Глава 5. Белая. Незнакомка.

  Глава 4. Уверенная. Авантюристка.

  К оглавлению

  Сеттинг

  Люди… Ненавижу… Терпеть не могу. И плевать, что со стороны я лишь страдаю иррациональной мизантропией. Да, я не переношу людей, но иррационально ли? Они тупые, эгоистичные, самовлюбленные, гордые, жадные, трусливые и жалкие. Хуже всего то, что эти качества в той или иной степени есть у всех. В том числе и у меня. А себя я знаю очень хорошо. Именно поэтому знаю, насколько омерзительными потенциально являются люди. И снова вопрос: а потенциально ли? Если человеку ничего не надо делать, то не возникает никаких изменений, соответственно, никаких результатов. Ничего не меняется, и все счастливы. Но если он начнёт действовать, и не важно, какую именно цель преследуя, то изменения появятся. Эти изменения могут нести как положительный, так и отрицательный результат. Любой человек с лёгкостью признает своё участие в формировании положительного результата, но далеко не каждый – в формировании отрицательного. А потому найдутся те, кому это не понравится. Будут искать виноватого. И найдут, даже если этот «виноватый» вообще никакого отношения к делу не имеет. Справедливо? Нет, конечно, нет. Подобная несправедливость часто порождает новую, более весомую. Почему? Потому что обвинённый будет желать отыграться на другом, опять же ни в чём не виноватом. Ибо люди малодушны, не способны прощать и брать обязательства на себя. Так и получается: каждый пытается отстоять свои права, но никто ни за что не хочет брать ответственность. А как же так? А что же делать?.. А тут вообще можно что-то сделать? Тут остаётся лишь иметь сделку с тем, что люди – двуличные мрази. Тупые, эгоистичные, самовлюбленные, гордые, жадные, трусливые и жалкие. Лишь когда их прижмут к стенке, заставив держать ответ за содеянное и сказанное, грозясь выпустить кишки или уже активно выпуская, только тогда они становятся кроткими и послушными, и начинают извиняться за ту грязь, что они натворили. Проблема только в том, что даже тогда своей неправоты они не признают, до последнего веря, что с ними поступают несправедливо.

  Даже днём комнату найти оказалось целой проблемой. С другой стороны, тут нечему удивляться, ведь те, кто поумнее, стараются занимать их на как можно более долгий период времени. Стоит, пожалуй, и мне проявить подобную предусмотрительность. Хотя бы потому, что не хочу снова вот так по городу бегать, зря теряя время. Оно дорого сейчас. Чувствую, скоро начнут происходить ужасные вещи. И я просто мечтаю о том, чтобы мои умозаключения на этот счёт оказались ошибочными.
  …Мне всё-таки удалось зарезервировать комнату в одной из мелких таверн. Причём ещё ждать придётся какое-то время, пока предыдущий хозяин комнаты освободит её. Но надо признать, что оно того даже стоит: несмотря на дешевизну и неприметность заведения, расположение у него уж больно удобное для меня. Примерно посередине между библиотекой, алхимиком и Гильдией Авантюристов, если мне там что-либо потребуется. А потребоваться может. Мастер-Чародей сказала, что можно обращаться к ней, если возникнут вопросы. Спросить всегда проще, нежели чем перебирать кучи книг в поисках ответа на свой вопрос.
  Я уже какое-то время сижу и жду за стойкой. У трактирщика, как обычно, ничего кроме алкоголя в продаже нет, потому даже заказывать ничего не хочу. Было бы клёво сейчас колы навернуть. Или хоть какой-нибудь газировки… Ну или в совсем крайнем случае хотя бы чаю, кофе или соку. Их, по крайней мере, можно достать даже в этом мире. Но, увы, не в этой таверне. Я оглядываю зал. Даже притом, что день, тут как-то многовато народа… Да и не только тут, если уж на то пошло. И на улицах, и в окрестностях. Скорее всего, даже вечером мне будет тяжко найти себе занятие так, чтобы другие под ногами не крутились. Сейчас более-менее свободно только утром, но могу дать абсолютную гарантию, что даже это временно. Как только люди поймут, что можно качаться и фармить без толкотни, тоже начнут по утрам вылезать. Как результат, эта самая толкотня будет и по утрам… Во всяком случае, в течение суток количество людей на каче станет более-менее равномерным. Хорошо это или плохо.
  Вздыхаю. Сейчас мне нужно как можно быстрее получать уровни и как можно больше фармить, чтобы оторваться от большинства. Благодаря алхимику, у меня появилось довольно неплохое место и для того, и для другого, но это дело времени, пока его начнут занимать другие. Сегодня утром почти никого не было, и территории гоблинов были в моём полном распоряжении. Ещё и патруль Серых Стражей проходит регулярно относительно, так что игроки вряд ли станут нападать… Но как только до широких масс дойдёт, что гоблинов можно свободно и без труда фармить толпами, как это делало сегодняшнее трио, мне, одиночке, не будут перепадать даже небольшие группы мобов. И это печалит. Именно поэтому нужно быстрее становиться сильнее, чтобы быстрее перейти на более сильных монстров. Там, где монстры сильнее, больше шансов получить урон. Больше урона – больше боли. А боль-то наши неженки вряд ли захотят испытывать. Благодаря этому у меня может появиться персональное место для кача, на которое другие идти побоятся.
В голове всплыла фраза: «Всегда выбирайте самый трудный путь – на нём вы не встретите конкурентов». Эти слова заставили меня невольно усмехнуться. Я не знаю, кто это сказал, но человеком, должно быть, он был мудрым. Действительно. Лёгких путей не бывает. Хотя бы по этой причине нужно выбирать такой путь, на котором, по крайней мере, мешать не будут. Опять же нет особой заслуги в том, чтобы следовать по протоптанной дороге. Мне придётся рисковать и рисковать часто. Потому что нужно становиться сильнее. И не только моему персонажу, но и конкретно мне. Весь этот мир – мой враг. И я заведомо знаю, насколько безжалостным он будет к слабакам.

  Чародейка сидела за стойкой. Она ничего не заказывала, просто время от времени посматривала на лестницу на верхний этаж, словно ждала кого-то.
  — Дождалась, — произнёс хозяин таверны. Чародейка тут же начала мотать головой, но её взгляд вскоре остановился на проходе наверх. Оттуда спускался молодой человек с бардового цвета волосами, в кожаных, местами красных доспехах и с двумя клинками. Будучи на лестнице, он остановился, оглянулся и позвал кого-то:
  — Ты идёшь там?
  Через некоторое время послышался ответ:
  — …Иду, — и ещё через некоторое время, когда молодой человек полностью спустился, показалась и обладательница голоса. Милая чёрноволосая златоглазка в полностью скрывающих тело кожаных доспехах преимущественно коричневого цвета и с двумя короткими клинками за поясницей. Вероятно, Вор. Девушка была какой-то подавленной, словно не хотела никуда идти.
  — Можешь проходить в свою комнату, — обратился трактирщик к чародейке. Она поклонилась в ответ, вежливо того поблагодарив, и направилась в сторону лестницы. Мгновение, когда девушки проходили мимо друг друга… оно растянулось. Чародейка, словно вспомнив о чём-то, резко выпрямилась, обернулась и стала смотреть на уже удаляющуюся от неё златоглазку. Та же с упущенной головой и понурым видом продолжала следовать за парнем с мечами, который к тому времени уже почти успел выйти из заведения. Даже когда девушка покинула таверну, чародейка какое-то время смотрела на выход, после чего протяжённо вздохнула и соизволила-таки подняться по лестнице, скрывшись из виду для тех, кто был в зале.

  Уснуть мне удалось с трудом и скрипом. Сон соответствующий. Чувствую, сегодня ночью если и не вырублюсь опять, то клевать носом буду всё утро точно… Лучше, чем ничего, во всяком случае. Драться только нужно будет без излишнего лихачества.
  Так, а чем мне сейчас заняться?.. Поесть, пожалуй. Сидя на кровати, я призываю очередную булочку с бутылкой молока и начинаю трапезу. Судя по всему, качество еды в игровом инвентаре и вправду сохраняется. Так что на ночь в библиотеке стоит купить чего-нибудь повкуснее да попитательнее… И всё-таки. Что же мне делать этим вечером? Я открываю меню. Заметки. Карта. Приближаю область Наоко… Есть тут так-то местечко одно. Основная его фауна – пеньки. Или даже флора, всё-таки пеньки – это монстры-растения. Выглядят они как… пеньки. Но довольно большие, как для обычных пней, имеют лица, ходят на корнях, как на ногах, и располагают толстыми ветками, похожими на руки, которыми и дерутся в случае чего. Для своего уровня пеньки плотные в плане ХП и брони, перемкнуть в ближнем бою могут больно. Зато за них много опыта, они медлительные и неповоротливые. Кроме того не шибко агрессивные и довольно пассивно реагируют на повышение уровня угрозы. Минусы же у этого места в том, что оно не так далеко от Наоко. К северо-западу, близко к морю. Оттуда, должно быть, отличный вид открывается на Рурию… Медлительность мобов – хорошее подспорье не только для ловкачей вроде меня, но и для разного рода кайтеров, например, лучников и магов. Наверняка там прорва народу будет. Другая проблема заключается в том, что Серых Стражей там немного совсем. Есть риск нападения других игроков. Маловероятно, конечно, что нападения начнутся так скоро, но всё же.
  Я доедаю булочку, допиваю молоко, после чего начинаю собираться: закрываю все окна меню, надеваю обувь, мантию, собираю волосы, благо, что в комнате есть зеркало, экипирую оружие. Что ж, остаётся лишь надеяться, что вечер пройдёт так же гладко, как и утро. Надо только не забыть сейчас чего-нибудь съестного купить. Хватит с меня уже булочек с молоком…

