Глава 9. Ненормальная. Белоснежка.

  Глава 8. Отмороженная. Бедняга.

  К оглавлению

  Сеттинг

  Людям свойственно желание самоутвердиться. И люди в той или иной мере, но пытаются воплотить это своё желание. Перед другими или перед самим собой, но каждый старается показать из себя больше, чем он есть на самом деле, в упор отказываясь принять очевидное со стороны за должное. И их не волнует, если их гордыня может кому-то навредить, ведь им важно доказать. А теперь внимание, вопрос. А нужно ли доказывать очевидное? Зачем они так упорно доказывают, что их нужно признать? И почему ради этого готовы даже пренебречь другими? Ответ прост: да потому что очевидно, что каждый из этих болванов в действительности не стоит ничего. Признавать их не за что. А то, что они готовы даже навредить другим ради себя, делает их не более чем самовлюбленными эгоистми, каких полно. Одинаковых. Неотличимых друг от друга. И те, кто поумней да повнимательней, обращает на это внимание. Но никому не хочется быть с подобным ярлыком, именно поэтому они и пытаются что-то доказать. В то время как другие, вместо того, чтобы доказывать, по-настоящему работают над собой, становясь лучше. И вот такими вот целеустремленными пренебрегают те, кто лишь думает, что он лучше. Справедливо? Отсюда другой вопрос: неужели так сложно признать собственную неправоту? Неужели так важно ощущать себя кем-то значимым? Что более разумно, может быть, имеет смысл признавать свои ошибки, учиться на них и в конечном итоге взаправду стать этим значимым?..

  …Как же меня рубит… Вода не бодрит уже! Да мне уже даже на своё тело всё равно. Хочется побыстрее помыться, доделать дела да лечь, наконец, спать!
  Был ранний вечер. Мне этой ночью удалось окончательно законспектировать всю наиболее важную информацию, а также не один раз удостовериться, что ничего не пропущено. Конечно, нюансы отдельных скиллов конкретных классов, переписаны не были, но у меня на это ушла бы вечность. В крайнем случае просто схожу в библиотеку ещё раз. Она должна быть в каждом городе. Главное, что моя личная мини-библиотека успешно сформирована. Если бы было можно создавать книги из собранной информации, было бы вообще идеально. Дальше большая часть дня была проведена на огненных слаймах. Ничего особенного не случилось. Если не считать Рейни, что умудрилась спалиться за деревьями на северной стороне. К ней там, кажется, слайм пристал. Тяжко, наверное, с её-то уроном. Она даже гоблина-то долго ковыряла, а тут слаймы с их аморальной регенерацией здоровья. Стоит удивляться, как она их вообще убивает. Сейчас же я на горячем источнике. Рубило меня капитально, чтобы удостовериться, что хвост за собой не веду, ушло часа, наверное, полтора. Мне уже удалось помыться, так что сейчас просто отмокаю. Как бы не разморило, а то может вырубить нафиг… Нет, надо вылезать!
  Я выбираюсь из воды, призываю полотенце… Мокрое… До меня же не дошло его просушить с прошлого раза… Абзац… Зато теперь наверняка знаю, что предметы в инвентаре сохраняют не только свои положительные, но и отрицательные свойства. Ладно, лучше, чем ничего, в любом случае. Стойте-ка… Я же могу его самостоятельно просушить! Только как я это сделаю, ведь его для этого нужно повесить на чём-то… Блин… Пофиг. В другой раз. Сейчас надо вытереться и одеваться уже поскорее.
  Кое-как мне удалось облачиться в своё обычное снаряжение, и я уже кастую Возвращение. Лишь бы ничего дурного не произошло. В своём состоянии я просто не смогу ничего поделать. До библиотеки бы как бы дойти… Надо же библиотекаря поблагодарить за оказанную мне услугу.

  Библиотекаря удалось найти без особых проблем.
  — Что вы хотели? — тут же спросила она меня, завидев.
  — Здравствуйте, — здороваюсь я. — Я по поводу сегодняшних ночей… То есть ночей в библиотеке, — уже заговариваюсь. — Сегодня я не буду… Да и вообще с сегодняшнего дня перестану вас по ночам посещать.
  Библиотекарь немного помолчала и спросила:
  — Чем это вызвано? Вы отправляетесь в Миян?
  — Угу… — киваю я, сообразив, что это было не совсем вежливо, дополняю: — Именно так.
  Библиотекарь ещё немного помолчала и вздохнула:
  — Сказать по правде, ваша материальная поддержка пришлась весьма кстати. Вы не доставляли никаких проблем: тихо приходили, тихо уходили, книги после себя убирать помогали… Да и работники отмечали, что приходить не в пустой зал в каком-то смысле приятно… Хотя, безусловно, для вас это не так важно, — она несколько грустно улыбнулась. — Что ж… Если пожелаете. Я отдам необходимые распоряжения…
  — Вам нужны деньги? — перебиваю я. До меня кое-что дошло. Только что. Библиотекарь немного подумала и ответила:
  — Было бы неправильным так говорить, но… вы ведь наверняка догадались, что наш город небогатый, — глядя на улицы, любой догадается, — потому дополнительное финансирование и вправду оказалось полезным. С вашими деньгами нашей библиотеке удалось заполучить множество любопытных текстов…
  Для начала вам бы стоило стулья новые закупить, а уж потом тексты… Однако не могу не признать, что и мне эти ночи в библиотеке принесли большую пользу. При обычных обстоятельствах сложно заставить себя что-либо постоянно учить и изучать, особенно если это какие-то сложные или тонкие механики. А тут, будучи в запертом помещении, хочешь, не хочешь, а изучать будешь. И такое знание может оказаться серьёзным преимуществом в трудную минуту… Я, конечно, сейчас на мели – ещё не удалось как следует отбить ту смерть – но поделиться тем, что есть, всё же стоит. Я призываю и протягиваю двумя руками золотую монету:
  — Вот возьмите, пожалуйста, и воспользуйтесь этими деньгами.
  Библиотекарь опешила и посмотрела на меня:
  — Что вы? Я не могу столько взять…
  — Считайте это моей благодарностью за оказанную вами услугу, — продолжаю я протягивать монету. — Вы ведь на нарушение общепринятых правил ради меня пошли. Я считаю это справедливым. Кроме того, вы наверняка сможете найти этому применение.
  — Даже если вы так говорите, я просто не могу безвозмездно принять подобную сумму…
Безвозмездно?.. Безвозмездно… А что если не безвозмездно?
  — Тогда, может быть, вы мне поможете кое с чем? — предлагаю я.
  — С чем? — спросила библиотекарь.
  — Видите ли… хотя у меня записана большая часть необходимой мне информации, всё равно было бы здорово иметь некоторые книги из вашей библиотеки. Вы могли бы подсказать, где их купить. И ещё… Извините, если это прозвучит странно, но нет ли умельцев, способных сделать на заказ книгу на основе конспекта от Призванного? Просто в каком-то смысле сподручнее было бы иметь именно книгу, а не… у себя смотреть.
  Библиотекарь задумалась.
  — Да… — вымолвила она, по-прежнему размышляя. — Думаю, я могла бы вам в этом помочь… Но это всё в двух словах не объяснишь… Хорошо, — перевела взгляд на меня. — Я лично сделаю вам записи о том, где что можно купить и заказать. Причём не только в Наоко, но и всё, что знаю про Миян и Северные пустоши, тоже опишу, — было бы очень кстати! — Но на это уйдёт некоторое время. Давайте вы зайдёте завтра с утра.
  — Хорошо, — соглашаюсь я. — Но, может быть, вы примите уже… — стараюсь как можно деликатнее напомнить о своём положении. Несколько надоело уже с протянутыми руками стоять…
  — Ой, простите, — протянула она обе руки, чтобы принять монету. — Можете быть уверены, я найду достойное применение вашему вложению. Я буду ждать вас завтра, чтобы предоставить интересующие вас сведения.
  — Извините… а Арису-сан тут? — хотелось бы её увидеть в последний раз перед переселением в Миян. Скучать ведь буду.
  — Арису? Нет, сегодня её нет. Но вы сможете увидеть её завтра утром.
  — Ох… хорошо. В таком случае с вашего позволения я пойду.
  — Да, конечно…
  — До свидания, — прощаюсь я, кланяясь.
  — Всего вам наилучшего, — простилась со мной библиотекарь, и я отправляюсь в свою комнату отдыхать. Наконец-то.

