Глава 5. Белая. Незнакомка.

  Люди… Ненавижу… Терпеть не могу. И плевать я хотел, что со стороны лишь страдаю иррациональной мизантропией. Да, признаю, я не переношу людей, но иррационально ли? Они тупые, эгоистичные, самовлюбленные, гордые, жадные, трусливые и жалкие. Хуже всего то, что эти качества в той или иной степени есть у всех, в том числе и у меня. А себя я знаю очень хорошо. Именно поэтому знаю, насколько омерзительными являются люди потенциально. И снова вопрос: а потенциально ли? Если человеку ничего не надо делать, то не возникает никаких изменений, соответственно никаких результатов. Ничего не меняется, и все счастливы. Но если он начнет действовать, и не важно, по какой причине, то изменения появятся. Эти изменения всегда несут одновременно положительный и отрицательный результат. Любой человек с легкостью способен признать свое участие в формировании положительного результата, но далеко не каждый – в формировании отрицательного. Другие же люди, которые также по умолчанию не являются снисходительными, всепрощающими добрячками, могут сделать виноватым того, кто вообще никакого отношения к делу не имеет. И сделают. Справедливо? Нет. Такая несправедливость породит новую, более весомую. Почему? Потому что обвиненный будет желать отыграться на другом, опять же ни в чем не виноватом. Ибо люди слабовольны, не способны прощать. Так и получается: каждый пытается отстоять свои права, но никто не за что не хочет брать ответственность. А как же так? А что же делать? Да ничего! Просто иметь сделку с тем, что люди – двуличные мрази. Лишь оказавшись один на один со своим уродством, человек начинает додумываться до очевидного со стороны. Проблема лишь в том, что, как правило, к этому времени ему уже выпускают кишки и заставляют захлебываться в луже его же собственной крови.

  Даже днем комнату найти оказалось проблемно. С другой стороны, это логично, ведь те, кто поумнее, стараются занимать их на как можно более долгий период времени. Стоит, пожалуй, и мне проявить подобную предусмотрительность. Хотя бы потому, что не хочу снова вот так по городу бегать, зря теряя время. Оно дорого сейчас. Чувствую, что скоро начнут происходить ужасные вещи. Хорошо, если ошибаюсь. Если же нет…
  Мне все-таки удалось зарезервировать комнату в одной из мелких таверн. Причем еще ждать придется какое-то время, пока предыдущий хозяин комнаты освободит ее… Но надо признать, что оно того даже стоит: несмотря на дешевизну и неприметность заведения, расположение у него уж больно для меня удобное. Примерно посередине между библиотекой, алхимиком и Гильдией Авантюристов, если мне там что-либо потребуется. А потребоваться может. Мастер-Чародей сказала, что можно обращаться к ней, если возникнут вопросы. Спросить всегда проще, нежели чем перебирать кучи книг в поисках ответа на свой вопрос.
  И вот я сижу и жду за стойкой. У трактирщика, как обычно, ничего кроме алкоголя в продаже нет, потому даже заказывать ничего не хочу. Было бы клево сейчас колы навернуть. Или хоть какой-нибудь газировки… Ну или в совсем крайнем случае хотя бы чаю, кофе или соку. Их, по крайней мере, можно достать даже в этом мире. Но, увы, не в этой таверне.
  Я оглядываю зал. Даже притом, что день, тут как-то многовато народа… Да и не только тут, если уж на то пошло. И на улицах, и в окрестностях. Скорее всего, даже вечером мне будет тяжко найти себе занятие так, чтобы другие под ногами не крутились… Сейчас более-менее свободно только утром, но могу дать абсолютную гарантию, что даже это временно. Как только люди поймут, что можно качаться и фармить без толкотни, тоже начнут по утрам вылазить. Как результат, эта самая толкотня будет и по утрам… Но, во всяком случае, в течение суток количество людей на каче станет более-менее равномерным. Хорошо это или плохо…
  Вздыхаю. Сейчас мне нужно как можно быстрее получать уровни и как можно больше фармить, чтобы оторваться от большинства. Благодаря алхимику, у меня появилось довольно неплохое место и для того, и для другого, но это дело времени, пока его начнут занимать прочие Призванные. Сегодня утром почти никого не было, и территории гоблинов были в моем полном распоряжении. Еще и патруль Серых Стражей проходит регулярно относительно, так что другие игроки вряд ли нападут… Но как только до широких масс дойдет, что гоблинов можно свободно и без труда фармить толпами, как это делало сегодняшнее трио, мне, одиночке, не будут перепадать даже небольшие группы мобов. И это печалит. Именно поэтому нужно быстрее становиться сильнее, чтобы быстрее перейти на более сильных монстров. Там, где монстры сильнее, больше шансов получить урон. Больше урона – больше боли. А боль-то наши неженки вряд ли захотят испытывать. Благодаря этому у меня может появиться персональное место для кача, на которое другие идти побоятся…
  В голове всплыла фраза: «Всегда выбирайте самый трудный путь – на нем вы не встретите конкурентов». Эти слова заставили меня невольно усмехнуться. Я не знаю, кто это сказал, но человеком, должно быть, он был мудрым. Действительно. Легких путей не бывает. Хотя бы по этой причине нужно выбирать такой путь, на котором, по крайней мере, мешать не будут. Опять же нет особой заслуги в том, чтобы следовать по протоптанной дороге. Мне придется рисковать и рисковать часто. Потому что нужно становиться сильнее. И не только моему персонажу, но и конкретно мне. Весь этот мир – мой враг. И я заведомо знаю, насколько безжалостным он будет к слабакам.

  Чародейка какое-то время сидела за стойкой. Она ничего не заказывала, просто сидела и оглядывала зал, посматривая на лестницу на верхний этаж. Возможно, ждала кого-то.
  — Дождалась, — произнес хозяин таверны. Чародейка тут же начала мотать головой, но ее взгляд вскоре остановился на проходе на верхний этаж. Оттуда спускался некий молодой человек с двумя клинками. Будучи на лестнице, он остановился, оглянулся и позвал кого-то:
  — Коруюно, ты идешь?
  Через некоторое время послышался ответ:
  — …Иду, — а еще через некоторое время, когда молодой человек полностью спустился, показалась и обладательница голоса. Милая черноволосая златоглазка в легких доспехах и с двумя короткими клинками за поясницей. Вероятно, Вор. Девушка была какой-то подавленной, словно не хотела никуда идти…
  — Можешь проходить в свою комнату, — обратился трактирщик к Чародейке. Та поклонилась в ответ, вежливо его поблагодарив, и направилась в сторону лестницы. Мгновение, когда девушки проходили мимо друг друга… растянулось. Чародейка, словно вспомнив о чем-то, резко выпрямилась, обернулась и стала смотреть на уже удаляющуюся от нее златоглазку. Та же с упущенной головой и понурым видом продолжала следовать за парнем с мечами, который к тому времени уже почти успел выйти из заведения. Даже когда девушка покинула таверну, Чародейка какое-то время смотрела на выход, после чего, вздохнув, соизволила-таки подняться по лестнице, скрывшись из виду для тех, кто был в зале…
  …Выражение лица Чародейки означало жалость…

  Уснуть мне удалось с трудом и скрипом. Сон соответствующий. Чувствую, сегодня ночью если и не вырублюсь опять, то клевать носом буду все утро точно… Лучше чем ничего тем не менее. Драться только нужно будет без излишнего лихачества.
  Так, а чем мне сейчас заняться…? Поесть, пожалуй. Сидя на кровати, я призываю очередную булочку с бутылкой молока, и начинаю трапезу. На ночь в библиотеку стоит купить чего-нибудь повкуснее да попитательнее… И все-таки, что мне делать этим вечером? Открываю меню. Заметки. Карта. Приближаю область Наоко…
  Есть тут так-то местечко одно. Основная его фауна – пеньки. Или даже флора, все-таки пеньки – это монстры-растения. Выглядят они как… пеньки. Но довольно большие, как для обычных пней, имеют лица, ходят на корнях, как на ногах, и располагают толстыми ветками, похожими на руки, которыми и дерутся в случае чего. Для своего уровня пеньки плотные в плане ХП и брони, перемкнуть в ближнем бою могут больно. Зато за них много опыта, они медлительные и неповоротливые. Кроме того они не шибко агрессивные и довольно пассивно реагируют на повышение уровня угрозы. Минусы же у этого места в том, что оно совсем недалеко от Наоко. К северо-западу, близко к морю. Оттуда, должно быть, отличный вид открывается на Рурию… Медлительность мобов – хорошее подспорье не только для ловкачей вроде меня, но и для разного рода кайтеров, например, лучников и магов. Наверняка там прорва народу будет. Другая проблема заключается в том, что Серых Стражей там немного совсем. Есть риск нападения других игроков. Маловероятно, конечно, что нападения начнутся так скоро, но…
  Я доедаю булочку, допиваю молоко, после чего начинаю собираться: закрываю все окна меню, надеваю обувь, мантию, собираю волосы, благо, что в комнате есть зеркало, экипирую оружие. Что ж, остается лишь надеяться, что вечер пройдет так же гладко, как и утро. Надо не забыть только чего-нибудь съестного купить на рынке на сегодняшнюю ночь.

