Глава 24. Подлая. Ловкачка.

  Глава 23. Тёмная. Работница.

  К оглавлению

  Сеттинг

  — Я не могу так больше… — сквозь слёзы говорила одна.
  — Да кошмар, как он на тебя давит! — причитала другая. Это были мои подруги. У одной были проблемы с её парнем…
  — Я не знаю, что мне теперь делать! — продолжала убиваться подруга по поводу своего парня.
  — Зачем ты вообще с ним стала встречаться?
  — Но ведь… он… был хорошим.
  — Они все поначалу хорошие! А на деле зверьё зверьём!
  Нет… Это не так… Я чувствую, что это не так. Ведь так выходит… лишь со слов встречающейся о своём парне. Разве… судить только по ним… справедливо?
  — Ну а ты скажи что-нибудь уже! — обратилась утешающая ко мне. — Не видишь, у твоей подруги проблема!
  Проблема…? Это… разве… проблема…?
  …
  — Она думает только о себе!
  Я уже разговаривала с парнём. В какой-то мере он тоже был мне другом… Потому я хотела услышать его… Я хотела узнать, что он думает… Вне зависимости от того, чем мне пришлось за это заплатить…
  — Она делает что хочет и как хочет, — продолжал он. — Даже в известность не ставит. Ты думаешь, мне в кайф вот так вот каждый раз до неё допытываться? А теперь я ещё и крайний, оказывается! Вообще замечательно!… Но ты-то хоть мне веришь?
  Я… не знала… Не то чтобы я не верила… Но чувствовала… что судить лишь по его словам… это также неправильно, как если бы я поверила лишь ей… Так или иначе, я чувствую, что будет неправильно… Как же мне быть…?
  — Слушай, хватит уже этого! — проявлял друг несдержанность. — Меня и так выставляют козлом отпущения, а ты, как обычно, только и делаешь, что невинно сидишь в сторонке…
  Я? Сижу в сторонке?! Да понимал бы он, на что мне пришлось пойти ради него! Нормально его бы вообще никто слушать не стал!
  …
  — Давай, ешь уже, — сказала мне мать. — И убери локоть со стола.
  Аппетита у меня не было никакого. У меня просто в голове не укладывалось всё то, что произошло. Потому я просто сидела и ковырялась в тарелке, облокотившись на руку.
  — Рынок закрылся. А в супермаркете продукты дорогие, — сетовала она о своём, возясь на кухне. — Ещё и премию в этом месяце урезали. Так что без излишеств в ближайшее время.
  Как будто мне до этого есть какое-то дело…
  — Пропылесось сегодня все комнаты, — внезапно дала мне мать указание.
  — Ладно, — угрюмо буркнула я. Вот никак без этого, да?
  — И мусор вынеси, — серьёзно?! — Хотя, наверное, сначала за овощами сходишь. Хоть на завтра что-нибудь приготовить…
  — Может, хватит уже?! — не выдержала я.
  — Ты чего это? — опешила мать.
  — Достала уже со своими указаниями, — почему мне казалось, что я пожалею о своих словах…? — И без тебя проблемы.
  — А ты не забылась ли, юная леди?! Да какие у тебя могут быть проблемы?! Поесть да в школу сходить?! Мы тут на хлеб и воду рискуем перейти, а у неё, видите ли, проблемы… Не многовато ли на себя берёшь?!
  — Ой, да иди ты!
  — Ты как с матерью разговариваешь?!
  — Отвали!
  Я вскочила из-за стола, рванула в свою комнату, хлопнула за собой дверью и заперлась. Я слышала, как мать ещё какое-то время ломилась, но мне было всё равно. Я не хотела её слушать. Я просто включила компьютер, надела наушники, сделала звук громче и стала сидеть в интернете и в играх…

  Через ещё помутнённое сознание я видела перед собой небольшую освящённую солнцем лесную поляну… Это был сон? Да… сон… Сон о том, что случилось накануне… И последнее, что я сказала матери, это чтобы она от меня отвалила… Отвратительно. Вот, пожалуйста, Куроюно. Её больше рядом нет. Ты рада?
  Я вздохнула. Куроюно… И почему я зову себя так? Почему я воспринимаю имя своего персонажа как своё собственное? Притом, что настоящее уже едва ли не забываю… Этот мир… Он отнял у нас всё: наши семьи, наших друзей, наш дом… Пытается отнять ещё и наши личности. И ещё находятся те, кто этому радуется. Как так можно-то?! Мне отвратительна даже мысль о том, что я натворила перед тем, как оказалась здесь! А они… Они…! Аргхм!
  Мне… Мне нужно подниматься. И перестать думать о глупостях. Я в ужасной ситуации. Живу на улице, сплю под открытым небом, обернувшись в шкуру животного… Не имею возможности ни умереть, ни вернуться в город. Это чёртово проклятие!…
  Я понимала, насколько отвратительно постоянно быть жёлтой, но я даже подумать не могла… Люди на меня нападают только поэтому! Просто потому, что могут убить, не имея при этом серьёзных последствий! Убить человека! Ненавижу, ненавижу, НЕНАВИЖУ! АЛИС, ЧТОБ ТЫ СДОХ!… Для меня теперь нет прибежища даже в городе… Это больно… КАЖДЫЙ РАЗ КОГДА ПОПАДАЮТ, ЭТО НЕВЫНОСИМО БОЛЬНО! И они нападают на меня просто так! Просто потому, что за это не будет расплаты!…
  Уже несколько минут полусижу, уткнувшись лицом в руку. И без того нечистое от уличной жизни и недавнего сна лицо ещё было до кучи мокрым от слёз… Как же мне быть…? Что мне теперь делать…? Умыться надо для начала. Только где?
  Я открыла карту. Я сама могу найти, где. Нужно… не сдаваться. Нужно держаться. И решать вопросы последовательно. Вот на это озеро, наверное, никто не захаживает. Сама по себе область не очень, кажется, опасна, но окружена довольно-таки опасными. К тому же на пути имеются Серые Стражи. Даже если они меня не защищают, их наличие говорит по крайней мере о том, что нападающие там вряд ли обосновались. Не думаю, что у меня возникнут затруднения, чтобы пройти к этому озеру.
  Я поднялась. Я в ужасной ситуации, и мне не на кого больше полагаться. Да и не сможет мне никто помочь… из-за чёртового проклятия. И всё же… Я могу за себя постоять, так что нужно лишь продержаться. Продержаться до того момента, когда я снова смогу посещать города без опасений…
  Но сколько…? Сколько нужно держаться…?

  Добраться смогла без происшествий. По дороге мне не попадались ни люди, ни агрессивные монстры. И на озере не было ни души… Я вздохнула: никогда бы не подумала, что буду искать возможность умыться на лесном озере, радуясь при этом, что поблизости никого нету. А ведь по сути дела получается, что ради того, чтобы сюда прийти, я рисковала своей жизнью… Смешно даже.
  Я спустилась к озеру и умылась. Лучше, чем ничего, но… кусочек бы мыла. Не так много толку от одной только воды. Интересно, а как вообще мыло делается? Ведь не может быть, чтобы в древности люди мылись одной только водой. Должно же было быть что-то для этого… И почему нам этого на уроках истории не рассказывали? Или, может, это просто я прослушала…?
  Кое-как освежилась и оклемалась. Теперь бы узнать, сколько время. Я посмотрела на небо. Солнце поднялось на значительную высоту, но и не совсем высоко. Как я понимаю, наивысшей своей точки оно достигает в полдень, а сейчас оно ещё только поднимается… То есть сейчас утро, но уже не раннее. И всё же думаю, что большинство ещё не вышло качаться… или, по крайней мере, ещё только выходит. Полагаю, у меня есть немного времени прежде, чем начнут попадаться люди… В животе урчит… Есть хочу…
  Все мои запасы готовой еды иссякли ещё вчера, а я до последнего откладывала поиск новой. Теперь вынуждена буду сражаться голодной… Я снова вздохнула. Вот что мне мешало позаботиться обо этом заранее. Столько времени жалела себя, что такая несчастная, так плохо со мной поступили… А ведь теперь у меня новые проблемы, в которых уже виновата я сама и никто больше…
  «Да какие у тебя могут быть проблемы?!»
  …
  …Нужно найти еду. Точно помню, что с некоторых животных можно получить мясо. Вот не помню только, с каких именно и с каким шансом… Нет, достаточно просто знать наверняка, добывается оно или нет. Достать его после этого не будет особой проблемой: я привыкла сражаться. А нескольких кусочков после этого мне на какое-то время хватит.
  Я открыла карту. Если я правильно помню, вот в этой области водятся кабаны. Они несколько жутковатые, но если буду действовать осторожно, то должна с ними справиться. И с них должно добываться мясо. Хотя бы с низким шансом… Нужно попробовать. У меня не так много выборов.
  И я отправилась…