  Отвратительная ночь. Меня угораздило проснуться посреди ночи, и целых два часа не удавалось сомкнуть глаз. Хорошо хоть, в итоге получилось-таки уснуть и нормально отдохнуть. Всё из-за смены режима сна и бодрствования, блин. Сейчас уже утро. Я завтракаю в комнате, параллельно строя план на день. Нужно забежать в библиотеку за записями, потом прогуляться по рынку, закупить всё необходимое, и можно отправляться… Что ж, не стоит терять время тогда. Ведь ещё нужно жильё найти в Мияне.
  Я доедаю недоеденное, допиваю недопитое, одеваюсь, спускаюсь в общий зал, уведомляю трактирщика о своём желании оставить комнату и направляюсь в библиотеку. По дороге в районе главной площади моё внимание приковала группа людей у доски объявлений, некоторые члены которой активно что-то обсуждали. Хотелось бы ни на что не отвлекаться на своём пути, но отсутствие информированности уже сыграло и ещё может сыграть злую шутку. Стоит узнать, что там происходит.
  По мере того, как группа становилась всё ближе, можно было расслышать отдельные реплики спорящих:
  — …Да он прихлопнет тебя одним ударом!..
  — …Что, никто не может с ним справиться?!
  — …Вот сам и иди!..
  — …50 золота награды!..
  — …Того не стоит!..
  — Что случилось? — громко и чётко спрашиваю я с целью привлечь к себе внимание. Люди как-то странно на меня посмотрели и стали понемногу расходиться…
  — Эй, что за отношение?! — не выдерживаю я.
  — Ох, здравствуй, Белоснежка, — обратился некто, очевидно, ко мне. Я оглядываюсь: молодой человек несколько зловещей наружности, судя по всему, Разбойник. Как и у меня, его волосы были двух цветов, только если у меня тёмные у корней и переход к синему, то у него этот переход к блонду, что делает его причёску более броской. И что-то мне кажется, что где-то мне уже доводилось встретить этого парня…
  — Видишь ли, в чём дело… — продолжил он. — Ты снова умудрилась учудить, потому в узких кругах сформировались… некоторые предубеждения насчёт «девушки в белом».
  «Снова»?
  — Простите, а вы кто? — не помню я его. Знакомый, но не помню!
  — Серьёзно?.. Ты меня ещё и забыла, да?.. Обидно, знаешь ли! Ты на днях нашинковала меня и моих ребят в районе пеньков.
  Ох, точно же!.. Эм… И ты так вот спокойно ко мне обращаешься после этого?..
  — Простите… у вас ко мне дело?.. — осторожно спрашиваю я.
  — Невероятная вежливость! — удивился он. — Особенно после того, как ты пообещала убивать меня до тех пор, пока не получишь «сумму в десять раз превышающую награбленное», — это был блеф… — Но нет, ты не угадала: у меня нет к тебе дела. Ведь это ты хотела узнать, что происходит, не так ли? — усмехнулся он. Вот козёл.
  — Так что случилось? — не выдавая свои мысли, повторяю я вопрос. Он немного помолчал, вероятно, раздумывая, стоит отвечать или нет, но всё же начал:
  — По главной дороге в Миян обосновалась крыса. Явно с высоким уровнем и хорошим шмотом. Этот ублюдок нападает на всех, кто пытается пройти. Не убивает, но кромсает так, что желание высовывать нос из конуры тут же пропадает… Нам, наоковским, он не по зубам.
  Твою ж… мать…
  — И почему именно в тот день, когда я отправляюсь туда?! — вырвалось у меня. Разбойник присвистнул:
  — А ты, я смотрю, от жизни отстала. Он уж третий день, как обитает там. Объявление об этом появилось вчера, — он кивнул в направлении доски. Должно быть, именно поэтому люди собираются обсуждать грифера именно здесь… Но…
  — И до сих пор никто не смог с ним справится?!
  — А кто справится? Он как одиночек рвёт, так и группы. Да и Серых в округе нет.
  — А развести его как-нибудь?
  — Люди его бояться так, что разве что в штаны не накладывают. Какой уж тут развод…
  — Тск… — я закусываю кончик большого пальца. Паршиво… С другой стороны, меня это вроде как не касается. Можно обойти как-нибудь по пустошам… или даже пройти напрямик под Скрытностью… Да, так и поступлю. Какое мне дело до людей в Наоко, в конце концов?
  — Но знаешь… — продолжил Разбойник, — мне кажется, что конкретно у тебя шансы есть.
  — А? — перевожу на него взгляд.
  — По сравнению с нами, он невероятно силён, но и не бессмертен явно. А ты наносишь много урона и хорошо прячешься. Вполне может статься, что ты именно та, кто заслуживает эти 50 золотых…
  Некоторые игроки перевели на нас взгляды – наша беседа их явно заинтересовала. Меня в какой-то мере тоже: всё-таки 50 золотых – внушительная сумма… Но этот грифер, судя по всему, меня шотнет, стоит только подставиться… Да и потом:
  — Вы ведь просто моей смерти ждёте, не так ли? — прямо спрашиваю я у Разбойника.
  — Хе-хе, — посмеялся он. — Можно и так. Но, без обиняков, было бы куда лучше, одолей ты этого урода. Именно поэтому я могу даже помочь. Не бесплатно, разумеется.
  — Дело только в деньгах? — что-то у меня сомнения.
  — Ну… — протянул он. — Если в общем, то да. Понимаешь, вся эта дорога довольно вкусная. Первые несколько дней были очень успешными. А потом появился этот…
  — Вы опять взялись за старое?
  — Что ты? — показушно удивился он. — Конечно, нет! Ну, почти, — усмехнулся. — Ты, помнится, сорвала с нас неплохой куш. Ну я и подумал, что могу поступать так же: отжимать деньги у тех, кто отжимает их у других. А на дороге Наоко-Миян очень уж много любителей поживиться за счёт ребятишек. Ты же не станешь осуждать коллегу, не так ли?
  Тск, чтоб тебя. Так говоришь, словно я только и делаю, что думаю, как бы отжать награбленное… Но, если рассуждать здраво, то, чем он занимается, не так уж и плохо. По крайней мере, люди не так охотно будут нападать других, если будут знать, что за это могут напасть на них самих. Так и быть, попляшу немного под твою дудку. Я призываю и подкидываю в его сторону золотую монету. Почти всё, что у меня осталось. Он ловит её:
  — Только не думай, что я забыл, что ты сделала со мной и моими ребятами.
  Я молча киваю, чтобы дать ему понять, что я понимаю и принимаю это. Вероятно, он действительно собирается мне помочь, раз говорит так.
  — Ладно. Слушай. Я не знаю, кто он по классу, вероятнее всего Варвар, но удостовериться в этом тебе придётся самой. Во всяком случае, это шкаф под два метра в высоту, в одной руке у него топор, в другой – булава. Булавой может оглушить. Ненадолго, но этого ему достаточно, чтобы живого места не оставить. Подставишься – в бой уже не вернёшься. Булавой же он может ударить по земле, чтобы обездвижить всех вокруг себя. Не знаю насчёт радиуса… Может, метра два-три. Кстати говоря, имей в виду, что у него почти все атаки обладают большим размахом. Именно так он и выстёгивает целые группы. Пытаться атаковать издалека, как это делала твоя эта Лучница, тоже бесполезно: у него есть прыжок… Не знаю, кажись, умение такое, что позволяет быстро подобраться… Вроде всё… Ан нет! Есть у него ещё одна отвратительная способность: он может полностью снять с себя весь контроль.
  Вот это… по-настоящему плохо! Одна из ключевых особенностей моей героини как раз таки в контроле, а он его снимать с себя может! К тому же сам обладает контролем, тем более – массовым! Сходу просто не придумать, как его можно одолеть.
  — Что думаешь? — спросил меня Разбойник. — Справишься?
  — …Не знаю, — всё пребываю в раздумьях я. — Звучит, на самом деле, не очень. Обездвиживание не даёт двигаться, но не мешает атаковать и использовать умения, — кроме умений перемещения, правда. — Можно было бы отвечать контролем на контроль, но если он может сбрасывать его с себя…
  Нет, в принципе лазейки есть. Во-первых, не думаю, что умение, позволяющее сбрасывать весь контроль, имеет быструю перезарядку. У меня же умения контроля два – «Заморозка» и «Молния». Во-вторых, любой урон вышибает из Скрытности, однако к статусным эффектам вроде обездвиживания это вроде бы не относится. Но его массовый урон… Ему ведь просто нужно махать оружием вокруг себя наотмашь – так и так зацепит. Скрытность едва ли сможет тут помочь…
  — Ну ты же вроде перемещаться там умеешь… прятаться, — усмехнулся Разбойник. — Какие у тебя могут быть проблемы?
  Это, конечно, да, но у этих умений также есть время перезарядки, а у Телепортации особо длительное. Часто я их использовать не могу… С другой стороны, а кто об этом знает?
  — Пожалуй, да… — отвечаю я. — Но проблема тут даже не в умениях, а в разнице параметров. Вот какого он уровня?
  — Хм… — задумался Разбойник. — Хрен знает. В районе сорок пятого. Может, даже полтинника.
  — Вот-вот, — вздыхаю я. — А у меня нет даже тридцатого. Я могу долго бегать-прыгать вокруг него, пытаясь нанести урон, но стоит совершить одну ошибку, и от меня останется лишь мешок с мясом и костями.