  Я стояла на вершине скалы, возвышающейся над морем. Легкий приятный бриз трепетал мои нежно-салатового цвета волосы, собранные в один единственный, но длинный хвост справа. Солнце уже садилось, и в его вечерних лучах море и остров, что был отсюда виден, смотрелись невероятными, даже сказочными… Сказка, да?… Когда попала в мир игры, я сильно испугалась. Да думаю, что все испугались. Или по меньшей мере растерялись. Тем не менее этот мир… в нем есть свои плюсы. Конечно, я скучаю по родителям, по друзьям. Но здесь так свободно. Ходить в школу больше не надо, можно делать, что угодно, да и зарабатывать на жизнь несложно. Приключения, романтика. Это ли не жизнь?…
  Но что-то мне подсказывало, что это лишь верхушка айсберга… или точнее так: его внешний вид. То, из какой воды он состоит – и из воды ли вообще – еще предстоит выяснить. Я не глупа, и понимаю, что все может оказаться не совсем таким, каковым оно видится. Но все-таки… Школа мне не в состоянии дать что-либо действительно полезное. Я ведь не двоечница, в конце концов, а старшеклассница, которая всегда училась на «отлично». Ну, почти всегда. Однако по успеваемости я все равно была на высоких местах. Но и что? Что мне эта успеваемость дает? Может ли она прокормить меня? Развеселить? А что после школы? Университет? Работа? Ни то, ни другое меня не привлекает. Связь со школьными друзьями быстро сойдет на нет, и начнется плавное погружение во взрослую жизнь. Серую, унылую, неинтересную. Дом, работа, дом, работа. Глупость какая… Этот мир гораздо интереснее. Здесь я могу быстро бегать, высоко прыгать, стрелять в монстров из лука… Я, конечно, понимаю, что постоянно рискую, что монстры не станут меня жалеть, если поймают, если я ослаблю внимание… Но все равно здорово. Настоящие приключения, прямо как в кино…
  — Мидорика! Ты готова? — послышался мужской голос.
  — Почти, — откликнулась я. Это Соул. Полный ник Соул Хантер. Он Ассасин и мой напарник. Он помогал мне осваиваться в игре… Ну, и помогает сейчас. Объясняет, когда я что-либо спрашиваю, ходит со мной на кач, и так далее. Сама я Лучница. Кем буду дальше – не знаю. Вся эта система пока еще сложновата для меня. Нужно будет с этим разобраться, да побыстрее. У меня уже много очков умений скопилось незанятых, а самих новых умений пока что нет. Не в умения Лучника же вкладываться… Мне кажется, что это не будет разумным решением. Лучше уж брать умения продвинутого класса. По идее они должны быть сильнее…
  Одета я в… легкие доспехи, как они тут называются. Нет, тело они скрывают, да и где надо укреплены кольчужными вставками. Но все равно этот зелено-кольчужный наряд меня смущает: руки открыты, ноги открыты, да и юбка, я считаю, коротковата. Не могу представить, чтобы лучницы в средневековье действительно носили нечто подобное…
  Я глубоко вдохнула, выдохнула, последний раз глянула на понравившийся мне вид, и пошла к своему напарнику, вытаскивая из-за спины лук и стрелу из колчана. Перерыв окончен, пора возвращаться к качу.

  Пф. Как и следовало ожидать, народу тут хватает. И в основном лучники, кстати. Не то чтобы найти себе мобов совсем нереально, но все равно вряд ли буду быстро набирать опыт… Вздыхаю. На гоблинов, что ли, вернуться? Хотя там, наверное, тоже не протолкнуться в это время. Черт… Как-то неудачно все складывается.
  И вот, пытаясь придумать что-то разумное, я стою в Скрытности и наблюдаю за одной из качающихся групп. Двое – парень и девушка. Базовый класс парня – Вор, девушки – Лучник. Точнее определить не могу… Очень уж меня эта Лучница вдохновляет. Ловко и метко стреляет, быстро двигается, в случае чего умело импровизирует и постоянно оглядывается на случай, чтобы не застали врасплох. Она явно осознает опасность происходящего, даже несмотря на то, что кач у нее продвигается без проблем. Когда дела идут гладко, люди часто расслабляются. Но эта девушка явно умнее большинства и, уж тем более, своего недальновидного товарища, которому не по душе такая предосторожность. Он типа водит пеньков, а она тратит лишнее время на осмотр окружения. Ему это не нравится… Чертов эгоист. Естественно, рисковать не хочется никому, вот только по факту она и без него может эффективно качаться, тем более что он ее еще и от осторожности отвлекает…
  …От моего внимания не укрылось, что некоторые игроки не шибко стараются качаться, зато на других часто заглядываются. Меня это тревожит. Как бы мои худшие опасения не оправдались. Ну не должны начаться нападения так скоро… Не должны же, правда…?
  В принципе, это не было бы проблемой, если бы все осознавали опасность этих мест. Серых Стражей тут почти нет. В настоящее время само по себе большое количество Призванных является неплохой гарантией безопасности. Наверняка найдутся небезразличные люди… или те, кто просто захотят нажиться за счет нападающих. Но сейчас вечер, и игроки уже мало-помалу уходят. Те, у кого, по всей видимости, еще осталось чувство самосохранения, стараются качаться так, чтобы не терять из виду других и быть у них на виду. Но по мере того, как люди будут расходиться, вскоре таких вот безопасных мест будет все меньше и меньше… Что даст хорошую возможность для нападения… Как же я надеюсь, что переживаю напрасно.
  Судя по тому, что я вижу, у тех двоих главный – парень. Он на напарницу периодически прикрикивает, девушка, конечно, держится уверенно, но в ответ лишь кивает и извиняется… И что-то они не шибко стараются держаться ближе к другим… Ой, ой, ребята… Это уже не шутки, знаете ли… Мне фиолетово, что произойдет с этим недомерком – сам виноват, в конце концов – но я не могу позволить ему вместе с собой еще и девушку угробить…

  — Да прекрати ты по сторонам смотреть, Мидорика! Убей его уже наконец! — кричал Соул, отбегая от пенька, которого он сагрил.
  — Извини. Сейчас, — откликнулась я и начала стрелять в монстра с предельно доступной мне скоростью. Ему, наверное, виднее, но мне все равно неуютно, если не осмотрюсь лишний раз. Все-таки здесь и другие мобы водятся, в том числе и агрессивные… Не говоря уже о том, что мне не очень нравится, как оные из игроков на нас смотрят…
  Спустя некоторое время и внушительное количество стрел пенек опрокинулся, Соул стал собирать лут. Я решила воспользоваться этой паузой и обратилась к напарнику:
  — Слушай. Может, хватит на сегодня?
  — С ума сошла? — в своей манере ответил тот. — Народ сейчас расходится, самое время для кача. Минимум еще час стоит тут быть.
  — Это-то меня и пугает, что людей почти нет… — не стала я скрывать причину своего беспокойства. — Боюсь, как бы на нас не напали…
  — Не неси хрень. Я ж Ассасин. Один на один я убью любого.
  — А что если нападет не один…?
  — Ну дак ты меня и прикроешь в этом случае. Пойдем уже. Я уровень добить хочу сегодня.
  Не убедил он меня. Совсем не убедил. Очень надеюсь, что он знает, о чем говорит…
  Вообще говоря, обратила внимание на деталь. Он ведь почти ничего не делает. Лишь наносит первый удар, тем самым агрит моба и бегает, ждет, пока я его убью. Но ведь я и сама же вроде должна с подобным справляться… Может, конечно, он очень много урона наносит этим первым ударом или делает что-то, что не позволяет пенькам, допустим, быть агрессивнее, чем они есть сейчас… Как бы то ни было я не хочу рисковать. Пока у меня нет особого выбора, кроме как довериться ему.
  Соул агрит очередного пенька, я начинаю стрелять в монстра. Но мой напарник почему-то не отбегал от него, как обычно… Минуту, кто это с ним…? Только сейчас до меня дошло, что произошло! Кто-то появился из ниоткуда и оглушил Соула! Этот человек был с каким-то странным желтым свечением… Сюда бежал второй такой же… Но хуже всего то, что пенек скоро достанет Соула, если ему не помешать! Что мне делать?! Пытаться убить пенька? Или… нападать на этих людей?! Меня охватила паника. ЧТО МНЕ ДЕЛАТЬ?!
  Прежде, чем я смогла сообразить, тот, кто напал на моего товарища, по самую шею оказался в глыбе льда, а того, что бежал, точно поразила молния. В реальности он бы был уже мертв после такого!… Но тот стоял и как-то странно шатался… Он оглушен?… Черт, не время по сторонам глядеть, надо как-то расправиться с пеньком!
  Едва успела об этом подумать и переключить свое внимание на монстра, так увидела следующую картину: перед пеньком стоял некто в белом, чья голова была скрыта капюшоном, кто быстро нанес ему два удара справа и слева – я физически почувствовала разрушительность этих взмахов, а жуткие глубокие отметины на лице пенька лишь подтверждали это – после чего нанес третий удар справа и, словно следуя за инерцией своего оружия – судя по всему, клинкового – ловко сделал полный оборот, зайдя пеньку за спину, и вонзил клинок ему сзади по самую рукоять. После краткой задержки он помог себе второй рукой и резко рванул оружие вверх, в буквальном смысле вырвав несколько кусков древесины и коры. Пенек повалился… вот так вот просто? На четыре удара?!
  Я была шокирована, но все же смогла приметить ряд деталей. Первая: некто – девушка. Не заметить этого вообще было сложно: не каждый день можно встретить парня в юбке, в конце концов. Кроме того, даже в капюшоне видно, насколько женская у нее прическа: два хвоста и челка на один глаз. С другой стороны, уж больно неожиданно она появилась и слишком быстро двигалась… Вторая деталь: ее оружие – небольшой длины меч – оставлял в воздухе этакий полупрозрачный синий след… хотя может быть, что мне уже ерунда начинает видеться.
  Обратив внимание, что все уже пришли в себя, то есть и Соул с тем дальним вышли из оглушения, и лед на ближнем треснул и раскололся, быстро растаяв, девушка подорвалась и встала ровно между нами, держа клинок обратным хватом.
  — Ничего не было, — негромко произнесла она. — Вы ни на кого не нападали, и никто к вам никаких претензий не имеет.
  Девушка сказала это спокойным тоном… Но мне он показался неестественно холодным. Настолько, что у меня внутри все охладело…
  Тот из напавших, что был ближе к нам, посмотрел на своего товарища, так и не сократившего дистанцию, потом на девушку, после чего произнес, обратившись к своему:
  — …Уходим.