  Я стояла на вершине скалы, возвышающейся над морем. Лёгкий приятный бриз трепетал мои нежно-салатового цвета волосы, собранные в один единственный, но длинный хвост слева. Солнце уже садилось, и в его вечерних лучах море и остров, что был отсюда виден, смотрелись невероятными, даже сказочными… Сказка, да?.. Когда я попала в мир игры, я сильно испугалась. Да думаю, что все испугались. Или по меньшей мере растерялись. Тем не менее этот мир… в нём есть свои плюсы. Конечно, я скучаю по родителям, по друзьям. Но здесь так свободно. Ходить в школу больше не надо, можно делать, что угодно, да и зарабатывать на жизнь несложно. Приключения, сражения… Это ли не жизнь?
  Но что-то мне подсказывало, что это лишь верхушка айсберга… или точнее так: его внешний вид. То, из какой воды он состоит – и из воды ли вообще – ещё предстоит выяснить. Я не глупа, и понимаю, что всё может оказаться не совсем таким, каковым оно видится. И тем не менее… Школа не в состоянии дать мне что-либо действительно полезное. Я ведь не двоечница, в конце концов, а старшеклассница, которая всегда училась на «отлично». Ну, почти всегда. Однако по успеваемости я была на высоких местах. Ну и что? Что мне эта успеваемость даёт? Может ли она прокормить меня? Развеселить? А что после школы? Университет? Работа? Ни то, ни другое меня не привлекает. Связь со школьными друзьями быстро сойдёт на нет, и начнётся плавное погружение во взрослую жизнь. Серую, унылую, неинтересную. Дом, работа, дом, работа. Глупость какая… Этот мир гораздо интереснее. Здесь я могу быстро бегать, высоко прыгать, стрелять в монстров из лука… Я, конечно, понимаю, что постоянно рискую, что монстры не станут меня жалеть, если поймают, если я ослаблю внимание. Но всё равно это здорово. Настоящие приключения, прямо как в кино.
  — Мидорика! — позвал меня мужской голос. — Ты готова? — спросил меня молодой человек в тёмном кожаном костюме с капюшоном.
  — Почти, — откликнулась я. Это был Соул. Полный ник Соул Хантер. Он Ассасин и мой напарник. Он помогал мне осваиваться в игре… Ну и сейчас тоже помогает. Объясняет, когда я что-либо спрашиваю, ходит со мной на кач и тому подобное. Сама я Лучница. Кем буду дальше – не знаю. Вся эта система пока ещё сложновата для меня. Нужно будет с этим разобраться. У меня уже много очков умений скопилось незанятых, а самих новых умений пока что нет. Не в умения Лучника же вкладываться. Мне кажется, что это не будет разумным решением. Лучше уж брать умения продвинутого класса. По идее, они должны быть сильнее…
  Одета я в… лёгкие доспехи, как они тут называются. Завязанная поясом туника, в моём случае зелёного цвета, местами укреплённая кольчужными ставками. Так, например, высовывающиеся из-под туники короткие рукава, если их можно так назвать, были кольчужными. Конечно, на мне так же и сапоги, и перчатки, но всё равно этот зелёно-кольчужный наряд меня смущает, потому что из-за коротковизны нижней части ноги по большей части остаются открытыми. Да и руки, в общем-то, тоже. Не могу представить, чтобы лучницы в средневековье действительно носили нечто подобное…
  Я глубоко вдохнула, выдохнула, последний раз глянула на понравившийся мне вид, и пошла к своему напарнику, вытаскивая из-за спины лук и стрелу из колчана. Перерыв окончен, пора возвращаться к качу.

  Пф. Как и следовало ожидать, народу тут хватает. И в основном лучники, кстати. Не то чтобы найти себе мобов совсем нереально, но всё равно вряд ли буду быстро набирать опыт… Я вздыхаю. На гоблинов, что ли, вернуться? Хотя там, наверное, тоже не протолкнуться в это время. Тск. Как же неудачно всё складывается…
  Пытаясь придумать что-то умное, я стою в Скрытности и наблюдаю за качающимися группами. Моё внимание привлекли двое – парень в тёмном и девушка в зелёном. Парень, скорее всего, Ассасин, а девушка… какой-то тип Лучника. Точнее определить не могу. И очень уж меня эта лучница вдохновляет. Действует чётко и быстро, метко стреляет, быстро отступает, в случае чего умело импровизирует и постоянно оглядывается на случай, чтобы не застали врасплох. Она явно осознаёт опасность происходящего, даже несмотря на то, что кач у неё продвигается без проблем. Когда дела идут гладко, люди часто расслабляются, оттого склонны совершать ошибки. Но эта девушка явно умнее большинства людей. И, уж точно, она умнее своего недальновидного товарища, которому не по душе такая осторожность. Он типа водит пеньков, а она тратит лишнее время на осмотр окружения. Ему это не нравится… Долбаный эгоист. Естественно, что рисковать не хочется никому, вот только по факту она и без него может эффективно качаться, тем более что он её ещё и от осторожности отвлекает.
  …От моего внимания не укрылось, что некоторые игроки не шибко стараются качаться, зато на других часто заглядываются. Меня это тревожит. Как бы мои худшие опасения не оправдались. Ну не должны начаться нападения так скоро… Ну не должны же, правда?.. Вероятность нападения не была бы большой проблемой, если бы все осознавали опасность этих мест. Серых Стражей тут почти нет. Само по себе большое количество Призванных может являться неплохой гарантией безопасности. Наверняка найдутся небезразличные люди… или те, кто просто захотят нажиться за счёт нападающих. Но сейчас вечер, и игроки мало-помалу расходятся. Те, у кого, по всей видимости, ещё осталось чувство самосохранения, стараются качаться так, чтобы не терять из виду других и быть у них на виду. Но по мере того, как люди будут расходиться, вскоре таких вот безопасных мест будет всё меньше. А потому, в скором времени может образоваться отличная возможность для нападения на кого-нибудь… Как же я надеюсь, что переживаю напрасно.
  Судя по тому, что я вижу, у тех двоих главный – парень. Он на напарницу периодически прикрикивает, девушка, конечно, держится уверенно, но в ответ лишь кивает и извиняется. И что-то они не шибко стараются держаться ближе к другим… Ой, ой, ребята… Это не шутки, знаете ли. Мне фиолетово, что произойдёт с этим недомерком – сам виноват, в конце концов – но я не могу позволить ему вместе с собой ещё и девушку угробить.