  — Хех… Ну да, пожалуй. Кстати, довольно удачное сравнение, потому что последние бедолаги именно так и выглядели, — посмеялся он. А мне вот не до смеха!.. Не, что-то мне реально стрёмно на него идти. Может, ну его на фиг? Отфармлюсь уж как-нибудь в следующем-то городе…
  — Ой, ты серьёзно думаешь, что она что-то ему сделает? Эта девчонка? Фи! — посмеялся надо мной кто-то из толпы. Ну, знаете ли…
  — …Какой смысл обращаться ко всем подряд, когда одним уже накостыляли? Не смеши хоть.
  Они просто ждут, пока кто-то сделает всю работу за них, но всё равно считают, что чем-то лучше и что чего-то заслуживают!.. Нет, ничего не говори. Пофиг на них. Не думай о них. Они не стоят того!
  — …Рано или поздно сам уйдёт. Или кто-нибудь найдёт уж способ проходить.
  Они высокомерны, смотрят на других свысока, но продолжают полагаться на других!.. Тск, чёртов мой конфликтный характер. Угомонись!
  — …А пока, видно, просто придётся смириться с тем, что он теперь будет там. Ведь никто с ним сейчас не справится…
  — Ой, да заткнитесь! — не выдерживаю я. Ну всё, понеслась…
  — Ты чё там вякнула? — грубо обратился ко мне один из обсуждающих.
  — А у тебя проблемы не только с мозгами, но и со слухом? Могу повторить ещё раз: ЗАТ-КНИ-ТЕСЬ! Так слышно было? — начинаю я кривляться. Ну, пути назад нет в любом случае.
  — Слышь, мелочь, ты не зазналась ли? Ты вообще видела, что он с людьми делал? Он их с грязью смешал. А в тебя ему достаточно лишь плюнуть! Так что иди, гуляй!
  — Кха-ха-ха-ха! — начинаю я смеяться, обдумывая ответ пооскорбительнее. — ВУА-ХАХАХАХА! — показушно истерю, на что стоявший рядом Разбойник ухмыльнулся во весь рот. — С грязью смешал, говоришь?.. Ниеее! Вот кто тут смешан с грязью, так это вы. С рождения! Они хотя бы попытались что-то сделать. Вы же просто отходы, для которых «грязь» – это комплимент…
  Один из толпы, что был с тёмно-зелёными волосами и в светлых лёгких доспехах, вышел, быстро подошёл и схватил меня за ворот.
  — О? — продолжаю я. — И что ты сделаешь? Ударишь меня? Давай! Вон те ребята в сером это оценят. Так ты дашь нам отличное представление и избавишь нас от своего присутствия. И-хи-хи-хи.
  Некоторое время зелёноволосый, который, как я полагаю, был Инквизитором по классу, нервно оглядывался на посматривающих на него Серых Стражей, после чего, зло прорычав, вынужден был меня отпустить, слегка оттолкнув. Я снова начинаю заливаться смехом:
  — А-ХА-ХА-ХА! О чём я и говорю! Ничего не можете! Слабые! Бесполезные! Ничтожные!..
  — А ты за город выйди! — вспылил он. — Прям к тому бугаю. Посмотрю я, как ты перед ним кривляться будешь!..
  — А я пойду! — заявляю я, на что многие присутствующие, можно сказать, ошалели и стали переговариваться. — Но ведь просто так было бы не интересно. Как насчёт пари, а? Ставлю сотню золота, что я сделаю то, что вам, неудачникам, не под силу: я прогоню его. Причём! Даже не убивая… Что скажешь?
  Люди стали глядеть друг на друга и переговариваться. Некоторые просто молча наблюдали, к чему всё придёт.
  — Идёт, — согласился зелёноволосый. — Только не думай, что тебе дадут много времени. Людям нужно в Миян попасть.
  — Людям? В Миян?! — осмеиваю я его. — Не смеши! Да не нужно вам, неудачникам, туда! Было бы нужно, вы бы нашли способ с ним справиться. Но вы не нашли. А теперь слабаки-соплежуи стали что-то там мямлить про «нужно»!..
  — …Ты нарываешься? — процедил он.
  — Один день! — резко меняю я тон. — Мне нужен всего один день, чтобы избавиться от него. И уже завтра с утра я буду тут, ждать свою награду. Я не такое дно, как вы, и могу справиться достаточно быстро. Или вы настолько оборзевший биомусор, что всей толпой переложили работу на какую-то «мелочь», — делаю воздушные кавычки, — и всерьёз рассчитываете, что многодневная проблема будет решена за пару часов? И-хи-хи-хи.
  Видно, насколько сильно я раздражаю этого парня. Надо бы закругляться и переходить к делу. Я протягиваю руку для рукопожатия. Он понял этот мой жест, подошёл и пожал руку. Тем самым спор был скреплён, а разговор – окончен. Когда все более-менее разошлись, ко мне обратился Разбойник:
  — Это было то ещё представление! — похвалил он. — Ну, и чё будешь делать?
  — НЕ ЗНАЮ! — смотрю я на него со слезами на глазах.
  — Пф, — прыснул он. — А-ХА-ХА-ХА-ХА! — разразился он гоготом. — Ну ты даёшь! — проговорил он сквозь смех, на что я опускаю голову. — Не… А серьёзно, — отсмеялся он. — Как ты планируешь выигрывать пари?
  Я выпрямляюсь:
  — Убить грифера я в любом случае не смогу. Потому прогнать – единственная опция. В крайнем случае просто забью на этот спор и залягу на дно на какое-то время.
  — Ну да… — негромко проговорил Разбойник, последующие его слова мне и вовсе не удалось разобрать: — Полагаю, он планирует то же самое…
  — Простите?..
  — Не, ничего, — отмахнулся он. — Так, а как ты планируешь его прогонять?
  — Пока не знаю, — думаю я. — Для начала мне нужны сведения. И нужно проверить предоставленную вами информацию… К слову, как вас зовут?
  — Можешь звать Дереком. А тебя?
  — Как хотите. Я предпочитаю скрывать своё настоящее имя.
  — Ладно, — пожал плечами Дерек. — В таком случае я продолжу звать тебя Белоснежкой. Если ты не против.
  — Дерек-сан, могу я задать вам несколько вопросов?
  — Валяй.
  — Скажите, пожалуйста, где именно находится этот грифер? И в какое время там больше всего зевак?
  Он задумался:
  — Ну как бы тебе сказать… Пойдёшь по дороге – найдёшь. Там что-то вроде перевала. Потому-то его и не обойти никак. И Серых нету. В какое время народ там… Где-то в районе обеда, думаю… Может, чуть позже… А зачем тебе это?
  — Есть у меня мысль, — запрокидываю я голову. — Но для её реализации нужно, чтобы зрителей собралось как можно больше.
  — Хе-хе, — посмеялся Дерек. — Уж не знаю, что ты задумала, но мне это нравится. Я в деле. Помогу тебе собрать публику. Только постарайся всё-таки не лохануться.
  — Ну да. А то и впрямь получится неловко… Как бы то ни было, мне нужно время на подготовку, но ближе к обеду планирую уже быть в том районе… Где бы он там не был.
  — Давай. А я пойду кое-каких своих друзей поднимать.
  — Спасибо вам за поддержку, Дерек-сан.
  — Да забей. Мне просто реально интересно, что ты собираешься выкинуть на этот раз, — усмехнулся он. — Удачи, наверное, — после чего исчез. Ох уж эти Воропроизводные… Пожалуй, мне тоже пора. Я даю связку Телепортации со Скрытностью на улицу, где расположена библиотека, но уже через некоторое время покидаю Скрытность, и быстро добегаю до нужного мне здания, забегаю внутрь и прохожу в читальный зал…
  — А вот и вы, — встретила меня библиотекарь и Арису-сан. — А мы вас ждали.
  — А? — ждали? Зачем?
  — Я подготовила для вас записи, как вы и просили, — а, точно же… с этим спором из головы вылетело. — Подождите меня немного, я принесу…
  — Извините, можно я украду у вас Арису-сан. Мне срочно нужно найти кое-какую информацию.
  — Ах… да… конечно… — растерялась библиотекарь от моей торопливости. — Я пока схожу… — неуверенно произнесла она и пошла. Это смотрелось даже забавно, учитывая её возраст.
  — Арису-сан, — обращаюсь я к девушке, — я сейчас схожу и кое в чём удостоверюсь, после чего мне потребуется вся информация по одной из категорий Призванных. Могу я рассчитывать на вашу помощь?
  — А… да… — как обычно неуверенно произнесла она.
  — Хорошо. Спасибо, — благодарю я, после чего подрываюсь к пяти основным книгам по классам. Так, Боец. Вот. Достаю. Раскрываю. Дерек говорил, что вероятнее всего это Варвар. Учитывая, какие он применял умения, очень на то похоже, но стоит убедиться наверняка… «Сотрясение земли», «Прыжок», «Рассекающие удары»… Это действительно Варвар. Теперь мне нужно узнать о нём как можно больше. Я подрываюсь к Арису, но она уже шла мне на встречу, и мы едва ли не столкнулись…
  — Прошу прощения, Арису-сан, — извиняюсь я. — Мне нужна вся информация о Варварах. Всё, вплоть до единичных упоминаний. Но в приоритете, разумеется, наиболее относящиеся к теме книги. Могу я вас об этом попросить?
  — …Да, — неуверенно пролепетала она. Я действительно веду себя взвинчено, но чем быстрее примусь за изучение, тем лучше. Я нахожу стол и сажусь за изучение единственной пока что имеющийся у меня книги. Через некоторое время библиотекарь принесла мне тетрадь с записями про то, где можно достать книги – не то чтобы это было важно в данный момент – а Арису книги о Варварах. И не один час мне пришлось их изучать.