  Всё… прошло лучше, чем я ожидала. Кабаны не агрессивные, с них действительно выбивается мясо, в то время как находить одно животное отдельно от других кабанов и прочих существ на этой местности не составляло большого труда. Кроме того, они легко теряли меня, стоило уйти в Скрытность, и после этого уже не нападали… пока я не ударяла снова, во всяком случае.
  Но я начисто забыла об одной вещи. Я смогла достать еду, но… совершенно не обеспокоилась о том, как я буду её готовить. Ведь это мясо… Оно сырое. Я ведь даже не знаю, как разводить костёр… Есть… сырое…?
  Я резко развернулась, держа оружие наготове. Если бы это был моб, я бы услышала. Те, что водятся в этой округе, издают странные звуки, потому подобраться незаметно не могут. Но я слышала… нет, чувствовала… словно кто-то… рядом… Но кто?
  Я аккуратно двигалась по направлению к деревьям, где, как мне казалось, был некто. Неожиданно нечто выскочило мне навстречу – я тут же отпрыгнула. Я смогла разобрать фигуру человека, что махала чем-то, вынуждая меня отступать, пока я не оступилась и не упала, но всё же успела перекатиться, подняться на ноги и разорвать дистанцию. Неужели снова?! Снова на меня нападают только потому, что я жёлтая!
  Человек передо мной снова атаковать не торопился, что позволило мне осмотреть его. Это был некто в тяжёлых доспехах и шлеме с булавой и щитом… Один из тех противников, что представляют наибольшую проблему для меня… Хотя, пока он один, даже с таким, как он, я должна суметь справиться. Но всё-таки… если он не нападает, может, у меня получится отговорить его?
  — Уходи, — произношу я. — Оставь меня.
  Он медлил. Да чего тебе надо от меня?!
  — Уходи, — повторила я. — Я не хочу тебя убивать…
  — Но ты ведь убиваешь! — внезапно выпалил он.
  — А? — не поняла я. Кого я убиваю? Вот сейчас – кого?!
  — Я убиваю… — мне тяжело было сохранять хладнокровие, когда напирают в и без того неприятной для меня ситуации, но пока что ещё удавалось себя сдерживать, — только потому, что нападают на меня. Сами…
  — Он на тебя не нападал! — снова выпалил он.
  — Он? — этот парень начинает раздражать. Но нужно узнать, о ком это он.
  — Алис! Уже забыла, как ты его хладнокровно убила?!
  У меня внутри всё сломалось сразу в нескольких десятках мест. Да как он вообще смеет…?! ДА Я…!
  …Возьми себя в руки, Куроюно. Соберись! Нельзя… Нельзя терять хладнокровие. Чтобы ни случилось… Даже если… Даже если хочется просто взять и убить за такие слова!
  — Тебя послал Алис? — спокойно спрашиваю я. Во всяком случае, настолько спокойно, насколько мне это удавалось: нервозность в своём голосе мне вряд ли удалось скрыть.
  — Я сам решил прийти. Когда выслушал то, что он рассказал про тебя…
  — И что он тебе такого наговорил? — почему мне эта ситуация кажется такой знакомой…?
  — Что ты людей убиваешь. Просто так…
  — Я убиваю не просто так!
  — Но ты убила Алиса! Предала его! Ты просто отвратительна!…
  — А он разве не такой же?! — я рефлекторно прокрутила клинок в левой руке, взмахнув им в итоге. — Нет, он даже хуже! Он пользовался мной как хотел. Я сражалась и рисковала, а он лишь тратил все деньги. И непонятно на что!…
  — Он лишь учил тебя драться…
  — ДА ОН САМ НЕ УМЕЕТ! Под предлогом тренировки заставлял делать всю работу, пока сам был в безопасности! Я просто не могу поверить, что ты так легко ему поверил. Да мне даже не верится, что он сам верит в то, что говорит!… — я раздражённо выдохнула. — Он. Не понимает. В этом мире. Ничего. Так же, как и я. Он вынудил меня сражаться за него и всеми силами пытался меня при себе удержать. Он первым меня ударил. Вот и получил то, что заслужил… А теперь оставь уже меня.
  Странно… Но я чувствую себя чуточку лучше. Возможно, это правда, что в таких ситуациях нужно выговариваться…
  — Ты врёшь! — вот только помогало бы это ещё…
  — Зачем мне обманывать? — посмотрела я на этого парня. Нет, он правда меня раздражает.
  — Чтобы оправдать убийство, очевидно же!
  — Я бы не стала всё это рассказывать, если бы действительно убивала всех подряд, — в этот самый момент мне вспомнилась похожая ситуация, в которой группа заманивала одиночек, чтобы грабить, и где мне вот так же вот всё объясняли… забавно даже. — Я бы просто убила и тебя тоже…
  — Но ты не можешь!
  — Почему?
  — Очевидно же! — у тебя это любимое выражение? — Все знают, что Ассасины слабы против Паладинов…
  Нет. Неправда. Не все. Я не знала.
  — И ты жёлтая! — продолжил он. — Это значит, ты опять на кого-то напала!
  — Я жёлтая, — я еле-еле сдерживала себя, учитывая, насколько больную для меня тему он затронул, — как раз таки из-за этого! Этот… Алис… заставил меня надеть амулет, чтобы привязать к себе. И тот, кто его снимает, надолго становится жёлтым…
  — Не бывает такого амулета! Ты всё выдумала! — завопил он. — Ты действительно врёшь!
  Да как же он меня уже бесит! Как он вообще может так говорить?!
  — Сейчас покажу… — собралась я лезть в инвентарь, но… Нет… Нет, не покажу… Я же его выкинула. Вот же!
  — То, что ты делаешь, прощать нельзя! — Паладин наложил на себя какое-то заклинание, отчего его доспехи ненадолго засветились белым. — Ты должна ответить за свои преступления, — и он напал на меня… Видимо, мне придётся принять бой.
  Хотя он бахвалился, что Паладины сильнее Ассасинов, он мне не казался таким уж страшным противником. Он не мог до меня достать. Я понимала, когда и откуда он ударит… Словно… знала заранее… Нет, не стоит полагаться на такие предчувствия. Нужно как-то отвадить его от себя. Может, если он пропустит удар, то отступит всё-таки?
  Между ударами Паладин постоянно держал щит так, чтобы с правой стороны по нему было не попасть. Вот только с левой он периодически открывался. И вот наносит он ещё один удар…
  — АААА!!! — завопил он отступая. Подгадав момент, я пырнула ножом в левой руке ему точно в лицо. По непонятной причине, мне часто удаётся попадать в щели между доспехами. Хотя, будь его шлем более закрытым, вряд ли бы я смогла попасть с такой лёгкостью…
  — Ещё раз говорю, — одними пальцами прокрутила я нож в руке, которой только что нанесла удар, сменив хват на обратный, — уходи. Можешь думать обо мне что хочешь. А зря убивать я тебя не желаю.
  Как и драться вообще. Я есть хочу…
  — Не может быть… — мямлил он, — не может быть… Ты… Ты жульничаешь! — вытаращился он на меня.
  — Я тебя даже не в спину ударила, — хотя могла бы. — Как, интересно, я жульничаю?
  — Ты тёмная убийца!
  — Кто…? — нет, я всё чётко слышала. Я просто не поняла, что это значит.
  — Тёмная убийца! — повторил Паладин. — Да, точно! Ты одна из них!…
  — Что за тёмная убийца? — просто объясни уже…
  — Не прикидывайся! Ассасин бы не нанёс мне урона! Ты определённо имеешь какой-то особенный класс! — о чём это он…? — Это… Это низко! Пользуясь силой особенного класса, ты нападаешь и убиваешь других!
  Особенный класс? И я пользуюсь его силой? Что за ерунду он несёт…?
  — При этом ты ещё врёшь! — продолжал Паладин. — Умеешь то, чего не умеют другие, пользуешься этим, убиваешь и ещё нагло врёшь! Да как ты вообще смеешь…?!
  — ДА ПОНИМАЛ БЫ ТЫ ЧЕРЕЗ ЧТО Я ПРОХОЖУ!!! — психанула я. — Каждый день на меня пытаются напасть! — держи себя в руках, Куроюно! — Каждый день мне приходится искать место, куда никто не заходит, спать на улице и надеяться, что никто меня не найдёт! — успокаивайся, успокаивайся, успокаивайся! — Каждый день мне приходится выживать, потому что этот Алис меня предал! Подставил! А теперь я ещё и виновата?! ДА ИДИ ТЫ!… — кое-как, но всё же мало-помалу мне удавалось совладать с собой… хотя дышала я ещё тяжело. — Говоришь, что я отвратительна и поступаю низко, но ты сам разве не такой же?! Ты ведь этому просто на слово поверил и напал на меня, а теперь ещё и выводы какие-то сделал, хотя они ведь могут быть ошибочными… Да ты даже допускать этого не хочешь и будешь отрицать очевидное. Просто потому, что тебе так удобнее. Ты гораздо отвратительнее, нежели я, — я вздохнула, окончательно собравшись мыслями и силами. — Можешь верить этому… этому сколько тебе угодно. Но меня оставь в покое. Не то я действительно тебя убью.
  Нет, мне определённо легче… Правда, вместе с тем всё сильнее желание просто плюхнуться на землю и разреветься навзрыд. Ведь действительно… То, с чем столкнулась я… Я бы никому этого не пожелала. Кроме Алиса. Посмотрела бы я на него, что бы он сам делал в ситуации, в которой я оказалась из-за него же. Да как вообще человек, что вроде как казался нормальным, может пасть настолько низко?!
  — Ты… Ты такая подлая, — вымолвил в итоге Паладин. — Прямо как та белая, о которой все говорят, — белая? — Наверно, думаете, сильные такие, раз тёмные убийцы… Нет, это не так, вам просто повезло! И однажды вы ответите! Но пусть ты и сильнее, я не прощу себе, если отступлю сейчас!
  Я ему про одно, а он мне про другое… Я не пойму, он настолько тупой или просто отказывается принимать правду? Хотя… он ведь и выслушал меня лишь потому, что получил ножом в лицо… Я не пойму… Люди зацикливаются на себе и своём мнении, им просто наплевать на других… Как вообще можно жить так?! Я не понимаю… Я не хочу это понимать…
  Паладин снова напал. Несмотря на все предостережения. Я отступала. Я не хотела его убивать. Его не за что было убивать… Но… Что… Что меня останавливает? Одни на меня нападают просто потому, что у меня возможно есть деньги, другие считают какой-то злодейкой, жестокой убийцей… Так почему я до сих пор ею не стала…?
  Действительно… Что… Я… Теряю…?
  …