  — Да прекрати ты по сторонам смотреть, Мидорика! Убей его уже наконец! — кричал Соул, отбегая от пенька, которого он сагрил.
  — Извини. Сейчас, — откликнулась я и начала стрелять в монстра с предельно доступной мне скоростью. Ему, наверное, виднее, но мне неуютно, если не осмотрюсь лишний раз. Всё-таки здесь и другие мобы водятся, в том числе и агрессивные. Не говоря уже о том, что мне не очень нравится, как некоторые игроки на нас смотрят.
  Спустя некоторое время и внушительное количество стрел пенёк опрокинулся, Соул стал собирать лут. Я решила воспользоваться этой паузой и обратилась к напарнику:
  — Слушай, может, хватит на сегодня?
  — С ума сошла? — в своей манере ответил Соул. — Народ сейчас расходится, самое время для кача. Минимум ещё час стоит тут быть.
  — Это-то меня и пугает, что людей почти нет… — не стала я скрывать причину своего беспокойства. — Боюсь, как бы на нас не напали…
  — Не неси бред. Я ж Ассасин. Один на один я убью любого.
  — А если нападёт не один?..
  — Ну дак ты меня и прикроешь в этом случае. Пойдём уже. Я уровень добить хочу сегодня.
  Не убедил он меня. Совсем не убедил. Очень надеюсь, что он знает, о чём говорит…
  Вообще говоря, я обратила внимание на деталь. Он ведь почти ничего не делает. Лишь наносит первый удар и бегает, ждёт, пока я его убью. Но ведь я и сама же вроде должна с подобным справляться… Может он, конечно, очень много урона наносит этим первым ударом или делает что-то, что не позволяет пенькам, допустим, быть агрессивнее, чем они есть сейчас… Как бы то ни было, я не хочу рисковать. Пока у меня нет особого выбора, кроме как довериться ему.
  Соул агрит очередного пенька, я начинаю стрелять в монстра. Но мой напарник почему-то не отбегал от него как обычно… Минуту, кто это с ним…? Ох ё! Кто-то появился из ниоткуда и оглушил Соула! Этот человек был с каким-то странным жёлтым свечением… Сюда бежал второй такой же… Но хуже всего то, что пенёк скоро достанет Соула, если ему не помешать! Что мне делать?! Пытаться убить пенька? Или… напасть на этих людей?! Меня охватила паника. ЧТО МНЕ ДЕЛАТЬ?!
  Прежде, чем я смогла сообразить, тот, кто напал на моего товарища, по самую шею оказался в глыбе льда, а того, что бежал, точно поразила молния. В реальности он бы был уже мёртв после такого… Но он просто стоял и шатался… Оглушён?.. Чёрт, не время по сторонам глядеть, надо как-то расправиться с пеньком! Едва успела об этом подумать и переключить своё внимание на монстра, как увидела следующую картину: перед пеньком стоял некто в белом, чья голова была скрыта капюшоном, кто быстро нанёс ему два удара справа и слева – я физически почувствовала разрушительность этих взмахов, а жуткие глубокие отметины на лице пенька лишь подтверждали это – после чего нанёс третий удар справа и, словно следуя за инерцией своего оружия – судя по всему, клинкового – сделал оборот и, будучи за пеньком, вонзил клинок ему сзади по самую рукоять. После краткой задержки помог себе второй рукой и резко рванул оружие вверх, в буквальном смысле вырвав несколько кусков древесины и коры. Пенёк повалился… Вот так просто?! На четыре удара?!
  Я была шокирована, но всё же смогла приметить ряд деталей. Первая: некто – девушка. Не заметить этого вообще было сложно: не каждый день можно встретить парня в юбке, в конце концов. Кроме того, даже в капюшоне видно, насколько женская у неё прическа: два хвоста и челка на один глаз. С другой стороны, уж больно неожиданно она появилась и слишком быстро двигалась… Вторая деталь: она тоже обладала жёлтым свечением. Что это такое вообще?.. Ну и напоследок, её оружие – небольшой длины меч – оставлял в воздухе этакий полупрозрачный синий след… Хотя может быть, что мне уже ерунда начинает видеться.
  Обратив внимание, что Соул с тем дальним вышли из оглушения, и лёд на ближнем треснул и раскололся, быстро растаяв, девушка подорвалась и встала ровно между нами, держа клинок обратным хватом.
  — Ничего не было, — негромко произнесла она. — Вы ни на кого не нападали, и никто к вам никаких претензий не имеет.
  Девушка сказала это спокойным тоном… но мне он показался неестественно холодным. Настолько, что у меня внутри всё охладело… Некоторое время так и стояли, вероятно, все приходили в себя после случившегося. У меня появилась возможность рассмотреть напавших. Дальний был парнем в тяжёлых доспехах, в шлеме, с булавой и щитом. Каких-либо других примет не имел. Вот ближний выглядел чуточку более броско. У него были двуцветные волосы: тёмные у корней, светлые ближе к кончикам. Одежда, как у него, мне тоже встречалась нечасто: очевидно, это доспехи, но в то же время на нём была кожаная куртка поверх них. Таким образом, он выглядел… словно какой-то крутой. Или, точнее, словно хулиган. Он ещё какое-то время смотрел на спасшую нас девушку, после чего произнёс, обратившись к своему:
  — …Уходим.
  Должно быть, они, как и я, почувствовали исходящую от неё угрозу… На их месте я бы тоже не пожелала с ней связываться. Напавшие удалялись, и тут:
  — Какого чёрта ты влезла? — мне трудно было поверить, но это сказал Соул. Девушка посмотрела на него, вздохнула, убрала свой меч за спину и произнесла:
  — …Всегда пожалуйста.
  — Ты думаешь, что я тебя благодарить буду? Серьёзно?! — продолжал негодовать он. Да что не так с ним…?
  — Подожди, Соул, — вклинилась я. — Она вправду спасла нас… Тебя… Она убила пенька…
  — Она состилила его!
  — Ну, может и да… — всё пыталась я выгородить незнакомку, которая пока что лишь молча наблюдала за нами, — но у меня бы в любом случае не хватило бы урона, чтобы быстро добить пенька и прикрыть тебя… Я же его даже обездвижить или оттолкнуть не могла, ведь ты сказал мне не качать эти умения…
  — А ещё я сказал тебе вкачать дамажащие скиллы! Ты меня послушала?!
  Я промолчала. Тут он прав. Но я правда не хочу рисковать, выкачивая эти умения. Урон уроном, но мне кажется, что только лишь ним я защитить себя и других не смогу… Девушка ещё раз вздохнула и произнесла:
  — Возвращайтесь в город.
  — Ты думаешь, я тебя послушаю? — снова в штыки воспринял Соул.
  — Да мне всё равно, веришь, нет, — отрезала она. — Умрёшь, туда тебе и дорога. Просто не хочу, чтобы ты ещё и девушку вместе с собой угробил.
  — Я ей качаться помогаю!
  — Ты её на дно тащишь. Не делаешь ничего, просто наживаешься за её счет.
  — Я мобов вожу!
  — Ты всерьёз думаешь, что она не в состоянии их кайтить сама?
  Я о том же думала… Неужели это правда?
  — Но это полбеды, — продолжила незнакомка. — То, что она получает вдвое меньше опыта и лута, нежели чем заслуживает, лишь мелочь по сравнению с тем, что может произойти. Здесь почти нет Серых Стражей, а вы ещё и от людей подальше держитесь. На вас напасть могут в любой момент. А ты, идиот, не понимаешь этого…
  — Я сам могу со всеми расправиться! И плевать я хотел, кто на меня нападёт, — следующие свои слова Соул уже прокричал в направлении, куда ушли напавшие на нас: — СЛЫШИТЕ, УРОДЫ!? Я ВАС НЕ БОЮСЬ!!! ДАВАЙТЕ, ПОДХОДИТЕ!!! ВСЕХ УБЬЮ!!!
  Девушка уткнулась лицом в ладонь. Действительно. Это… было… глупо…
  — Мне, конечно, сразу стало понятно, — обратилась незнакомка к Соулу, — что ты недалёкого ума, но сейчас ты превзошёл все мои ожидания… Зачем ты их провоцируешь без причины, придурок?!
  — А почему нет? Я гораздо выше по уровню…
  — Не удивляюсь, — девушка скрестила руки. — И со своим этим высоким уровнем качаешься на мобах, что давным-давно слишком слабы для тебя. Более того, ты, ничтожество, фактически сидишь на шее у девушки.
  — Я ей качаться помогаю!
  Ты уже повторяешься, Соул…
  — До того, как мы оказались здесь, — продолжал он пытаться что-то доказать, — я кучу киллов в PvP сделал!
  — А сейчас ты лишь задрот, который думает, что стал крутым Ассасином. Только вот ты даже одинокого монстра не можешь убить. Так сильно боишься, что он тебя поцарапает?
  Соул не нашёлся, что на это ответить.
  — Заткнись, — только и вымолвил он. Девушка вздохнула и обратилась ко мне:
  — Мидорика-сан. Если Вы действительно не планируете сейчас возвращаться, то в случае чего постарайтесь позицию подобрать рядом с укрытием…
  — Обойдёмся без твоих советов! — за меня ответил Соул, перебив её. Серьёзно, он меня раздражать уже начинает. Незнакомка наградила его взглядом, полным презрения – вполне заслужено – после чего резко развернулась и… исчезла?! Да кто она вообще такая?! Использует ледяную и электрическую магию, наносит тонны урона ударами меча, носится с невероятной скоростью, так ещё и исчезать умеет! Что это за класс такой вообще?!
  — Пойдём, Мидорика, — скомандовал Соул. И тут я осознала, что не очень-то хочу с ним оставаться…
  — Скажи, Соул, — обратилась к нему, — а кто это девушка по классу?
  — Да какая разница?
  — Ты даже этого не знаешь…
  — Что? — не расслышал он.
  — Я начинаю жалеть, что доверилась тебе, — произнесла я чётко и ясно. — Очевидно же было: она явилась, чтобы помочь. А ты из-за своего тупого упрямства…
  — А нам нужна её помощь? — перебил Соул меня: да что не так с ним вообще? — Ты и сама прекрасно знаешь, что я могу. Я Ассасин, и гораздо выше по уровню тех, кто здесь качается.
  — Я знала, что ты мог, когда это было игрой. Но сейчас я уже не уверена. Я даже не удивлюсь, если сказанные девушкой слова, про то, что ты качаешься за мой счёт, окажутся правдой.
  Соул, очевидно, уже начал выходить из себя. Вообще наш спор переходил на всё более повышенные тона, и меня нешуточно это беспокоило.
  — Да что ты вообще можешь знать?! — начал кричать он на меня. — Ты вообще ничего не знала и не умела, пока я тебе всё не объяснил!
  — Естественно, я не очень-то сильна в играх и никогда не уделяла им особого внимания, — я старалась говорить строго и уверенно, но негромко при этом, — но это не значит, что я тупая и слепая. Судя по тому, что сказала девушка, и тому, что я сама вижу, неправ как раз ты.
  — Пф, — скривился Соул. — О! Смотри, те двое возвращаются. Сейчас я докажу тебе.
  У меня сердце упало. Те двое… возвращаются?.. Те самые, что на… напали на нас?!… Так, спокойно… Надо взять себя в руки. Я Лучница, значит в случае чего, просто начну убегать, отстреливаясь. А сейчас просто последую совету той девушки и попытаюсь найти такую позицию, из которой проще будет скрыться.
  Я приметила большой камень, за которым начинались деревья, а после полноценный лес. Стрелять, конечно, не шибко удобно будет в нём, но всё же лучше, чем быть на открытой местности как на ладони. Да и последовавшим за мной в теории должно быть несподручно: если буду грамотно отстреливаться, они будут стараться прятаться со стволами деревьев. Так что я должна суметь выигрывать себе время.
  Я заняла позицию рядом с камнем, вытащила лук и стрелу и приготовилась. Соул вытащил свои два клинка и направлялся к тем двоим. Они были далековато, но думаю, что смогу попадать даже отсюда… В этот самый момент произошло непредвиденное: кто-то схватил меня сзади и резко потащил назад. Я уже было собралась кусаться и царапаться, вырываться любыми способами, но некто прислонил мне клинок к горлу!..
  — Один писк, и прикончу.
  Снова этот холодный, жуткий тон… Стойте, это та девушка?! Чего она делает? Она вместе с ними?! Страх полностью парализовал меня. Я уже отказываюсь верить в происходящее!
  Так как незнакомка потянула меня назад, мы оказались за тем самым камнем. Я медленно и осторожно повернула голову. Всё ещё держа оружие у моего горла, девушка смотрела не на меня, а на Соула и тех двоих. Судя по всему, нас не было видно… зато мы отлично видели, что там происходит. Во мне начала теплиться надежда, что девушка пытается меня всё-таки спасти.
  Соул взмахнул оружием, после чего один из тех двоих – парень в куртке – отпрыгнул назад и исчез, а второй, тот, что с булавой и щитом, вышел вперёд. Мой напарник исчез тоже. Время спустя раздался крик боли: Соул напал сзади на щитника. В этот самый момент от меня начало исходить жёлтое свечение… точно такое же, какое я видела до этого на других! Державшая меня девушка тихо цыкнула:
  — Тск. Идиот…
  В этот самый момент, когда Соул собирался ещё раз ударить парня со щитом, снова появился первый и ударил его сзади по голове рукоятью оружия. И тут… начали выбегать другие! Двое… Трое с этими странными жёлтыми аурами: двое лучников и бугай с секирой. То есть всего пятеро! Соулу ни за что не справиться… Хоть ему и удалось отразить атаку, даже несмотря на то, что недавно был оглушён, он, по всей видимости, понял, в какой ситуации оказался. Соул, на котором, кстати, тоже было это жёлтое свечение, стал убегать, но внезапно остановился и упал на одно колено. Позже я увидела и причину: в его ноге торчала стрела. К Соулу подбежал тот в куртке и проткнул его. Выдержав время, сбросил его с оружия   – Соул был ещё жив. Он стонал и ныл, дёргался на земле. К нему быстро подбежали остальные. Кроме щитника. Тот подошёл чуть позже, видимо, ему доставляла неудобства боль от того удара в спину. Так как они все оказались сравнительно близко к нам, можно было слышать, о чём они говорят.
  — …Ну и? — склонился над ним проткнувший его до этого. — Ты же обещал нас всех поубивать. Так давай же! — с силой пнул его в живот, из-за чего Соул начал стонать и дергаться еще более жалко.
  — А где девчонка? — начал оглядываться один из них: бугай с секирой, имеющий при этом жутковатую наружность.
  — Забудь, — сказал первый. Рискну предположить, что этот парень в куртке у них кто-то вроде лидера.
  — Чего?
  — Забудь, говорю, — повторил «лидер». — Если у неё мозги есть, то она уже смоталась отсюда да подальше. Только зря время потеряем, если будем её искать. Более того, меня беспокоит та белая. Она явно что-то знает. Тем более она так ловко пенька искромсала, что мне не по себе становится. Я бы предпочёл с ней не пересекаться.
  — А с той в доспехах…? — спросил бугай.
  — Да чё ты всё о бабах-то думаешь?! — разозлился «лидер». Я догадываюсь о причине. И мне она не нравится. Совсем не нравится. «Лидер» продолжил:
  — Даже если мы её найдём, что мы ей сделаем? Вы её, блин, втроём пробить не смогли! Может, она и не дамажит, но вы тоже бесполезны оказались против нее.
  Трое из четверых его приспешников – щитник, бугай и один из двух парней с луками – виновато потупились: кто-то склонил голову, кто-то взгляд отвёл. Последний лучник явно был не в курсе того, что у них там произошло.
  — Нет, конечно, если мы нападём на неё впятером, то рано или поздно одолеем, — продолжал «лидер». — Но если она всё правильно разыграет, и это заметит стражник, то нас моментом нарубят в мелкий винегрет!
  — Так что будем делать сейчас? — спросил тот из лучников, что был не в курсе о «той в доспехах».
  — Шинкуем этого и закругляемся. Рульфу отдых нужен. Он один за всех вас, неженок, огребал.
  Трое из них – «лидер», бугай и щитник – окружили Соула, по-прежнему жалко дергающегося. Тот взвыл едва ли не плача:
  — НЕТ! НЕ НАДО! — затем они начали бить его. Ужасное зрелище! Каждый удар сопровождался душераздирающим криком Соула… и брызгами крови… Кровь была повсюду! Тут бугай замахивается гораздо сильнее обычного. Я поняла, что сейчас будет, и зажмурилась. Но уши я заткнуть не могла. Раздался противный звук, и вопли агонии Соула прекратились… Пожалуйста, скажите, что мне снится кошмар… кто-нибудь… пожалуйста…
  …Нехотя и лишь спустя какое-то время, но я всё же открыла глаза. Соула… его тела не было… видимо, уже исчезло… но жуткие кровавые следы ещё остались…
  — Идёмте, — произнёс «лидер», и убийцы начали удаляться. Какое-то время я смотрела им вслед. По мере того, как они уходили, моё внимание всё больше переключалось на девушку. Как ни странно, но она уже не светилась жёлтым… но я физически могла чувствовать, насколько она напряжена… Мне даже показалось, что она дрожит. Я видела, что её лицо было мертвенно-бледным, несмотря на то, что смотреть на неё могла лишь боковым зрением. Должно быть, она, в отличие от меня, не отрывала взгляд от того жуткого зрелища. После того, как напавшие скрылись из виду, незнакомка всё же отпустила меня…
  — Надеюсь, свои действия мне объяснять не нужно, — сказала она, убрав оружие. Выходит, она действительно спасала меня. По крайней мере, в этом случае всё складывается в единую картину. Но…
  — …почему я…? — только и удалось вымолвить мне.
  — Нет особой причины, — ответила девушка, скрестив руки на груди, посмотрев в сторону. — Считайте это моей прихотью, Мидорика-сан.
  Это обращение… Наверное, и мне стоит проявить вежливость.
  — Скажите… — неуверенно начала я.
  — М? — посмотрела она на меня.
  — Почему они напали на нас?..
  — Когда игрок погибает, он теряет все свои деньги, что у него с собой. Они пропадают бесследно, если игрока убил монстр, но если убийство совершенно другим игроком, то деньги выпадают как лут и могут быть подобраны этим самым игроком и его сопартийцами. Так можно эффективно богатеть за счёт тех, кто не проявляет должную осторожность.
  Проще говоря, это был обычный грабёж.
  — Вы знали, что те двое не единственные?.. — спрашиваю я. Девушка немного подумала.
  — Скажем так, у меня было такое подозрение, — ответила она. — Подобный развод – обычная практика в PvP-играх.
  — Развод?
  — Да. Мидорика-сан, вы знаете, как работает составляющая открытого PvP в «Наследии Призванных»?
  Я покачала головой. Я знаю лишь то, что можно нападать на других игроков и что за это есть какие-то наказания, но в детали не вникала… Девушка тяжело вздохнула.
  — Это важно на самом деле… — сказала она. — Я попробую объяснить как можно более понятно. Допустим, есть обычные игроки, которые ни на кого не нападают. Условно их назовём «мирными». «Мирных» игроков защищают Серые Стражи, — девушка смогла прочитать недоумение на моём лице и пояснила: — неписи-стражники. Если один «мирный» нападёт на другого, то Серый Страж попытается убить агрессора. Если ему это не удастся или если нападение будет совершено вне поля зрения Серых Стражей, то агрессор всё равно получает игровой штраф – статус «агрессивный». Иначе – «жёлтый» статус…
  Я тут же перевела взгляд на себя. Я по-прежнему светилась этим странным жёлтым свечением.
  — Да, вы правильно догадались, Мидорика-сан, — продолжала девушка. — Дело в том, что «жёлтый» статус распространяется не только на самого агрессора, но и на всех его сопартийцев. Игроков под «жёлтым» статусом не защищают Серые Стражи…
  Соул, чтоб тебя… Похоже, ты серьёзно меня вляпал!
  — Но это не большая проблема, — не большая? — Такой статус проходит буквально через пять минут, начиная с момента выхода из боя. Гораздо бóльшая заключается в том, что игроков с «жёлтым» статусом можно убивать…
  — Минуту, — перебила я. — Убить же можно кого угодно…
  Девушка смерила меня взглядом. Я не должна была влезать… Она продолжила:
  — Если «мирный» нападает на «мирного», он становится «жёлтым». Если «мирный» отвечает на агрессию или даже нападает на другого «жёлтого», он также становится «жёлтым». Если «жёлтый» убивает «жёлтого», то никаких особых последствий это не несёт. Разве что увеличивает продолжительность штрафного статуса с пяти до пятнадцати минут. Невелика проблема.
Суть, кажется, начинаю понимать, но есть тут один пробел…
  — А если «жёлтый» убивает «мирного»… то есть того, кто так и не начал защищаться? — спрашиваю я. Девушка улыбнулась:
  — Вот это правильный вопрос, — снова стала серьёзной: — Если игрок убивает другого игрока, который так и начал защищаться, то такой игрок получает статус «ПК» или «красный» статус. Он длится гораздо дольше – четыре часа. Плюс четыре за каждое последующее убийство, вне зависимости от того, «жёлтыми» были эти самые последующие убитые или нет. Система в действительности несколько сложнее, но я не хочу углубляться в подробности. Сейчас важно лишь то, что «красных» игроков Серые Стражи атакуют лишь завидев.
  Для меня всё окончательно встало на свои места. Теперь понятно, в чём заключается развод и почему убийцы не пытались напасть сразу всем скопом, внезапно. Как мне кажется, так у них заведомо больше шансов на успех. Нет. Они пытались спровоцировать нас на агрессию… Соула… И как только он ответил, они тут же навалились на него и…
  …
  …Мне снова сделалось не по себе. Такая страшная участь… В этот самый момент я перестала светиться жёлтым.
  — Мидорика-сан, прошу вас запомнить: ни в коем случае не возвращайтесь в город при наличии «жёлтого» или «красного» статуса, — предупредила меня девушка. — Надеюсь, вы понимаете причину.
  Да, я понимала причину. Несмотря на то, что город является самым надёжным укрытием в этом мире, он также может оказаться дорогой в один конец…
Тут передо мной появилось небольшое игровое окошко. Кто-то написал… Кто… СОУЛ?! ОН ЖИВ?!
  — Что такое? — обеспокоилась девушка. Видимо, я выглядела слишком шокированной.
  — Соул… — отвечаю я, все ещё плохо веря своим глазам. — Мне написал Соул!
  — А… — было похоже, что девушка даже разочаровалась. Я чего-то не знаю?!
  — Но как? — спрашиваю я. — Его же убили! Мы же сами видели!
  — Да не волнуйтесь вы так, — махнула рукой незнакомка. — Игроки в этом мире оживают.
  — А мне об этом сказать?! — не выдержала я.
  — Простите, Мидорика-сан, — произнесла девушка с улыбкой, легонько стукнув себя кулаком по голове и высунув язык.
  — Не надо под дурочку косить! Я же не на шутку перепугалась!
  Моя собеседница стала серьёзнее и, коротко вздохнув, сказала:
  — Правда, всё не так радужно, как может показаться на первый взгляд.
  — То есть?
  — Видите ли, Мидорика-сан, игроки в этом мире ощущают на себе весь урон, который они получают. Как вы думаете, что он чувствовал перед смертью?
  Я тут же вспомнила, как его убивали… Мне вновь стало не по себе… Но… Даже если мы и ощущаем боль, способную свести с ума, мне всё равно кажется, что подобный исход не самое худшее, что может произойти. По крайней мере, у каждого из нас есть шанс…
  — Но стоит признать, — продолжила незнакомка, — что этот довольно быстро пришёл в себя. Последний убитый, которого мне довелось увидеть, на любое движение в свою сторону реагировал так, словно его кипятком шпарили.
  — Может, на самом деле всё не так плохо, — высказала я своё предположение, параллельно набирая сообщение Соулу. Отправила.
  — Хотелось бы верить… — ответила девушка. Мне пришёл ответ от сопартийца. Я прочитала.
  — …Он хочет встретиться, — произнесла я вслух. На некоторое время повисло молчание.
  — И в чём проблема? — спросила незнакомка.
  — Он хочет встретиться здесь, — пояснила я. Ответа от девушки не последовало. Я оторвала взгляд от окна переписки и перевела его на собеседницу. Выражение её лица… даже описать сложно. Что-то вроде гремучей смеси шока и злобы.
  — У него что, совсем, что ли, мозгов не осталось после того, как ему башку срубили?! — начала кричать она. Сказанная ей фраза… по-чёрному иронична.
  — Его грохнули единожды, могут и второй! — продолжала она. — Не говоря уже о том, что он и девушку опасности подвергает!
  Я продолжила переписываться. Не то чтобы незнакомка – надо бы, кстати, её имя узнать – была неправа, но я чувствовала вину за то, что ничего не сделала, когда Соула убивали. Пусть у меня и не было возможности помешать.
  — Ничего страшного, — сказала я. — Всё-таки эти убийцы уже ушли…
  — Ой, ой, Мидорика-сан… Только не говорите мне, что вы действительно собираетесь с ним встретиться здесь.
  — Я должна, — вздыхаю. — Всё-таки я не помогла ему…
  — А вы и не могли никак. Там было двое лучников. Вы бы просто глупо разделили его судьбу… Я так понимаю, это он на вас вину перекладывает за случившиеся?
  — Да… — не стала отрицать я.
  — Просто скажите, что вас поймали и удерживали с клинком у горла.
  — Он не поверит…
  — Пф, — издала девушка. — Его проблемы, — выдержала паузу. — Мидорика-сан, вы осознаёте, что напавшие на вас могут быть где-то поблизости?
  — Но они же вроде как ушли?..