  Место действительно напоминало перевал: небольшая, но продолжительная и довольно крутая для подъёма обычному человеку горная гряда с одной единственной дорогой через неё. В округе было несколько небольших ферм Коренных. Но сейчас тут и там можно было замечать не только их. Повсюду были Призванные, хоть в большинстве своём они старались не давать о себе знать.
  По дороге шла девушка. Совершенно не выделяющаяся. Даже сложно было сказать, Призванная она или Коренная. И можно было видеть, насколько она напугана. Но, тем не менее, она шла по дороге по направлению к перевалу. В какой-то момент ей навстречу вышел бугай. Призванный с очевидно максимальными параметрами размера персонажа, имеющий брутальный вид, длинные тёмные волосы, шрам через всё лицо и лёгкие, но явно хорошо защищающие доспехи. Судя по всему, это и есть тот самый Варвар, о котором все говорят. Именно он перекрывает дорогу в Миян, не позволяя людям проходить через перевал.
  — Куда собралась? — прорычал Варвар. Девушка едва ли не отпрыгнула.
  — …Извините, — начала она, — вы… не могли бы… разрешить пройти… некоторым?
  — С чего это я должен разрешать? Что я получу за это?
  — …Мы, — замялась она, — не богаты… — вымолвила.
  — Нет, я в смысле, что ты мне можешь предложить?
  Девушка обомлела. Понятно, на что он намекал, но отказываться было слишком рискованно.
  — Не соглашайся! — прозвучал девичий голос. — У него явно недостаёт… чего-то мужского.
  Люди сразу перекинули взгляды на источник. А им оказалась чародейка в белой мантии и капюшоне с двумя клинками и жезлом за спиной. Я уж заждалась.
  — Ну сама посуди, — продолжила она, — какой ещё человек, пользуясь своим положением, будет без причины мешать другим?
  — Тебе жить расхотелось? — прорычал на неё Варвар.
  — Ой, да ладно! Что хоть бесполое существо вроде тебя сможет сделать? Ты сам-то осознаёшь, что единственная причина, почему ты ещё здесь, а не трясёшься под одеялом от страха, только в том, что тебя окружают не менее бесполые создания. Кстати, именно такие, какие послали эту милую особу сюда. Малышка, шла бы ты отсюда, покуда жива.
  Девушка поколебалась, но уже через пару секунд ринулась бежать от места зарождающегося конфликта.
  — Эй, куда…? — собрался последовать за ней Варвар, но чародейка преградила ему дорогу:
  — Это ты куда? — она вытащила клинок. — Ты правда считаешь, что у тебя есть право находиться с девушкой? У тебя, не имеющего мужского достоинства?.. Хотя знаешь, я пойду тебе навстречу. Если будешь умницей и будешь меня слушаться, то я разрешу тебе поцеловать свою обувь. Великодушно с моей стороны, не правда ли? — издевалась она.
  — Да пошла ты! — сиганул на неё Варвар. Чародейка достала свободной рукой жезл, недолго стояла в стойке, после чего выпустила заряд, что быстро двигался по земле, оставляя за собой морозный след, в сторону Варвара, после чего убрала жезл, достала второй клинок, что-то прошептала и побежала ему на встречу. Её оружия оставляли за собой ярко-голубой след. Бугай оказался заморожен – девушка обрела жёлтую ауру – но в тот же момент с безумным рыком он разбил свою ледяную тюрьму и прыгнул на чародейку, ударив своей булавой по земле, из-за чего та содрогнулась. Но девушки уже не было. Варвар начал осматриваться: на нём тоже было жёлтое свечение напавшего на игрока, значит, он зацепил её умением. Но при этом её видно не было. Через какое-то время произошло то, что сложно было ожидать: чародейка появилась на некотором расстоянии за его спиной, быстро подбежала, покуда тот её не заметил, и нанесла серию быстрых ударов. Варвар взревел – явно от боли – и попытался ударить назад наотмашь, но промахнулся, так как девушка просто нырнула под его руку – слишком большая разница в габаритах – после чего снова нанесла серию, и бугай снова завопил. Он снова попытался достать девушку боковым ударом топора с резкого разворота, но та выгнулась назад, при этом помогая себе своими двумя клинками свести лезвие оружия Варвара так, чтобы оно её не коснулось, после чего описала оборот – вероятно, по инерции – снова зашла за спину и нанесла очередную серию ударов, окончила которую колющим и, вытаскивая оружие из спины противника, описала очередной оборот, перекидываясь при этом на руки, после чего встала уже и на ноги на расстоянии от Варвара. Передохнуть тому не дала: чародейка снова ринулась в атаку, сделав кувырок наискосок, дабы избежать неловкой упреждающей атаки, нанесла ряд ударов, снова нырнула под руку под очередную атаку оппонента, нанесла ещё несколько ударов, а когда Варвар развернулся на неё, сделала фляк назад и… опять исчезла.
  Бугай начал истерично крутиться, пытаясь понять, откуда она нападёт на этот раз, периодически отмахиваясь оружием. Было видно, насколько он уже деморализован. В нужный момент чародейка появилась – кстати, в том же месте, где исчезла – и снова атаковала Варвара в спину. Тот, издав совсем уже непонятный звук, попытался хоть как-то зацепить девушку, но та отпрыгнула, убрав один из клинков и вытащив жезл. Собрав волю, бугай прыгнул на неё и таки смог ударить своей булавой ей по голове, но вместе с тем чародейка призвала молнию, что оглушила его. Девушка первая пришла в себя, убрала жезл и нанесла ряд атак спереди. Даже не стала заходить за спину. Варвар тоже вышел из оглушения и попытался контратаковать, но она прыгнула с сальто назад, избежав удара. Потом фляк назад, потом снова сальто. Секунду простояв в положении, в котором оказалась по приземлении, она медленно выпрямилась и указала своим клинком на оппонента:
  — Ну как оно, а? — улыбнулась она своей этой жуткой улыбкой во весь рот. — Чувствуешь свою слабость? Ничтожность? Бесполезность? И мы только начали!
  Глаза Варвара шугано бегали. Он явно ожидал, что чародейка вот-вот снова исчезнет.
  — Кто… ты…? — промямлил он. — Что тут делаешь?! — задал вопрос уже увереннее.
  — Я… хм… — она ненадолго задумалась… или изобразила задумчивость. — Меня по-разному называют. Самый подходящий вариант для тебя… м… — снова немного подумала. — Убийца. Да. Можешь называть меня так, — улыбнулась она… это ведь я её так назвала, — Что я тут делаю?.. — продолжала чародейка. — Видишь ли, прошёл слух о том, что в этом районе поселился навозный жук. Причём жук настолько навозный, что люди боялись сюда подходить… Ох, да что я говорю, вонь чувствовалась даже в городе! В ходе дискуссий был заключён спор о том, что кто-то сможет избавиться от этого жука. И, что характерно, от связанной с ним вони. Ну, смекаешь, в общем, да?
  Бугай ответил не сразу. Вероятно, осмысливал её сравнение.
  — Какого ты уровня?.. — только и нашёлся что спросить он. В ответ чародейка залилась своим безумным гоготом.
  — ХАХАХАХАХА! ВУАХАХАХАХАХА! — в такие моменты у меня были мурашки от неё. С другой стороны, был этот смех словно бы… фальшивым.
  — Ты правда думаешь, — проговорила она немного успокоившись, — что мне нужен высокий уровень… или шмот… чтобы разделаться с тобой?.. НЕТ! — крикнула, резко прекратив своё веселье. — Запомни, мразь! Игрок – не тот, кто, подобно тебе, может одолеть противника лишь с преимуществом. Игрок – тот, кто может одолеть противника, невзирая на преимущество врага! Ты же не более чем жук. И жуком останешься! Высокий уровень? ХА! Он мне не нужен! У меня нет даже тридцатого! Нехватку умений можно компенсировать умением их применять! Хороший шмот?! Да я хожу в ткани и оружием, выпавшим едва ли не на старте! Нехватку силы можно компенсировать знанием! А теперь осознай, насколько ты ничтожен. Профессиональные игроки со всего мира ставят себе испытания только ради того, чтобы научиться их преодолевать. Играют в заведомо невыгодных условиях. И лишь для того чтобы становиться сильнее, умнее, опытнее. Ты же лишь бездумно наиграл себе преимущество. Ты правда думал, что то, чем ты занимаешься, делает тебе честь? Ты правда думал, что ты чем-то лучше других? НЕТ! ТЫ ПРОСТО ЗРЯ ТРАТИЛ СВОЮ ЖИЗНЬ ПЕРЕД ИГРОЙ! И ЛУЧШЕ ЭТО ТЕБЯ НЕ ДЕЛАЕТ НИКАК! Небось, обрадовался, когда попал в мир игры, а? А то как же, ведь такая возможность: из сопляка стать огромным, сносящим всё и всех, бугаем. Я открою тебе секрет: на деле ты так и остался сопляком. Сопляком, который, если захочет жить, будет лизать мне обувь!.. Кстати, предложение ещё в силе. Что скажешь? — снова жутко улыбнулась она во весь рот. Да и взгляд её был не менее жутким. Варвар явно плохо осмысливал ситуацию. Его можно понять: сделать что-то столь унизительное, тем более – прилюдно, всё равно что совершить социальное самоубийство. А тут прямым текстом говорят об этом…
  — Как же медленно ты соображаешь… — вздохнула чародейка. — Так и быть. Поиграю с тобой ещё немного, — сказала она и исчезла. Опять. Бугай ещё какое-то время смотрел на то место, где она была секунду назад, после чего начал истерично крутиться, периодически махая оружием. Неожиданно девушка появилась – кстати, снова на том же месте, откуда исчезла – и напала на Варвара со спины, нанесла очередную серию атак, а когда тот с рёвом попытался обездвижить её ударом об землю, чародейка переместилась на значительное расстояние за него, где обездвиживание её явно не достало. Девушка вытащила из-за спины жезл, некоторое время стояла неподвижно и призвала молнию на голову противника. Тот сбросил с себя оглушение, начал оглядываться в поисках чародейки, а когда нашёл, прыгнул, вероятно, с намерением оглушить. Когда он уже был к ней вплотную, из земли вышел ледяной пиллар, что заковал Варвара в лёд прямо в воздухе. Судя по всему, чародейка не тратила ни капли времени замешательства оппонента и заряжала новое умение. Но даже при этом она едва успела: булава оказалась лишь в нескольких сантиметрах от её лица.
  Девушка достала второй клинок, прошептала несколько слов, перехватила оба оружия на обратный хват, после чего забежала за противника, прыгнула и всадила оба клинка ему в спину. Она уперлась ногами, резко оттолкнулась, вытащив оружие и сделав сальто назад, оказалась на некотором расстоянии от противника, уже держа оба клинка прямым хватом. Варвар вышел из заморозки и попытался неуклюже ударить рубящей атакой топора, но девушка подпрыгнула и оттолкнулась от поверхности лезвия оружия, перепрыгнула с изящным прямым сальто через противника, не преминув лишний раз ударить его в полёте, после чего нанесла очередную серию атак в спину, проскользила между ног, пока тот разворачивался, ещё несколько ударов, снова контратака, на что чародейка отвечает кувырком и… опять исчезает. Бугай совсем уже в панику ударился и хотел убежать, но девушка появилась и направила один из своих клинков ему в лицо:
  — Что-то ты совсем скучным стал, — произнесла она. — Наверное, пора заканчивать игры да прихлопнуть тебя. Ты и так уже достаточно форы получил…
  — НЕТ! — взмолился он. — Хватит… Хватит, пожалуйста!.. Я… Я уйду…
  — О…? — протянула чародейка. — Сдаёшься?
  — Да! Да! Сдаюсь! Только не надо больше…
  — Что ж… Хорошо, — она убрала один из клинков за спину. — Но при нескольких условиях. Во-первых, убери своё оружие, — бугай незамедлительно это сделал. — Во-вторых, пообещай, что никогда больше не будешь доставлять другим проблем.
  Бугай начал кивать:
  — Обещаю… обещаю, не буду больше…
  — Отлично, — чародейка выставила одну ногу вперед. — В-третьих, как и договаривались. Целуешь обувь, и свободен.
  Она… бесит меня… Хочется вмешаться… но в последний раз… в последний раз всё сложилось не очень… из-за этого.
  — Что ты засомневался, а? Ты же вроде хотел получить знак внимания от девушки? Вот, пожалуйста! Цени мою доброту!.. — свой игривый тон и ненормальную улыбку она сменила на совсем жуткую манеру и произнесла с пустым выражением лица: — Или ты хочешь быть в салат порубленным?
  — Нет-нет!.. Я… сейчас… — и начал опускаться на колени…
  — Давай быстрей, — подгоняла его чародейка, рассматривая и поглаживая острие своего клинка, — не заставляй меня ждать в таком положении целый день.
  Бугай медленно приближался к обуви девушки. Его явно подгоняло осознание того, что произойдёт, если он этого не сделает, но…
  Чародейка засмеялась… Сначала негромко, потом в голос. Мерзким, ненормальным, неприличным смехом:
  — А-ХАХАХАХА! ОН И ВПРАВДУ ЭТО СДЕЛАЛ! — прокричала она. Чтоб тебя! Ты ещё всему миру решила дать об этом понять?! Я с трудом сдерживала себя…
  — Нет, скажи, мне действительно интересно, — нагнулась она к Варвару, — на что ты рассчитывал, когда всё это устраивал? Думал, что дамочки выстроятся в очередь перед тобой с воплями восхищения «Ах, какой сильный! Хочу быть с ним!» На это, не так ли? Так вот, ты не заслужил! Ты лишь жук, который помахивал своим незаслуженно полученным преимуществом! В итоге произошло неизбежное: тебя опустили лицом в грязь. Причём тем же, что делал ты. И сейчас ты, кроме как целовать обувь девушки, не заслуживаешь больше ничего. А ещё раз тебя уличу в чём-то подобном – догола раздену, нацеплю ошейник и буду выгуливать как собаку! — я представила… отвратительно… — Ты меня понял?
  — …да, — ответил тот слезливым голосом.
  — Свободен, — холодно произнесла чародейка, после чего бугай подорвался, что та девушка. — К слову, это вас всех касается! — начала кричать она, оглядываясь по сторонам. — Удумаете чудить – заставлю лицезреть собственные внутренности. А теперь позвольте откланяться. В конце концов, теперь вы, неудачники, получили то, что так сильно хотели – проход в следующий город! Незаслуженно. Так возрадуйтесь, что кто-то сделал всё за вас, отбросов бесхребетных! Увидимся! — и исчезла. Полагаю, её «агрессивный» статус уже скоро закончит своё действие, и она будет перемещаться в город, где я её и найду. Но всё-таки… какая же она тварь.