  Скрестив клинки над собой, так и держа тот, что в левой руке, обратным хватом, я приняла его удар, повела его мимо себя, вниз и резко в сторону, полностью сведя его атаку, не преминув снова кольнуть с левой, на сей раз в шею. Резко развернувшись в противоположную от Паладина сторону, я описала оборот и забежала за спину, атаковав ещё два раза, один из которых был по доспехам, второй снова достиг цели. Хныкая от боли, он сделал шаг вперёд и пол-оборота, но мне удавалось держаться в мёртвой зоне его видимости: я снова нанесла несколько ударов. Неожиданно для меня, он развернулся в другую сторону, взмахнув булавой, но я успела проскочить под оружием, после чего резко развернулась и нанесла удар с правой куда-то в район подмышки. Не теряя времени, я буквально забралась ему на спину, водрузив одно из колен ему на плечо, перехватив оружие в правой на обратный хват, стала бить, целясь в шею. Паладин начал крутиться с намерением сбросить меня, но в нужный момент я сама спрыгнула, снова оказавшись у него за спиной. Сменив хват обоих ножей на прямой, я принялась колоть и резать ему спину с предельно доступной мне скоростью.
  — Нет! Остановись! Хватит! АА! АААА! — действительно… хватит. Хватит с меня этого. Отныне каждый, кто на меня нападёт, умрёт. Мне больше нечего терять!
  Я всадила оба клинка ему в поясницу, после чего выдернула один, начав оборот, выдернула другой, развернулась через спину, обойдя его, полоснула с левой по горлу. И этот удар… Полагаю, он последний.
  Хрипя и задыхаясь, Паладин выронил свою булаву, но ничего не мог поделать с глубокой раной на своём горле. Он сделал два шага назад и упал, продолжив корчиться на земле, всё так же продолжая хрипеть и задыхаться… Не понимаю… Шея – уязвимая часть тела. Почему люди не задумываются о том, чтобы защищать её? Тем более, когда они в доспехах, её не защищающих… Ведь… по ней легко попасть…
  Моё внимание привлёк небольшой мешочек рядом с телом… Деньги… Вот и стоило оно того…? Люди готовы на любые жестокости ради денег только потому, что никто этого не запрещает. Зато стоит им самим стать жертвой жестокости, так они сразу начинают обвинять во всём других, не ведая или не желая признавать того, что они делали то же самое! Да как так можно-то?!… Я вздохнула… Стоит взять… Мне деньги не нужны, но они могут потребоваться как раз таки потому, что они нужны другим.
  Убрав оружие, я опустилась на одно колено с намерением поднять мешочек, когда обратила внимание… Я больше не светилась жёлтым… Я была красной! Что бы это не значило, предчувствие у меня дурное. Неужели… Неужели хуже всё же может быть? Да куда уж хуже?!
  Я взяла мешочек. Я не знаю, что означает эта красная аура, но на глаза людям попадаться, думаю, не стоит… Интересно, она пройдёт по истечении какого-то времени или будет действовать так же долго, как и жёлтая в моём случае…? Даже думать об этом страшно, что бы эта аура ни делала…
  Мне… нужно держаться собранной. И помнить о том, что всегда есть, куда хуже… Даже если так не кажется. Сейчас у меня главная задача найти укромное от людей место и поесть… И тут я вспомнила, что на завтрак у меня сырое мясо. Что же всё так плохо-то?!
  Я услышала шум, как будто кто-то быстро продвигается через заросли. Я уже приготовилась, но увидев, что это всего лишь Серый Страж, расслабилась. Правда, он бежал… Я даже и не знала, что они умеют бегать… И он бежит сюда… У меня дурное предчувствие! Что было сил я подорвалась от несущегося на меня здоровяка. Не верю, не верю, НЕ ВЕРЮ! Неужели они теперь тоже будут на меня нападать?! ДА КАК ЖЕ ТАК?!
  Передо мной предстала небольших размеров отвесная каменистая скала. Я не знала, найду ли проход, если побегу вдоль неё, потому решила взобраться. Если загоню себя в тупик, то у меня точно уже не будет выбора. Он всё ближе! Я смогла порядочно вскарабкаться, когда моя нога соскользнула. Я удержалась – по-настоящему меня испугало не это, а то, почему внезапно пропала опора под моей ногой: Серый Страж ударил и выбил небольшой кусок этой скалы. И он целился в меня! Достать снизу он меня уже не мог, и я взобралась-таки на поверхность. Вот только отставать он явно не собирался и побежал куда-то в сторону. Видимо, проход со стороны всё-таки где-то есть. Я побежала с целью найти укрытие.
  Я бежала долго, огибая лишь деревья. Я уже всерьёз думала, а не взобраться ли на одно из них, но что если он будет ждать меня внизу бесконечно долго? Нет, мне нужно оторваться от него!
  Я выбежала на открытую поверхность и очень сильно тому не обрадовалась. Прятаться тут было негде! Я сама была на вершине какой-то отвесной скалы: внизу были деревья. А скала, огибающая эту поверхность со второй стороны, была неподъёмной! Только… В ней дыры… И там какая-то пещера… Кажется… Нет, у меня нет выбора. Мне нужно как-то туда попасть!
  Серый Страж выбежал и остановился практически на том же месте, где я стояла всего несколько секунд назад. Я стояла с другой стороны этой самой скалы, на которую до этого смотрела, прислонившись к её стене, чтобы он случайно не увидел меня через дыры в ней, и зажала себе нос и рот обеими руками, чтобы сдерживать своё дыхание, дабы оно не выдало меня. Но воздуха мне явно не хватало, а сердце бешено колотилось – я сейчас задохнусь! Уходи! Уходи, пожалуйста!
  Мне казалось, прошла вечность, когда я услышала лязг клинка, убираемого в ножны, а затем звуки того, что Страж всё-таки стал удаляться. Я ещё несколько секунд старалась сдерживать себя как могла, после чего упала на четвереньки, жадно хватая ртом воздух. Кошмар! Как же мне теперь быть?! Что мне теперь делать?! ЗА ЧТО МНЕ ВСЁ ЭТО?!
  Кое-как отдышавшись, я поднялась. Там, где я находилась… Это сложно было назвать пещерой. А если это всё-таки пещера, то явно неглубокая. Просто скала, что делила эту двойную поверхность, как с которой я сюда попала, так и на которой я находилась сейчас, накрывает эту часть как этакий тент. Дырявый, правда: в «потолке» было несколько небольших отверстий, через которые пробивался солнечный свет. Имеются здесь свойственные пещерам сталактиты, сталагмиты, а также их слияния – не помню, как они называются – и каменистый пол, но с другой стороны от той, откуда я сюда попала, выйти можно было свободно. Таким образом, грубо говоря, получается, что с одной стороны – пропасть, где внизу простирается лес, со второй – стена, за которой небольшая поляна, что делит пропасть вместе с этой пещерой, с третьей – тоже стена, но что за ней – мне неизвестно, а с четвёртой – проход незнамо куда…
  Чтобы пробраться мне пришлось спуститься с уступа и перелезть по отвесной скале и взобраться уже сюда… Учитывая, как быстро я пыталась это сделать, я удивлена, что не сорвалась. Не думаю, что мне стоит опасаться, что кто-то попытается последовать за мной оттуда, откуда я пришла. Значит, нужно проверить только область передо мной. Я прошла вперёд к месту, где «тент» заканчивался… Если не обращать внимание на утёс со стороны и учесть положение сталактитов и сталагмитов, а также ширину прохода, выход напоминал зубастый рот. Как ни странно, но внутри него я чувствую себя в относительной безопасности. А что вне его…? Лес. Ясно. Даже если с одной стороны и был утёс, проход сюда со стороны «челюстей» имелся, и он был широким. Просто поверхность шла под наклоном… Будь это чем-то вроде горы, я бы ещё поняла, а так это как бы гора, но в то же время её верхушка полностью полая, что и образует эту, если можно так выразиться, комнату с дырявым потолком. Я удивлена, что нечто подобное не развалилось до сих пор… Хотя это игра. Вряд ли абсолютно всё здесь будет идти в соответствии с реальным миром…
  Непохоже, что сюда часто захаживают. Возможно, у меня есть немного времени на передышку. Я прошла вглубь этой пещерной комнаты и плюхнулась на пол, облокотившись спиной о стену. Что мне теперь делать…? Как мне быть…? Я устала уже задаваться одними и теми же вопросами… Почему я должна через всё это проходить…? Почему…? Почему я просто не могу… умереть…?
  По щёкам текли слёзы – я стала их вытирать. Надо… поесть… наверное… Сырое мясо… Не хочу… Но больше… нечего. Я призвала кусок. Как большая куриная ножка… только без кожи. Я откусила…
  …
  Отвратительно… Ещё откусила… Но… Это можно есть… Если меня не вырвет. Я снова почувствовала, что плачу. За что мне всё это?
  Как бы оно не было противно, но я всё же продолжила есть, хотя и запивала при этом водой. Благо, что хоть она у меня есть и нескоро ещё должна кончиться. Но… до тех пор пока это съедобно, я не сойду с ума от голода. А если совсем оголодать… Если совсем оголодать, то можно что угодно съесть… Я жила в слишком комфортных условиях. И не ценила этого…
  «Да какие у тебя могут быть проблемы?!»
  И вправду. Не было у меня никаких проблем. Это всё были мелочи. Какая же я всё-таки дура… Но знаешь, мам, твоя проблема с закрывшимся рынком мне теперь тоже кажется мелочью. До тех пор пока можно достать хоть что-то съедобное, всё является мелочью… Все эти проблемы можно решить… Я поднялась и стала смотреть в одну из дыр в потолке, откуда светило солнце… Действительно… Даже мои можно решить. Вопрос лишь в том, пытается ли человек свои проблемы решить или просто о них причитает. Так что и у меня должны быть способы решения… И я должна их находить! Я должна пытаться их находить! Это тяжело, больно, невыносимо, но я должна не сдаваться! Бороться! И не плакаться!
  Сейчас… Всё, что нужно сделать с этим мясом, чтобы оно было не таким противным, это его приготовить. Но приготовить без огня никак. То есть мне нужен костёр. У меня достаточно древесины, да и другие горючие материалы вроде как есть. То есть проблема только в том, чтобы добыть сам огонь. Я знаю, что костры как-то можно разжигать при помощи лупы в солнечную погоду. Солнце сейчас есть, но вот лупы нет… Может, какая-нибудь линза для этого сгодится…? Была бы ещё она у меня… Но может, всё-таки у меня есть хоть что-нибудь в качестве замены… И тут я обратила внимание на то, что я держу в руке. Бутылка с водой… Надо попробовать.
  Я не думаю, что можно сразу заставить поленья гореть. А вот зажечь что-то бумажное можно без труда. То есть мне нужно сделать что-то вроде системы, в которой я зажгу бумагу, от бумаги – какую-нибудь сухую траву или что-то в этом роде, от неё – ветки, от них – палки и от палок уже поленья… А есть ли у меня бумага вообще? Нету… Но вот это выглядит как нечто, что может легко загореться. Давайте попробуем.