  — Куда? — внезапный вопрос девушки ввёл меня в ступор. Действительно… Куда они ушли? Пятнадцать минут после убийства они не могут вернуться в город. Но и куда-либо ещё идти им нецелесообразно, так как они позже всегда могут вернуться через «Возвращение». Тогда почему они просто не остались ждать прямо тут, если уж решили закончить на сегодня? Прошло… ну максимум минут десять. Так что есть большая вероятность, что они остались где-то поблизости…
  — И всё равно, — упрямилась я. — Ведь если мы не ответим на агрессию, то никаких проблем ведь быть не должно…
  — Я ни на что не намекаю, но, знаете ли, можно найти способ хорошо провести время с вами и без вашего убийства, Мидорика-сан, — жёстко осекла меня девушка. Я поняла, к чему она клонит… От того, что мне представилось, у меня всё внутри оборвалось. Я нервно сглотнула.
  — Если зная это, — продолжила она, — вы всё равно хотите остаться и встретиться с этим вашим Соулом, то делайте это на свой страх и риск и будьте готовы к последствиям, так как не факт, что я в очередной раз приду вам на выручку.
  …Я понимала. Она и так уже дважды меня спасла, ничего не потребовав взамен. Вверх неблагодарности после такого так сильно рисковать… Но…
  — Спасибо, — улыбнулась я. — Я действительно благодарна вам, за то, что вы сделали для меня.
  Девушка вздохнула: она поняла, что я пыталась сказать.
  — В таком случае дам совет. Будьте готовы убивать. Но перед этим обязательно убедитесь, что нападающие имеют статус «агрессии».
  Я кивнула. Если игроки в этом мире оживают, то тот, кто готов напасть на меня, пусть будет готовым пасть от моей стрелы. Прямо сейчас для себя я это чётко решила.
  — Удачи, — пожелала она и, ловко развернувшись, исчезла в темноте… Ой, уже так поздно? Я, видно, уже потеряла счёт времени. А ведь стемнело действительно сильно… Забавно даже. С другой стороны, кажется, что я стояла и беззаботно любовалась закатом уже давным-давно, хотя это было от силы пару часов назад… Насыщенный вечер, нечего сказать. И он ещё не закончился: боковым зрением я обратила внимание, что кто-то появился недалеко от меня. Смотрю – Соул. Девушка покинула меня лишь пару минут назад. Надеюсь, что он её не успел заметить. А то напридумывает себе ещё… Что, впрочем, он уже сделал:
  — Ты заодно с ними, да? — начал предъявлять Соул. Довольно предсказуемо, если учесть тон сообщений.
  — Почему ты так думаешь?
  — А почему тебя не убили?! — он перешёл на крик. — Тебе заплатили?! Предложили место в сильной гильдии?! Или что-то другое пообещали?! Отвечай!
  Я вздохнула: Соул явно переоценивает свою значимость, если ставит вопрос так.
  — Целью твоего убийства был обычный грабёж, — ответила я. — Ни больше, ни меньше. Меня тоже попытались убить, но… девушка в белом снова меня спасла, — мне даже почти удалось не солгать.
  — И ты думаешь, что я тебе поверю?!
  Нет. Конечно, нет.
  — Что ты от меня хочешь? — перешла я к сути. Хочу отдохнуть уже…
  — Хочу, чтобы те, кто виноват, поплатились за это.
  — А я тут причём?
  — Если ты одна из них, то должна знать, где и когда их найти!
  — А я не знаю.
  — Тогда я просто убью тебя!
  Ё-моё… Дело приобретает скверный оборот. Даже с учётом того, что он явно переоценивает свои способности, один на один Соул всё равно сильнее меня. Я это прекрасно понимаю. Он, судя по всему, тоже, потому этим и пользуется… Может, он просто хочет найти виноватого и отыграться на нём?.. В голове всплыл ряд фраз. Они разные, но суть сводится к одному и тому же: знание – самое сильное оружие. Если так…
  — Хочешь меня убить – дело твоё. Но ты ведь знаешь, что четыре часа не сможешь показываться в городе после этого?
  Я блефовала. На самом деле мне было страшно такое говорить. Тем не менее этот выстрел наугад попал в цель: Соул замялся. Ничего не говорит, не делает. Просто стоит с дурацким выражением лица… Но этого мало. Раз уж я решила рисковать, то пойду до конца и буду давить на него дальше:
  — Полагаю, я знаю причину, почему ты захотел встретиться здесь. Ты ведь планировал убить меня с самого начала? Решил отыграться на мне после того, как по собственной глупости умер сам, да?
  — ДА ЧТО ТЫ МОЖЕШЬ ЗНАТЬ!? — вспылил он. — ТЫ ХОТЬ ЗНАЕШЬ, КАКОВО МНЕ БЫЛО?!
  — Ты сам виноват, — осекла его я. Он снова замолчал. Но его взгляд был безумным, а глаза бегали туда-сюда. Ищет довод, по которому виноватой окажусь я?
  — …И всё равно я убью тебя, — негромко произнёс Соул. Плохо… Очень плохо… Он достал оружие. Я тоже: быть может, если получит стрелу в лоб, то желание у него пропадёт… Как же я жалею, что слушалась его… Были бы у меня те два умения, одно из которых может оттолкнуть, второе – обездвижить, никаких бы проблем не было.
  — Я в этой игре сильнее всех! — начать верещать Соул. — Я убью твоих сообщников, твою эту гильдию! — у тебя уже паранойя… — Я уничтожу всех! И ВСЕ ПРИЗНАЮТ МЕНЯ И БУДУТ БОЯТЬСЯ! А ПОКА Я УБЬЮ ХОТЯ БЫ ТЕБЯ!!!
  Я уже приготовилась стрелять, как стали раздаваться размеренные хлопки в ладоши. Я посмотрела на источник звука… Это был тот самый «лидер» тех, кто напал на нас. Следом шли и другие четверо… У меня душа ушла в пятки… Только этого не хватало!
  — Поздравляю, — произнёс он, закончив хлопать, — у тебя большие планы, всё такое. Но скажи, зачем тебе сейчас руки марать? Давай лучше ты нам чутка подсобишь, а мы сами убьём её. Что скажешь?
  На лице Соула застыло выражение страха… нет, даже паники. Он явно пребывал в глубоком шоке… а может, просто вспомнил, что с ним произошло тогда. Я решила сама завязать разговор:
  — Почему вы не вернулись в город? Вы же уже не «жёлтые», — спросила я первым делом то, что было у меня на уме. Я не ожидала получить ответ, но…
  — Да мы уже собирались на самом-то деле, — усмехнулся «лидер», — как вдруг услышали того, с кем… пересекались недавно. Вот нам и стало интересно.
  Так я и думала… Соул, чтоб тебя! Но коли «лидер» ответил на мой этот вопрос, значит, он не против поговорить. Может, у меня получится договориться.
  — Я правильно понимаю, что вам нужны лишь деньги?
  — Ну… возможно, — усмехнулся «лидер». — А что?
  — Давайте я вам сама всё отдам, а вы не будете меня трогать. Так вам время лишнее терять не придётся, — изрекла я своё предложение. Денег у меня при себе было немало, но это дело наживное. Лучше уж, чем ввязаться в драку с заведомо проигрышным исходом… «Лидер» присвистнул:
  — А мне нравится твой подход! — похвалил он меня. — Но извини, малышка. Не пойдёт. Я ведь не знаю, сколько у тебя при себе. Ты можешь зажать часть, а узнать об этом я не смогу никак. Если у тебя такая же сумма, какая была у этого, — он кивнул в сторону Соула, — то это стоит того, чтобы подождать лишние пятнадцать минут. Так что ничего личного.
  Я действительно хотела оставить часть денег себе. Но хотела оставить минимальную сумму лишь на самое необходимое на первое время: кровать, еда… прочие нужды. Я бы не стала обманывать из соображений собственной безопасности… Плохи мои дела… Очень плохи.
  — А теперь, если ты не против, — обратился «лидер» ко мне, взяв Соула за плечо, — я возьму твоего бойфренда и перетру с ним недолочко, — после чего начали удаляться от меня. — Но ты никуда не уходи. Ребята за тобой приглядят, — улыбнулся он. «Приглядят» – не то слово. Лучники хоть и стоят поодаль, но не сводят с меня глаз, держа свои луки наготове. Бугай с топором и вовсе стоит совсем близко. От того, как он смотрит на меня, мне не по себе… Что мне делать? Попытаться убежать? Куда? Спрыгнуть со скалы?.. Кстати, вариант. Упав с такой высоты наверняка умру. Но успею ли? Ведь кто-то из этих лучников умеет обездвиживать… Страх просто рвал меня изнутри на части… Что… мне… делать…?!
  — Мидорика-сан, — послышавшийся сзади шёпот едва не заставил меня вскрикнуть. В тот же момент холодок пробежал по всему моему телу. Я узнала голос: это была та самая девушка! Судя по всему, никто из этих её не видит…
  — Не оглядывайтесь и не подавайте виду. Коротко кивните, если слышите меня, — я кивнула, как мне показалось, даже слишком скрытно, но, судя по всему, девушка заметила, так как продолжила:
  — Сейчас слушайте очень внимательно и делайте, как я говорю. Во-первых, выйдете из группы. Срочно. Прямо сейчас!
  Я быстро открыла окно группы. Покинуть. Да.
  — Далее, — продолжала незнакомка. — Выкачайте на начальный уровень все умения контроля, что у вас есть.
  Мне захотелось заплакать: я не знаю, что такое «контроль»! Вот почему этот идиот Соул оказался настолько бесполезен, что не смог объяснить мне всё как полагается?
  — Всё, что может замедлить, обездвижить, оглушить, оттолкнуть, — девушка, должно быть, почувствовала моё замешательство, потому и пояснила… Я тут же успокоилась. Я знала, какие именно умения мне нужны. Умения. Отталкивающий выстрел. Выучить. Да. Выстрел в ногу. Выучить. Да. Я сразу же почувствовала себя спокойнее. Закрываю все окна, пока это не заметил «лидер».
  — Последнее. Готовьтесь убивать. Начинайте сражаться в полную силу сразу же, как только они станут «жёлтыми». Если возможно, постарайтесь не напасть первой. Не беспокойтесь о лучниках: когда начнётся бой, их я займу. Но остальное будет на вас. Кивните, если всё поняли.
  Я снова кивнула, попытавшись сделать это как можно незаметнее. Какое-то время девушка молчала.
  — Мидорика-сан, запомните: дистанция – ваш естественный и самый надёжный союзник. Удачи, — произнесла она, после чего я перестала чувствовать присутствие девушки… Странно, но даже когда она ушла, я не чувствую тревоги. Ни тревоги, ни страха, ни сомнений. Теперь я действительно была готова сражаться. Я оглядела своих охранников. Если незнакомка – дура я, так и не узнала её имени – отвлечёт лучников, то с остальными проблем быть не должно. Разве что «лидер» меня беспокоит: судя по той драке с Соулом, он тоже умеет исчезать. Вдруг среди окружавших меня внезапно началось какое-то волнение: все смотрели то на меня, то на «лидера», то на Соула.
  — Какого чёрта? — выругался «лидер». — Вы же в одной группе, правильно?! — внезапно обратился он к моему напарнику. Бывшему.
  — Она какие-то меню открывала… — неуверенно проговорил бугай.
  — Вот оно! — заорал лидер, — А почему вы, идиоты, не помешали ей?! Она обо всем догадалась и вышла из пати!
  Нет, ни о чём я не догадалась. Но думать об этом буду позже. Сейчас другая проблема: вот-вот начнётся сражение. В этот момент мне на ум пришли слова девушки: «Дистанция – ваш естественный и самый надёжный союзник»…
  …
  Я усмехнулась. Постараться не напасть первой, да?..
  Я воспользовалась замешательством группы и резко подорвалась убегать от них. Я «мирная». Они не будут убивать меня до тех пор, пока я не нападу. Но чтобы удержать меня, им потребуется какое-нибудь обездвиживание. Использовав его они тут же станут «жёлтыми»!
  — Остановите её, идиоты! — раздался вопль «лидера». Я начала петлять в надежде, что мне удастся уклониться от умений, что полетят в меня. Судя по ругательствам, мне это удавалось…
  — ААА!!! — острая боль в бедре вынудила меня упасть на одно колено… ТВОЮ Ж МАТЬ, КАК ЖЕ БОЛЬНО!!! Я посмотрела на причину: у меня в ноге, проткнув её насквозь чуть выше колена, торчала стрела. Кое-как, насколько это боль позволяла, вернула себя способность мыслить и оглядела группу людей. Все они были жёлтыми. Причём даже Соул почему-то… Если они жёлтые, то это значит что…
— У меня получилось… — улыбнулась я. Достав лук, я, даже не вставая с колена, тут же начала стрелять. Бугай – отталкивающий выстрел. Стрела поразила его точно в центр груди и, несмотря на свои габариты, отлетел он на порядочное расстояние. Но на ногах всё равно устоял. Щитник – выстрел в ногу. Тот тут же упал на одно колено – познай, каково было мне!
  — Она ответила, — всё рвал глотку «лидер». — Стреляйте в неё, стреляйте!
  Лучников мне остаётся доверить незнакомке. Остальные же…
  — Попробуйте взять меня, — я почувствовала в себе некоторую силу, желание сражаться… я бы даже сказала, азарт, а потому не удержалась и добавила улыбнувшись: — Рискнёте здоровьем?