  Должно быть, они также почувствовали эту жуткую, непонятную исходящую от нее угрозу… Я бы тоже не пожелала с ней связываться… Напавшие на нас удалялись, и тут:
  — Какого черта ты влезла? — мне трудно было поверить, но это сказал Соул. Девушка посмотрела на него, вздохнула, убрала свой меч за спину и произнесла:
  — …Всегда пожалуйста.
  — Ты думаешь, что я тебя благодарить буду? Серьезно?! — продолжал негодовать он. Да что не так с ним…?
  — Подожди, Соул, — вклинилась я. — Она вправду спасла нас… Тебя… Она убила пенька…
  — Она состилила его!
  — Ну, может и да… — все пыталась я выгородить незнакомку, которая пока что лишь молча наблюдала за нами, — но у меня бы в любом случае не хватило бы урона, чтобы быстро добить пенька и прикрыть тебя… Я же его даже обездвижить или оттолкнуть не могла, ведь ты сказал мне не качать эти умения…
  — А еще я сказал тебе вкачать дамажащие скиллы! Ты меня послушала?!
  Я промолчала. Тут он прав. Но я, правда, не хочу рисковать, выкачивая эти умения. Урон уроном, но мне кажется, что только лишь ним я защитить себя и других не смогу… Девушка еще раз вздохнула и произнесла:
  — Возвращайтесь в город.
  — Ты думаешь, я тебя послушаю? — снова в штыки воспринял Соул.
  — Да мне все равно, веришь, нет, — отрезала она. — Сдохнешь, туда тебе и дорога. Просто не хочу, чтобы ты еще и девушку вместе с собой угробил.
  — Я ей качаться помогаю!
  — Ты ее на дно тащишь. Не делаешь ничего, просто наживаешься за ее счет.
  — Я мобов вожу!
  — Ты всерьез думаешь, что она не в состоянии их кайтить сама?
  Я о том же думала… Неужели это правда?
  — Но это полбеды, — продолжила девушка. — То, что она получает вдвое меньше опыта и лута, нежели чем заслуживает, лишь мелочь по сравнению с тем, что может произойти. Здесь почти нет Серых Стражей, а вы еще и от людей подальше держитесь. На вас напасть могут в любой момент. А ты, идиот, не понимаешь этого.
  — Я сам могу со всеми расправиться! И плевать я хотел, кто на меня нападет, — следующие свои слова Соул уже прокричал в направлении, куда ушли напавшие на нас: — СЛЫШИТЕ, УРОДЫ!? Я ВАС НЕ БОЮСЬ!!! ДАВАЙТЕ, ПОДХОДИТЕ!!! ВСЕХ УБЬЮ!!!
  Девушка уткнулась лицом в ладонь. Действительно. Это… было… глупо…
  — Мне, конечно, сразу стало понятно, — обратилась незнакомка к Соулу, — что ты недалекого ума, но сейчас ты превзошел все мои ожидания… Зачем ты их провоцируешь без причины, придурок?!
  — А почему нет? Я гораздо выше по уровню…
  — Не удивляюсь, — незнакомка скрестила руки. — И со своим этим высоким уровнем качаешься на мобах, что давным-давно слишком слабы для тебя. Более того, ты, ничтожество, фактически сидишь на шее у девушки.
  — Я ей качаться помогаю!
  Ты уже повторяешься, Соул…
  — До того, как мы оказались здесь, — продолжал он пытаться что-то доказать, — я кучу киллов в PVP сделал!
  — А сейчас ты лишь задрот, который думает, что стал крутым Ассасином. Только вот ты даже одинокого монстра не можешь убить. Так сильно боишься, что он тебя поцарапает?
  Соул не нашелся, что на это ответить:
  — Заткнись, — только и вымолвил он. Девушка вздохнула и обратилась ко мне:
  — Мидорика-сан. Если Вы действительно не планируете сейчас возвращаться, то в случае чего постарайтесь позицию подобрать рядом с укрытием…
  — Обойдемся без твоих советов! — за меня ответил Соул, перебив ее. Серьезно, он меня раздражать уже начинает. Незнакомка наградила его взглядом, полным презрения – вполне заслужено – после чего резко развернулась и… исчезла?! Да кто она вообще такая?! Использует ледяную и электрическую магию, наносит тонны урона ударами меча, носится с невероятной скоростью, так еще и исчезать умеет! Что это за класс такой вообще?!
  — Пойдем, Мидорика, — скомандовал Соул. И тут я осознала, что не очень-то хочу с ним оставаться…
  — Скажи, Соул, — обратилась к нему, — а кто это девушка по классу?
  — Да какая разница?
  — Ты даже этого не знаешь…
  — Что? — не расслышал он.
  — Я начинаю жалеть, что доверилась тебе, — произнесла я четко и ясно. — Очевидно же было: она явилась, чтобы помочь. А ты из-за своего тупого упрямства…
  — А нам нужна ее помощь? — перебил Соул меня: да что не так с ним вообще? — Ты и сама прекрасно знаешь, что я могу. Я Ассасин, и гораздо выше по уровню тех, кто здесь качается.
  — Я знала, что ты мог, когда это было игрой. А вот сейчас я не уверена. Я даже не удивлюсь, если сказанные девушкой слова, про то, что ты качаешься за мой счет, окажутся правдой.
  Соул, очевидно, уже начал выходить из себя. Вообще наш спор переходил на все более повышенные тона, и меня нешуточно это беспокоило.
  — Да что ты вообще можешь знать?! — начал кричать он на меня. — Ты вообще ничего не знала и не умела, пока я тебе все не объяснил!
  — Естественно, я не очень-то сильна в играх и никогда не уделяла им особого внимания, — я старалась говорить строго и уверенно, но негромко при этом, — но это не значит, что я тупая и слепая. Судя по тому, что сказала девушка, и тому, что я сама вижу, неправ как раз ты.
  — Пф, — скривился Соул. — О! Смотри, те двое возвращаются. Сейчас я докажу тебе.
  У меня сердце упало. Те двое… возвращаются…? Те самые, что на… напали на нас?!… Так спокойно… Надо взять себя в руки. Я Лучница, значит в случае чего, просто начну убегать, отстреливаясь. А сейчас просто последую совету той девушки и попытаюсь найти такую позицию, из которой проще будет скрыться.
  Я приметила большой камень, за которым начинались деревья, а после полноценный лес. Стрелять, конечно, не шибко удобно будет в нем, но все же лучше, чем быть на открытой местности как на ладони. Да и последовавшим за мной в теории должно быть несподручно: если буду грамотно отстреливаться, они будут стараться прятаться со стволами деревьев. Так я смогу неплохо выигрывать себе время.
  Я заняла позицию рядом с камнем, вытащила лук и стрелу и приготовилась. Соул вытащил свои два клинка и направлялся к тем двоим. Они были далековато, но думаю, что смогу попадать даже отсюда. Судя по всему, они о чем-то разговаривали… В этот самый момент произошло непредвиденное: кто-то схватил меня сзади и резко потащил назад. Я уже было собралась кусаться и царапаться, вырываться любыми способами, но некто прислонил мне клинок к горлу!…
  — Один писк, и прикончу.
  Снова этот холодный, жуткий тон… Стойте, это та девушка?! Чего она делает? Она вместе с ними?! Страх полностью парализовал меня. Я уже отказываюсь верить в происходящее!
  Так как незнакомка потянула меня назад, мы оказались за тем самым камнем. Я медленно и осторожно повернула голову. Все еще держа оружие у моего горла, девушка смотрела не на меня, а на Соула и тех двоих. Судя по всему, нас не было видно… зато мы отлично видели, что там происходит. Во мне начала теплиться надежда, что девушка пытается меня все-таки спасти.
  Соул взмахнул оружием, после чего один из тех двоих отпрыгнул назад и исчез, а второй вытащил булаву и щит и вышел вперед. Мой напарник исчез тоже. Время спустя раздался крик боли: Соул напал сзади на щитника. В этот самый момент от меня начало исходить желтое свечение… точно такое же, какое я видела на тех людях! Державшая меня девушка тихо цыкнула:
  — Идиот…
  В этот самый момент, когда Соул собирался еще раз ударить парня со щитом, снова появился первый и ударил его сзади по голове рукоятью оружия. И тут… начали выбегать другие! Двое… Трое с этими странными желтыми аурами. То есть всего пятеро! Соулу ни за что не справиться… Хоть ему и удалось отразить атаку, даже несмотря на то, что недавно был оглушен, он, по всей видимости, понял, в какой ситуации он оказался. Соул, на котором, кстати, тоже было это желтое свечение, начал быстро убегать, но внезапно остановился и упал на одно колено. Позже я увидела и причину: в его ноге торчала стрела… К Соулу подбежал тот, что оглушил его недавно, и проткнул его… Выдержав время, сбросил его с оружия – Соул был еще жив. Он стонал и ныл, дергался на земле. К нему быстро подбежали остальные. Кроме щитника. Тот пришел чуть позже, видимо, ему доставляла неудобства боль от того удара в спину. Так как они все оказались сравнительно близко к нам, можно было слышать, о чем они говорят.
  — …Ну и? — склонился над ним проткнувший его недавно. — Ты же обещал нас всех поубивать. Так давай же! — с силой пнул его в живот, из-за чего Соул начал стонать и дергаться еще более жалко…
  — А где девчонка? — начал оглядываться один из них: жуткого вида бугай с секирой.
  — Забудь, — сказал первый. Рискну предположить, что он у них кто-то вроде лидера…
  — Чего?
  — Забудь, говорю, — повторил «лидер». — Если у нее мозги есть, то она уже смоталась отсюда да подальше. Только зря время потеряем, если будем ее искать. Более того, меня беспокоит та белая. Она явно что-то знает. Тем более она так ловко пенька искромсала, что мне не по себе становится. Я бы предпочел с ней не связываться.
  — А с той в доспехах…? — спросил бугай.
  — Да че ты все о бабах думаешь?! — разозлился «лидер». Я догадываюсь о причине. И мне она не нравится. Совсем не нравится. Он продолжил:
  — Даже если мы ее найдем, что мы ей сделаем? Вы ее, блин, втроем пробить не смогли! Может, она и не дамажит, но вы тоже бесполезны оказались против нее.