  Вечерело. Мы давно в Наоко. Мы, в смысле я и чародейка. Она слонялась по городу и не делала ничего такого особенного. Казалось, она сама не знает, чем себя занять. Вон стоит она рядом с библиотекой. Тут она вздохнула и…
  — РЕЙНИ-ДОНО! ВЫ ГДЕ?! — закричала она. Какого… ты творишь? Чего тебе надо от меня, ненормальная?!
  — РЕЙНИ-ДОНО! — продолжала кричать она. — ДАВАЙТЕ ПОГОВОРИМ, РЕЙНИ-ДОНО!
  Вот дура тупая! Нехотя, но я всё же показалась ей. Завидев меня, она тут же начала махать рукой, привлекая внимание. Знаешь, ты и так о себе прекрасно уже дала знать! Я подошла…
  — Спасибо большое, что приняли предложение, Рейни-доно, — улыбнулась она.
  — Мне было страшно при мысли, что ты продолжишь вопить, — огрызнулась я. Тут она протянула мне какой-то напиток и предложила:
  — Поговорим?
  Я выдохнула: да куда я уже денусь? Я молча приняла то, что протягивала мне чародейка, и мы прошли к ступеням библиотеке, где и расселись. Я попробовала напиток – им оказался клубничный йогурт… или даже что-то вроде коктейля. Неплохо на удивление.
  — Вкусно, не правда ли? — словно прочитала она мою мысль и отпила из своей бутылочки. — В этом мире тоже есть свои плюсы. Несмотря на то, что он мне в корне не нравится. А вы как к нему относитесь, Рейни-доно?
  Она серьёзно хочет поговорить о такой ерунде? Хорошо ещё, что не о погоде.
  — Не нравится, — сухо ответила я.
  — А чем вы занимались в реальности? — тут же спросила она. Ой-ой, чё у тебя мысль как скачет? Впрочем, особого смысла юлить я не вижу:
  — Студентка, — нехотя пробубнила я. — Юридического.
  Собеседница удивилась:
  — Вы уж не воспринимайте на свой счёт, но вы…
  — Непохожа, — закончила я за неё. — Знаю. Все удивляются.
  — А кем вы хотели стать тогда?.. — осторожно спросила чародейка.
  — Хотела попасть на работу в прокуратуру… или в следователи… я не знаю.
  — Не знаете?!
  — Да, чёрт, не знаю!.. Чтобы попасть на соответствующие должности в правоохранительных органах нужно обязательно не иметь проблем с законом.
  — А у вас они были?..
  Я не ответила сразу, но моё молчание уже было полноценным ответом, так что я решила лишь уточнить:
  — Уголовщины не было. Но мелких не дошедших до суда случаев хватало. В принципе это не было бы проблемой, будь у меня знакомые, как поручиться бы мог. Но у меня их не было. В результате на меня все сокурсники смотрели косо, типа хулиганка в прокуратуру собралась… Тьфу, — после чего залпом выпила напиток. Пожалею об этом: вкусный же. Но как только вспоминаю об этом всём, сразу раздражаться начинаю. Я резко сдавила бутылку, и она в буквальном смысле развалилась у меня в руке, превратившись в пыль.
  — Но пофигу. Сейчас это всё не имеет значения. Покуда мы в этой долбаной игре.
  — Рейни-доно…
  — Чего? — перевела я взгляд на чародейку. Не дай бог утешать начнёт. Я ей прямо здесь врежу.
  — А вы не думали о… самостоятельной деятельности… Ну там частным детективом стать?.. Или что-нибудь вроде этого.
  — Хех, — усмехнулась я: как раз таки думала. — На словах-то мысль неплохая. Но на практике фуфло. Во-первых, нужно немерено формальностей утрясти, всякие там получения лицензий, разрешений и прочей ахинеи. Если не подфартит, то могу засыпаться уже на этом. Опять же моё прошлое. Во-вторых, в штатной работе всё стабильно по деньгам, в то время как самостоятельная деятельность предполагает лишь прибыль непосредственно за работу. А кто к молодой едва отучившейся выскочке обращаться будет? Не говоря уж о том, что у меня не гроша за душой и нормальных знакомых, кто мог бы с этим подсобить нет. Раскрутиться просто не сумею. В принципе-то связи есть, но тёмные сплошняком… Вот в телохранители какому-нибудь там бандюгану или выбивателю долгов смогу устроиться без проблем, — я прорычала от раздражения. Да, так уж вышло, что по жизни крутилась сама. Сама отстаивала своё право на жизнь, как правило, силой. Потому-то и стала такой, какая есть. Но всегда при этом лелеяла мечту охранять закон… Я смешная.
  — Рейни-доно… а что привело вас в игру?
  Я снова ответила не сразу. Решила, что детали ей знать ни к чему.
  — Я подумала, что стоит хотя бы попробовать. В конце концов, если бы получила работу, то на игры у меня бы времени уже не было… И вообще, почему я одна тут разглагольствую?! Давай сама колись, кто такая и чем занималась?
  — Я? — удивлённо указала она на себя пальцем. — Я всего лишь хикикомори, что хочет вернуться к себе в комнату. Аниме, игры и написание разной ерунды в интернете – вся моя деятельность в том мире.
  — Да знаю я таких как ты. Был знакомый. Проблема тут в другом. Да, ты грамотно подошла к вопросу о том, как разобраться, что к чему, но твои умения это не оправдывает! Откуда ты научилась так драться?! Где научилась своим трюкам?!
  — Ох, вы об этом… — слегка откинулась она. — Здесь нет особого секрета, Рейни-доно. Видите ли, я с детства игры люблю. Потому, будучи в старшей школе, мне, подобно многим другим, кто оказался заперт с нами в этом мире, захотелось испытать то, что испытывают главные герои в своих играх, наяву. Так мне пришло в голову освоить фехтование и акробатику. Хотя бы чуть-чуть. Кое-как, через знакомых знакомых знакомых, а где-то даже по чистой случайности, но мне всё же удалось найти единомышленников. Немного, но этого было достаточно, чтобы у меня появилась возможность тренироваться и освоить хотя бы азы… Но знаете, Рейни-доно, если сравнивать мои умения с теми, кто серьёзно этим занимается, то я зелёный новичок не опытнее вас. Большую часть моих способностей мне дала механика этой игры. Да и то лишь потому, что у меня вкачана Скорость…
  — Ты хотя бы азы знаешь, а я вообще ни бельмеса! — осекла я.
  — Правда? — посмотрела чародейка на меня. Твою ж… какой чёрт меня дернул это ляпнуть…
  — Я могу объяснить вкратце, если хотите, — предложила она. Фиг с тобой, всё равно время попросту тратим:
  — Если не трудно…
  — Смотрите, Рейни-доно, большинство базовых атак без учёта колющих сводятся к трём восьмёркам. Первые две банальные: когда удары наносятся сверху, — она изобразила несколько ударов воображаемым оружием справа-сверху влево-вниз и слева-сверху вправо-вниз, — и когда удары наносятся снизу, — то же самое только в обратную сторону, то есть справа-снизу влево-вверх и слева-снизу вправо-вверх. — Здесь ничего сложного. Но третью – так называемую вертикальную – те, кто фехтованием не интересовался, как правило, не знают. Первый удар в ней не совсем обычный: наносить удар нужно вывернув руку локтем от себя, и наносится она вот так, — она показала атаку справа-снизу влево-вверх, но, как она и сказала, держа локоть наружу, — после чего оружие проносится над головой и наносится атака опять с той же стороны, — то есть справа-сверху влево-вниз, — после чего оружие проносится снизу у ног и восьмёрка повторяется. Хотя я вертикалки одну за другой повторяю редко. Любые комбинации ударов совмещаются из разных полувосьмёрок, кроме того, могут содержать не только удары, но и блоки…
  — И как всё это относится ко мне? — всё это очень интересно, но сомневаюсь, что могу себе позволить так вот накручивать оружие, когда у меня во второй руке щит!
  — Вы же сами захотели узнать хотя бы азы, разве нет? — посмеялась она… стерва. — Потерпите, Рейни-доно, я до всего дойду. Собственно, уже. Мне, конечно, не доводилось много обращаться со щитом, — неудивительно, — но несколько советов всё же могу дать. Во-первых, запомните самое важное. Люди думают, что нужно чередовать удары оружием и защиту щитом… Так вот, это не так, — чё?! — Защищаться щитом нужно всегда. Удары наносить, постоянно держа его поднятым. Как и в умении обращаться с двумя оружиями, здесь важно научиться действовать так, чтобы руки не мешали друг другу. Специфика ударов зависит от щита… — она слегка откинулась, чтобы заглянуть мне за спину. — Треугольный, да?
  — Сейчас да, — ответила я.
  — Тогда даже проще. Смотрите, прямая верхняя грань позволит вам наносит удары справа и слева, пронося оружие над головой между ними. Целитесь в этом случае в верхнюю часть противника, лучше даже в голову. Или можно бить сначала в голову, потом из-под щита снизу, потом снова в голову… Думаю, принцип понятен. Главное, чтобы щит всегда был поднят, — я кивнула. — И ещё… Я смотрю у вас меч… — посмотрела она на подпертый ступенями, на которых мы сидели, прикреплённый к моему поясу клинок.
