. Девушка подорвалась вырываться из окружения, в котором она оказалась, обежала Варвара и стала атаковать его со спины, каждый раз ныряя под его атаки. Сэйко вздохнул: очень уж опасным был момент, но разыграть его удалось. Ассасин же, по всей видимости, и вовсе посчитал, что именно из-за Жреца им не удаётся одолеть девушку, и направился прямиком к нему. Сэйко это не особо волновало: он с самого начала был готов побегать, если на то возникнет необходимость. Для большинства игр характерно, что пока жив хиллер, не умрёт никто, а когда хиллер умирает, вслед за ним тут же умирают все. Именно поэтому умение выживать очень важно для хиллеров и саппортов. А Сэйко часто играл этими классами. Жрец был уверен: эта девушка даже без поддержки не проиграет один на один. Занять второго оппонента он вполне себе сможет, и надолго.
  …Только долго как раз таки ждать не пришлось. Уже через некоторое время Ассасин остановился. Из его груди торчал клинок.
  — О, так мы играем в салки! — весело произнесла девушка, стоявшая за его спиной. — Ты водишь! — воткнула в него второй клинок. Следующее Сэйко наблюдать было жутко: девушка начала рывками тянуть один клинок вниз, второй – вверх. Своим последним таким рывком она оба оружия вроде как выдернула и по инерции в итоге описала ими нечто что-то вроде круга. Однако до Сэйко всё же дошло, что в итоге произошло… Обе половины в буквальном смысле разрезанного вертикально несчастного, забрызгивая всё вокруг кровью, упали на землю…
  — Что-то как-то не очень получилось… — задумчиво произнесла девушка и обратилась к Сэйко: — У нас два воды или ни одного?
  Жрец был шокирован произошедшим и даже не знал, должен ли он отвечать…
  — Ладно, — произнесла девушка серьёзнее и посмотрела на Варвара. — Пора заканчивать.
  — Нет, пожалуйста, не надо! — замолил тот, но убийца, встав предварительно ненадолго чуть ближе к земле, ринулась на несчастного и стала кромсать того без какой-либо жалости…
  …Когда Сэйко, наконец, вышел из прострации, он понял одну немаловажную вещь: Транси с ними не было!
  — Транси?! Где Транси?!
  Его спасительница уже покончила с Варваром и убрала один из мечей.
  — Так она убежала, — спокойно ответила она.
  — Давно?!
  — Давно.
  — Не говори это с равнодушным лицом! Когда это случилось?
  — Когда эти двое отвлеклись на меня.
  — По такому описанию это могло произойти в любое время с момента, как ты появилась! А сейчас она может быть в опасности!
  — Ничего страшного, — улыбнулась девушка. — С бабочек клейкая лента бьётся. Склеится!
  — НЕТ! Тут есть страшное! Она может погибнуть!
  — Успокойтесь, пожалуйста, — попросила его спасительница уже серьёзным тоном. — Я понимаю, что Вы можете сейчас чувствовать, но боюсь, у нас нет никаких шансов её спасти, если она уже попала в опасность, а если ещё не попала, то шастая по локации, вполне можем на эту самую опасность её обречь. В конце концов, мы можем попасть в засаду сами… Если хотите её спасти, то пожалуйста, возражать не стану. Но пойдёте Вы без меня.
  Сэйко смолчал. Сам он ничего не сможет сделать. Даже если найдёт её. Ему нужна была помощь этой девушки, и он неосознанно стал её об этом просить… сам того не замечая.
  — Давайте сменим место. Я Вам всё объясню.
  Сэйко промычал что-то нечленораздельное, но утвердительное. Он понимал, почему они должны были убраться оттуда как можно быстрее. Если у убитых были сообщники, то есть вероятность, что они станут проверять место смерти своих. Разумеется, гораздо большим составом. Так что он вынужден был отправиться за девушкой.
  …Через некоторое время нашли некое разрушенное строение, оставившее после себя несколько стен.