  Трое из четверых его приспешников – щитник, бугай и один из двух парней с луками – виновато потупились: кто-то склонил голову, кто-то взгляд отвел. Последний лучник явно был не в курсе того, что у них там произошло.
  — Нет, конечно, если мы нападаем на нее впятером, то рано или поздно одолеем… — продолжал «лидер», — но если она все правильно разыграет, и это заметит стражник, то нас быстренько нарубят в мелкий винегрет!
  — Так что будем делать сейчас? — спросил тот из лучников, что был не в курсе о «той в доспехах».
  — Шинкуем этого и закругляемся. Рульфу отдых нужен. Он один за всех вас, неженок, огребал.
  Трое из них – «лидер», бугай и щитник – окружили Соула, по-прежнему жалко дергающегося. Тот взвыл едва ли не плача:
  — НЕТ! НЕ НАДО! — затем они одновременно начали бить его. Жуткое зрелище! Каждый удар сопровождался душераздирающим криком Соула. И повсюду была кровь… Много крови! Тут бугай замахивается гораздо сильнее обычного. Я поняла, что сейчас будет, и зажмурилась. Но уши я заткнуть не могла. Раздался противный звук, и вопли агонии Соула прекратились… Пожалуйста, скажите, что мне снится кошмар… кто-нибудь… пожалуйста…
  …Нехотя и лишь спустя какое-то время, но я все же открыла глаза. Соула… его тела не было… видимо, уже исчезло… но жуткие кровавые следы еще остались…
  — Идемте, — произнес «лидер», и убийцы начали удаляться… Какое-то время смотрела им вслед. По мере того, как они уходили, мое внимание все больше переключалось на девушку. Я начала физически чувствовать, насколько она напряжена… мне даже показалось, что она дрожит. И я не могла не приметить, насколько ее лицо было бледным, несмотря на то, что видеть ее могла лишь боковым зрением. Должно быть, она, в отличие от меня, не отрывала взгляд от того жуткого зрелища.
  После того, как напавшие скрылись из виду, незнакомка все же отпустила меня…
  — Я надеюсь, что причину, почему мне пришлось так поступить, объяснять не надо, — произнесла она, убирая оружие. Выходит, она действительно спасала меня. По крайней мере, в этом случае все складывается в единую картину. Но…
  — …почему я…? — только и удалось вымолвить мне.
  — Нет особой причины, — ответила девушка, скрестив руки на груди, посмотрев в сторону. — Считайте это моей прихотью, Мидорика-сан.
  Это обращение… Наверное, и мне стоит проявить вежливость.
  — Скажите… — неуверенно начала я.
  — Что такое? — посмотрела она на меня.
  — Почему они напали на нас…?
  — Когда игрок погибает, он теряет все свои деньги, что у него с собой. Они пропадают бесследно, если игрока убил монстр, но если убийство совершенно другим игроком, то деньги выпадают как лут и могут быть подобраны этим самым игроком и его сопартийцами. Так можно эффективно богатеть за счет тех, кто не проявляет должную осторожность.
  Иными словами, это был обычный грабеж…
  — Вы знали, что те двое не единственные…? — спрашиваю я.
  Девушка немного подумала:
  — Скажем так, у меня было такое предположение. Подобный развод – обычная практика в PVP-играх.
  — Развод?
  — Да. Мидорика-сан, Вы знаете, как работает составляющая открытого PVP в «Наследии Призванных»?
  Я покачала головой. Я знаю лишь то, что можно нападать на других игроков и что за это есть какие-то наказания, но в детали не вникала… Девушка тяжело вздохнула и обратилась ко мне:
  — Это важно на самом деле… Я попробую объяснить как можно более понятно. Допустим, есть обычные игроки, которые ни на кого не нападают. Условно их назовем «мирными». «Мирных» игроков защищают Серые Стражи, — девушка смогла прочитать недоумение на моем лице и пояснила: — НИПы-стражники. Если один «мирный» нападет на другого, то Серый Страж попытается убить агрессора. Если ему это не удастся или если нападение будет совершено вне поля зрения Серых Стражей, то агрессор все равно получает игровой штраф – статус «агрессивный». Иначе – «желтый» статус…
  Я тут же перевела взгляд на себя. Я по-прежнему светилась этим странным желтым свечением.
  — Да, Вы правильно догадались, Мидорика-сан, — продолжала девушка. — Дело в том, что «желтый» статус распространяется не только на самого агрессора, но и на всех его сопартийцев. Игроков под «желтым» статусом не защищают Серые Стражи…
  Соул, чтоб тебя… Похоже, ты серьезно меня вляпал!
  — Но это не большая проблема, — не большая? — Такой статус проходит буквально через пять минут, начиная с момента выхода из боя. Гораздо бóльшая заключается в том, что игроков с «желтым» статусом можно убивать…
  — Минуту, — перебила я. — Убить можно же кого угодно…
  Девушка смерила меня взглядом. Я не должна была влезать… Она продолжила:
  — Если «мирный» нападает на «мирного», он становится «желтым». Если «мирный» отвечает на агрессию или даже нападает на другого «желтого», он также становится «желтым». Если «желтый» убивает «желтого», то никаких особых последствий это не несет. Разве что увеличивает продолжительность штрафного статуса с пяти до пятнадцати минут. Невелика проблема.
  Суть, кажется, начинаю понимать, но есть тут один пробел…
  — А если «желтый» убивает «мирного»… то есть того, кто так и не начал защищаться? — спрашиваю я. Девушка улыбнулась:
  — Вот это правильный вопрос… — снова стала серьезной: — Если игрок убивает другого игрока, который так и начал защищаться, то такой игрок получает статус «ПК» или «красный» статус. Он длится гораздо дольше – четыре часа. Плюс четыре за каждое последующее убийство, вне зависимости от того, «желтыми» были эти самые последующие убитые или нет. Система в действительности несколько сложнее, но я не хочу углубляться в подробности. Сейчас важно лишь то, что «красных» игроков Серые Стражи атакуют лишь завидев.
  Для меня все окончательно встало на свои места. Теперь понятно, в чем заключается развод и почему убийцы не пытались напасть сразу всем скопом, внезапно. Как мне кажется, так у них заведомо больше шансов на успех. Нет. Они пытались спровоцировать нас на агрессию… Соула… И как только он ответил, они тут же навалились на него и…
  …
  …Мне снова стало не по себе… Такая страшная смерть…
  В этот самый момент я перестала светиться желтым. Девушка снова заговорила:
  — Мидорика-сан, прошу Вас запомнить: ни в коем случае не возвращайтесь в город при наличии «желтого» или «красного» статуса. Надеюсь, Вы понимаете причину.
  Да. Я понимала причину. Несмотря на то, что город является самым надежным укрытием в этом мире, он так же может оказаться дорогой в один конец…
  И тут передо мной появилось небольшое игровое окошко. Кто-то написал… Кто… СОУЛ?! ОН ЖИВ?!
  — Что такое? — обеспокоилась девушка. Видимо, я выглядела слишком шокированной.
  — Соул… — отвечаю я, все еще плохо веря своим глазам. — Мне написал Соул!
  — А… — было похоже, что девушка даже разочаровалась. Я чего-то не знаю?! Спрашиваю:
  — Но как? Его же убили! Мы же сами видели!
  — Да не волнуйтесь Вы так, — махнула рукой незнакомка. — Игроки в этом мире всегда оживают…
  — А мне об этом сказать?! — не выдержала я.
  — Простите, Мидорика-сан, — произнесла девушка с улыбкой, легонько стукнув себя кулаком по голове и высунув язык.
  — Не надо под дурочку косить! Я же не на шутку перепугалась!
  Моя собеседница стала серьезнее и, коротко вздохнув, сказала:
  — Правда, все не так радужно, как может показаться на первый взгляд…
  — То есть?
  — Мидорика-сан… Игроки в этом мире ощущают на себе весь урон, который они получают. Как Вы думаете, как он чувствовал себя перед смертью?
  Я тут же вспомнила, как его убивали… Мне вновь стало не по себе… Но… Даже если мы и ощущаем боль, способную свести с ума, мне все равно кажется, что подобный исход не самое худшее, что может произойти. По крайней мере, у каждого из нас есть шанс…
  — Но стоит признать, — продолжила незнакомка, — что этот довольно быстро пришел в себя. Последний убитый, которого мне довелось увидеть, на любое движение в свою сторону реагировал так, словно его кипятком шпарили.
  — Может, все на самом деле не так плохо… — высказала я свое предположение, параллельно набирая сообщение Соулу. Отправила.
  — Хотелось бы верить… — ответила девушка. Мне пришел ответ от сопартийца…
  — Он хочет встретиться… — произнесла я вслух. На некоторое время повисло молчание.
  — И в чем проблема? — произнесла незнакомка.
  — Он хочет встретиться здесь, — пояснила я. Ответа от девушки не последовало. Я оторвала взгляд от окна переписки и перевела его на собеседницу. Выражение ее лица… даже описать сложно. Что-то вроде смеси шока и злобы.
  — У него что, совсем, что ли, мозгов не осталось после того, как ему башку срубили?! — начала кричать она. Сказанная ей фраза… по-черному иронична.
  — Его грохнули единожды, могут и второй! — продолжала она. — Не говоря уже о том, что он и девушку опасности подвергает!
  Я продолжила переписываться. Не то чтобы незнакомка – надо бы, кстати, ее имя узнать – была не права, но я чувствовала вину за то, что ничего не сделала, когда Соула убивали. Пусть у меня и не было возможности помешать…
  — Ничего страшного, — сказала я. — Все-таки эти убийцы уже ушли…
  — Ой, ой, Мидорика-сан… Только не говорите мне, что Вы действительно собираетесь с ним встретиться здесь…
  — Я должна, — вздыхаю. — Все-таки я не помогла ему…
  — А Вы и не могли никак. Там было двое лучников. Вы бы просто глупо разделили его судьбу… Я так понимаю, это он на Вас вину перекладывает за случившиеся?