  Отлично, Мидорика-сан. Прекрасный отыгрыш. Хотя эта провокация с безумной улыбкой, возможно, была лишней… Ладно, мой ход.
  — Удумаешь нам мешать, — зашипел, схватив Соула за воротник, главный участник группы нападающих, кстати, Разбойник, — прикончу на месте, усёк?!
  Тот истерично начал кивать.
  — Вот и отлично, — произнёс Разбойник и рубанул ему по груди. Тот заскулил и начал как-то странно истерично убегать, периодически падая… Полагаю, стоит забыть о них на время. Сейчас у меня другая проблема. Лучники. На самом деле меня не беспокоит то, как я их буду убивать. Меня беспокоит сам факт убийства. Понятное дело, мне не приходилось убивать людей раньше. И даже зная, что они оживут и что они по факту заслужили, мне… тяжело заставить себя. Но если не сделаю, то Мидорика может пострадать… Только эта мысль заставила меня напасть на первого лучника. Я с предельно доступной мне в Скрытности скоростью прокрадываюсь ему за спину, накладываю эффект Зачарования оружия – Скрытность моментально слетает после этого – и резко вонзаю клинок ему в спину. Что характерно, он заорал… Ещё удар… Снова крик… Как же мне от этого… херово… Ещё удар, ещё… Да умри уже! Последний удар, и он упал и не двигался… Моё первое убийство в этом мире…
  Мне… Мне было так паршиво, что хотелось плакать… Убить человека… Отвратительно… Мерзко… Но… Нужно следовать к другому… Снова?.. Снова это слушать?.. Это чувствовать?.. Не хочу… Надо… Кому?.. Мне… Ведь… Я умру, если не продолжу убивать… А может, так мне и надо?.. Кто убивает, тот должен быть готов быть убитым… Второй лучник уже нацелился на меня… Хе, хе… И зачем мне это всё вообще потребовалось?..
  …
  Мидорика…
  …
  Лучник стреляет – я откатываюсь наискосок. Что не так со мной?! Ясно же, зачем мне это потребовалось! Мидорика… Нет, огромное количество молодых парней и девчонок оказались в этом проклятом мире. Многие из них вполне себе порядочные. И что теперь, они виноваты в том, что любят онлайн-игры? И они должны страдать из-за таких вот людей?! Мерзких, меркантильных, жадных, эгоистичных? Желающих лишь пожрать и выпить, да нажиться за чужой счёт?! Да как бы не так! Не позволю! Убью! УБЬЮ! С огромной скоростью я влетаю на лучника, всадив клинок ему в живот. Его тут же выблевало огромным количеством крови.
  — Знаешь, — шепчу ему на ухо, — негоже в девушек стрелять. Не думаешь так?
  Резко отстранившись, я вырываю клинок вверх, забегаю лучнику за спину и начинаю с предельно доступной скоростью кромсать ему спину. Очередной удар, и лучник упал замертво. Фух… Охохох! А нехило так опыта за убийство других игроков приваливает! Уровень прилетел. Надо и деньги бы собрать… Эх, Телекинез хочу на такой случай. Но пока что стоит другой способностью обзавестись. Умения. Телепортация. Выучить. Да. Сразу после этого резко отпрыгиваю назад, чтобы уклониться от атаки настигшего меня Разбойника.
  — Тварь! — прошипел он на меня. — Думаешь, тебе сойдёт это?!
  — А что, нет? — с наивным видом прислоняю я палец свободной руки к лицу, склоняя голову. Разбойник зло оскалился и начал отходить назад. Я в тот же момент резко подрываюсь к нему. Нет, даже не думай! Я знаю, как работает Скрытность. Поняв, что я не дам ему возможности исчезнуть, Разбойник выдвинулся мне навстречу. Попытался меня ударить, но…
  — Что за…? — рассёк лишь воздух. — ВГХААА! — вскрикнул он от моего удара в спину. — Как ты…? — неуклюже шатался Разбойник, отходя от меня.
  — Ты же… не хотел меня поранить этой своей штуковиной, а? — продолжаю я придуриваться. Впрочем, пора бы с ним заканчивать уже. Я снова подрываюсь к Разбойнику. Удар, удар, подаюсь назад от его неуклюжей контратаки, после чего снова дважды рассекаю ему грудь. От боли он упал, начал отползать.
  — Подожди!.. — кряхтел он. — Давай… договоримся!..
  — Договориться захотел? — размеренно произношу я, следуя к нему переваливаясь. — А как же твои жертвы? Те, на кого ты нападал? С ними ты тоже договаривался?..
  — Давай… — продолжал отползать он, — давай я тебе… денег дам! Всё, что у меня есть!
  Меня это рассмешило. Весело, правда, мне не было.
  — Хе-хе-хе, — продолжаю я угрожающе нависать. — А ты смешной… Нет, извини. Не пойдёт. Я ведь не знаю, сколько у тебя при себе. Ты ведь можешь и зажать ведь часть. И узнать об этом я не смогу никак.
  Несчастный Разбойник совсем растерялся от ужаса, периодически открывая рот и снова закрывая его. Ведь сказать ему нечего! Каково это, познать ужас собственных слов, а?!
  — НИЕТ! — безумно оскаливаюсь я, склоняясь. — Я хочу даже больше! Давай я буду убивать тебя каждый раз, когда ты нападёшь на кого-нибудь. И убивать буду до тех пор, пока не получу сумму, скажем, в десять раз превышающую награбленное. Как тебе, а? А?!
  — Нет… Подожди! БВГХА! — всаживаю я в него клинок, после чего, сев сверху, начинаю протыкать раз за разом, пока он не умер.