  — Здесь пока что остановимся, — произнесла девушка. Место действительно было неплохим: в черте локации, но в то же время они были скрыты от посторонних глаз и имели несколько путей отступления, если их найдут.
  — У Вас горючие материалы есть? — спросила девушка.
  — Эм… — Сэйко хотел было сказать, что нет, но вспомнил, что утром был на пеньках и до сих пор не продал то, что с них выпало: — Должно быть. Сейчас поищу…
  — Что есть, бросайте сюда, — указала она на место в центре строения. Жрец выбросил ветки и поленья, что у него были. Девушка щёлкнула пальцами свободной руки, и магическая искра моментом создала полноценный костёр.
  — Это хорошая идея? — спросил Сэйко: свет от огня запросто мог привлечь недоброжелателей.
  — Не очень, — опёрлась девушка об одну из полуразрушенных стен, всё ещё держа в одной из рук меч, светящийся голубым. — Но в темноте я вижу плохо.
  Здесь Жрец не мог не согласиться: стемнело уже практически полностью. Сэйко сел у костра.
  — Теперь Вы можете меня спрашивать, что Вас интересует, — сказала девушка. — Но полагаю, большая часть вопросов у Вас отпала сама собой.
  И тут она была права. На эмоциях Сэйко был готов подорваться сломя голову бежать за Транси, но не передать словами, насколько это было глупо. Сейчас темно, видно плохо. Она могла и спрятаться, и убежать уже. То есть темнота могла помочь ей скрыться, а вот если они за ней последуют, то рискуют оказаться в засаде. Самое разумное – написать ей, но учитывая, на каких тонах был их последний разговор, это плохая идея… С другой стороны, он мог попросить других!
  Сэйко открыл окно сообщений…
  — Пытаетесь связаться с ней? — тут же спросила девушка.
  — Нет, попробую навести на неё ребят из нашей прошлой пати.
  — Только про меня, пожалуйста, не рассказывайте.
  Жрец несколько удивился этой просьбе, но возражать не стал:
  — Скажу, что меня спас один из охотников на ПК, — стал набирать он сообщение. Девушка усмехнулась:
  — В каком-то смысле это даже будет правда… — проговорила она. Сэйко потребовалось некоторое время, чтобы договориться с ребятами. Когда он уже заканчивал…
  — Признаться, Вы меня удивили… — сказала незнакомка.
  — Мне часто об этом говорят, — машинально ответил Жрец, закрывая окно сообщений.
  — В плохом смысле! — осекла она его, что заставило Сэйко вернуться в реальность. — У меня о Вас сложилось впечатление расчётливого человека. Но Вы зачем-то решили отправиться в новый город вечером. Неужели не осознавали опасность этого решения?
  Когда она так говорит, это очевидно. Ему действительно стоило хорошо всё обдумать и отправиться утром. В какой-то мере на его решение оказала влияние Транси, конечно, но перекладывать вину – значит сбегать от очевидного. Так или иначе, но они виноваты оба. И если Сэйко не может отвечать за других, то по крайней мере за свои действия он должен нести ответ. Жрец вздохнул.
  — Вижу, Вы осознаёте, в чём Вы виноваты, — проговорила девушка. — Следовательно, спасать именно Вас не было плохой идеей…
  — А ты могла спасти её?…
  — Ну… Можно было бы устранить возможные угрозы на её пути и проследить, чтобы она добралась до безопасных и патрулируемых мест… Но в этом случае мне бы пришлось бросить Вас. И последствия были бы соответствующими. Я могу казаться сильнее других, но боюсь, что всех спасти не в состоянии. Мои силы также ограничены…
  — Ты ведь Чародей, да? — внезапно спросил Сэйко. Как ни странно, но это был действительно интересующий его вопрос.
  — Почему Вы так думаете? — посмотрела девушка на него.
  — Ну… — немного смутился Жрец, но стал пояснять свою позицию: — Просто я знаю как выглядит эффект элементальных зачарований… и ты явно использовала Телепортацию в том бою. Я, если честно, не понимаю, как ты наносишь столько урона мечом, но эти умения есть только у Чародеев.