  — Да… — не стала отрицать я.
  — Просто скажите, что Вас поймали и удерживали с клинком у горла.
  — Он не поверит…
  — Пф, — усмехнулась девушка. — Его проблемы, — выдержала паузу. — Мидорика-сан, Вы осознаете, что напавшие на вас могут быть где-то поблизости?
  — Но они же вроде как ушли…?
  — Куда? — внезапный вопрос девушки ввел меня в ступор. Действительно… Куда они ушли? Пятнадцать минут после убийства они не могут вернуться в город. Но и куда-либо еще идти им нецелесообразно, так как они позже всегда могут вернуться через «Возвращение». Тогда почему они просто не остались ждать прямо тут, если уж решили закончить на сегодня…? Прошло… ну максимум минут десять. Так что есть большая вероятность, что они остались где-то поблизости…
  — И все равно, — упрямилась я. — Ведь если мы не ответим на агрессию, то никаких проблем ведь быть не должно…
  — А лично я думаю, что они найдут способ провести время и не убивая Вас, Мидорика-сан, — жестко осекла меня девушка… Я поняла, к чему она клонит… От того, что мне представилось, у меня все внутри оборвалось… Я нервно сглотнула.
  — Если зная это, — продолжила она, — Вы все равно хотите остаться и встретиться с этим вашим Соулом, то делайте это на свой страх и риск и будьте готовы к последствиям. Так как не факт, что я в очередной раз приду Вам на выручку.
  …Я понимала… Она и так уже дважды меня спасла, ничего не потребовав взамен. Вверх неблагодарности после такого так сильно рисковать… Но…
  — Спасибо, — улыбнулась я. — Я действительно благодарна вам, за то, что вы сделали для меня.
  Девушка вздохнула: она поняла, что я пыталась сказать.
  — В таком случае дам совет. Будьте готовы убивать. Но перед этим обязательно убедитесь, что нападающие имеют статус «агрессии».
  Я кивнула. Если игроки в этом мире оживают, то тот, кто готов напасть на меня, пусть будет готовым пасть от моей стрелы. Для себя я это четко решила.
  — Удачи, — пожелала она и, ловко развернувшись, исчезла в темноте… Ой, уже так поздно? Я, видно, уже потеряла счет времени. А ведь стемнело действительно сильно… Забавно даже. С другой стороны, кажется, что я стояла и беззаботно любовалась закатом уже давно, хотя это было от силы пару часов назад… Насыщенный вечер, нечего сказать… И он еще не закончился: боковым зрением я обратила внимание, что кто-то появился недалеко от меня. Смотрю – Соул. Девушка покинула меня лишь пару минут назад. Надеюсь, что он ее не успел заметить. А то напридумывает себе еще… Что, впрочем, он уже сделал:
  — Ты заодно с ними, да? — начал предъявлять Соул. Довольно предсказуемо, если учесть тон сообщений.
  — Почему ты так думаешь?
  — А почему тебя не убили?! — он перешел на крик. — Тебе заплатили?! Предложили место в сильной гильдии?! Или что-то другое пообещали?! Отвечай!!
  Я вздохнула: Соул явно переоценивает свою значимость, если ставит вопрос так.
  — Целью твоего убийства был обычный грабеж, — ответила я. — Ни больше, ни меньше. Меня тоже попытались убить, но… девушка в белом снова меня спасла, — мне даже почти удалось не солгать.
  — И ты думаешь, что я тебе поверю?!
  Нет. Конечно, нет.
  — Что ты от меня хочешь? — перешла я к сути. Хочу отдохнуть уже…
  — Хочу, чтобы те, кто виноват, поплатились за это.
  — А я тут причем?
  — Если ты одна из них, то должна знать, где и когда их найти!
  — А я не знаю.
  — Тогда я просто убью тебя!
  Ё-моё… Дело приобретает скверный оборот. Даже с учетом того, что он переоценивает свои возможности, один на один Соул все равно сильнее меня. Я это прекрасно понимаю. Он, судя по всему, тоже, потому этим и пользуется… Может, он просто хочет найти виноватого и отыграться на нем?
  В голове всплыл ряд фраз. Они разные, но суть сводится к одному и тому же: знание – самое сильное оружие. Если так…
  — Хочешь меня убить – дело твое. Но ты ведь знаешь, что четыре часа не сможешь показываться в городе после этого?
  Я блефовала. На самом деле мне было страшно такое говорить. Тем не менее этот выстрел наугад попал в цель: Соул замялся. Ничего не говорит, не делает. Просто стоит с дурацким выражением лица… Но этого мало. Раз уж я решила рисковать, то пойду до конца и буду давить на него дальше:
  — Полагаю, я знаю причину, почему ты захотел встретиться здесь. Ты ведь планировал убить меня с самого начала? Ты решил отыграться на мне после того, как по собственной глупости умер сам, да?
  — ДА ЧТО ТЫ МОЖЕШЬ ЗНАТЬ!? — вспылил он. — ТЫ ХОТЬ ЗНАЕШЬ, КАКОВО МНЕ БЫЛО?!
  — Ты сам виноват, — холодно осекла его я. Он снова замолчал. Но его взгляд был безумным, а глаза бегали туда-сюда. Ищет довод, по которому виноватой окажусь я?
  — …И все равно я тебя убью… — негромко произнес Соул… Плохо… Очень плохо… Он достал оружие. Я тоже: быть может, если получит стрелу в лоб, то желание у него пропадет… Как же я жалею, что слушалась его… Были бы у меня те два умения, одно из которых может оттолкнуть, второе – обездвижить, никаких бы проблем не было.
  — Я в этой игре сильнее всех! — начать верещать Соул. — Я убью твоих сообщников, твою эту гильдию! — у тебя уже паранойя… — Я уничтожу всех! И ВСЕ ПРИЗНАЮТ МЕНЯ И БУДУТ БОЯТЬСЯ! А ПОКА Я УБЬЮ ХОТЯ БЫ ТЕБЯ!!!
  Я уже приготовилась к жуткой участи, как раздались хлопки в ладоши. Я посмотрела на источник звука… Это был тот самый «лидер» тех, кто напал на нас. Следом шли и другие четверо… У меня душа ушла в пятки… Только не это…
  — Поздравляю, — произнес он, — у тебя большие планы, все такое. Но скажи, зачем тебе сейчас руки марать? Давай лучше ты нам чутка подсобишь, а мы сами убьем ее. Что скажешь?
  На лице Соула застыло выражение страха… нет, даже паники. Он явно пребывал в глубоком шоке… а может, просто вспомнил, что с ним произошло тогда. Я решила сама завязать разговор:
  — Почему вы не вернулись в город? Вы же уже не «желтые»… — спросила я первым делом то, что действительно меня волновало. Я не ожидала получить ответ, но…
  — Да мы уже собирались на самом-то деле, — усмехнулся «лидер», — как вдруг услышали того, с кем… пересекались недавно. Вот нам и стало интересно.
  Так я и думала… Соул, чтоб тебя! Но коли «лидер» ответил на мой этот вопрос, значит, он не против поговорить. Может, у меня получится договориться…
  — Я правильно понимаю, что вам нужны лишь деньги?
  — Ну… возможно. А что?
  — Давайте я вам сама все отдам, а вы не будете меня трогать. Так вам время лишнее терять не придется, — изрекла я свое предложение. Денег у меня при себе было немало, но это дело наживное. Лучше уж, чем ввязаться в драку с заведомо проигрышным исходом… «Лидер» присвистнул:
  — А мне нравится твой подход! — похвалил он меня. — Но извини, малышка. Не пойдет. Я ведь не знаю, сколько у тебя при себе. Ты можешь зажать часть, а узнать об этом я не смогу никак. Если у тебя такая же сумма, какая была у этого, — он кивнул в сторону Соула, — то это стоит того, чтобы подождать лишние пятнадцать минут. Так что ничего личного.
  Я действительно хотела оставить часть денег себе. Но хотела оставить минимальную сумму лишь на самое необходимое на первое время: кровать, еда… прочие нужды. Я бы не стала обманывать из соображений собственной безопасности… Плохи мои дела… Очень плохи.
  — А теперь, если ты не против, — обратился «лидер» ко мне, взяв Соула за плечо, — я возьму твоего бойфренда и перетру с ним недолочко, — после чего начали удаляться от меня. — Но ты никуда не уходи. Ребята за тобой приглядят, — улыбнулся он. «Приглядят» – не то слово. Лучники хоть и стоят далеко, но не сводят с меня глаз, держа свои луки наготове. Бугай с топором и вовсе стоит совсем близко. От того, как он смотрит на меня, мне вообще не по себе… Что мне делать?… Попытаться убежать? Куда? Спрыгнуть со скалы?… Кстати, вариант. Упав с такой высоты наверняка умру. Но успею ли? Ведь кто-то из лучников умеет обездвиживать… Страх просто рвал меня изнутри на части… Что… мне… делать…?!
  — Мидорика-сан… — послышался шепот сзади… Я узнала голос: та самая девушка! Судя по всему, никто из этих ее не видит.
  — Не оглядывайтесь и не подавайте виду. Коротко кивните, если слышите меня, — я кивнула, как мне показалось, даже слишком скрытно, но, судя по всему, девушка заметила, так как продолжила:
  — Сейчас слушайте очень внимательно и делайте, как я говорю. Во-первых, срочно выйдете из группы. Прямо сейчас!
  Я быстро открыла окно группы. Покинуть. Да.
  — Далее, — продолжала незнакомка. — Выкачайте на начальный уровень все умения контроля, что у вас есть.
  Мне захотелось заплакать: я не знаю, что такое «контроль»! Вот почему этот идиот Соул настолько бесполезен, что не смог объяснить мне все как полагается?
  — Все, что может замедлить, обездвижить, оглушить, оттолкнуть, — девушка, должно быть, почувствовала мое замешательство, потому и пояснила… Я тут же успокоилась. Я знала, какие именно умения мне нужны. Умения. Отталкивающий выстрел. Выучить. Да. Выстрел в ногу. Выучить. Да. Я сразу же почувствовала себя спокойнее. Закрываю все окна, пока это не заметил «лидер».