  Я… Я, кажется, сошла с ума. Я чувствую… свободу, лёгкость… даже радость. И всё это будучи посреди боя… Но ведь это действительно что-то невероятное: я могу свободно бегать, прыгать и отстреливаться, несмотря даже на то, что совсем недавно мне прострелили колено. А они даже не могут до меня дойти! Сейчас меня преследуют лишь двое: бугай и щитник. И каждый раз, когда один из них оказывается поблизости, я просто использую обездвиживание или отталкивание и убегаю дальше. А в остальное время я безнаказанно их расстреливаю! Давайте! Достаньте меня, если сможете!
  В этот самый момент произошло непредвиденное: бугай заревел, словно бешеный зверь, и помчался на меня с ненормальной скоростью.
  — ДОПРЫГАЛАСЬ, СТЕРВА! — заорал он. Это явно какое-то умение… Плохо. У меня и обездвиживание, и отталкивание ещё откатываются. Кажется, я слишком увлеклась…
  Я бежала так быстро, как только могла, пока не оказалась в упор к одному из деревьев. Попытаюсь использовать его, как естественную преграду от его ударов. Бугай с огромной скоростью нёсся на меня, замахиваясь… у меня плохое предчувствие… В самый последний момент я резко подорвалась в сторону от его рубящего удара сверху. Я оглянулась… и не поверила своим глазам: он всадил секиру в дерево, фактически разрубив его вдоль пополам почти под самый корень! А со мной бы что случилось?! Он пытался вытащить своё оружие, которое явно сильно увязло после такого-то удара, я же воспользовалась этой его задержкой, чтобы стрельнуть в него пару раз. Бугай резко вырывает оружие и также резко наносит удар по низу, явно целясь в ноги. Успеваю перепрыгнуть. Иначе осталась бы без ног!.. Отталкивающий выстрел! Выиграла немного дистанции… Но дело принимает скверный оборот. Если скоро он не опрокинется, то долго я не протяну!
  Я принялась засыпать бугая стрелами, пока он снова не успел ко мне подобраться. В последний момент на полпути до меня он сделал сильный рывок и оказался вплотную!… В голове словно на повторе лишь одна мысль: «Он убьёт меня, он убьёт меня, он убьёт меня…» Как же это отвлекает. Я! ХОЧУ! ЖИТЬ! Единственное, что пришло мне в голову, это использовать Выстрел в ногу, но он был слишком близко ко мне и мог с легкостью достать даже обездвиженным. Он замахивается… Я откатилась в противоположную от него сторону… Руки? Ноги? Всё на месте. Боли нет… Я жива… Счастье какое… Вздохнув, сидя на одном колене, я начала стрелять с предельной скоростью. Я знала, что больше убегать бесполезно, значит, нужно пытаться его убить прямо сейчас, пока обездвиживание ещё работает… И тут:
  — …Не надо, — произнёс бугай слезливым голосом. Я поняла. Я победила. Взяв сразу две стрелы, натянула тетиву без тени сомнения. Я знала, что бы было со мной, если бы я проиграла… А потому целилась, не колеблясь.
  — Двойной выстрел, — произнесла я и выстрелила в бугая, поразив его сразу в лоб и в грудь, добив его… Фух. Я жива… всё ещё верится с трудом… Минуту!.. Он ведь тут не единственный! Где остальные?!
  Я начала оглядываться в сторону, откуда я так долго и упорно бежала, и увидела его. Щитника. Но он никуда не бежал. Он тоже оглядывался. То на меня, то ещё куда-то… а где вся его братия, вообще? Я попыталась проследить за его взглядом, но ничего особенного не увидела. Снова посмотрела на щитника, и в этот самый момент он закричал от боли… Соул?! Нет, эта та девушка… Но также напала сзади… Может быть, она тоже Ассасин?.. Щитник попытался побежать к лесу, но девушка перекрыла ему дорогу. В мою сторону он также бежать побоялся, потому начал отступать в сторону той скалы, с которой я пейзажем любовалась… Девушка – следом. Я решила идти за ними. Мне кажется, только помешаю, если тоже буду нападать, но и одна не хочу оставаться в темноте в ожидании, пока они разберутся.
  …Мы загнали щитника к самому краю скалы. Девушка убрала меч за спину, достала посох. Долю секунды стояла молча, после чего:
  — Лёд, — произнесла она, выпустив заряд в землю, мгновенно заморозив обширную площадь, на которой мы все были. Мне почему-то показалось, что я могу быстро двигаться на нём… Или действительно могу? Девушка убрала посох, достала меч и… почему-то пребывала в замешательстве. Некоторое время стояла, после чего произнесла какое-то заклинание, по всей видимости, направив его на своё оружие. Всеми этими действиями, она потеряла немало времени – щитник воспользовался этой задержкой и попытался сбежать. Незнакомка среагировала, быстро рванула к нему и нанесла удар, из-за которого, как мне показалось, он поскользнулся на льду и… начал подать с обрыва. Девушка хотела ему помочь, но… он всё-таки сорвался и упал вниз…
  — Чтоб тебя! — выругалась она, ударив по земле кулаком. — Столько денег на корм рыбам ушло… — её что, действительно лишь это беспокоит? — Да чтоб тебе голову дельфин откусил! — прокричала она сорвавшемуся. Я не так много знаю о дельфинах, но мне почему-то это пожелание показалось жутким. Девушка встала. Я обратилась к ней:
  — Все закончилось?
  — Ещё нет, — ответила она, смотря на меня… точнее на что-то позади меня. Я оглянулась… Соул… Судя по всему, он явно чего-то хотел от нас.
  — Удивительно… — произнесла незнакомка, встав в один ряд со мной. — Сколько же в тебе наглости, если после всего случившегося ты ещё смеешь показываться нам на глаза?
  — Вы всё это спланировали, да? — начал он… понеслась. — Вы таким образом пытаетесь ограбить меня, да?!
  — Ты был предупрежден, — холодным тоном говорила девушка. — Ты умер по собственной глупости. И чуть было не угробил девушку с собой. Мне удалось её спасти, но ты снова явился, и снова едва её не убил!
  — Стойте… — вклинилась я. — Снова?..
  — Мидорика-сан, как вы думаете, что могло потребоваться людям от человека, которого они уже успели ограбить, но состоявшего в группе с той, кого ещё нет?
  Я чувствую себя дурой. Так, нужно вспомнить момент. Вот стоят они. Они в группе. И мы с Соулом. Мы тоже в группе. По крайней мере, до того момента, когда незнакомка сказала мне выйти из неё. И мы, и они «мирные». Они что-то пытаются сделать с Соулом наедине, но начинают негодовать, что я уже не в группе, после чего внезапно нападают на меня, несмотря на то, что я ещё «мирная». Нападение удалось. И они все оказались «жёлтыми». Все… Соул – тоже… Стоп, а почему Соул был «жёлтым»? Он что, нападал на них? Зачем? И если бы я осталась в группе… О, боже!
  — Судя по вашему лицу, вы всё прекрасно поняли, Мидорика-сан, — эти слова прозвучали где-то далеко… Соул… — Он цинично сдал вас. Они попросили у него напасть на себя. Чисто символически, просто чтобы вызвать статус «агрессии» у вашей группы.
  Клянусь, я в жизни никогда так не чувствовала…
  — Дешёвая… продажная… тварь, — процедила я сквозь зубы. Хочу его убить. По-настоящему убить. Здесь и сейчас.
  — Ну и что ты можешь сказать в своё оправдание? — обратилась незнакомка к Соулу. Он отвёл взгляд, но через некоторое время всё же перевёл его на нас и снова начал верещать:
  — Это всё вы! Вы все сговорились! Только чтобы убить меня! Вы знаете, что я сильнее! Вот и нападаете толпами! Или пытаетесь меня подставить! Мне неважно! И сейчас я верну свои деньги!
  — У тебя есть хоть какой-нибудь инстинкт самосохранения, недоумок? — склонила девушка голову, упёршись рукой в бок. — Мы только что вдвоём переиграли пятерых. Ты всерьёз думаешь, что у тебя есть хотя бы доля шанса?
  — ДА! Я Ассасин! Я легко могу убить одну из вас, а со второй проблем уже не будет! На полученные с вас деньги куплю хорошее снаряжение и стану сильнее всех в этом мире!..
  — Да-да… — перебила его незнакомка. — Наверное, думаешь, что тебя будут все уважать, ублажать, пресмыкаться. Гарем из девушек заведёшь, всё такое… Короче, будешь жить как в сказке. Так вот, подобного не случится. Никогда. Насмотрелся дешёвых аниме для школьников, теперь – о-па – попал в мир игры. Думаешь, что всё будет как в твоих дебильных сериальчиках? Я тебе скажу, что будет. Закупишься ты – станешь дамажнее, да. Но толку в этом не будет. Почему? Потому что ты тупой. Тебя так и будет разводить. А потому просто убьют и ограбят снова. А потом ещё, и ещё, и ещё. Даже если после десятого раза у тебя всё-таки появится какая-то претензия на интеллект и ты начнёшь проявлять осторожность, поделать с ситуацией ты всё равно не сможешь ничего. Потому что урон можно свести механиками. Переиграть механиками. И единственный вариант для тебя в этом случае – группа. В группе урон востребован, это так, но конкретно ты в группах будешь не нужен. Если в играх время от времени мы ещё можем себе позволить ненадолго объединиться с теми, кто нам не нравится, ради игровых достижений, то теперь, когда игра стала реальностью и предательство несёт реальные последствия, таких, как ты, терпеть не станет никто. Ибо ты уже отлично показал и, думаю, ещё не раз покажешь все свои гнусные черты. Ты лишь ничтожество, и таких, как ты, в этом мире хватает. Мерзких, малодушных и одинаково думающих, что заслуживают чего-то большего. Мой тебе совет: уползай в щель, из которой вылез, и не показывайся. А я из уважения к подобному благоразумию не стану тебя убивать.
  Соул молчал. Просто тяжело дышал. То ли рычал, то ли ещё что, но ответить не мог никак. Я перевела взгляд на девушку. Она всё так же спокойно и холодно смотрела на него. Такое ощущение, словно она видит его насквозь. Эти её слова… Да и не только эти. Всё, что она говорила про Соула, если я и не является чистейшей правдой, то, по крайней мере, достаточно к ней близки. Реакция Соула – лишнее тому доказательство. И я доверилась такому человеку…
  — …Во всём виноваты вы… И сейчас вы ответите за это… — продолжил тянуть своё Соул.
  — Будь по-твоему, — вздохнула девушка, после чего быстрее, чем я успела среагировать, исчезла. И сразу же раздался вопль агонии Соула. Я посмотрела на него, и… Как?! Она только что была здесь, а уже атаковала Соула сзади! Это уже не просто скорость, а телепортация какая-то!
  — Надоело мне с тобой церемониться, — прошипела незнакомка ему на ухо, но я отлично слышала, что она говорит: — Высунешь свой нос за город – отрежу! Не поймёшь сразу – выдавлю глаза и вырву язык. Продолжишь раздражать – поотрываю руки и ноги! Запомни: для меня ты лишь мусор. Так что знай своё место! — после чего начала протыкать его раз за разом. И необязательно в спину: она била и в бок, и даже в шею. Каждый раз Соул выл ненормальным голосом. Совсем как тогда, когда его убивали в первый раз. Он пытался вырываться, но это не мешало девушке наносить удар за ударом. В конечном итоге ему всё же удалось освободиться от её хвата, но незнакомка, сделав очередной оборот, нанесла удар, оказавшийся для того смертельным. Она стряхнула свой клинок и убрала его за спину… Полагаю, уж теперь-то действительно всё закончилось.
  Девушка присела рядом с трупом, который через некоторое время исчез, что-то сделала, потом открыла какое-то меню, закрыла и…
  — Мидорика-сан, — обратилась она ко мне, что-то кинув. Какой-то мешочек. Я немного растерялась, потому поймала его неуклюже. Внутри забренчало что-то металлическое. А внутри… деньги! И немало!
  — Ваша доля, Мидорика-сан.
  — Но за что…? — недоумевала я.
  — За этих пятерых… точнее, уже шестерых, — ответила она, подойдя ближе.
  — Но вы же сделали почти всё сами…
  — Без вас мне бы справиться не удалось, Мидорика-сан, — серьёзно сказала она. — Кроме того, вы очень сильно рисковали. Да и опыт между нами не делился. С учётом всего этого обделить вас деньгами просто не могу.
  Мне всё равно казалось, что я подобного не заслуживаю… Она мягко улыбнулась:
  — Поверьте, вы заслужили, — она что, мысли читает?! — Думаю, вам этого хватит, чтобы жить не рискуя очень долгое время.
  — …не рискуя, — повторила я задумчиво.
  — Вы не рады? — склонила девушка голову.
  — Но как же так?.. Я буду сидеть одна в какой-нибудь таверне, только есть и спать целыми днями, в то время как другие будут сражаться…
  — Ну да, такая себе перспектива… — согласилась со мной собеседница. — Но вы сами видели, насколько другие игроки опасны. Причём опасны не только своей жадностью и жаждой наживы, ради которой они могут пойти по головам, но и своей глупостью, недальновидностью, которая впоследствии может дорого обойтись окружающим им людям.
  Я кивнула. И тут же вспомнила ряд вещей, которые я должна уже, наконец, сделать:
  — Спасибо вам большое, — тут же поклонилась я. — Вы меня трижды спасли за этот вечер. А я совершенно ничем не могу отблагодарить вас за это…
  — Ох, об этом можете даже не волноваться, Мидорика-сан, — посмеялась она, и я выпрямилась. — Видите ли, сумма, что с них выпала, а также опыт, полученный за их убийство, в полной мере окупили потраченное здесь время. Кроме того, мне удалось понять ряд вещей, в том числе и кое-что о себе лично. Это всё очень сильно мне поможет в будущем. Так что тут ещё вопрос, кто кого благодарить должен, — усмехнулась девушка. И самое главное, что я должна была спросить давно:
  — Как вас зовут?
  Девушка приложила палец к губам, словно думала, как ответить, после чего убрала руку от лица, улыбнулась и произнесла:
  — Не скажу.
  У меня от подобного аж ноги подкосились, хотя я и устояла. Да как так-то, в самом деле?..
  — Но почему…? — вымолвила я.
  — Мидорика-сан, давайте проведём аналогию, — начала пояснять девушка. — Допустим, что это аниме или книга. Если я засвечу свой ник, то толпа школия подхватит и начнёт брать его в качестве своего. А так как он почти всегда будет занят, то появятся всякие «Мидорика777», «хХМидорикаХх» и прочие вырвиглазные варианты, украшенные цифрами, псевдографикой или именными суффиксами.
  — Почему в качестве примера надо было брать именно мой ник?..
  — А чей же? — улыбнулась девушка. Свой, например! Ёлки… Не то чтобы я не понимала, о чём она говорит. Я действительно часто примечала подобные ники. Но как это к нам, блин, относится?!
  — Мидорика-сан, — несмотря на недавнюю шутливость девушки, её тон был очень серьёзным, — что вы намерены делать?
  Этот вопрос застал меня врасплох.
  — Я не знаю… Вы говорите, что выходить опасно, но… но сидеть сложа руки я тоже не желаю. Ведь многие могут оказаться в аналогичной беде… Закрывать на это глаза неправильно. Вот на скольких уже напали?..
  — Не хочу подливать масла в огонь, — стала отвечать девушка, — но полагаю, что на многих. Группы игроков постоянно жались друг к другу. Судя по всему, разговоры о нападениях ходят уже давно. Соответственно, сами нападения начались ещё раньше.
  — Именно поэтому я не хочу всё оставлять так, — серьёзно сказала я. — Я хочу попытаться уберечь других. Хоть кого-нибудь. Ведь много людей ещё могут пострадать из-за таких, как Соул? Кто-то же должен взять ответственность!
  — …Рассуждаете вы, конечно, правильно, но… что вы всё-таки намерены делать?
  — Я не знаю… Для начала, наверное, попытаюсь узнать всё, что смогу, о своём классе. Да и вообще постараюсь выведать всё, что может оказаться полезным.
  — Разумно, — девушка прислонила руку к лицу, словно задумалась. — Я даже думаю, что вы сможете разобраться сами с этим…
  — Я правда смогу? — удивилась я.
  — Думаю, да, — подтвердила девушка, посмотрев на меня. — Для новичка в играх вы очень уверенно действуете, при этом осторожны и явно не глупы, — сколько комплиментов-то сразу… — Судя по тому, что мне довелось увидеть и услышать, вы отдаёте предпочтение умениям контроля, нежели умениям, наносящим урон. При обычных обстоятельствах я тоже в приоритет ставлю механики, а не большие числа урона, так что, по моему мнению, это даже правильно. В этом плане вы больше похожи на продвинутого игрока, нежели чем ваш бывший недальновидный товарищ, что, как и многие другие любители наносящих урон классов, пропагандировал культ больших цифр, которыми он и бахвалился, считая остальных при этом ниже себя. И хотя итог для него оказался вполне себе закономерен, я хочу, чтобы вы понимали: сражаясь в одиночку, без хоть какого-то урона вы далеко не продвинетесь. Так что в своей сборке делайте поправки и на это тоже.
  — …Я поняла.
  — Но важно не только иметь эффективную сборку, важно ещё и быстро развиваться при этом. А быстро развиваться вам надо, если вы планируете… нечто благородное. Для этого нужно хорошее место для кача. Есть ли у вас такое на примете?
  — …Нет, — призналась я.
  — И как вы тогда планируете его найти?
  — Не знаю… — я упустила голову. — Чёрт, я не знаю! — я с силой почесала лоб, но после чего посмотрела на собеседницу: — Но я найду место! Наверняка есть какое-нибудь подходящее для меня, где и опыта, и денег хватает… и где есть охранники. Я готова пойти даже на риск ради этого.
  — Ясно… — девушка усмехнулась. — Честно говоря, я не одобряю ваше стремление кого-то там оберегать, Мидорика-сан. Как говорится, добрые дела наказуемы. Однако я сомневаюсь, что вы послушаете меня, если я начну вас отговаривать.
  Эхехе. Тут она права. В этом плане я упрямая.
  — Поэтому, — продолжила незнакомка, — я кое-что вам подскажу. Так ваш шанс угодить в нежелательные неприятности несколько снизится… Или скорее даже так: изменится. Тут зависит от того, способны ли вы подкрепить свою решительность правильными действиями.
  — Я не понимаю… — она говорит какими-то загадками.
  — Взгляните сюда, Мидорика-сан, — незнакомка открыла карту в своём меню и оказала на одну лесную область далеко на севере от Наоко… довольно близко даже к следующему городу. — Вот это место. Здесь водятся медведи…
  — Медведи? — мне стало немного не по себе. В реальности медведи – очень опасные животные. Если их разозлить – запросто могут убить.
  — Да, медведи. И если один такой поймает, то разорвёт на куски в секунду. Кроме того, здесь водятся также волки и некоторая прочая лесная живность. Иногда встречаются даже зомби.
  Я нервно сглотнула. Мало того, что подтвердилось моё предположение насчёт медведей, так там ещё и мертвяки шарахаются…
  — Но вы же сами сказали, что готовы рискнуть, — усмехнулась девушка. — Как ни странно, но в этом лесу довольно регулярный патруль Серых Стражей. А из мобов нет никого, кто действительно представлял бы опасность для тех, кто соблюдает должную осторожность. То есть таких, как вы, Мидорика-сан. Медведи опасны, но ходят поодиночке и редко нападают первыми. В основном из-за повышения уровня угрозы. Они способны развивать очень большую скорость, но набирают её довольно медленно и только в том случае, если им ничто не помешает это сделать. А вы-то как раз помешать подобному вполне себе можете. Любое умение контроля вынуждает медведя набирать скорость заново. Такая у них механика. Потому, думаю, вы сможете без труда их кайтить.
  Суть поняла. Медведи с нуля набирают максимальную скорость постепенно. А Отталкивающий выстрел или Выстрел в ногу способны свести скорость медведя снова в ноль. Нужно будет только грамотно рассчитывать время отката этих умений, и тогда действительно особых проблем не будет.
  — С волками и прочим у вас особых проблем возникнуть не должно, — продолжала девушка. — По крайней мере, если не будете терять бдительность. Зомби тоже для вас опасность не представляют: слишком уж медлительные. Хотя убивать одного вы будете долго: у них одного только здоровья вдвое больше, чем у пеньков.
  Не фига се… Я и пеньков-то по полминуты ковыряю.
  — Куда бóльшая проблема заключается в другом. Видите ли, ближайший путь из Наоко лежит вот через это болото, — девушка указала на промежуточную местность на карте. — И там очень много агрессивных и неприятных монстров. В основном, кстати, насекомых, — бе… как представлю себе гигантскую сороконожку или стрекозу, так дурно становится. — Если окружат, то… убьют. И вы сами должны представлять последствия. Тем не менее, тот лес – очень хорошее и довольно безопасное место для кача. Как пользоваться этим знанием – уже ваше личное дело.
  Я воспользуюсь. Я сказала, что не побоюсь рисковать, значит, буду рисковать! Даже если мне придется ежедневно пытаться не стать кормом для беспозвоночных…
  — Следующее, что вам нужно знать, — продолжила девушка инструктировать меня, — это библиотека. Там вы сможете найти необходимую вам информацию. В первую очередь спросите книгу о Лучниках. И можете не сомневаться: вы Призванная, — собеседница улыбнулась. Я, конечно, не совсем поняла, к чему она это, но приму к сведению.
  — Напоследок могу посоветовать держать свои сбережения в персональном складе, что в Гильдии Авантюристов, — я знала про склад, но воспользоваться им мне так и не довелось. — Всё остальное, думаю, вы в состоянии узнать уже сами.
  Я кивнула. Через секунду:
  — Спасибо вам большое… — снова поблагодарила я поклонившись. — Вы даже не представляете, насколько сильно помогли… — я бы назвала её помощь даже неоценимой. Хотя бы по этой причине я не хочу бросать в беде тех, кто так же попадёт в неприятности по вине других. Даже если придётся убивать.
  Девушка посмотрела на небо:
  — Красиво, не правда ли? — произнесла она. Я проследила за её взглядом и… действительно красиво. В небе было два небесных тела, что довольно ярко светили. Местные луны. Одна была заметно больше другой, потому вид казался сказочным… Сказка, да?.. Эх, как бы не так. Приобретает тут всё жутковатую основу из человеческой низости и подлости, а путь мне мой видится окрашенным в кровавый цвет. Не будет у меня и принца на белом коне, что появится из ниоткуда и спасёт меня в случае чего. Здесь мне придётся всегда сражаться самой. И союзников у меня нету. Больше нету…
  — Мидорика-сан, — негромкий голос девушки вернул меня в реальность из моих размышлений, — вам пора возвращаться.
  Действительно. Жёлтое свечение уже прошло. Но…
  — Как же вы? — у девушки-то жёлтое свечение ещё осталось…
  — Не беспокойтесь за меня, — произнесла она. — В случае чего могу подождать и в Скрытности, — улыбнулась. Я вздохнула и начала использовать Возвращение. Я очень не хотела после всего произошедшего вот так вот оставлять её одну, но и ослушаться не могу: её слово сейчас слишком много для меня значит. Пускай, мы и вряд ли когда-либо ещё пересечёмся…

  Глава 6. Щедрая. Демонесса.

  К оглавлению

  Сеттинг


Оставить комментарий

2 комментария к записи “Глава 5. Белая. Незнакомка.”

  1. Аноним:

    Елки-палки… Я тут в шоке, честно сказать, на все произошедшее. Так-то что случилось? Как для ПВП-ориентированной ММО – ничего. Развели, убили. Обычное дело. Но в условиях реальности это реально жутко. И подобные гоп-стопы наверняка повсеместны, ибо не закона, не полиции… Я об этом в этом ключе как-то не думал.

    Персонажи в этой главе очень понравились. Если быть точнее, их реализация. Соул Хантер, такое ощущение, что вообще реальный прототип имеет, пускай он и внушает отвращение. Мидорика тоже интересная. Чувствуется, что она школьница, но в то же время она довольно умная. А их диалоги, разговоры, споры – все это как будто с реальных случаев взято, ей богу. Насколько тут все получилось правдоподобно.

    Мне определенно нравится это творение, так что я буду читать дальше. Только явно не сегодня. А то пока я писал этот отзыв, у меня телефон уже начал садиться. Да и боюсь если жесть продолжится. Кошмары еще будут сниться…