  Некоторое время она смотрела на Сэйко, после чего отвела взгляд:
  — Вы явно не из рядовых игроков, — этот ответ был по сути признанием, что он угадал. — Понимаете, что делаете, неплохо разбираетесь в игровой механике, к тому же довольно наблюдательны. Я так понимаю, что в вашей этой пати именно Вы всё планировали. Правильно говорю?
  — Эм… Ну… — признать это было бы нескромным. — Это, конечно, да, но…
  — Но при этом Вы и не зазнаётесь. Серьёзно, Вас можно ставить в пример другим игрокам, — глянула на него. — Именно поэтому мне и захотелось спасти именно Вас, а не её.
  — Не говори так, словно речь идёт о выгоде…
  — Как бы паршиво это не звучало, но мне действительно это выгодно, — вздохнула девушка. — Раз уж мне захотелось ввязаться в ваши дела, то стоит, по крайней мере, вынести как можно больше смысла для себя… А можно было бы забить на вас и следовать себе дальше, — сухо проговорила она. — Так моя комната в Мияне не сгорела бы…
  — Ты была в Мияне? — удивился Сэйко. — А зачем вернулась?
  — Были кое-какие дела в Румире и нужно было книги забрать.
  — Я, конечно, не знаю, что у тебя были за дела такие, но из-за книг рисковать, ходя туда-сюда между городами, я бы не стал…
  — С ума сошли?! — воскликнула девушка, держа в руках откуда ни возьмись появившуюся книгу. — Для мага книги – святое! Книги – основное и главное сосредоточие знаний, что было актуальным на протяжении многих веков и во многом остаётся актуальным до сих пор!
  По-прежнему держа в руке светящийся зачарованием холодом меч, девушка обнимала свою книгу и злобно смотрела на Сэйко.
  — Тебе никто не говорил, что ты странная? — не удержался Жрец сказать то, что было у него на уме.
  — Я ни о чём не буду разговаривать с библиофобом! — выпалила она и отвела взгляд, чем только подтвердила его замечание. Жрецу даже смешно становилось от неё.
  — Ладно-ладно, извини, — пошёл он на примирение. — Я тоже люблю иногда почитать. Не так сильно, судя по всему, как ты, но…
  — Мне будет в радость беседа с Вами! — моментом переменилась девушка в своём настроении. Книга так же моментально исчезла… Для Сэйко эта девушка действительно была новым словом в определении чудака… Тут он вспомнил об их встрече утром и решил кое-чего узнать:
  — Можно задать вопрос?
  Девушка задумалась:
  — Вы уже задали один… но да, можно. Можете в принципе расспрашивать обо всём, что Вас интересует.
  — Ты следила за мной? — прямо спросил он.
  — Нет, — ответила девушка, но дополнила: — Не за Вами. За Волшебницей. Мне не ведомо, о чём Вы разговаривали, но из контекста стало понятно, что Вы шли отдыхать, но должны были встретиться с ней позже. В таких условиях слежка за Вами была бы пустой тратой времени, не находите?
  «Действительно…» — подумалось Жрецу.
  — То есть ты следовала за Транси? Даже когда мы встретили и собрались? Но мы же ходили на локацию с насекомыми… Как ты там смогла остаться незамеченной?
  — На самом деле, благодаря вам, то есть и Волшебнице тоже, мне удалось урвать ощутимую долю с монстров. Видите ли, у меня есть свои способы скрываться и подворовывать лут… Жизнь одиночки так тяжка. Приходиться крутиться. Хнык, хнык, — утрированно изобразила она грусть.
  — Одиночки? И ты так постоянно, что ли, делаешь?