  — Последнее. Готовьтесь убивать. Начинайте сражаться в полную силу сразу же, как только они станут «желтыми». Если возможно, постарайтесь не напасть первой. Не беспокойтесь о лучниках: когда начнется бой, их я займу. Но остальное будет на Вас. Кивните, если все поняли.
  Я снова кивнула, попытавшись сделать это как можно незаметнее. Какое-то время девушка молчала.
  — Мидорика-сан, запомните: дистанция – ваш естественный и самый надежный союзник. Удачи, — произнесла она, после чего я перестала чувствовать присутствие девушки… Странно, но даже когда она ушла, я не чувствую тревоги. Ни тревоги, ни страха, ни сомнений. Теперь я действительно готова сражаться.
  Я оглядела своих охранников. Если незнакомка – дура я, так и не узнала ее имени – отвлечет лучников, то с остальными проблем быть не должно. Разве что «лидер» меня беспокоит: судя по той драке с Соулом, он тоже умеет исчезать.
  Вдруг среди окружавших меня внезапно началось какое-то волнение: все смотрели то на меня, то на «лидера», то на Соула.
  — Какого черта? — выругался «лидер». — Вы же в одной группе, правильно?! — внезапно обратился он к моему напарнику. Бывшему.
  — Она какие-то меню открывала… — неуверенно проговорил бугай.
  — Вот оно! — заорал лидер. — А почему вы, идиоты, не помешали ей?! Она обо всем догадалась и вышла из пати!
  Нет, ни о чем я не догадалась. Но думать об этом буду позже. Сейчас другая проблема: вот-вот начнется сражение… И тут мне на ум пришли слова девушки…
  …«Дистанция – ваш естественный и самый надежный союзник»…
  Я усмехнулась. Постараться не напасть первой, да…?
  Я воспользовалась замешательством группы и резко подорвалась убегать от них. Я «мирная». Они не будут убивать меня до тех пор, пока я не нападу. Но чтобы удержать меня, им потребуется какое-нибудь обездвиживание. Использовав его они тут же станут «желтыми»!
  — Остановите ее, идиоты! — раздался вопль «лидера». Я начала петлять в надежде, что мне удастся уклониться от умений, что полетят в меня. Судя по ругательствам, мне это удавалось…
  — ААА!!! — острая боль в бедре вынудила меня упасть на одно колено… ААА, ТВОЮ Ж МАТЬ, КАК ЖЕ БОЛЬНО!!! Я посмотрела на причину: у меня в ноге, проткнув ее насквозь чуть выше колена, торчала стрела. Кое-как, насколько это боль позволяла, вернула себя способность мыслить и оглядела группу людей. Все они были желтыми. Причем даже Соул почему-то… Если они желтые, то это значит что…
  — Я победила… — улыбнулась я. Быстро достав лук, я, даже не вставая с колена, тут же начала стрелять. Бугай – отталкивающий выстрел. Стрела поразила его точно в центр груди и, несмотря на свои габариты, отлетел он на порядочное расстояние. Но на ногах все равно устоял. Щитник – выстрел в ногу. Тот тут же упал на одно колено – почувствуй мою боль!
  — Она ответила, — все рвал глотку «лидер». — Стреляйте в нее, стреляйте!
  Мне остается лишь довериться незнакомке. Если она не подведет – а я почему-то верю, что она не подведет – тогда…
  — Попробуйте взять меня, — я почувствовала в себе некоторую силу, этакое желание сражаться… я бы даже сказала, азарт, а потому не удержалась и добавила улыбнувшись: — Рискнете здоровьем?

  Молодец, Мидорика-сан. Неплохо все разыграно. Так-с, мой ход…
  — Удумаешь нам мешать, — зашипел лидер, кстати, Разбойник, схватив Соула за воротник, — прикончу на месте, усек?!
  Тот истерично начал кивать.
  — Вот и отлично, — произнес Разбойник и рубанул ему по груди. Тот заскулил и начал как-то странно истерично убегать, периодически падая… Полагаю, стоит о нем забыть на время. Сейчас у меня есть другая проблема. Лучники.
  На самом деле меня не беспокоит то, как я их буду убивать. Меня беспокоит сам факт убийства. Понятное дело, мне не приходилось убивать людей раньше… И даже зная, что они оживут и что они по факту заслужили, мне… тяжело заставить себя. Но если не сделаю, то Мидорика-сан может пострадать… Только эта мысль заставила меня напасть на первого лучника.
  Стоя ровно у него за спиной, я накладываю эффект Зачарования оружия – Скрытность моментально слетает после этого – и резко вонзаю клинок ему в спину… Он заорал… И его крик болью отозвался у меня в душе. Я вытаскиваю оружие и снова вонзаю. И снова раздирающий сердце крик. Словно бью не другого, а себя… Больно… Еще раз… почему еще жив? Умри уже, наконец!… Последний удар и он безвольно повис… Мое первое убийство в этом мире…
  Чувствую себя… преотвратительно. Но нужно бежать к другому… Мне что, снова придется кого-то убить? Снова? Снова это слушать? Это чувствовать?… Возьми себя в руки, тряпка! Подумай, что будет с тобой, если не сделаешь это… Не помогает… Какая разница, что будет со мной? А Мидорика?… Мысль, что Мидорика-сан может пострадать резко прояснила разум… Но она не одна. Огромное количество молодых парней и девчонок оказались в этом проклятом мире. Добрых, честных, порядочных, невинных… виноватых лишь в том, что любят онлайн-игры. И они могут пострадать из-за таких вот людей… А раз так, то разве не должны эти люди за это ответить…? Эгоистичные, самолюбивые, жадные… И они могут надругаться на чистотой тех, кому еще не довелось столкнуться с цинизмом большинства людей… этим меркантильных, мелочных, никчемных тварей… Не позволю… НЕ ПОЗВОЛЮ!
  …Когда мой разум полностью прояснился, мне уже удалось добраться до моей следующей жертвы и вонзить клинок ему в правый бок. В меня… словно вселился демон. Сила, уверенность… и желание убивать.
  Лучник издал непонятный хрип и из его рта пошла кровь.
  — Нехорошо в милых девушек из лука стрелять, — говорю ему я. — Как думаешь?
  Он медленно повернул голову на меня. На его лице была смесь страха и шока. На моем же… улыбка. Должно быть, она была совсем жуткой. Я делаю оборот влево, перехватывая оружия правой рукой так, что оно оказалось у меня за поясницей, резко выдираю, продолжив оборот, встав к лучнику лицом к лицу, наношу удар справа, держа локоть наружу, проношу клинок над головой, удар справа, возвратный слева, делаю оборот на сей раз вправо, заходя ему за спину, и наношу сильный колющий удар в спину. Он тут же завыл ненормальным голосом.
  — Ну-ну, еще пара ударов и все закончится, — «успокаиваю» его я. Обхватив его за шею, выдираю меч и снова наношу колющий в спину – его крик усилился – после чего перерезаю ему горло.
  — Фух, — вздыхаю я. — Ну и шумный же ты был…
  О! Новый уровень. А нехило так-то опыта за убийство других игроков приваливает. Что ж, стоит и деньги сразу собрать тогда… Эх, сейчас Телекинез пригодился бы. Но пока что другим скиллом обзаведусь, коли уж такая возможность выпала. Умения. Телепортация. Выучить. Да.
  — Почему вы не стреляете, придурки?! — заорал Разбойник и оглянулся. Но вместо своих людей он увидел… меня.
  — Привет, — здороваюсь я, закрывая игровые меню. — Скучал?
  — Ты…?! — только и смог вымолвить он, беря наизготовку свой клинок. И я тут же оказываюсь подле него, левой рукой схватив его руку с оружием и удерживая ее подальше. Наши лица оказались очень близко друг к другу. Он:
  — Как ты…?!
  — Милый, — обращаюсь я к нему, — ты же никого не хотел поранить этой своей штуковиной, а?
  Какое прекрасное выражение лица! О, эта растерянность, страх в глазах! С безумной, как мне казалось, улыбкой я, держа свой меч обратный хватом, наношу ему удар по груди, отпуская его руку. Он заорал и отступил на несколько шагов назад. Я перехватываю клинок на прямой хват, указываю своим оружием на Разбойника и говорю серьезным, холодным тоном:
  — Думал ли ты, каково твоим жертвам? И все ради чего? Горстки монет?… — тут мне пришла в голову мысль, и безумная издевательская улыбка вернулась на мое лицо: — О! А у меня идея! Давай я буду убивать тебя каждый раз, когда ты нападаешь на кого-нибудь. И убивать буду до тех пор, пока не получу сумму, скажем, в десять раз превышающую награбленное. Что скажешь?
  — Нет, подожди! — взмолился он. — Я… Я сам все отдам!
  Моя улыбка стала еще шире:
  — Извини. Не пойдет. Я ведь не знаю, сколько у тебя при себе. Ты можешь и зажать ведь часть…
  Дав ему лишь пару секунд на осознание всего ужаса этих слов, резко подрываюсь к нему, наношу два удара, после чего наваливаюсь всем телом на него, сбивая с ног. Оказавшись на нем, начинаю втыкать в него меч раз за разом до тех пор, пока он не умер…

  …Я чувствую себя так свободно… Я могу свободно убегать, отстреливаясь, даже несмотря на боль в ноге! Они просто не могут до меня дойти! Меня преследуют лишь двое: бугай и щитник. И каждый раз, когда один из них оказывается поблизости, я просто использую обездвиживание или отталкивание и убегаю дальше. А в остальное время я безнаказанно их расстреливаю! Достаньте меня, если сможете!
  В этот самый момент произошло непредвиденное: бугай заревел, словно бешенный зверь и помчался на меня с бешенной скоростью.