  — Да. И?
  — Но разве Стражи ходят не с булавами?
  Вообще, по-хорошему надо бы… Но позволит себе не могу:
  — Чем тяжелее оружие, тем больше оно требует Силы. А Силы у меня немного. Доспехи могу носить лишь за счёт пассивного умения, снижающего требования. Да и потом, не нравится мне такое оружие.
  — Вот как… Ну дело ваше. На самом деле, с мечом у вас ещё пара возможностей появляется.
  — Каких?
  — Вы можете наносить колющие удары.
  — Разве колоть с таким габаритным оружием разумно?
  — При обычных обстоятельствах – нет. Дело в том, что мечник, пытающийся уколоть габаритным мечом вроде вашего, не может быстро уйти в защиту из-за веса клинка. Кроме того, выгибать руку с оружием, чтобы нанести полноценный по своей длине удар, по меньшей мере неудобно. Но у вас обстоятельства не совсем обычные: у вас есть щит. И он отлично компенсирует нехватку защиты. И им же можно компенсировать и расстояние! Ведь почему люди пытаются держаться на расстоянии друг от друга в бою? Чтобы не пропустить удар. У вас же эта проблема не такая острая, благодаря всё тому же щиту. Иными словами, вам не нужно выгибать руку, пытаясь нанести как можно более дальний удар. Вам можно просто подходить в упор, защищаясь щитом. Вот и всё. По поводу самих ударов… Хм… Вам случалось играть в бильярд?
  — Это-то тут причём?
  — Ни при чём. Но мне напоминает, — улыбнулась чародейка. — Вот, допустим, вы стоите со щитом. Чтобы уколоть, вам нужно положить клинок оружия на грань своего щита – благо, что его форма позволяет – и просто кольнуть так, — она изобразила… учитывая, что она всё это изображала с воздухом, действительно смахивает на удар в бильярде. — Из-под щита вы также можете колоть. Поддевающим, так сказать, ударом… А вообще вариаций много. Импровизируйте. Единственное, что вам нужно помнить…
  — Не опускать щит.
  Чародейка снова улыбнулась:
  — Именно так… Разумеется, что его можно опустить, когда, к примеру, нужно заблокировать атаку, нацеленную в ноги, а последующую атаку сверху можно заблокировать оружием… Кстати, об этом. Вы когда стоите в стойке, можете прикрывать голову своим мечом, держа его сверху. Да и вообще старайтесь блокировать атаки не только щитом, но и оружием…
  — А это, случаем, не жульничество?
  — Почему это? — удивилась она. — Экипированный щит даёт шанс блока, но нигде не написано, что блокировать атаки нужно обязательно щитом. В конце концов, если вы упрёте конец своего оружия в щит, то блок получится не менее стабильным. Если не более: всё-таки здесь вы будете останавливать атаку двумя руками, а не одной. Правда, форма вашего щита не очень к тому располагает, если честно… Кстати, о стабильности. Всё, что я вам сейчас рассказываю, безусловно, поможет вам сражаться эффективнее, но не забывайте о численных значениях разного рода шансов самой игры. Если механика этой игры решит, что вы заблокировали слишком много атак подряд, то вполне может статься, что следующие несколько вы волшебным образом пропустите.
  — Я понимаю… Ещё вопрос. Если я буду драться один на один, то всё это будет полезно, факт. Но что делать, если меня окружат?
  Чародейка немного подумала.
  — Убегать, — ответила она в итоге с улыбкой.
  — В смысле?!
  — Я не предполагаю бегство в принципе. Просто не позволяйте противникам себя окружать. Вы можете зажаться спиной в какой-нибудь угол, но главное, чтобы все враги были перед вами. Подобным даже самураи грешили. Один человек может сразить армию, но только в том случае, если сражается с ней по одному, — ну да, припоминаю что-то такое. — Главное, сражаясь, старайтесь держать в приоритете тех, кто не располагает большим количеством здоровья и защитой. Так ряды противников будут редеть быстрее, а ваш шанс выжить, соответственно, будет больше. Опять же слабозащищенные цели зачастую и уроном обладают бóльшим. Ну вы понимаете, надеюсь.
  — Да. Понимаю, — я не очень хороша в играх, но об этом кое-что знаю. Это называется фокус. То есть, если ситуация позволяет, нужно фокусироваться на конкретных целях с большим приоритетом. Таким образом, в играх, как правило, «фокусят» в первую очередь того, кто наносит больше урона и убивается при этом быстрее, чем остальные. Но нюанс в том, что подойти к такой цели не всегда представляется возможным.
  — Рейни-доно, — обратилась ко мне чародейка.
  — Чего?
  — Не могли бы вы оказать мне услугу?
  Да куда я, нафиг, денусь после того, как ты мне столько всего объяснила:
  — Какую?
  — Не могли бы вы провести эту ночь со мной? — ты хоть понимаешь, насколько двусмысленно это прозвучало?!
  — Э?!
  — Видите ли… просто моя комната в таверне уже сдана, а покинуть этот город я пока не могу. Всё-таки мне завтра нужно будет деньги за пари получать здесь…
  — А… ну да. Если получишь ещё…
  — А почему нет? — удивилась она.
  — Потому что вся эта заваруха не является официальной. Деньги на награду собирал некто Гриндарис. Собственно, именно с ним вы и заключили пари. И судя по тому, что какие слухи о нём ходят, тип он скользкий. Он вполне может попытаться открутиться от оплаты… Я вообще думаю, что он изначально не собирался никому платить.
  — Хм… — задумалась она. — Что ж, тогда мне придётся убедить его в этом, — у тебя всё так просто?! — Кто знает, что ещё может учудить та, что заставила высокоуровневого Варвара целовать себе обувь? — посмеялась чародейка.
  — Ты ненормальная…
  — Пожалуй, да… — вымолвила она, — есть немного, — я что, это вслух сказала?! — И всё-таки, Рейни-доно, — обратилась ко мне, — можно провести эту ночь с вами?
  — Да, только прекрати, ради всего людского, выражаться настолько двусмысленно! Господи…
  — Простите… — смутилась она. — И спасибо.
  — Идём тогда… — поднялась я и собралась, было, идти, но…
  — Куда?
  — Место занимать, конечно же! Не ты ли просила?!
  — Ой, простите, — она тоже поднялась. — Просто видите ли в чём проблема… у меня спального мешка нет, — виновато улыбнулась.
  — У тебя же был…
  — Да… но он занимал слишком много места, потому мне пришлось от него избавиться… Прошу, — сложила она ладони перед собой, — не могли бы вы достать его для меня?
  — Аргх, бесишь! Есть у меня запасной! Одолжу. Идём только уже быстрее!
  — Правда? Спасибо большое, Рейни-доно, — улыбнулась она и нагнала меня. Вместе мы подошли к моему месту…
  — Э? — растерялась чародейка, по-прежнему улыбаясь.
  — А ты ожидала пятизвёздочный отель?
  — Нет, конечно, но… мы лишь зашли за угол! — высказала она. В общем-то, так и было.
  — А что тебя удивляет? — пыталась я казаться невозмутимой. — Не затопчут чай, да и на виду у кого-либо из Серых Стражей всегда. Не вижу проблем.
  К тому же тут было сравнительно чисто. Сравнительно чисто.
  — Офигеть… — скривила губы чародейка. — Вот до чего людей доводит мания преследования…
  — Заткнись! — не выдержала я.
  — Можно мне то, где я спать буду, — с улыбкой как ни в чём не бывало протянула она руки. Я грубо кинула свернутый спальный мешок ей прямо в лицо. Не сказать, что её особо это расстроило: она просто начала его раскладывать…
  — Уже спать ложиться собираешься? — спросила я.
  — Не вижу смысла тянуть, — сказала чародейка. — День сегодня был напряжённый, да и темнеть уже начинает. К тому же… — она зевнула, — не высыпаюсь я в последнее время.
  — Как знаешь, — пробурчала я и начала раскладываться рядом.
  — Вы только хотя бы сны мои не подглядывайте…
  — Как, интересно, я это сделаю?!
  — А вы серьёзно это хотели?
  — Да больно надо!
  …Через некоторое время мы уже лежали. Довольно рано, я сейчас точно не усну. Но что ещё делать? В конце концов, она же здесь… Как всё-таки непривычно смотреть на неё вблизи.
  — О чём-то спросить хотите?
  — А? — не поняла я.
  — Вы не одну минуту пилите меня взглядом.
  — Пф, — а куда мне ещё смотреть, в небо? — А ты мне ответишь, если я что-либо спрошу?
  — Ну, — немного подумала, — да. Думаю, да. И постараюсь даже честно.
  Постараешься? Ай, ладно, всё равно делать нечего.
  — Как тебе удалось одолеть того перекрывавшего дорогу урода?