  Какое-то время перебирая инвентарь, я нашла всё необходимое и, найдя подходящее место под большой дырой, из которой светило солнце, построила нечто… нечто деревянное, что должно стать костром. Интересно, а когда оно начнёт гореть, оно не развалится?… Ай, даже если и развалится, если загорится, то дальше будет проще. А сейчас мне предстоит самое сложное.
  Если честно, я понятия не имею, как это должно происходить. Но интуиция мне подсказывала, что свет, проходящий через бутылку, падающий на этот заменитель бумаги, должен быть как можно более тонким и ярким… то есть сконцентрированным. Даже интересно, а лазер не такой же принцип имеет?
  Я смогла сделать пучок света очень тонким и приняла позу, в которой долго могла сидеть неподвижно… в которой очень долго и просидела. Мне уже начало казаться, что всё это зря, но я обратила внимание на одну деталь: трут в месте под сконцентрированным светом начал темнеть. У меня получается… Вот бы ещё мне удалось просидеть в этом положении дальше… Затекло всё.
  По-настоящему я начала окрыляться, когда в месте потемневшего пятна начал появляться дым. По идее, в этот момент нужно начать раздувать, так? Ведь так ведь? Подсказал бы кто! Если я сейчас что-то неправильно сделаю, то ведь всё придётся начинать сначала! Была, не была!
  Резко убрав бутылку, придерживая трут руками, я стала аккуратно дуть, и, как ни странно, тот тут же вспыхнул – я от неожиданности чуть было назад не плюхнулась. Вслед за ним и трава загорелась – у меня получилось? Нет, подождите… Трава уже почти выгорела, а ветки разве горят…? Не вижу… Ещё травы! Быстрее! Предельно быстро я призвала в сторону всю свою сухую траву и всё прочее, что быстро воспламеняется, и стала небольшими частями бросать в костёр. Оно очень быстро выгорало, и я по-прежнему не вижу, горят ли ветки… Хотя… Кажется, горят… Нужно добавить ещё веток…
  Худо-бедно, но у меня действительно получалось. Правда, я сожгла явно больше горючего, чем стоило… Однако сейчас передо мной действительно был костёр. Да, конструкция всё же развалилась и брёвна лежали абы как, но они, тем не менее, горели, а значит, что это было костром… Надо ещё пару положить сверху. Аккуратно как-нибудь…
  Костёр в итоге получился настолько неплохим, что я почти даже забыла, зачем вообще разводила его. Мне нужно что-то сделать с сырым мясом… Только как? Я ж готовить толком не умею. Да и как-то не учили нас на уроках домоводства готовить сырое мясо на одном только костре, не имея ни котелков, ни чего бы то ни было из такого вообще. Кстати, интересно было бы на такие уроки сходить…
  По телевизору в фильмах, мультфильмах обычно еду над костром держат на палках… ну или на чём-то вроде палок. Думаю, у меня найдётся что-то такое. Ведь достаточно мясо лишь прожарить, и уже его можно будет спокойно есть. Только у меня нет никаких таких палок. Которые, не сгорели бы, по крайней мере. Сидя на каменном полу, я подалась назад, опёршись на руки, и случайно коснулась локтём рукояти одного из своих ножей… А это идея, кстати. Они же металлические.
  Насадив на каждый из ножей по куску мяса, я стала терпеливо сидеть и ждать, пока они прожарятся… Я была более-менее сытой – благодаря тому сырому куску – потому торопиться сейчас мне уже ни к чему. Но всё равно я уже немного устала вот так вот постоянно сидеть неподвижно… Хотя осознание того, что в следующий раз я буду есть уже не сырое мясо меня окрылял. И всё же… Я явно не смогу каждый раз разводить костёр подобным образом. Хотя бы потому, что не всегда будет стоять солнечная погода. Не говоря уже о том, что на это уходит много времени, за которое меня легко могут найти… Мне нужно придумать, как достать другую еду. Ведь наверняка тут есть какие-нибудь съедобные фрукты или овощи.
  Я сидела и смотрела, как жир, активно стекая с кусков на моих ножах, капал в костёр. Поначалу он вообще стекал прямо по оружию чуть ли не мне на пальцы – пришлось перевернуть руки. В результате занимаемая мной поза стала ещё более неудобной… Хотя жарка мяса проходила вроде как успешно. С другой стороны… то, что куски мяса стали быстро румяниться, это, конечно, хорошо, но сейчас я начинаю беспокоиться… Если я правильно помню из уроков домоводства, не всегда позволительно, чтобы огонь был большим, ведь так еда может подгореть внешне, но остаться непрожаренной внутри. Вот только в своих условиях я не могу уменьшить силу огня, просто повернув конфорку… Остаётся лишь надеяться на лучшее. И держать мясо подальше непосредственно от огня, пытаясь его прожарить одним лишь только жаром.
  Меня даже удивляет, сколько в этом мясе жира. Такое ощущение, что уже не один литр накапал. Часть огня уже даже потухла… Хотя она могла просто выгореть, конечно. И я один такой жирный кусок съела… Что-то меня начинает подташнивать. Но с этими кусками проблем быть не должно. Они даже пахнут вкусно. Если уже не готовы, то по меньшей мере скоро будут готовы. Хотя с одной из сторон они уже подгорать начинают…
  Готовы они или нет, это уже не важно: кто-то сюда явно шёл! Причём шёл шумно, разговаривая. Я переместила еду в инвентарь, убрала ножи – о чём тут же пожалела, ибо они были горячими – и начала быстро тушить пламя имеющейся водой. Лишь бы она потом не закончилась в критический момент… А это ещё что…? Пена…? Я опустилась и стала трогать… Это… Мыло…? Чем я занимаюсь в такое время?! Я потушила остатки углей, но в Скрытность уйти не успела…
  — ПК-шница?! — воскликнул какой-то парень. — Они уже здесь?!
  — Нет, подожди! — возразила ему девушка, что была с ним. — Может, она не с ними.
  — Она же красная! Какие ещё нужны доказательства?!
  Ну да. Снова на меня вешают какие-то ярлыки просто потому, что я выгляжу не как все. Ещё эта красная аура… Почему она не проходит так долго? Неужели…? Ай, потом об этом буду думать. Сейчас меня другое беспокоит. «Они».
  — Если ты попытаешься на нас напасть, — выставил парень перед собой меч, — то я убью тебя! Я не шучу!
  Не очень-то мне в это верилось, если честно. В конце концов, кому, как не мне, знать, как ведёт себя человек, что действительно способен на убийство. И всё-таки меня волнует:
  — Кто «они»? — запоздало спрашиваю я.
  — Не прикидывайся! Ты красная! Ты точно с ними!
  У меня что, настолько подозрительный вид? Неужели так сложно ответить? А ведь мы все тут можем дорого поплатиться: эта пещера была тупиком. Не считая пропасти – туда-то проход открыт… С другой стороны… Я могу уйти в Скрытность и аккуратно выбраться отсюда так же, как залезла сюда, и избежать того, что меня вовлекут в чужие проблемы. Своих хватает…
  «Да какие у тебя могут быть проблемы?!»
  …И почему мне слова матери вспоминаются в такие моменты…?
  — Подожди, — снова вступилась за меня девушка… не знаю… лучница вроде. — Давай всё же спросим у неё. Вдруг она действительно не с ними…
  — Конечно, она скажет, что не с ними! А потом возьмёт и нападёт, когда ты отвернёшься!
  На неё – вряд ли. На тебя – возможно.
  — Прости… это… — начала мяться девушка. — Как тебя зовут?
  — Куроюно, — снова я представилась своим игровым никнеймом. И почему именно им…?
  — Это… Очень приятно… Куроюно, — нервно говорила девушка: что-то её явно беспокоило. — Я Теосэ. Это Киральд. Видишь ли… За нами гонятся… Игроки…
  Если я правильно помню, озеро, на котором я была, находится на границе между теми территориями, на которых Серые Стражи есть, через которые я, собственно говоря, шла туда, и теми, на которых их нет. Именно благодаря этим непатрулируемым территориям я до сих пор жива. Но ладно я, что могло тут потребоваться другим? Игроки часто устраивают засады на таких территориях, это же очевидно.
  — Что вы тут делали? — прямо спрашиваю я.
  — Ну… Это… Если коротко, то здесь можно заработать денег…
  — И это стоит того?
  — Эм… — недопоняла Теосэ.
  — Это стоит того, чтобы рисковать своими жизнями?
  — Ну… Всё было хорошо… поначалу… Потом на нас напали. Киральд говорил, что такое возможно… И хорошо отбился… Но их было слишком много…
  М? Я оглядела парня. По нему не скажешь, что он способен на что-то такое, но если Теосэ так говорит… Выходит, не все подобные ему парни в этой игре ни на что не годны. Если он может сражаться с другими, то он по меньшей мере лучше этого
  Я резко выхватила ножи и рванула к Киральду. И он, и Теосэ явно не ожидали этого от меня и растерялись, но Киральд всё же попытался меня ударить. Вот если бы попал, я бы его точно убила! Оббежав парня, я с разбегу пырнула в живот явно пытавшегося напасть неприятеля, который, как и Киральд, был с одним лишь одноручным мечом. Выдернув оружие и зайдя за спину, стала наносить удары сзади. Это очевидно из тех, о ком они говорили. Другой причины, почему у него жёлтый силуэт и почему он попытался подкрасться со спины к Киральду, нет. А даже если это и не так, то мне какая разница? Любой агрессивный игрок мне враг. И по-другому никак.
  Противник попытался ударить на развороте, я нагнулась под оружием и, вскочив, вонзила оба ножа ему в живот. Выдернув, описала оборот, в ходе которого одним ударила по груди, вторым – по шее, снова зайдя за спину, куда снова уколола сначала одним, а затем и вторым оружием. Вырвала ножи, череда режущих атак, и противник стал неуклюже идти вперёд, шатаясь словно пьяный. Кое-как развернувшись, он опёрся о стену пещеры, по которой стал сползать, оставляя кровавый шлейф. Выражение его лица… было скорее удивлённым, нежели выражающим агонию.
  Я убрала оружие. Когда эти «они» поймут, что один их них был здесь убит, наверняка выдвинутся полным составом… или по меньшей мере группой. Оставаться здесь было нельзя. Я пальцем в воздухе очертила квадрат, который стал окном с картой:
  — Покажите мне, где вы были, когда на вас напали, и откуда, — сказала я. — Я попробую вас вывести.
  Я понимала, что так могу увязнуть в трудностях ещё сильнее. Но я не могла бросить Теосэ. Я ведь тоже, как и она, слепо следовала за… кем-то другим, пока не оказалась в этой своей ситуации. Даже если этот Киральд и не Алис, из этих двоих он всё равно выдаёт себя за главного, но при этом защитить девушку не сможет.
  …Ибо даже себя не в состоянии.