  — ДОПРЫГАЛАСЬ, СТЕРВА! — заорал он. Это явно какое-то умение… Плохо… У меня и обездвиживание, и отталкивание еще откатываются. Надо что-то придумать…
  Я бежала так быстро, как только могла, пока не оказалась в упор к одному из деревьев. Попытаюсь использовать его, как естественную преграду от его ударов. Бугай с огромной скоростью несся на меня, замахиваясь… у меня плохое предчувствие… В самый последний момент я резко подорвалась в сторону от его рубящего удара. Я оглянулась… и не поверила своим глазам: он разрубил дерево пополам почти под самый корень! А со мной бы что могло случиться?! Он пытался вытащить свое оружие, я же воспользовалась этой его задержкой, чтобы стрельнуть в него пару раз. Бугай резко вырывает оружие и также резко наносит удар по низу, явно целясь в ноги. Успеваю перепрыгнуть. В противном случае без ног осталась бы явно… От этой мысли мне захотелось плакать… И Отталкивающий выстрел! Выиграла немного дистанции… Но дело принимает скверный оборот. Если скоро он не опрокинется, то долго я не протяну!
  Я принялась засыпать бугая стрелами, покуда он не успел ко мне подобраться. В последний момент на полпути до меня он снова сделал сильный рывок и оказался вплотную ко мне!… Я умру… да…? Нет… без боя… не хочу… Единственное, что пришло мне в голову, это использовать Выстрел в ногу, но он уже был слишком близко ко мне и мог с легкостью достать даже обездвиженным. Я приготовилась… умереть?… нет… попытаться выжить… Попытавшись рассчитать траекторию удара я откатилась в противоположную от него сторону… Руки? Ноги? Все на месте? Боль? Боли нет… Я жива… Я жива!
  Вздохнув, стоя на одном колене, я начала стрелять с предельной скоростью. Я знала, что больше убегать бесполезно, значит, нужно пытаться его убить прямо сейчас, пока обездвиживание еще работает… И тут…
  — …Не надо… — произнес бугай слезливым голосом. Я поняла. Я победила. Взяв сразу две стрелы, натянула тетиву без тени сомнения. Я знала, что бы было со мной, если бы я проиграла… А потому целилась, не колеблясь.
  — Двойной выстрел, — произнесла я, выдохнула и выстрелила бугаю ровно в глаза, добив его… Фух. Я жива… все еще не могу поверить… Минутку!… Он же не единственный! Где остальные?!
  Я начала оглядываться в сторону, откуда я так долго и упорно бежала, и увидела его. Щитника. Но он никуда не бежал. Он тоже оглядывался. То на меня, то еще куда-то… а где вся его братия, вообще? Я попыталась проследить за его взглядом, но ничего особенного не увидела. Снова посмотрела на щитника, и в этот самый момент он закричал от боли… Соул?!… Нет, эта та девушка… Но также напала сзади… Может быть, она тоже Ассасин?
  Щитник попытался побежать к лесу, но девушка перекрыла ему дорогу. В мою сторону он также бежать побоялся, потому начал отступать в сторону той скалы, с которой я пейзажем любовалась… Девушка – следом. Я решила идти за ними. Мне кажется, только помешаю, если тоже буду нападать, но и одна не хочу оставаться в темноте в ожидании, пока они разберутся.
  …Мы загнали щитника к самому краю скалы. Девушка убрала меч за спину, достала посох. Долю секунды стояла молча, после чего:
  — Лед, — произнесла она, выпустив заряд в землю, мгновенно заморозив обширную площадь, на которой мы все были. Мне почему-то показалось, что я могу быстро двигаться на нем… Или действительно могу?
  Девушка убрала посох, достала меч и… почему-то пребывала в замешательстве. Некоторое время стояла, после чего произнесла какое-то заклинание, по всей видимости, направив его на свое оружие. Всеми этим действиями, она потеряла немало времени – щитник воспользовался этой задержкой и попытался сбежать. Незнакомка среагировала, быстро рванула к нему и нанесла удар, из-за которого, как мне показалось, он поскользнулся на льду и… начал подать с обрыва. Девушка хотела ему помочь, но… он все-таки сорвался и упал вниз…
  — Чтоб тебя! — выругалась она, ударив по земле кулаком. — Столько денег на корм рыбам ушло… — ее что, действительно лишь это беспокоит? — Да чтоб тебе голову дельфин откусил! — прокричала она сорвавшемуся. Я не так много знаю о дельфинах, но мне все равно почему-то это пожелание показалось жутким. Девушка встала. Я обратилась к ней:
  — Все закончилось?
  — Еще нет, — ответила она, смотря на меня… точнее на что-то позади меня. Я оглянулась… Соул… Судя по всему, он явно чего-то хотел от нас.
  — Удивительно… — произнесла незнакомка, встав в один ряд со мной. — Сколько же в тебе наглости, если ты после всего случившегося еще смеешь показываться нам на глаза?
  — Вы все это спланировали, да? — начал он… понеслась. — Вы таким образом пытаетесь ограбить меня, да?!
  — Ты был предупрежден, — холодным тоном говорила девушка. — Ты умер по собственной глупости. И чуть было не угробил девушку с собой. Мне удалось ее спасти, но ты снова явился, и снова едва ее не убил!
  — Стойте… — вклинилась я. — О чем речь?
  — Мидорика-сан, как Вы думаете, что могло потребоваться людям от человека, которого они уже успели ограбить, но состоявшего в группе с той, кого еще нет?
  Я чувствую себя дурой. Так, нужно вспомнить момент. Вот стоят они. Они в группе. И мы с Соулом. Мы тоже в группе. По крайней мере, до того момента, когда незнакомка сказала мне выйти из нее. И мы, и они «мирные». Они что-то пытаются сделать с Соулом наедине, но начинают негодовать, что я уже не в группе, после чего внезапно нападают на меня, несмотря на то, что я еще «мирная». Нападение удалось. И они все оказались «желтыми». Все… Соул – тоже… Стоп, а почему Соул был «желтым»? Он что, нападал на них? Зачем? И если бы я осталась в группе… О, боже…
  — Судя по вашему лицу, Вы все прекрасно поняли, Мидорика-сан, — эти слова прозвучали где-то далеко… Соул… — Он цинично сдал Вас. Они попросили у него напасть на себя. Чисто символически, просто чтобы вызвать статус «агрессии» у Вашей группы.
  Я никогда себя так не чувствовала… Тварь…
  — …Дешевая… продажная тварь… — проговорила я сквозь зубы. Хочу его убить. Здесь и сейчас.
  — Ну и что можешь сказать в свое оправдание? — обратилась незнакомка к Соулу. Он отвел взгляд, но через некоторое время все же перевел его на нас и снова начал верещать:
  — Это все вы! Вы все сговорились! Только чтобы убить меня! Вы знаете, что я сильнее! Вот и нападаете толпами! Или пытаетесь меня подставить! Мне неважно! И сейчас я верну свои деньги!
  — У тебя есть хоть какой-нибудь инстинкт самосохранения, недоумок? — склонила девушка голову, упершись рукой в бок. — Мы только что вдвоем переиграли пятерых. Ты всерьез думаешь, что у тебя есть хотя бы доля шанса?
  — ДА! Я Ассасин! Я легко могу убить одну из вас, а со второй проблем уже не будет! На полученные с вас деньги куплю хорошее снаряжение и буду сильнее всех в этом мире!
  — Да-да… — перебила его незнакомка. — Наверное, думаешь, что тебя все уважать будут, ублажать, пресмыкаться. Гарем из девушек заведешь, да? И будешь жить как в сказке. Так вот что я тебе скажу. Не будет такого. Насмотрелся дешевых аниме для школьников, теперь – о-па – попал в мир игры. Думаешь, что все будет как в твоих дебильных сериальчиках?… Я тебе скажу, что будет. Деньги свои ты потратишь бездарно. Купишь дорогое, да не то, что именно тебе нужно. Твоя сила в результате будет гораздо меньше от потенциальной, но знать ты этого не будешь. Почему? Потому что ты тупой. Этим воспользуются те, кто разбираются в местной игровой механике, и просто убьют и ограбят тебя снова. А потом еще, и еще, и еще. И ты ничего сделать с этим не сможешь. Более того, ты никому не нужен будешь. Потому что ты уже отлично показал все свои гнусные черты. И, думаю, еще не раз покажешь. Ты лишь ничтожество, и таких, как ты, в этом мире куча. Мой тебе совет: уползай в щель, из которой вылез, и не показывайся. А я из уважения к подобному благоразумию не стану тебя убивать.
  Соул молчал. Просто тяжело дышал. То ли рычал, то ли еще что, но ответить не мог никак. Я перевела взгляд на девушку. Она все так же спокойно и холодно смотрела на него… Такое ощущение, словно она видит его насквозь…
  — …Во всем виноваты вы… И сейчас вы ответите за это… — произнес Соул.
  — Будь по-твоему, — вздохнула девушка, после чего быстрее, чем я успела среагировать, исчезла. И сразу же раздался вопль агонии Соула. Я посмотрела на него, и… она пронзила его сзади! Как?! Она же только что стояла здесь? А теперь там? Это уже не просто скорость, а телепортация какая-то!
  — Надоело мне с тобой церемониться, — прошипела незнакомка ему на ухо, но я отлично слышала, что она говорит: — Высунешь свой нос за город – отрежу! А еще выдавлю глаза и вырву язык. Будешь раздражать – поотрываю руки и ноги! Запомни: для меня ты лишь мусор. Так что знай свое место, мразь! — после чего начала протыкать его раз за разом. И необязательно в спину: она била и в бок, и даже в шею. Каждый раз Соул выл ненормальным голосом… совсем как тогда, когда его убивали в первый раз…
  Он пытался вырываться, но это не мешало девушке наносить удар за ударом. В конечном итоге ему все же удалось освободиться от ее хвата, но незнакомка, сделав очередной изящный оборот, нанесла удар, оказавшийся для того смертельным. Она стряхнула свой клинок и убрала его за спину. Полагаю, уж теперь-то действительно все закончилось…
  Девушка присела рядом с трупом, который через некоторое время исчез, что-то сделала, потом открыла какое-то меню, закрыла и…
  — Мидорика-сан, — обратилась она ко мне, что-то кинув. Какой-то мешочек. Я немного растерялась, потому поймала его несколько неуклюже. Внутри забренчало что-то металлическое. Смотрю – деньги… И немало!