  — Да, — ответила она серьёзно. — Я нахожу группу, которая знает, или предполагается, что знает, что делает, и пытаюсь извлечь свою выгоду. В других случаях ищу способы качаться, убивая других игроков. Я нападаю на тех, кто нападает на других, что и делает меня охотником на ПК, но нападаю всегда осторожно, отдавая предпочтение одиночным целям, которые легко выдают своё местоположение. Выслеживать магов в этом плане особенно приятно, — кровожадно улыбнулась она.
  — А как ты узнаёшь, за кем именно тебе стоит следовать…? Ну то есть, как ты узнаёшь, что овчинка стоит выделки?
  Девушка задумалась.
  — Не знаю даже… — проговорила она. — По опыту… слухам… Как-то так. Например, Вы будете смеяться, но Ваша беседа с этой Вашей Транси очень сильно напомнило кое-что из моего собственного прошлого. Вот мне и захотелось узнать, чем всё обернётся… Банально пересилило любопытство. Если же Вас интересует часть про слухи, то это о трактирщиках в тавернах. Эти ребята вполне себе способны обеспечить сведениями, а если подкрепить просьбу монетой, то сделают это вдвое охотнее… Нет, бывало, что и мне не везло, и вылазка проходила в пустую. Но в целом живу, и меня всё устраивает.
  Сэйко озадачился. Это не те ответы, которые он хотел услышать. Совсем. Не так он себе представлял человека, способного что-то сделать в одиночку. И он решил подтвердить свои худшие опасения:
  — Скажи… А маг и лучник, что стреляли в нас…
  — Убиты. Мной. И не только они. Там много кто прятался в округе. Но пока они отвлекались на вас, мне не составляло труда делать свою работу.
  Так он и думал… Действительно… Человек не может без других. Либо он работает с другими, либо он работает за спинами других. По-другому никак.
  — Кажется, Вам не пришлись по душе мои ответы, не так ли? — спросила девушка.
  — Неужели человек способен что-то делать в одиночку только таким образом? — не стал скрывать Сэйко, что его беспокоило.
  — Хороший вопрос… — проговорила незнакомка. — Я Вам так скажу: нет, но размениваться на средства не стоит. То есть нужно брать всё от ситуации, от обстоятельств, использовать все возможности и любые даже самые неэтичные средства. Полноценно реализовывать свои сильные стороны, не давать узнать слабые. И не высовываться тогда, когда это возможно. Впрочем, последнее основывается уже на моих личных предпочтениях.
  Этот ответ… одновременно и вдохновил, и обеспокоил Сэйко. Она права. Поскольку одиночка не имеет преимуществ разных навыков, выбирать средства не приходится. Но что если добиваться какого-то благого результата? Тоже выбирать средства не стоит?…
  — Насколько бы силён не был человек, — продолжила она. — При равных обстоятельствах он всё равно сомнётся под группой врагов. В играх, чтобы разыгрывать такие ситуации, требуется крупная удача. Но лично я на удачу полагаться не люблю. А Вы?
  Он тоже предпочитал действовать наверняка. Действовать так, чтобы всё зависело от него. И только от него.
  — К слову. А Вы разве не такой же, как и я? — внезапно спросила его девушка. Сэйко удивил этот вопрос, ведь он саппорт, что постоянно при пати.
  — Нет, конечно. Я всегда качаюсь с кем-то в группе…
  — А кто это группу собирает? Это не риторический вопрос, мне действительно интересно.
  — Ну я…
  — Кач продумывает?
  — Я…
  — При необходимости берёт ситуацию в свои руки…?
  Сэйко не нужно было отвечать на этот вопрос. Он понял, к чему она ведёт.
  — Вам могло так не казаться, но Вы тоже действуете в одиночку. Для меня Вы выше других людей. И поверьте, для других людей Вы делаете гораздо больше, чем они для Вас. Вы без них сможете. Будет сложно, но сможете. Они же без Вас нет. Многие просто ничего не смогут добиться. Некоторые вообще сломаются. И им должно очень сильно повезти, чтобы этого не случилось. Хотя, безусловно, Вы сами так не считаете, и именно это-то и есть то, благодаря чему Ваше спасение обретает весомый смысл для меня.