  Дело было плохо. По сути дела, эти двое сами себя в тупик загнали. Думаю, эти игроки специально разместились так, чтобы заводить людей в ту полую пещеру на горе, откуда не было выхода… или, во всяком случае, предполагалось, что оттуда нет выхода. Но у меня не было других вариантов, потому мне пришлось перелезть даже несмотря на все риски. Однако эти же двое перелезать отказались… Если быть точнее, в первую очередь отказался именно Киральд. Он сказал, что перелезть там невозможно в принципе… Он мне не доверяет, это очевидно, но непохоже, что он пытается солгать или преувеличить. Как тогда это получилось у меня? Интуиция мне подсказывала, что с этим как-то связаны параметры персонажа. Конечно, первоначально у меня повышались Ловкость и Удача, и оба эти параметра действительно могли мне помочь в той ситуации… Будь они настоящими… А они игровые…
  Другой вариант для этих двоих состоял в том, чтобы вернуться в город через Возвращение. Проблема тут была в том, что это умение привлекает внимание и не только мобов. Мы не знали, насколько они близко, в конце концов, один уже успел напасть. Точно так же внезапно могли напасть другие и в большем количестве, и я удивлялась, почему они этого до сих пор не сделали. Может ли такое быть, что этот один отделился от них, чтобы напасть в одиночку…? Но… зачем?!…
  За неимением других вариантов я предложила направиться к патрулируемым районам пешком, но по окружному маршруту. Не думаю, что эти игроки ожидают, что мы сами на них пойдём. Если я правильно поняла из объяснений Теосэ, они пытаются зажимать, продвигаясь к пещере на горе, будучи рассыпанными по области… Но, так или иначе, без боя прорваться всё равно не получится, и я этих двоих об этом предупредила. Вроде как поняли…
  Можно было бы идти даже не в окружную, а напрямую. Подобное решение самое логичное. И именно это меня и беспокоит. Если оно логично, значит эти игроки могли его предвидеть. А на пути может оказаться больше противников… Я могу сражаться с одним без особых проблем, но против большого количества у меня нет шансов. Так что остаётся лишь надеяться, что и на нашем пути не окажется большого количества игроков.
  Пробирались аккуратно. Я шла впереди, постоянно осматриваясь, прослушиваясь, пытаясь уловить присутствие других игроков. Если мы найдём их раньше, чем они нас, то у нас уже будет серьёзное преимущество. Так мы сможем внезапно напасть и или убить противников, или просто прорваться. Вне зависимости от варианта, остальные нас нагнать быстро не должны. Вот если нас увидят раньше, то они возможно передадут эту информацию этим самым остальным… Не хочу дальше думать об этом.
  — Эм, Куроюно… — внезапно обратилась Теосэ.
  — М? — оглянулась я.
  — А почему ты нам помогаешь…?
  Хотела бы я сама знать. Но основная причина как раз таки в Теосэ, так как её ситуация напоминает мне собственный печальный опыт, который я рассказывать не хочу. Да и вряд ли мне поверят…
  — Нет особой причины, — ответила я и продолжила осматривать путь.
  — А… А почему ты красная…?
  Если бы я ещё сама понимала, почему.
  — Я убила человека, — прямо ответила я. — После этого я стала такой.
  — Но… зачем…? — голос Теосэ дрогнул. Неужели я и впрямь совершила нечто такое уж ужасное?
  — Он напал на меня. И отказался оставить меня в покое. У меня не было выбора…
  — Если бы на тебя действительно напали, — вмешался Киральд, — то убийство не сделало бы тебя красной.
  Ай, отвали! Я не понимаю в этой игре ни черта. И не могу тебе объяснить, почему так вышло.
  — Мне всё равно, верите вы мне или нет, — да и устала я уже пытаться кому-то что-то объяснить. Хочу уже просто вывести их да спрятаться где-нибудь и отдохнуть.
  — Ты… — осторожно обратилась Теосэ, — …тёмная убийца?
  Они там меня, что ли, обсуждали, пока я тут путь разведываю? Выясняли, какие вопросы стоит мне задать?
  — Нет, я Ассасин.
  — Ассасины – твари. Они ждут момента, потом вылезают из инвиза и бурстят в спину, — снова вмешался Киральд. — Непохоже, что ты одна из них. Ты Скрытность не используешь, да и дамажишь меньше.
  — Ещё раз говорю, мне всё равно, верите вы мне или нет, — раздражённо выдохнула я: почему я вообще пытаюсь ему что-то объяснить? — И Скрытность у меня есть. Просто не требовалась…
  — Держишь про запас? — догадалась Теосэ.
  — Уму, — кивнула я.
  — Ясно… Ты только не злись, что мы так допытываемся… Просто мы недавно встретили одну ловкачку… в районе волшебного озера…
  Ближайшее к нам озеро на волшебное не очень похоже. Вероятно, речь идёт о каком-то другом… Но причём тут я?
  — Она тёмная убийца, — продолжила Теосэ, — в белом…
  Тёмная убийца в белом? Это как?!
  — Она тоже хорошо дерётся… — на этих словах Теосэ Киральд недовольно рыкнул, — как и ты… Ты вообще на неё чем-то похожа…
  Хоть кто-то обратил внимание, что я «хорошо дерусь». Но всё-таки, почему люди постоянно сравнивают меня с некой белой? И это одна и та же или всё-таки их, белых, несколько? Кстати, а Аканэйро ведь в светлой робе ходит… Может ли такое быть…?
  Я резко взмахнула рукой, показывая остановиться. Отвлеклась! Нет, те двое нас ещё не заметили, но мы к ним слишком близко, и вот они нас скоро уже увидят. Нет времени обговорить план действий.
  — Нападаем на них, — коротко произнесла я.
  — А? — растерялась Теосэ.
  — Сейчас! — и выбежала тем двоим навстречу. Я не знала, кто они, и они не были жёлтыми, но по обрывкам их разговора было очевидно, что они ищут нас. Первый, что в робе с посохом, явно маг, второй – какой-то воитель: в тяжёлых доспехах и с молотом. Моя первая цель была очевидной.
  Они успели меня заметить, но ни маг, ни воитель не успели среагировать – я уже всадила нож в живот первому. Я всадила второй нож в бок, стала делать оборот в противоположную от него сторону, выдернув оба ножа по очереди, ударила ему по спине и хотела было напасть на воителя в надежде на то, что его болевой шок выиграет нам немного времени (в то время как идеальным вариантом было бы, если эти двое добили бы мага, но не стану на это надеяться), но его откинуло нечто, не позволив мне напасть…
  — Прости… — держа свой лук, извинилась Теосэ, сообразив, что помешала мне своим отталкивающим выстрелом. Вот только всё это очень сильно усложнило дело! У меня не было выбора: я развернулась назад на мага и нанесла ещё несколько ударов, что тот упал. Я не знаю, убила я его или нет, но в любом случае он не должен был быть для нас помехой больше.
  Моё опасение подтвердилось: после того, как воитель был откинут, он воспользовался разорванной дистанцией и кому-то что-то написал. Он позвал на помощь.
  — Убегаем! — дала я команду ребятам. — Туда! — указала я, но сама последовать не смогла. Что-то словно прибило мои ноги к земле, не позволяя сделать шаг. Этот воитель ударил своим молотом в землю… И это причина?!
  Кое-как, но я всё же смогла вырваться из обездвиживания прежде, чем он настиг меня, но вынуждена была перекатиться от его удара. Киральд и Теосэ уже убежали вперёд, но я заметила, что дальше они не особо-то рвались. Нагнав их, я поняла причину. Подошли ещё двое. Судя по всему, ещё один маг, а второй… не знаю… светлые, но явно не тяжёлые доспехи и одноручный меч… Мечник, что ли, такой особенный? В этот самый момент у меня пронеслась глупая мысль. Тёмный убийца. Ну да, конечно…
  Нужно было вывести их из строя. Хотя бы ненадолго. Потому я без колебаний побежала им навстречу. «Мечник» попытался меня ударить, но я сместилась влево, нанеся колющий ему в бок. Стала обходить его, ударив ещё раз по спине, побежала к магу. Тот явно растерялся, но всё же попытался кинуть в меня какой-то огненный сгусток, от которого мне не составило труда уклониться. Я настигла его, всадила клинок в живот, обошла, нанесла несколько ударов по спине, и снова побежала на «мечника». На какое-то время маг не должен представлять угрозы… Интересно, а того я всё-таки добила или нет…?
  «Мечник» успел оклематься от моих ударов и был готов встретить рубящим боковым взмахом, от которого уклониться уже вряд ли было возможно в моей ситуации. Обоими ножами я жёстко заблокировала его взмах, что больно отдалось в обеих руках, после чего не теряя времени и не давая его ему на новый замах, нанесла удар по груди и колющий в живот, обошла и ударила ещё три раза.
  — Бегите! — сказала я Киральду и Теосэ. — В ту сторону. Там будет подъём… на скалу. С неё будет спуск. За ним будут Серые Стражи…
  — А как же ты…? — промямлила Теосэ.
  — БЕГИТЕ УЖЕ! — не выдержала я. Чем быстрее свалите вы, тем быстрее я смогу убежать сама!
  — Идём, — сказал Киральд, и двое побежали в указанную мной сторону. Теосэ постоянно оглядывалась… Безусловно, приятно, что она беспокоится обо мне, но в данной ситуации это делает только хуже… Так, как бы мне теперь самой отсюда выбраться?
  Хотя я порядочно порезала этих двоих, «мечник» уже пришёл в себя. Странно, ведь обычно после таких ран они подолгу корчатся… Снова вспоминаются эти «тёмные убийцы». Неужели эти классы и впрямь существуют…? Ай, не до этого сейчас! К ним на помощь уже подошёл воитель, что ставило меня в невыгодное положение. Если попаду под его обездвиживание – мне конец. С другой стороны, я не могла просто взять и скрыться от них, так как они могли погнаться за Киральдом и Теосэ… Есть у меня одна идея. Плохая она, правда…