  Чародейка улыбнулась и ответила мне.
  — Чего?.. — не поверила я. — Серьёзно?!
  Она продолжала молча улыбаться.
  — Ты сейчас не шутишь? — спрашиваю я.
  — Не шучу, — ответила она. — Это действительно был один сплошной блеф. Вы, что ли, правда думали, что у игроков с нашим уровнем есть шанс одолеть кого-то, кто настолько сильно опережает в развитии? Допустим, вы выступили против него, смогли избежать всех его ключевых умений, через которые он играет. Что дальше?
  Звучит… не очень. Да, у меня отражается получаемый физический урон, но отражается он не полностью. В то время как собственного урона у меня практически нет. А здоровья у него явно больше, чем у меня. Как ни крути, картина получается неважной.
  — Что хочу сказать, — продолжала чародейка. — Люди считали, что его нельзя победить. И это послужило ключевой подсказкой к тому, как его возможно победить. Подобно тому, как народ уверовал в то, что он сильнее, и прекратили свои попытки, мне нужно было просто заставить его поверить в то, что сильнее я. И в этом вся хитрость.
  — И как ты это сделала, если не была сильнее? — я действительно не понимаю. Как?! Чародейка задумалась:
  — Как бы объяснить так, чтобы вам стало понятно?.. — не говори так, словно я тупая! — Если в общем: мне нужно было убедить его в том, что я могу его бить свободно, а он меня достать не может… Смотрите. У каждого навыка есть время перезарядки, правильно? Во время дуэли мне нужно было учитывать не только время перезарядки своих умений, но и время перезарядки умений противника. Точные их значения мне удалось узнать позже в библиотеке, но стратегия на ум мне пришла раньше. Поскольку этот дурачок в действительности очень слаб и ни бельмеса в PvP – иначе не стал бы ошиваться среди малышей по уровню – разумно было заключить, что он не особо задумывался о том, как правильно использовать свои умения. Скорее всего, он просто прыгал в толпу, использовал обездвиживание, после чего избивал всех по очереди. Если нужно было, сбрасывал с себя контроль. Он никогда не оставлял свои способности про запас, всегда используя всё, что у него было. Именно поэтому и ужасал настолько. С другой стороны, без своих умений он лишь неуклюжий увалень, которого можно бить себе в удовольствие… Впрочем, тут тоже не всё так просто. Давайте по порядку. Во-первых, начало боя. Своими первыми действиями мне нужно было выбить максимум умений из него. Мне это удалось. Дальше мне нужно было убедить его в том, что я могу нападать с абсолютно любой стороны…
  — А ты не можешь? — вырвалось у меня… Твою ж мать! Дура я! Она же свои карты открывает!
  — Не совсем. Было бы слишком удобно, не находите? — неужели она продолжит вот так вот просто мне всё расписывать? — Я действительно могу мгновенно переместиться на расстояние, но я не могу это делать часто. Весь секрет моего изначального трюка крылся именно в этом перемещении. Если быть точнее, в перемещении с мгновенным уходом в Скрытность после этого.
  Так вот где собака зарыта… Иными словами, она не появилась за спиной у Варвара, она уже была там, когда тот ударил по земле. Но она была обездвиженной, именно поэтому потребовалась Скрытность. Как только обездвиживание спало, ей нужно было лишь дождаться нужного момента и напасть. Хитро, нечего сказать.
  — Дальше шла в основном импровизация. Благодаря тому первому перемещению, после каждого последующего он ожидал нападения откуда угодно, но только не спереди, что сильно облегчило уходы в Скрытность. И выходы из неё…
  — Подожди, импровизация?! То есть ты ничего не продумывала заранее?!
  — Ну… В общих чертах… Вся суть сводилась к тому, что мне нужно было бить его, а у него не должно было быть возможности бить меня. Если бы он понял, что по мне можно попадать, то весь план бы рухнул… Мне серьёзно было не по себе после того удара по голове. Казалось, что всё… провал. На самом деле и без того расслабиться особо не удавалось: несколько раз он махал своим оружием прямо у меня перед носом.
  — …Ты сама-то хоть осознаешь, насколько ты конченая? Стой, а то, что ты сказала тогда, что начнёшь драться всерьёз…?
  — Враньё, — открыла правду чародейка. — Мне приходилось сражаться на пределе сил, чтобы убедить его в том, что я якобы сильнее. Та фраза была выстрелом наугад… Впрочем, он взаправду уже начал сдавать, потому-то мне это показалось уместным.
  У меня нет слов. Люди тут не справлялись группами, она же, не имея преимущества в силе, в одиночку придумала и провернула совершенно абсурдный план, у которого при обычных обстоятельствах не много шансов на успех… Но она преуспела.
  — Если уж объяснять всё до конца, то был во всём этом ещё один важный момент, — продолжила она. — Перерыв посреди боя. Та остановка была спланирована заранее. Видите ли, я быстро выдыхаюсь на протяжении боя…
  — Я знаю.
  — …Именно поэтому мне нужно было восстановить силы. А для этого нужно было выйти из боя и какое-то время не сражаться. К счастью, мне удалось его заболтать. Заодно и умения все откатились, чтобы начать новый раунд.
  — Ты так обо всём об этом рассказываешь, словно это игра какая-то?
  — Разве нет? — посмеялась она.
  — А теперь подумай, чтобы с тобой стало в случае твоего провала.
  — Тут вы правы… — скривила чародейка губы. — Но полагаю, что предварительная подготовка в своё время оказала влияние…
  — Предварительная подготовка… в своё время? — приподняла я одну бровь.
  — Угу… — подтвердила она и задумалась. — Как бы вам это объяснить… Рейни-доно, я люблю игры. Сильно люблю. Особенно разного рода атмосферные экшны и эдвенчуры. Среди них порою встречается по-настоящему ценная игра, которую действительно приятно проходить. Заметны старания разработчиков вложить душу в их детище. Меня на самом деле не волнует, старая игра или новая, сделана она профессиональными разработчиками или же любителями. Если игра делалась с любовью, а не просто ради того, чтобы заработать на играющих школьниках, то, считаю, она выйдет хорошей в любом случае. А поскольку я не страдаю предрассудками насчёт графики и возраста, иногда натыкаюсь на непризнанный самородок. Сложно передать словами, насколько может зацепить атмосфера последней битвы в такой игре… Словно она проходилась лишь ради этого самого момента. Эта битва… — перевернувшись на спину, она протянула руку к небу, — она может затянуть полностью. Иногда даже создаётся впечатление, словно я потеряю какую-то часть себя, если проиграю… и обрету новую часть себя, если выиграю! — она сжала руку в кулак. — Именно так каждая такая игра наполняла душу… Этот риск, этот азарт… нежелание проиграть, желание победить во что бы то ни стало… Именно это мне довелось снова почувствовать вновь, — прижала руку к себе. — Почувствовать в самой что ни на есть настоящей битве… — она усмехнулась. — Даже смешно получается. Мне абсолютно не нравится этот мир, и меня сложно причислить к азартным людям. Но при этом именно мне удалось воплотить мечту оказавшихся здесь школьников-задротов – поучаствовать в неравной, по-настоящему рискованной битве, одержать вверх и получить от этого удовольствие, — посмеялась она… как-то безрадостно. — Рейни-доно, давайте всё же закончим разговор. Я правда хочу отдохнуть.
  — А… ладно… — не стала спорить я.
  — Только не удивляйтесь, когда проснётесь, не застать меня.
  — Пф, — и всё равно она разрушила момент, ляпнув нечто вредное.
  — Спокойной ночи, — пожелала она и отвернулась.
  — Спокойной, — ответила я и, перевернувшись на спину, стала обдумывать этот разговор. Она не такая, как все. Она мыслит нестандартно. По-своему. У неё собственные ценности. В моих глазах она по-прежнему странная, ненормальная, безумная… но в то же время она гораздо более обычная, чем все мы здесь. Просто потому, что у неё есть своё собственное мнение. И оно не обусловлено слабостями или комплексами. Она не бегает за чужими амбициями и не ставит чужие идеалы вперёд своих. Там, где другие уверовали в одно, она будет искать способ доказать противоположное. И скорее всего, найдёт. Потому она никогда не станет зависимой от лазеек системы. В этом плане она… прямо как мой отец…
  Грустные мысли одолели меня. Я перевернулась на бок и стала засыпать.