  — Ваша доля, Мидорика-сан.
  — Но за что…? — недоумевала я.
  — За этих пятерых… точнее уже шестерых, — ответила она, подойдя ближе.
  — Но вы же сделали почти все сами…
  — Без Вас бы я не справилась, Мидорика-сан, — серьезно посмотрела она на меня. — Кроме того, Вы очень сильно рисковали. Да и опыт между нами как бы не делился. С учетом всего этого обделить Вас деньгами просто не могу.
  Мне все равно казалось, что я подобного не заслуживаю… Она улыбнулась:
  — Поверьте мне. Вы заслужили, — она что, мысли читает?! — Думаю, Вам этого хватит, чтобы жить не рискуя очень долгое время…
  — …не рискуя… — повторила я задумчиво.
  — Вы не рады? — склонила девушка голову.
  — Но как же так?… Я буду сидеть одна в какой-нибудь таверне, только есть и спать целыми днями. А другие будут сражаться…
  — Пожалуй, да, — согласилась со мной собеседница. — Такая себе перспективочка… Но Вы сами видели, насколько другие игроки опасны. Причем опасны не только своей жадностью и жаждой наживы, ради которой они могут и по головам пойти, но и своей глупостью, недальновидностью, которая впоследствии может дорого обойтись окружающим им людям.
  Я кивнула. И тут же вспомнила ряд вещей, которые я должна уже, наконец, сделать:
  — Спасибо вам большое, — тут же поклонилась я. — Вы меня спасли трижды за этот вечер. А я вам совершенно ничего не могу предложить…
  — Ох, об этом можете даже не волноваться, Мидорика-сан, — посмеялась она, и я выпрямилась. — Видите ли, сумма, что с них выпала, а также опыт, полученный за их убийство, в полной мере окупили потраченное здесь время. Кроме того, мне удалось понять ряд вещей, в том числе и кое-что о себе лично. Это все мне очень сильно поможет в будущем. Так что тут еще вопрос, кто кого благодарить должен, — усмехнулась девушка. И самое главное, что я должна была спросить давно:
  — Как вас зовут?
  Девушка приложила палец к губам, словно бы думала, после чего улыбнулась и произнесла:
  — Не скажу.
  У меня от подобного аж ноги подкосились (что отдалось болью в моей раненой ноге), но я все же устояла. Да как так-то в самом деле…?
  — Но почему…? — вымолвила я.
  — Мидорика-сан, давайте проведем аналогию, — начала пояснять девушка. — Допустим, что это аниме или книга. Если я засвечу свой ник, то толпа школия подхватит и начнет брать его в качестве своего. А так как он почти всегда будет занят, то появятся всякие Мидорика777, хХМидорикаХх и прочие вырвиглазные варианты, украшенные цифрами, псевдографикой или именными суффиксами…
  — Почему в качестве примера надо было брать именно мой ник…?
  — А чей же? — улыбнулась девушка.
  Свой, например… Елки… Не то чтобы я не понимала, о чем она говорит. Я действительно часто примечала подобные ники. Но как это к нам, блин, относится?!
  — Мидорика-сан, — несмотря на недавнюю шутливость девушки, ее тон был очень серьезным, — что Вы намерены делать?
  Этот вопрос застал меня врасплох…
  — Я не знаю… Вы говорите, что выходить слишком опасно, но… сидеть сложа руки я не желаю. Ведь многие могут оказаться в аналогичной беде… Закрывать на это глаза… малодушно. Вот на скольких уже напали…?
  — Не хочу сильно подливать масла в огонь, — вклинилась девушка, — но думаю, что на многих. Группы игроков постоянно жались друг к другу. Мне кажется, что толки о нападениях ходят уже давно. Соответственно, сами нападения начались еще раньше.
  — Именно поэтому я не хочу просто так все спускать. Сколько еще могут пострадать из-за таких, как Соул?
  — Но что же Вы все же намерены делать?
  — Я не знаю… Для начала, наверное, попытаюсь узнать все, что смогу, о своем классе. Да и вообще постараюсь выведать все, что может оказаться полезным.
  Девушка мягко улыбнулась, после чего спросила:
  — А качаться где будете? Вам нужно быстро становиться сильнее, если Вы планируете идти войной на недобросовестных игроков.
  — …Не знаю… — я упустила голову. — Черт, я ничего не знаю… — я с силой почесала лоб, но после чего посмотрела собеседнице в глаза: — Но я постараюсь найти место. Наверняка есть подходящее для меня, где и опыта, и денег хватает… и где есть охранники. Я готова пойти даже на риск ради этого.
  — Ясно… — девушка немного посмеялась. — Хороший ответ, Мидорика-сан. Взгляните-ка сюда, — незнакомка открыла карту в своем меню и оказала на одну лесную область далеко на севере от Наоко… довольно близко даже к следующему городу. — Вот это место. Здесь водятся медведи…
  — Медведи? — мне стало немного не по себе. В реальности медведи – очень опасные животные. Если их разозлить, то тут же убьют…
  — Да, медведи. И если один такой поймает, то разорвет на куски в секунду. Кроме того здесь водятся также волки и некоторая прочая лесная живность. Иногда встречаются даже зомби.
  Я нервно сглотнула.
  — Но Вы же сами сказали, что готовы рискнуть, — посмеялась девушка. — Как ни странно, но в этом лесу довольно регулярный патруль Серых Стражей. А из мобов нет никого, кто действительно представлял бы опасность для тех, кто соблюдает должную осторожность. Я имею в виду Вас, Мидорика-сан. Медведи опасны, но ходят поодиночке и редко нападают первыми. В основном из-за повышения уровня угрозы. Они способны развивать очень большую скорость, но набирают ее довольно медленно и только в том случае, если им ничто не помешает это сделать. А Вы-то как раз помешать подобному вполне себе можете. Любое умение контроля вынуждает медведя набирать скорость заново. Такая у них механика. Потому, думаю, Вы сможете без труда их кайтить…
  Суть поняла. Медведи с нуля набирают максимальную скорость постепенно. А Отталкивающий выстрел или Выстрел в ногу способны свести скорость медведя снова в ноль… Нужно будет только грамотно рассчитывать время отката этих умений, и тогда действительно особых проблем не будет…
  — С волками и прочим у Вас особых проблем возникнуть не должно, — продолжала девушка. — По крайней мере, если не будете терять бдительность. Зомби тоже для Вас опасность не представляют: слишком уж медлительные. Хотя убивать одного Вы будете долго: у них одного только здоровья вдвое больше, чем у пеньков.
  Не фига се… Я и пеньков-то по полминуты ковыряю…
  — Куда бóльшая проблема заключается в другом. Видите ли, ближайший путь из Наоко лежит вот через это болото, — девушка указала на промежуточную местность на карте. — И там очень много агрессивных и неприятных монстров. В основном, кстати, насекомых, — бе… как представлю себе гигантскую сороконожку или стрекозу, так дурно становится. — Если окружат, то легко убьют. А Вы сами понимаете последствия. Тем не менее, тот лес – очень хорошее и довольно безопасное место для кача. И как пользоваться этим знанием – уже Ваше личное дело.
  Я воспользуюсь… Я сказала, что не побоюсь рисковать, значит, буду рисковать! Даже если мне придется ежедневно пытаться не стать кормом для беспозвоночных…
  — Следующее, что Вам нужно знать, — продолжила девушка инструктировать меня, — библиотека. Там Вы сможете найти необходимую Вам информацию. В первую очередь спросите книгу о Лучниках. И не сомневайтесь: Вы – Призванная, — собеседница слегка посмеялась. Я, конечно, не совсем поняла, к чему она это, но приму к сведению.
  — Напоследок могу посоветовать держать свои сбережения в персональном складе, что в Гильдии Авантюристов, — я знала про склад, но воспользоваться им мне так и не довелось. — Все остальное, думаю, Вы в состоянии узнать уже сами.
  Я кивнула… Через секунду:
  — Спасибо вам большое… — снова поблагодарила я, слегка поклонившись. — Вы даже не представляете, насколько сильно помогли… — я бы назвала ее помощь даже неоценимой. Хотя бы по этой причине я не хочу бросать в беде тех, кто так же попадет в неприятности по вине других. Даже если придется убивать.
  Девушка посмотрела на небо над островом:
  — Красиво, не правда ли? — произнесла она. Я проследила за ее взглядом и… действительно красиво. В небе было два небесных тела, что довольно ярко светили. Местные луны. Одна была заметно больше другой, потому вид казался сказочным… Сказка, да?… Эх, как бы не так. Приобретает все жутковатую основу из человеческой низости и подлости, а путь мне мой видится окрашенным в кровавый цвет. Не будет у меня тут принца на белом коне, что появится из ниоткуда и спасет меня в случае чего. Здесь мне придется всегда сражаться самой. И союзников у меня нету. Больше нету…
  — Мидорика-сан… — негромкий голос девушки вернул меня в реальность из моих размышлений, — Вам пора возвращаться…
  Действительно. Желтое свечение уже прошло. Но…
  — Как же вы? — у девушки-то желтое свечение еще осталось: она ведь совершила последнее убийство гораздо позже меня.
  — Не беспокойтесь за меня, — произнесла она. — В случае чего могу подождать и в Скрытности, — улыбнулась. Я вздохнула и начала использовать «Возвращение». Я очень не хотела после всего произошедшего вот так вот оставлять ее одну, но и ослушаться не могу: ее слово слишком много для меня значит. Пускай, мы и вряд ли еще пересечемся…

  Глава 6. Щедрая. Демонесса.

  К оглавлению

  Сеттинг

Вы можете оставить комментарий.


Оставить комментарий