  Я побежала на «мечника» с намерением его атаковать, но он попытался ударить меня на опережение. Атака была быстрой – пришлось отпрянуть, чтобы уклониться. Я потеряла свой шанс на быстрое нападение, но всё же попробовала подобраться вблизь и ударить обоими оружиями по очереди, но от обеих атак противник увернулся. Он… явно был готов в этот раз… в отличие от прошлого. Мне пришлось двигаться к новой цели, несмотря на то, что я так и не успела поразить первую хотя бы единожды. Как мне казалось, маг ещё не должен был прийти в себя от боли, так что я направилась прямиком к воителю с молотом. Тот же был готов меня встретить ударом сбоку. Я попыталась под ним проскочить, но этот удар был слишком низким: в своих попытках увернуться я повалилась и перекатилась, хотя и достигла своей цели уклониться и оказаться у него за спиной. Я потратила время на то, чтобы подняться, даже после своего размашистого удара воитель чуть было не успел развернуться ко мне, но я уже ударила дважды: первым ударом попала по доспехам и не нанесла особого вреда, но вторым – слава богу! – всё-таки попала удачно, в шею, в первый раз за последнее время сражения нанеся хоть какой-то урон хоть какому-то противнику. Стоны также подтверждают это, так что я всё же смогла выиграть немного времени. Думаю, этого достаточно, чтобы сконцентрировать их внимание на себе. Осталось ещё немного подержать их на хвосте, после чего оторваться. И всё будет закончено…
  Я побежала в сторону скалы, о которой говорила Теосэ и Киральду. Но не к тому месту, где должен был быть подъём, а наоборот, туда, где, скорее всего, тупик. В общем-то, именно поэтому мне эта идея и не нравится, ведь если я переоцениваю свои возможности, то шансов выжить у меня не будет. Лишь бы всё обошлось… Вот и скала уже.
  Я остановилась и оглянулась, чтобы удостовериться, что они все следуют за мной. А они следуют. Причём все втроём. Что странно, как маг смог оклематься…? Неважно. Я убрала ножи и побежала к ближайшему к скале дереву, с разбега начала быстро на него забираться, перехватилась так, чтобы быть к скале спиной, и оттолкнулась от дерева, разворачиваясь к поверхности этой скалы. Я тут же начала скользить вниз, но удержаться на вертикальной поверхности мне всё-таки удалось. К счастью…
  Я стала неспешно и аккуратно подниматься, в какой-то момент оглянувшись. И тут же резко убрала руку, изо всех сил удерживаясь другой да упираясь ногами, подалась назад, сколько моё положение позволяло. Прямо в то место, где была моя рука, в скалу ударился огненный сгусток, как раз таки такой, какой до этого швырял в меня маг. Я явно рано обрадовалась! Очевидно, он так и будет теперь закидывать меня снизу. Но новых зарядов не последовало. У меня появилась возможность посмотреть, что они там делают. Как оказалось, внизу остался лишь воитель с молотом, другие два побежали в сторону Теосэ и Киральда. Но, по идее, они должны были уже далеко уйти. Так что беспокоиться… не о чем? Нет… Что-то не так… Они не настолько глупы. Но они явно пошли в сторону подъёма на эту скалу… В сторону подъёма на эту скалу… ОХ, НЕТ! Они не пытаются догнать Теосэ и Киральда, они пытаются зажать меня! И для этого они оставили воителя с молотом ждать, на случай, если я попытаюсь сбежать через низ… Нужно срочно подниматься как можно быстрее!
  Я, что было ловкости и силы, стала подниматься так быстро, как только могла, несмотря даже на вероятность сорваться. Конечно, на то, чтобы оббежать у них уйдёт какое-то время, но… но если они всё же доберутся… Нужно успеть раньше!
  Я уже забиралась на уступ и обрадовалась: их не было видно. А потом я узнала, насколько моя радость была преждевременной, ибо «мечник» выбежал буквально из-за ближайшего дерева. Взобраться я успеваю, но вряд ли мне повезёт уклониться от атаки. Да что сегодня за день-то такой?!
  Я не поверила своему счастью: «мечника» что-то откинуло…
  — Ты в порядке? — протягивала мне руку Теосэ, держа в другой лук.
  — А…? — я растерялась, но поняла в чём дело, приняла помощь и поднялась: — Да… Но нужно уходить. И быстро!
  И мы побежали по этой скале. Она формировала что-то вроде широкой стены, хотя на ней и росли деревья, как и везде в этой местности. И она разделяла безопасные территории с небезопасными… Точнее, патрулируемые с непатрулируемыми: для меня небезопасно везде. Так или иначе, а просто спрыгнуть с уступа мы не могли: слишком он был высоким. Я бы, конечно, просто могла бы слезть, но Теосэ вряд ли сможет. Да и потом, это ей туда надо, а не мне. Мне, наоборот, стоит держаться подальше от этих мест…
  Мы были уже довольно близко к спуску, когда на нашем пути появился некий красный знак, покрывающий землю перед нами. Я не знала, что это за знак, но предчувствие у меня дурное! Нужно сойти с него, и я резко развернулась в сторону обрыва, так как ближайшее место, где круг этого знака заканчивался, было ближе к его краю.
  — Теосэ! — позвала я, чтобы предупредить, но она и сама развернулась. Только не для того, чтобы выбежать с территории знака, а для того, чтобы выстрелить. Вот только пока она заряжала выстрел…
  — АААА! — завизжала она от боли. Этот «мечник» в буквальном смысле телепортировался к ней и ударил! Я никогда прежде не видела, чтобы кто-то так умел! Я собралась порвать его на куски за такое, уже потянувшись к оружию, как в том самом круге произошло нечто вроде мощного взрыва… Нет, что-то с огромной силой ударило в его центр, да так, что меня отбросило… Но я же вышла за пределы круга! А ЧТО С ТЕОСЭ?!
  Пронзительный визг боли, что рвал душу на части, красноречиво давал понять о том, насколько это умение – или что это там – сокрушительно… Но поделать я ничего не могла. Меня выкинуло с обрыва, и если я срочно чего-нибудь не придумаю, я разобьюсь!
  В полёте я ухватилась с какой-то корень, торчащий из скалы, чуть было не оторвав себе руку при этом, но не смогла на нём удержаться: он просто выскользнул у меня из руки. Я резко выхватила ножи и попыталась вонзить их в поверхность скалы. Странно, но у меня это даже получилось, но я продолжала быстро скользить вниз уже на них. В какой-то момент нож словно ударился об какую-то преграду, мож, руда какая или чего, но клинок выскочил из поверхности, а за ним и второй. Отчасти я всё же смогла замедлить падение и, хотя и болезненно, но смогла всё же приземлиться на ноги на небольшой уступ, однако в руках были ножи, и пока их убирала, ухватиться не успела, в итоге, потеряв равновесие, стала падать и вынуждена была перевернуться в воздухе, подобно кошке. Там был другой уступ, на который я попыталась приземлиться, и хотя мне это удалось, на нём я также надолго удержаться не смогла, снова вынуждена была развернуться, приземлилась уже на не совсем вертикальную поверхность скалы, откуда стала быстро скатываться на ногах и, оказавшись-таки на земле, я всё-таки упала, перекатившись по инерции. Я стала подниматься, но, оказавшись на четвереньках, вместо того, чтобы подняться полностью, стала яростно молотить кулаками по земле… Теосэ!… ТЕОСЭ!!
  — Это ты… Где Теосэ? — это был Киральд. Я перестала колотить землю и откинулась назад, приняв положение сидя на коленях… или что-то вроде этого.
  — Наверху… — мрачно ответила я. — Если ещё жива.
  Киральд открыл своё меню. Наверное, хочет узнать расположение Теосэ по пометке сопартийца на карте…
  — И ты оставила её там?! — судя по всему, она действительно ещё жива.
  — Не оставила – меня сбросили. И это чудо, что я не разбилась… — тут до меня дошло. — Подожди, а ты почему не с ней?!
  — Она хотела тебя спасти, — пробурчал он. — И видно, зря, раз ты оставила её там…
  — Не оставила! Меня сбросили! Тебе ещё раз повторить? — я поднялась. — И ответь мне уже, почему ты не с ней?!
  — Я пытался её остановить, но она просто взяла и убежала от меня сама по себе…
  — ПОЧЕМУ ТЫ НЕ ПОШЁЛ ЗА НЕЙ?!
  Повисло молчание. Нет, он серьёзно не понимает, что он именно сделал не так?!
  — Людям нужно помогать, — начал Киральд по всей видимости понимать, что к чему, — но не когда они сами себе проблемы ищут. Ты предлагаешь мне идти на риск, просто потому, что она решила помочь такой как ты…
  — ТАКОЙ КАК Я?! Ты совсем, что ли, ополоумел?! Я ТЕБЕ ЖИЗНЬ СПАСЛА! Да что ты вообще за бред несёшь?! Ты рисковал своей жизнью ради денег! Рисковал её жизнью ради денег! И вы бы там погибли, если бы не я! ТЫ САМ СЕБЕ ПРОБЛЕМЫ ИСКАЛ, НО Я ТЕБЕ ПОМОГЛА! А теперь ты отказываешься идти потому, что она решила помочь мне! ПОМОЧЬ ДРУГОМУ ЧЕЛОВЕКУ! Ты… Ты… Ты… СДОХНИ!!! — я выхватила ножи и побежала на него. Он явно не ожидал и растерялся, так что мне представилась возможность два раза ударить, но завопив, он побежал от меня. Я была полна намерений его догнать и убить, но пробравшись вслед за ним через кусты, тут же была вынуждена убраться в них назад. Серый Страж! Но, кажется, он ещё не заметил меня… К счастью… Но этот… этот… ОН НИЧЕМ НЕ ЛУЧШЕ АЛИСА! И он так и уйдёт теперь?! БЕЗНАКАЗАННЫМ?!…
  Успокойся, Куроюно! Наплюй на него! Сейчас у тебя есть гораздо более важная задача. Тебе нужно пойти и спасти Теосэ… Если она сможет дождаться этого момента…