  Гриндарис был в приподнятом настроении. А то как же, за пару дней он смог сорвать неплохой куш. Вряд ли у кого хватит силёнок побить того бугая в ближайшее время. В перспективе же от него потребуется лишь убрать объявление и затаиться на время. Вылезла, правда, тут одна… но чтобы эта выскочка да справилась? В лучшем случае он просто её на деньги разведёт, в конце концов, спор был заключен обоюдный. А худшем – открутится, что бугая нужно было обязательно победить. Она ведь сама сказала, что не будет его убивать. Можно показать зубы, мол, всякие там убеждения не считаются… Да мало ли чего придумать можно!
  Когда Гриндарис подходил к главной площади, большая часть которой была в тени из-за ещё не успевшего подняться солнца, и к доске объявлений, его начало одолевать дурное предчувствие. Та самая вчерашняя девушка стояла прямо в центре площади, в то время как другие стояли поодаль и переговаривались… Неужели она смогла…?
  — Здравствуй! — завидела девушка его. — Надеюсь, у тебя с собой достаточно денег. А то и так, знаешь ли, пришлось отсрочить на день свой переезд в Миян.
  — Чего? — не понял Гриндарис. Или, быть точнее, не поверил.
  — Спор, что был заключен вчера, — сразу сказала она. — Ты мне сотню должен!
  — Чего? — повторил он свой вопрос. — А кто подтвердит…?
  Девушка засмеялась… нет, заржала, не дав ему договорить. Что… не так с ней?
  — АХАХАХА! Кто подтвердит? КТО ПОДТВЕРДИТ?! — ДА ВСЕ! — корчила она безумные выражения лица. — Абсолютно! Все! Могут! Подтвердить! Путь свободен, а это ничтожество лизало мне ботинки. Это видела куча народу… Тебе правда нужны ещё какие-то подтверждения после этого?
«Лизал… ботинки…?» — у него подобное просто не могло уложиться в голове.
  — Чё за бред? — спросил он. — Думаешь, я тебе поверю?.. — тут его одёрнул один из окружающих:
  — Слушай, не надо… Она действительно… заставила его… Сам видел. Не спорь с ней. Она ненормальная… явно…
  Так это… правда? Тут по спине Гриндариса прошёл холод: у него ведь не было ста золотых…
  — Только не говори мне… — девушка начала неспешно ковылять в его сторону, — что тебе нечем мне заплатить… — Гриндарис сглотнул. — Ты заключил спор… но думал открутиться, да? Может… тебя тоже заставить что-нибудь этакое сделать…? А?
  — Нет, я… — Гриндарис пытался в спешке что-то придумать. Но ничего в голову ему не приходило. Девушка продолжала жутко переваливаться в его сторону. Момент, и она оказалась вплотную, взмахнув оружием. Гриндарис вскрикнул, упал и стал отползать. Девушка за ним не торопилась, она так и стояла с оружием, зависнув на середине удара. Почему она остановилась?.. Тут до него дошёл факт: она ведь не может его ударить! Они ведь в городе! Стоит ей напасть на него, и её тут же убьют. Гриндарис от облегчения аж усмехнулся.
  — Думаешь, ты в безопасности потому, что в городе? — вымолвила девушка. Несчастный Инквизитор стал с ужасом смотреть на неё. Она догадалась, о чём он думал? Она знает способ обойти запрет на нападение?!
  — Чтоб ты понимал, — продолжила девушка, опустив руку с оружием, — я о тебе знаю достаточно. Знаю, что о тебе говорят и кто. И ты не в почёте.
  Тут она, скорее всего, была права. Гриндарис часто поступал… не совсем честно. Так что наверняка у кого-то на него зуб.
  — Прикрывать тебя никто не станет, — подойдя ближе, девушка направила оружие ему на лицо. — Потому ты не скроешься. Куда бы ты ни залёг, в какую бы дыру ты ни забился, я всегда смогу тебя найти. Найду тебя, дождусь момента… и выпотрошу.
  Гриндарис от ужаса начал теряться. Ему не спрятаться? Она убьёт его? Выпотрошит?! Она же шутит, да?.. Заставила бугая лизать себе обувь… Нет, она ведь не шутит! Она ведь и в самом деле на такое способна! ОНА ДЕЙСТВИТЕЛЬНО СДЕЛАЕТ ЭТО С НИМ!..
  — Отдавай… — тихо произнесла девушка, продолжая указывать острием клинка ему в лицо.
  — …а? — выдавил он из себя нечто странное.
  — Отдавай всё, что у тебя есть. Прямо здесь и сейчас. И тогда, так и быть, пощажу тебя.
  — Да… Да-да, конечно! — и Гриндарис в спешке кинул сделку и начал перекладывать всё, что у него было.
  — Снаряжение тоже, — приказала девушка. Он от этого требования едва ли не заплакал, ведь оно с таким трудом ему досталось… Но делать было нечего. Вариант того, что бы она с ним может сделать, ужасал настолько, что даже отнимал способность мыслить. Он продолжил перекладывать. Когда закончил, подтвердил своё желание сделки. То же сделала и девушка со своим пустым окном. В результате она получила всё, а он – ничего.
  — Пф, — девушка убрала свой меч и осмотрела свой инвентарь. — Вот это можешь оставить себе, — выкинула часть его лута. — Весит много, а стоит мало. Удивительно, что ты такое барахло с собой таскал… А вообще ты должен быть мне благодарен за то, что не оставляю тебя совсем голым. И на этой ноте позволь откланяться. Не скучай, — поклонилась она, после чего исчезла.

  Глава 10. Холодная. Спасительница.

  К оглавлению

  Сеттинг


Оставить комментарий

2 комментария к записи “Глава 9. Ненормальная. Белоснежка.”

  1. Аноним:

    Очередная абсолютно обыденная для ПВП-ориентированной ММО ситуация: некто с высоким уровнем стал мешать тем, кто уровнем ниже. И опять-таки наложена на обстоятельства реальности со всеми вытекающими и характерным исходом. В целом, все закономерно. Игрок неплохие речи толкает, но больно уж жестит. Что мне не нравится, так это намеки на то, что парням нужно от девушек. Так-то и до этого это было, но там я решил промолчать уж.