  Кстати, да, почему она вообще ему помогает? Она упоминала, что ей это зачем-то нужно…
  — Зачем ты это делаешь? — прямо спросил Жрец. — Зачем мне помогаешь?
  — Нравится мне, — стала резко отвечать девушка, — спасать тех, у кого больше одной извилины в голове и кто не является моральным уродом при этом. Хобби такое. Какие-то проблемы с этим?
  Существует поверье, что все гении были немного странными… У Жреца складывалось такое же впечатление об этой девушке…
  — Но всё-таки, — проявлял он настойчивость. — Почему?
  — Вы уже получили ответ, — серьёзно пояснила она. — Это была не шутка. Я действительно стараюсь помогать тем, кто ещё в состоянии мыслить и не утратил своей человечности при этом. Разумеется, если это не идёт вразрез с моими собственными целями. Разве Вы поступили бы на моём месте иначе?
  — Ну нет, конечно, но…
  — Неужели так плохо, что Вам спасли жизнь?
  — Да нет, я не это имел в виду…
  — А в чём тогда проблема?
  Сэйко поставили в тупик. Девушка права: на её месте он бы тоже постарался помочь. Так почему он сейчас допрашивает её о причинах? И конкретно ему, а не Транси, она помогла именно поэтому же. Ведь он также может кого-то спасти в будущем…
  — Просто учитесь на своих ошибках, — проговорила девушка, словно проследив за его мыслью. — Вы многого можете добиться. Как для себя, так и для других.
  Да. Ему стоит извлечь урок из того, что сегодня произошло. Даже если… нет, именно потому, что люди невежественны, стоит попытаться беречь их от собственной глупости.
  — Спасибо, — вымолвил Сэйко. Благодаря этой девушке, он многое понял и действительно был ей благодарен. Но, пожалуй, они засиделись. Он поднялся.
  — Вы куда-то собрались? — спросила девушка.
  — Стоит уже выдвигаться.
  — В такую темень?
  — А ты предлагаешь сидеть тут всю ночь?
  — Не знаю, если честно… — озадачилась незнакомка. — Но если мы пойдём и будем вынуждены принять бой… Учитывая, насколько сильно магия шумит и светит, идти с огромным штандартом, на котором крупными буквами написано «ХАЛЯВА», и то безопаснее…
  — Я понимаю, но с другой стороны мы можем освещать себе дорогу, а большинство классов – нет. До тех пор пока ничего не вынуждает нас использовать магию, будем вести себя тихо и осторожно пробираться. Если же станет туго, то наоборот, устроим светопредставление и будем прорываться со спецэффектами. В конце концов, не нам одним неудобно сражаться в темноте.
  Девушка немного подумала.
  — Ладно. Доверюсь Вам, — сказала она, отстранившись от стены. Чародейка вытащила свой жезл из-за спины, перехватила так, чтобы набалдашник оказался внизу, подошла к костру и ткнула в него жезлом. В его месте тут же образовалась льдина, мгновенно его потушившая.
  — Сэйко…-сан… правильно? — обратилась девушка. — Вы уж меня простите, я никому не говорю, как меня зовут. Строго говоря, мой класс тоже является секретом. Рассчитываю на Ваше понимание.
  Сэйко кивнул, хотя не был уверен, видела ли она: его глаза ещё только привыкали к темноте.
  — Ведите тогда, Сэйко-сан. В этот раз уже не Вы, а Вас будут поддерживать. Хотя я и буду делать это по-своему.
  Жрец улыбнулся. Какой бы чудаковатой эта незнакомка ему не казалась, она ему нравилась. Даже притом, что идея пересекать заведомо опасную локацию, да ещё и в темноте, и была опрометчивой, сейчас Сэйко как никогда чувствовал в себе уверенность и способность разыграть любую, даже самую безнадёжную ситуацию.

  Глава 18. Прыткая. Девочка.

  К оглавлению

  Сеттинг

Вы можете оставить комментарий.


Оставить комментарий