  Теосэ чувствовала себя плохо. Ударившийся в непосредственной близости от неё метеорит едва не свёл её с ума от боли. Она не понимала, ни где она, ни что она делает или должна делать. Осознание более-менее к ней вернулось лишь спустя время, когда большая часть боли отпустила благодаря регенерации здоровья. Но даже так, приятной её ситуацию назвать было нельзя: её не убили, что, вероятно, плюс, но сейчас она, по сути дела, находилась в плену у этих троих: Инквизитора, Волшебника и Варвара. И у неё не было сил сражаться, даже если ей придут на помощь… Если придут…
  — …Думаешь, они придут? — этот клочок разговора привлёк ещё не полностью, но всё же уже вернувшееся сознание Теосэ. Ведь она только что о том же самом думала…
  — Да должны. Ведь как же так, своего сопартийца-то бросить? Не думаю, что они настолько циничные… Во всяком случае, мы точно ничего не потеряем, если подождём, — это говорил Инквизитор. Он ходил туда-сюда, то ли осматриваясь, то ли словно бы обдумывая что-то.
  — Мы втроём-то справимся? — беспокоился Волшебник. — А то та ПК-шница с чёрными волосами какая-то непростая…
  — Ты тоже это заметил, да?
  — Тяжело не заметить нож в теле… — мрачно пошутил Волшебник, потирая живот.
  — Ну да, пожалуй, тут ты прав… — согласился Инквизитор. — Я сам сначала растерялся от её напора. Опыта ей явно не занимать…
  — А кто она вообще по классу? — вмешался Варвар. Он стоял совсем рядом к Теосэ, очевидно для того, чтобы в случае чего дать обездвиживание.
  — Чёрт её знает, — пожал плечами Инквизитор. — По внешнему виду вроде Ассасин. Но я не заметил, чтобы она юзала какие-либо активки. Так что могу ошибаться.
  — Ну не знаю… — проговорил Варвар, потирая шею. — От Ассасинов так больно не бывает.
  — Будь она Ассасином, — поддержал Волшебник, — я бы, скорее всего, был убит. Причём гораздо… быстрее и менее болезненно. Так что мне тоже не особо верится…
  — То есть вы, парни, намекаете, что она из этих? — спросил Инквизитор.
  — Всё может быть… — пожал плечами Волшебник. Инквизитор вздохнул:
  — Если честно, я надеюсь, что вы правы…
  — В СМЫСЛЕ?! — хором ошалели его напарники.
  — Если она типа имеет такой особенный класс, — стал пояснять Инквизитор, — то, скорее всего, то, что мы видели, это всё, что у неё есть, и большего она уже не покажет. Хотя бы потому, что допустила текущую ситуацию. А вот представьте, если она действительно Ассасин. Не знаю, как вам, а мне от мысли, что такая, как она, может ещё и инвиз использовать, дурно становится…
  Волшебник и Мародёр потупились, вероятно, сообразив, чего опасается Инквизитор. А Теосэ… Теосэ было отрадно это слышать. Ведь Куроюно говорила, что она действительно Ассасин и что у неё есть Скрытность. Если это так… получается… получается, что у них есть шанс…
  — Не двигайся! — вспыхнуло в руке Волшебника заклинание вспышки. Теосэ от облегчения выпрямилась, но от его крика снова сжалось в своё прежнее положение…
  — Да расслабься, — сказал Инквизитор. — Она просто в себя приходит.
  — И всё-таки я не пойму, почему мы должны встречать их именно втроём? — вернулся Волшебник к изначальной теме.
  — Ну, у нас не так много людей, большего позволить мы не можем. И так уже за парой одиночек весь лес перескакали как сайгаки, — развёл руками Инквизитор. — Да и потом, чем больше тут будет людей, тем меньше вероятность, что они попытаются её спасти. Сейчас же наши стоят по периметру и в целом могут сравнительно быстро прийти на помощь в случае чего. Кроме того, мы сами можем дать дёру, написать им и вместе со всеми просто их зажмём. Вот и всё.
  Иными словами, это ловушка! Теосэ слишком рано обрадовалась. Но что она могла сделать в своей ситуации? Она более чем уверена, стоит ей открыть любое из меню, тут же получит огнём или молотом по лицу. Так что написать и предупредить Киральда она не могла…
  — Ну хотя бы Часового нам, — не переставал беспокоиться Волшебник. — Чтобы инвиз палить. Да и за ней следить было бы проще с его умениями…
  — А не ты ли был среди тех, кто считал Часовых бесполезным классом? — лукаво намекнул Инквизитор. Волшебник не нашёлся, что на это ответить.
  — Хе-хе, думаю, что и Инквизиторов вы считали бесполезными до того, как встретили меня, — продолжил он подтрунивать над своими соратниками. — Зато кто вам теперь с магами помогает да первую помощь оказывает, а?
  «Помогает… с магами?» — задумалась Теосэ.
  — Я бы предпочёл сделать так, чтобы эта первая помощь не требовалась… — мрачно проговорил Волшебник.
  — Сами под ножи подставляетесь, — утрировано развёл руками Инквизитор.
  — Ты это Сворду и Марано скажи…
  — Вот как раз таки Сворд полез туда, куда не надо. Сказано ему было, зря не рисковать и только реколл в случае чего сбивать. Но нет, ему же нужно было выпендриться… В результате он нам чуть было всё не сорвал, — Инквизитор коротко вздохнул. — Чёрт с ним. Что ещё можно было ожидать от человека, у которого полный ник – СвордМастер-сама?… Вот с Марано – да, неудачно получилось. И я, если честно, теперь побаиваюсь за его состояние… Эта девка раскромсала его так, что парень теперь ни жив, ни мёртв. Лучше бы убила, ей богу…
  — Ты же его вылечил?
  — Да. Только непохоже, что ему от этого намного лучше стало…
  — Теперь понимаешь, почему я опасаюсь?!
  Теосэ догадалась, о чём речь. По всей видимости, Сворд – это тот Мечник, которого Куроюно убила, когда они с Киральдом встретили её. А Марано – первый из двух встреченных Волшебников. Тот, что был вместе с этим Варваром. Куроюно нанесла ему много ударов, но при этом не убила. В этот момент Теосэ кольнула совесть: ведь в том бою она нечаянно помешала Куроюно…
  — Да не волнуйся уже, — пытался переубедить его Волшебник. — Разыграем как-нибудь. Помнишь, как сюда целый отряд завалился. Так даже им смогли навалять…
  — НЕ ВТРОЁМ ЖЕ!
  — Да не ори, — посмеялся Инквизитор и продолжил серьёзнее: — Их как бы тоже не армия. И я сомневаюсь, что наша девочка как-то им поможет. После метеорита-то…
  Теосэ твёрдо была намерена помогать. Из-за своих ошибок она подвергла своих товарищей опасности. Именно поэтому, если они действительно придут, она будет сражаться. Как бы ей ни было плохо и несмотря на то, чем она может за это поплатиться…
  — Да и потом, эта ПК-шница, может, и крута, но парень, что был при этой, — Инквизитор указал на Теосэ, — отстой полнейший. Я вообще удивлён, как мы умудрились его на месте не положить. Опять же, проблема даже не в том, что эта черноволосая так крута, а в том, что она по нам попадает, а мы по ней нет. Нас обездвиживает болевой шок, а её нет. А как известно, те, кто внезапно испытывают боль от попадания по себе, сразу теряются. Именно поэтому достаточно лишь раз по ней попасть и всё, проблема решен…
  — АААААААА!!! — ненормальным голосом завопил Волшебник. Куроюно, что фактически едва ли не сидела на нём, вонзала ножи один за другим, заставляя его кричать снова и снова. Волшебник в какой-то момент смог её сбросить, но едва ли ему это помогло: девушка-Ассасин точно так же продолжала атаковать его в спину, каждый раз оббегая, стоило ему повернуться. Теосэ поняла, что нужно сделать так, чтобы ей никто не помешал закончить начатое. Она резко достала лук и стрелу и оттолкнула Варвара соответствующим выстрелом.
  — Ах ты!… — только и смог прорычать он. Инквизитор уже нёсся на помощь Волшебнику, но Теосэ помешала и ему, выстрелив тому в ногу. Девушка-Рейнджер поднялась. Ей всё ещё было тяжело, и стоять свободно она не могла, потому опёрлась о дерево.
  Куроюно потребовалось какое-то время, чтобы убить Волшебника. Инквизитор смог сбросить с себя обездвиживание, да и Варвар уже пронёсся мимо Теосэ. Однако когда он ударил в землю с намерением обездвижить, той и след простыл. Теосэ невесело усмехнулось: она почувствовала, что обездвиживание достало и её. Но так ли это было важно, если она всё равно никуда не могла себя заставить сдвинуться?
  — Тьфу, чёрт… — выругался подошедший к Волшебнику Инквизитор. Точнее, к его телу: тот был мёртв. Куроюно успела убить его и скрыться. Теосэ не поняла, правда, в Скрытность ли она ушла или просто сбежала…
  — Где она?! — стал оглядываться Варвар.
  — Хороший вопрос… — мотал головой Инквизитор. — Видимо, она всё-таки Ассасин… Но… Нет, подожди-ка, а разве она напала не из Скрытности?
  — Не видел…
  — Чёрт… — Инквизитор, казалось, от злости сейчас лопнет. — Так, стоп, — понял он что-то. — Это неважно! Быстро пиши нашим!
  — Я? — не понял Варвар.
  — Нет, Санта Клаус. Да, конечно, ты! А я попытаюсь проследить за ней…
  Теосэ про себя выругалась: Отталкивающий выстрел был ещё на перезарядке, так что она не могла помешать ему писать. Хотя она могла просто начать стрелять, чтобы хоть как-то отвлечь, но привлекать к себе избыточное внимание в её ситуации был верхом глупости… А был ли у неё выбор?
  Стоило Теосэ начать натягивать тетиву, как Куроюно появилась, причём появилась очень близко к Варвару, прыгнула и в прыжке всадила клинок с обратного хвата ему в шею. Тот завыл и стал отступать, Куроюно вырвала оружие и, оттолкнувшись от его брони, спрыгнула на землю. Инквизитор, хотя явно и не ожидал этой внезапной атаки на его напарника, быстро взял себя в руки и атаковал Куроюно. Та проскочила под оружием, как она это обычно делает, стала засыпать атаками в спину. С рёвом Инквизитор развернулся, взмахнув оружием наотмашь, но девушка снова проскочила прямо под клинком, двигаясь навстречу его развороту, снова в итоге оказавшись за спиной, стала резать и колоть.
  Куроюно продолжала занимать Инквизитора, а Варвар решил воспользоваться этим и написать всё-таки своим. Только Теосэ твёрдо была намерена ему в этом помешать, тем более что все её контролящие выстрелы уже перезарядились. Едва Варвар потянулся к меню, как тут же получил в грудь стрелу, что оттолкнула его к камню, об который он ударился. Он хотел отомстить Теосэ и уже побежал на неё, но та обездвижила его своим Выстрелом в ногу. И это было всё, что у неё есть контролящего, но не магического. Из разговора и собственного печального опыта Теосэ поняла, что, скорее всего, этот Инквизитор способен телепортироваться только на тех, кто читает заклинания. А её магические выстрелы считаются заклинаниями, как объяснила девушка в белом. Но Варвар уже полез в своё меню… В этот раз у неё действительно не было выбора. Она стала заряжать магический выстрел…
  В этот самый момент Куроюно вскрикнула: Инквизитор всё-таки попал по ней. Хотя он был порядочно изувечен, всё ещё держался. И он явно почувствовал каст Теосэ, ибо уже стал накладывать какое-то заклинание на свой меч. Вот только…
  — К-к-как? — прохрипел он. Куроюно проткнула его.
  — Ледяная стрела! — выстрелила Теосэ магической стрелой, что заковала Варвара в лёд, так и не дав тому набрать сообщение. Статус заморозки от этой стрелы крайне скоротечен, но этого должно быть достаточно, чтобы задержать его. По крайней мере, до тех пор пока Куроюно не добьёт несчастного.
  А несчастный силы сражаться уже потерял: после того, как девушка вонзила клинок сзади, она стала протыкать его раз за разом, не давая тому даже времени на продолжительные стоны. Вот она уже бьёт не колющими, а режущими ударами, после чего резко обходит, в процессе нанеся удар по горлу, после которого Инквизитор упал, и уже бежит к Варвару. Заморозка с того, разумеется, уже слетела, но написать сообщение он уже явно не успевал. Теосэ расслабилась. Она видела, на что Куроюно способна, и сейчас если Теосэ вклинится в бой, то только лишь помешает. Однако… черноволосая девушка пропустила удар.
  Снова совесть начала мучить девушку-Рейнджера. Ведь Куроюно сейчас сражается за неё! И удар молотом она получила также за неё! А Теосэ бездействует! Единственная отрада была в том, что Куроюно, которую откинуло и перевернуло в воздухе от удара молотом по лицу, всё равно оказалась на ногах и снова рванула на Варвара, словно ни в чём ни бывало…
  — Как ты?!… — явно был шокирован тот и потерял момент: Ассасин успела до него добраться и начать засыпать ударами, которые в скором времени она наносила уже со спины.
  Теосэ понимала, как так вышло. Эти парни сильно недооценили Куроюно. Игроки в большинстве своём действительно не привыкли к боли, чем многие и пользуются… Но Куроюно… Она другая… Через что такое она вообще прошла?! Когда Теосэ думала об этом, её чуть было наизнанку не вывернуло. Ей страшно было от одной лишь только мысли, с чем пришлось столкнуться этой девушке.
  …Куроюно расправилась с Варваром, убрала своё оружие и подошла к Теосэ:
  — …Ты в порядке? — негромко спросила она.
  — Ты сама-то как?! — вырвалось у девушки-Рейнджера. И действительно: Куроюно пропустила всего два удара, но её грудь была рассечена прямо вместе с её доспехами, хотя рана была и неглубокой, а на её левую половину лица и вовсе было страшно смотреть: её раздуло до невероятных размеров. Теосэ непроизвольно потянулась к лицу Куроюно. Та пресекла движение её руки, грубо отмахнувшись:
  — Ничего особенного. Заживёт.
  Теосэ почувствовала, как её глаза быстро наполнялись слёзами, терпеть она больше не могла:
  — Да, ДА! Заживёт! Но как же ты?! Ты постоянно через это проходишь?! Это… Это несправедливо! Неправильно! Почему ты должна сражаться так…?! — Теосэ свободной рукой взяла руку Куроюно. Она даже сама толком не понимала, что пыталась сказать. Она даже толком не понимала, что чувствовала. Она просто не хотела принимать увиденное…
  — А ты сама разве не такая же? — прозвучали холодные слова Куроюно, вынудившие Теосэ поднять взгляд на неё. — Ты также сражаешься. Ты также испытываешь боль. И ты также была предана. Ты ничем не отличаешься от меня.
  Теосэ было не по себе. Казалось бы, ничего плохого в этих словах не было. Но она уловила угрожающие нотки. А взгляд Куроюно… При встрече её золотистые глаза, хотя и выглядели уставшими, но всё же оставались красивыми. Сейчас же она увидела взгляд демона… Теосэ была близка к тому, чтобы сойти с ума.
  — Нужно вывести тебя отсюда, — сбросила Куроюно руку Теосэ со своей. И тут Рейнджер вспомнила:
  — Подожди… Они… окружили…
  — А? — недопоняла Куроюно.
  — Они стоят по кругу… Нам не выйти… Без боя… — вот только драться у Теосэ сил не было. Да и у Куроюно, скорее всего, тоже.
  — Тогда возвращайся прямо отсюда, — дала она указание.
  — А? — не поняла Теосэ.
  — Используй Возвращение, говорю. Для тебя это единственный шанс…
  — А как же ты…? — на этот, казалось бы, невинный вопрос Теосэ, Куроюно выхватила один из своих ножей, приставив его девушке к горлу:
  — БЫСТРЕЕ!
  У Теосэ не оставалось другого выбора. Она стала кастовать Возвращение. Мучаясь совестью, что никак не могла помочь этой девушке… А могла ли…? Да это неважно! Она хотела помочь! А так она просто бросала девушку… свою спасительницу… в беде…
  Когда оставалось секунд пять до непосредственно возврата в город, Куроюно убрала нож от горла Теосэ, прокрутив им, убрала в ножны за поясницей, повернувшись к Рейнджеру, стала уходить…
  И Теосэ оставалось лишь винить себя за свою беспомощность…

  Я стояла на склоне над лесом с северной стороны локации. У меня уже не было красной ауры. Моя аура… была зловеще чёрной. Я не знала, что это значит, но я явно смогла сделать себе ещё хуже. Да… всегда есть хуже…
  Я убивала за последние сутки. Я много убивала. Я смогла узнать, в чём дело. Эта локация очень прибыльная, именно поэтому сюда часто заходят всякие… такие как Киральд и Теосэ. Но здесь уже есть… даже не группа – гильдия. Они всячески пытаются удерживать эту локацию и не позволяют кому-либо пользоваться ею, безжалостно убивая тех, кто сюда приходит. И при этом они очень умно поступают. Не нападают сразу, а ждут, пока пришедшие углубятся в локацию, координируясь через сообщения. Таким образом, у несчастных не остаётся шанса на побег… Я вздохнула: всё шло хорошо поначалу, да, Теосэ?
  По всей видимости, они ищут меня. Факт убийства нескольких их участников тяжело не заметить, да и умерли многие… мучительно. Боюсь, они будут пытаться жестоко мне отомстить. Именно поэтому, соваться на их территорию сейчас… опасно. И я думаю… А правильно ли я поступила, что вмешалась? Что они сделали плохого? Убивали? Но я убиваю тоже. Я ничем не лучше их. Они лишь защищают то, что имеют. Жестоким образом, но другие поступают так же. Я поступаю так же! Весь этот мир поступает так же! ДА БУДЬ ПРОКЛЯТ ЭТОТ ЧЁРТОВ МИР!!
  Я сжалась от собственного бессилия и едва ли не упала на колени. Здесь… каждый делает, что он может. Но пока одни идут вслед за своими глупыми, нелепыми амбициями, мечтами, другим приходится идти на жестокости, защищая своих друзей и свои земли. Убивая первых… И убивая следующих за первыми… Это жестоко! Это ненормально! Это неправильно! Я не хочу это принимать! Я не хочу это видеть! ИЗБАВЬТЕ МЕНЯ ОТ ЭТОГО!
  Я спонтанно призвала кусок мяса, чтобы хотя бы живот набить, но тут же об этом пожалела: он был таким горячим, что я его выронила. Кусок не упал в пропасть, а лишь на землю, так что я смогла быстро отозвать его назад в инвентарь, но… теперь оно грязное. И по-прежнему горячее… Даже поесть – целая проблема! Да что не так с этим миром?! Как же всё бесит! Как же всё достало! Как же я… Я…
  — Как же я просто хочу уже умереть… — случайно сказала я вслух.
  — Умереть хочешь…? — послышался незнакомый голос. Я резко развернулась, выхватив оружие.
  — Вой-вой, полегче! — сразу стал отступать незнакомый мне парень, подняв руки. — Я не буду на тебя нападать.
  — Что тебе надо? — спросила я.
  — Дааа ничего такого особенного, — протянул он. — Просто тут толки интересные гуляют. О преступнице, что смогла погонять целую гильдию.
  Преступница? Я? Ну да… Полагаю, что эта чёрная аура то и значит… Ирония судьбы заставила меня грустно посмеяться. Не так давно я в школу ходила. А теперь преступница-убийца.
  — Да, я их убивала, — признала я. — И что? Хотите отомстить?
  Парень растерялся:
  — А? Эм? А, не… Не-не-не! Я даже не с ними, — он повернулся спиной, показывая мне свой плащ. Действительно, на плащах и щитах участников той гильдии герб был другой.
  — На самом деле, ты даже услугу многим оказала, — развернулся он снова ко мне, хотя руки опустил. — Теперь там хоть пофармить стало возможным, слишком уж они стали рассеянными.
  Да… Вот только хорошо ли это? Ведь там точно так же будут убивать. Только убивать будет не одна конкретная гильдия, а другие, возможно даже, отдельные группы или даже одиночки…
  — Рада, что помогла, — солгала я, опустив оружие, но не убирая его. — А теперь оставь меня, — собралась я уходить.
  — Слушай, а ты не хочешь помочь нам… Уверен, мы найдём способ как-нибудь тебя отблагодарить…
  — Нет, не хочу, — холодно ответила я, продолжая уходить боком, стараясь держать его в поле своей видимости, напрягая все свои чувства в надежде почувствовать других людей на случай, если это засада.
  — …Мы бы могли помочь тебе умереть, — внезапно вымолвил он. Это вынудило меня остановиться. Умереть? Серьёзно? Это… Это правда возможно? Я оглянулась. Парень вздохнул:
  — Слушай, я, если честно, не одобряю акты суицида и всего в этом духе… Но если умереть – это именно то, что тебе надо, то я уверен, мы сможем тебе помочь.
  Я развернулась и стала идти ему навстречу. Я была околдована. Околдована словом «умереть». Я не отвечала более за себя. Где-то на уголке моего сознания нечто кричало об опасности… Кричало, что я горько пожалею. Горько поплачусь. Но если здесь действительно есть возможность умереть, то так ли уж это важно…? Разве может быть что-то ещё хуже…?
  …Действительно… Что…? Что могло пойти не так…?

  Глава 25. Циничная. Мечница.

  К оглавлению

  Сеттинг


Оставить комментарий

1 комментарий к записи “Глава 24. Подлая. Ловкачка.”

  1. Аноним:

    Вот почему последняя имеющаяся сейчас глава настолько мрачная? Охренеть. Даже говорить по этому поводу ничего не хочу. Пожалуй, и не буду. Лучше поделюсь впечатлением в целом в основной теме.